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CASTOR ET

POLLUX

17-25 OCTOBRE

DE JEAN-PHILIPPE RAMEAU
DIRECTION MUSICALE EMMANUELLE HAM
MISE EN SCNE BARRIE KOSKY
LE CONCERT DASTRE
Ve 17, Di 19 (horaire exceptionnel 16h !), Ma 21, Je 23 & Sa 25 octobre 20h

Contact
Service des relations avec les publics
Claire Cantuel / Agathe Givry / Magali
Gaudubois
03 62 72 19 13
groupes@opera-lille.fr

p.3
Prparer votre venue
p.4
Rsum
p.5
Synopsis
p.6
Les personnages

OPRA DE LILLE
2, rue des Bons-Enfants
BP 133
59001 Lille cedex

p.8
Jean-Philippe Rameau (1683-1764)

Dossier ralis avec la collaboration


dEmmanuelle Lempereur, enseignante
missionne lOpra de Lille,
de Camille Tristram, enseignante missionne
au Concert dAstre,
et de Nicolas Flodrops, charg de la
bibliothque et des tudes musicales au
Concert dAstre.
Septembre 2014.

p.12
e
e
Lorchestre en France aux XVII et XVIII sicles

p.9
La musique baroque et la Tragdie lyrique

p.14
La voix lOpra
p.15
Guide dcoute
p.29
Bibliographie
p.30
Histoire des arts
p.31
Castor et Pollux lOpra de Lille
p.32
Entretien avec Barrie Kosky metteur en scne
p.34
Entretien avec Emmanuelle Ham directrice musicale
p.37
Dcor
p.38
Repres biographiques
p.39
LOpra de Lille
p.42
LOpra de Lille : un lieu, un btiment et un vocabulaire
p.43
Lorchestre de Castor et Pollux

Prparer votre venue

Ce dossier vous aidera prparer votre venue avec les lves. Lquipe de lOpra de Lille est votre
disposition pour toute information complmentaire et pour vous aider dans votre approche pdagogique.
Si le temps vous manque, nous vous conseillons, prioritairement, de :
- lire la fiche rsum et le synopsis dtaill (p. 4 et 5),
- faire une coute des extraits reprsentatifs de lopra (guide dcoute, p. 15).
Si vous souhaitez aller plus loin, un dvd pdagogique sur lOpra de Lille peut vous tre envoy sur
demande.
Les lves pourront dcouvrir lOpra, son histoire, une visite virtuelle du btiment, ainsi que les diffrents
spectacles prsents et des extraits musicaux et vido.
Enfin, pour guider les premires venues lOpra, un document est disponible sur notre site internet :
http://www.opera-lille.fr/fr/venir-a-l-opera/1ere-fois-a-l-opera

Recommandations
Le spectacle dbute lheure prcise et les portes sont fermes ds le dbut du spectacle, il est donc
impratif darriver au moins 30 minutes lavance.
Il est demand aux enseignants de veiller ce que les lves demeurent silencieux afin de ne gner ni les
chanteurs ni les spectateurs. Il est interdit de manger et de boire dans la salle, de prendre des photos ou
denregistrer. Les tlphones portables doivent tre teints. Toute sortie de la salle sera dfinitive.
Nous rappelons aux enseignants et accompagnateurs que les lves demeurent sous leur entire
responsabilit pendant toute leur prsence lOpra et nous vous remercions de bien vouloir faire preuve
dautorit si ncessaire.

Tmoignages
Lquipe de lOpra souhaite vivement que les lves puissent rendre compte de leur venue et de leurs
impressions travers toute forme de tmoignages (crits, dessins, photographies, productions musicales).
Nhsitez pas nous les faire parvenir

Dure totale du spectacle : 2h45 environ

Rsum

Castor et Pollux est une tragdie lyrique en cinq actes compose par Jean-Philippe Rameau (1683-1764)
et cre en 1737 par lAcadmie royale de musique Paris. Cet opra fut retravaill et rcrit en partie
par le compositeur en 1754.
Le livret est de Pierre-Joseph Bernard (dit Gentil-Bernard).
Lopra Castor et Pollux prsent lOpra de Lille a t cr en 2011 lEnglish National Opera
(Londres). Il est mis en scne par Barrie Kosky avec Emmanuelle Ham la tte du Concert dAstre
(chur et orchestre).

Lhistoire
Castor et Pollux sont deux frres jumeaux tous deux pris de Tlare. Promise Pollux, cest pourtant
Castor quelle aime. Lhistoire prend une tournure tragique lorsque Castor meurt au combat. Pollux, qui est
lui immortel, sait malgr tout quil nobtiendra jamais les faveurs de Tlare. Il dcide alors dinterfrer avec
Jupiter, son pre, pour ramener Castor la vie. Aprs de longues discussions, ce dernier lui offre cette
possibilit la condition quil prenne sa place aux Enfers, ce quil accepte. Jupiter tente cependant de len
dissuader et le soumet diffrentes preuves, ce qui nentame pourtant pas sa dtermination.
Pollux se rend donc dans lEnfer, empruntant un chemin sem dembches poses par Phb, sur
jalouse de Tlare et prise de Pollux. Castor, surpris de revoir son frre, accepte son sacrifice mais pour
un jour seulement : il souhaite remonter sur Terre, pour revoir une dernire fois Tlare et lui faire ses
adieux. Lorsquelle retrouve Castor, Tlare exprime une grande joie qui est vite teinte par lannonce de
Castor et qui doit la quitter aussitt. Elle tente alors en vain de le retenir. Le dvouement de Castor meut
cependant Jupiter qui offre limmortalit aux deux frres et donne naissance la constellation de Castor
et Pollux.

Les personnages et leurs voix


Castor, Haute-contre
Pollux, Basse
Tlare, Soprano
Phb, Soprano
Jupiter, Basse
Grand prtre de Jupiter, Tnor
Mercure, Athlte, Haute-contre

interprt par
interprt par
interprte par
interprte par
interprt par
interprt par
interprt par

Pascal Charbonneau, Tnor


Henk Neven, Baryton-Basse
Emmanuelle de Negri, Soprano
Galle Arquez, Mezzo-Soprano
Frdric Caton, Basse
Geoffroy Buffire, Basse
Erwin Aros, Tnor

Le chur : 9 sopranes, 6 hautes-contre, 5 tnors, 6 basses

Les instruments de lorchestre


2 fltes (jouant les petites fltes), 2 hautbois, 3 bassons, 1 trompette, 5 "violons 1", 5 "violons 2", 3
Hautes-contre de violon, 3 tailles de violon, 6 violoncelles, 2 contrebasses, 1 clavecin, timbales,
percussions (machine vent, plaque tonnerre).

Synopsis

Acte I
Castor et Pollux sont frres jumeaux, mais seul lun dentre eux, Pollux, est immortel. La princesse Tlare,
dont ils sont tous les deux pris, naime en retour que le frre mortel, Castor. Les jumeaux ont men
bataille cte--cte contre un roi ennemi, Lynce. Lissue du combat est dsastreuse, et Castor en est la
premire victime. Tlare confie son dsespoir sa sur, Phb. Pollux, accompagn de guerriers
spartes, interrompt cette lamentation en portant triomphalement le trophe de sa revanche : la dpouille
du roi Lynce. Il confesse son amour Tlare qui rserve sa rponse : elle insiste pour que Pollux plaide
dabord auprs de son pre Jupiter, le Dieu des morts, pour le retour de Castor la vie.

Acte II
Pollux est en proie un violent conflit intrieur. Sil accde la demande de Tlare et parvient
convaincre son pre de ramener Castor la vie, il sait que toutes ses chances dpouser Tlare sont
perdues. Il finit cependant par cder ses supplications. Jupiter descend du ciel et Pollux le prie de
ramener Castor parmi les vivants. Jupiter se dfend de pouvoir intervenir sur les lois du destin. Lunique
recours pour sauver Castor serait que Pollux prenne sa place parmi les morts. Pollux, au dsespoir, ne
pouvant conqurir Tlare, choisit de partir au royaume des morts. Ds lors, les tentatives de Jupiter pour
faire plier sa rsolution sont vaines.

Acte III
Ni lassemble spartiate convoque par Phb, ni la dclaration damour enflamme de la jeune fille ne
parviennent dissuader Pollux dentrer chez les morts. larrive de Tlare, qui dcouvre la vritable
passion que lui voue Pollux, Phb ralise que son amour pour le jeune homme ne sera jamais rciproque.
Elle en appelle aux dmons de lEnfer pour repousser Pollux, qui parvient nanmoins, au terme dun
violent combat avec les dmons, et avec laide du Dieu Mercure descendu son secours, pntrer au
royaume dHads.

Acte IV
La beaut des Champs-Elysens ne peut faire oublier Castor son amour pour Tlare. Il est stupfait la
vue de son frre Pollux, qui lui fait part de son sacrifice. Castor fait le vu de revoir pour une journe
seulement le monde des vivants, afin de faire ses adieux Tlare.

Acte V
Castor retourne Sparte. Phb simagine que Pollux est rest aux Enfers et, dsespre, se suicide.
Castor annonce Tlare quil nest de retour que pour une seule journe et reoit en retour les
imprcations de la jeune fille qui laccuse de ne lavoir jamais aime. Jupiter fait une intervention deus ex
machina pour rsoudre le dilemme : il annonce que Castor et Pollux pourront dsormais partager
l'immortalit. Lopra sachve dans une Fte de lUnivers, au cours de laquelle les toiles, les plantes et
le soleil clbrent le verdict de Jupiter, tandis que les deux frres jumeaux sont accueillis au sein du
Zodiaque dans la Constellation des Gmeaux.

Les personnages

Quelques repres mythologiques


1

Dans la mythologie grecque, Castor et Pollux (ou Polydeucs) appels Dioscures sont les fils de Lda
2
et de Zeus. Selon d'autres sources , Lda donna naissance deux paires de jumeaux, chacune d'un
"uf" diffrent ; d'une part Castor et sa sur Clytemnestre, enfants du Roi de Sparte Tyndare et d'autre
part Pollux et Hlne, enfants de Zeus. C'est la raison pour laquelle Castor est simple mortel alors que
Pollux est un demi-dieu.
Les deux jeunes hros sont rputs pour leur qualit d'athltes et leur courage au combat (Castor comme
conducteur de char et Pollux comme lutteur). Les Romains vnraient particulirement les Dioscures, ces
derniers les protgeant croyaient-ils lors des batailles.
3

Toujours selon la mythologie, les jumeaux amoureux de leurs cousines Phb et Hilaera bien que
promises aux princes Idas et Lynce les enlevrent et les conduisirent Sparte pour les pouser. Le rapt
tourna mal et les princes ainsi que Castor trouvrent la mort. Pollux refusa d'tre spar de son frre.
Zeus (Jupiter) accepta de les runir un jour sur deux (ou deux fois six mois) aux Enfers puis sur l'Olympe.
C'est de ce trajet entre ciel et terre que natra la constellation des Gmeaux participant l'harmonie de
l'Univers.
Rameau simplifie le droulement parfois confus des vnements (notamment la runion des jumeaux
dans l'ternit). Il carte du livret les pisodes de la conqute de la toison d'or laquelle les jumeaux
participrent, la libration de leur sur Hlne, prisonnire de Thse ainsi que le rapt de Phb et
Tlare. Il se concentre davantage sur la psychologie des personnages, chacun tant un archtype du
hros cornlien. C'est le dilemme entre amour et amiti (version 1754) qui est mis en avant, la rivalit
amoureuse apparaissant plutt dans la version de 1737.
Plus qu'une mise en musique d'un rcit mythologique, il faut y voir une adaptation reprsentative de
l'poque baroque. Les spectateurs connaissaient ce mythe et Rameau leur en offre une nouvelle lecture
fonde sur le dilemme, les affects des personnages et la morale.

Les quatre personnages principaux


CASTOR
Voix de haute-contre
C'est un hros tendre et amoureux, mais aussi un guerrier confirm. Fils de Lda et du Roi de Sparte
Tyndare, il est mortel contrairement son jumeau Pollux. Sa bien-aime Tlare, est promise son frre.
Castor apparat tout au long de l'opra comme victime du destin. Dans le premier Acte, son amour tant
impossible, il pense d'abord l'exil puis consent au retrait de son frre au profit du couple amoureux.
Personnage naviguant entre cur et raison, il laisse clater sa joie dans une ariette clbre Quel bonheur
rgne dans mon me ; joie de courte dure puisque les noces sont interrompues par l'attaque arme de
Lince (ou Lynce), lui aussi amoureux de Tlare. Ce dernier blesse mortellement Castor.
Aprs le renoncement, la manifestation d'un amour partag et la mort, Rameau engage son personnage
dans l'expression de la plainte ; Castor aux Enfers ne peut oublier Tlare (Acte IV, scne 5).

1
2
3

Fils jeunes de Zeus.


Les chants cypriens introduisent pour la premire fois l'ide que l'un est immortel et l'autre non.
Tlare chez Rameau

Hros passif, celui-ci accepte le droulement des vnements, que ce soient les retrouvailles
particulirement mouvantes avec son frre (scne 7) ou surtout celles des amoureux (Acte V scne 1)
qui voluent en scne d'adieux poignante car le retour des Enfers n'est possible qu'un jour seulement.
Le pacte avec Jupiter est ferme : Castor peut revenir sur terre la condition que son frre prenne sa place
aux Enfers. C'est cette fermet qui cre le dilemme : accepter le sacrifice fraternel et renoncer l'amiti au
profit de son amour ou refuser la proposition de Pollux et le laisser vivre aux cts de sa bien-aime.
Quand, pour la premire fois, Castor semble affirmer son choix face aux arguments de Tlare et ceux de
son frre, dun coup de tonnerre et en un coup de thtre, Jupiter rompt le serment et annonce le partage
de l'immortalit pour les deux frres runis dans la constellation des gmeaux. L'amiti triomphe.
Et l'amour ? Castor chante et clbre sa fidlit ternelle pour Tlare dans l'ariette clbre Tendre Amour
(fin de l'Acte V).
POLLUX
Voix de basse
Frre de Castor, c'est un hros nergique et magnanime. Il est immortel par son pre, Jupiter. Il place
l'amiti fraternelle au sommet de ses valeurs et ds son apparition (Acte I, scne 5) cde sa place d'poux
son frre, bien que lui aussi amoureux de Tlare, allant mme jusqu' bnir leur union.
Pollux n'entre pas dans la dialectique du dilemme, ses choix sont clairs et sans appel. Contrairement
Castor, il n'aura de cesse de lutter contre le destin. Il refuse la fatalit qui le conduirait un amour non
partag avec Tlare ainsi que l'acceptation de la mort de son frre. Volontaire et conqurant, il brave les
preuves imposes par Phb pour entrer aux Enfers et celles imposes par son pre qui le place face
aux tentations de Hb et ses Plaisirs clestes auxquels il doit renoncer.
Enfin, il pousse son pre changer son jugement et triomphe dans son combat pour l'amiti.

TELARE
Voix de soprano
Amoureuse de Castor, promise Pollux, elle a un pouvoir de sduction auquel nul ne semble chapper et
dont sa sur Phb est jalouse.
Comme Castor, elle subit plus qu'elle n'agit face au destin. Tous ses efforts restent vains.
Les preuves ne l'pargnent pas. Elle se lamente sur son mariage prvu avec Pollux, se rjouit de la
tournure inattendue des vnements, s'effondre l'annonce de la mort de Castor. Tlare semble alors
gagne par la folie du dsespoir mais reste digne en toutes circonstances. (Voir guide d'coute pour l'air le
plus clbre de l'opra Tristes apprts, ples flambeaux, Acte II, scne 1).
Le personnage est prsent dans les Actes I et II ainsi que dans l'Acte final.
Les retrouvailles avec Castor revenu d'entre les morts s'expriment de faon poignante et lorsqu'elle ralise
qu'elles sont provisoires et plutt synonymes d'adieux, elle ragit violemment. Dans un regain d'orgueil et
face l'incomprhension d'une telle dcision, Tlare dfie les Dieux (Arrte Dieu vengeur, Acte V, scne 2).
Mais la colre divine est trop menaante, Castor l'implore de cesser. Elle renonce alors et cde comme
Castor au destin, toute en acceptation.

PHB
Voix de soprano
C'est l'hrone amoureuse dlaisse par excellence, jalouse et vindicative. Rameau construit un
personnage riche et complexe psychologiquement. Il est curieux d'entendre par exemple Phb tutoyer sa
sur alors que celle-ci la vouvoie. Cela dmontre une volont d'afficher une supriorit qu'elle n'a pas. En
effet, elle dplore le pouvoir de "commander les curs" que possde sa sur Tlare ; pouvoir bien
suprieur au sien qui consiste "voquer les Enfers" (Acte I, scne 1).
Comme Pollux, elle est dans l'action et la volont de changer le destin quitte commettre les actes les
plus cruels.
Jalouse de "l'ingrat" Castor qui l'abandonne, elle utilise son arme : la colre de Lynce lui aussi amoureux
de Tlare quelle conduit au meurtre.
L'Acte II annonce brivement ses intentions, mais c'est surtout dans l'Acte IV, celui des Enfers, qui lui est
entirement consacr, que le personnage prend toute sa dimension. Phb invoque ses pouvoirs sur les
esprits du mal (dmons, monstres, spectres) dans le but de ravir une ombre : celle de Castor, et gagner
ainsi son amour. Pollux contrarie ses plans et refuse son alliance. Lorsqu'elle ralise avec douleur et
colre que Castor lui chappera s'il sort des Enfers, elle choisit de dtruire toute chance de retrouvailles
de Castor et Tlare. "Ah! Fermez lui plutt la barrire du jour s'il doit vivre pour ma rivale" (Acte IV, scne 4).
On apprend de Pollux qu'elle sera finalement la seule victime des Enfers. "Jai vu Phb descendre aux
rives du trpas ; Un malheureux amour prcipitait ses pas, Et lamour a fait tout son crime" (Acte V, scne 6).

Jean-Philippe Rameau (1683-1764)

Jean-Philippe Rameau nat le 23 septembre 1683 Dijon. Fils dun organiste, cest son pre qui lui
assure dans un premier temps sa formation musicale.
Scolaris tout dabord au collge jsuite des Godrans, ses parents esprant lui faire intgrer par la suite
lcole de magistrature, il ny excelle pas et dcide alors de se consacrer la musique.
18 ans, Rameau part Milan, en Italie, pour parfaire son ducation musicale. Il ny reste cependant que
trois mois.
son retour, en 1702, il est engag en tant quorganiste dans diffrentes villes franaise, notamment la
cathdrale de Clermont-Ferrand. Cest cette poque quil compose ses premires cantates.
En 1706, Rameau arrive Paris et joue, toujours en tant quorganiste, chez les jsuites. Il tudie
galement lorgue aux cts de Louis Marchand dont on retrouvera linfluence dans le premier Livre de
clavecin de Rameau. Trois ans plus tard, Rameau devient organiste Notre-Dame de Dijon o il succde
son pre. Il commence publier des uvres pour clavecin, et compose des motets (musique sacre) et
des cantates profanes.
En 1722, il retourne sinstaller Paris. Il y restera jusqu sa mort. Il publie, cette mme anne, un
ouvrage thorique majeur quil intitule Trait de lharmonie rduite ses principes naturels. Cet
ouvrage lui donne loccasion de prsenter la musique dune faon particulirement novatrice : il sagit pour
lui dune science dont le principe naturel rside dans lharmonie. Cet ouvrage fait date dans les rflexions
sur la musique en occident et Rameau fut reconnu pour ce travail de thoricien de la musique.
Son poste en tant que chef de lorchestre priv du mcne Alexandre Le Riche de la Pouplinire, ds
1731, lui permet de se consacrer jusqu la fin de sa vie la composition dopras.
Nayant compos que peu duvres, Jean-Baptiste Rameau nest pas un compositeur clbre en 1733,
alors quil a 50 ans. Il parvient cependant faire reprsenter une tragdie lyrique, Hippolyte et Aricie quil
cre lAcadmie royale de musique et qui remporte un large succs. Cette uvre, lorigine de la
Querelle des Bouffons qui opposa des partisans de la musique de Jean-Baptiste Lully, les Lullistes, et
ceux de luvre ramiste, marque le dbut de sa carrire lyrique.
Il compose par la suite deux uvres lyriques majeures : Les Indes galantes et Castor et Pollux.
En 1745, il rapparat sur la scne lyrique avec cinq nouvelles uvres en un an. La Princesse de Navarre
compose sur un livret de Voltaire, est la premire de cette srie et sera suivie par Plate, comdie lyrique
en un prologue et 3 actes, cre Versailles loccasion du mariage du fils de Louis XV.
Jean-Philippe Rameau meurt Paris le 12 septembre 1764, pendant les rptitions dune nouvelle uvre,
les Borades.
la charnire entre la priode baroque et le classicisme, Jean-Philippe Rameau est la fois un
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compositeur et un thoricien de la musique. Il apparait comme une figure centrale du XVIII sicle
franais. Limportance quil confre la raison et son exigence dans la connaissance de la musique sen
ressentent dans son uvre artistique : les deux aspects sont minemment lis puisque cest en homme
de la raison que le musicien applique notamment les lois fondamentales de lharmonie naturelle lorsquil
compose, quoiquil laisse une grande place galement lexpressivit.
Rameau affronta souvent Jean-Jacques Rousseau, notamment dans le cadre de la Querelle des
Bouffons , le premier dfendant la musique franaise, et les tragdies lyriques auxquelles elle est
associe, quand le second prnait litalianisation de lopra franais, et louverture aux opras-bouffons.
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Luvre de Rameau, thorique et artistique, est redcouverte et apprcie depuis le dbut du XX sicle.

La musique baroque et la Tragdie lyrique

La musique baroque
Succdant la Renaissance et prcdant le Classicisme, le baroque couvre une grande priode dans
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l'histoire de la musique, s'tendant du dbut du XVII sicle au milieu du XVIII sicle, de faon plus ou
moins uniforme selon les pays considrs.
Le mot baroque serait n du mot portugais barroco qui dsigne des perles de forme irrgulire. Ce terme
est d'abord utilis dans l'art et l'architecture avant d'tre appliqu la musique. Le mouvement baroque se
caractrise par l'exaltation des sentiments, les effets de contrastes, la prolifration et la dformation
des volumes et des formes, le got pour l'illusion, l'exubrance des ornements...
L're de la musique baroque dbute, conventionnellement, en Italie avec l'Orfeo, opra de Claudio
Monteverdi (1567-1643) - vritable crateur du "genre opra" - et se termine avec les contemporains de
Johann Sebastian Bach et Georg Friedrich Haendel. Bien des uvres de l'poque baroque sont tombes
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dans l'oubli la fin du XVIII sicle pour n'tre redcouvertes qu'au milieu du XX sicle.
Au cours de la priode baroque, la musique instrumentale s'mancipe : elle ne se contente plus de son
rle d'accompagnement des polyphonies vocales, mais fait ressortir ses propres possibilits techniques et
expressives. C'est aussi un moment important pour l'laboration de la thorie musicale : la gamme
tempre et les modes majeur et mineur apparaissent, posant ainsi les bases de l'harmonie classique.
Les principaux ples de la musique baroque sont l'Italie, l'Allemagne et la France dont les styles sont
fortement opposs malgr des influences rciproques.
La musique baroque est marque par un style fleuri et une grande expressivit. Elle se caractrise
notamment par l'importance du contrepoint puis par une harmonie qui s'enrichit progressivement, par
l'importance donne aux ornements et par la technique de la basse continue. L'avnement de la basse
continue (galement appele continuo) - partie instrumentale confie la basse et soutenant les parties
suprieures - est une nouvelle manire de concevoir l'criture sonore. En projetant la mlodie hors de
l'architecture polyphonique, la basse continue a permis l'panouissement des genres vocaux (opra,
oratorio et cantate). La basse continue tait excute par un instrument grave monodique (violoncelle,
viole de gambe ou basson...) jouant la ligne de basse note par le compositeur, et un instrument
polyphonique (clavecin, orgue, luth...) ralisant le chiffrage d'accords not au-dessus de la basse, donc
improvisant un accompagnement harmonique.
La basse obstine, procd d'criture musicale galement trs apprci pendant la priode baroque,
place la partie de basse un motif ou un chant constamment rpt pendant toute la dure du morceau et
sur lequel les parties suprieures ralisent des variations.
La naissance de l'opra concide avec cette mise en avant de la ligne mlodique et du texte. On parle de
bel canto baroque. Les recherches furent alors nombreuses, aboutissant par exemple la cration du
rcitatif soumis aux lois du discours parl. Au service d'une criture nouvelle, se dveloppent les voix tout
fait particulires des castrats dont la virtuosit inoue provoque l'admiration travers toute l'Europe.
De nombreuses tudes mettent aujourd'hui en valeur la vritable richesse de la musique baroque et
posent entre autres la question du diapason (dont la hauteur a oscill tout au long de la priode), la
question du tempo, de l'ornementation, et de la ralisation de la basse continue. En ce sens, cette
musique permet une interprtation sans cesse renouvele, aboutissement d'une recherche partage entre
les musiciens.

La naissance de la Tragdie lyrique


Lopra italien arrive Paris dans les annes 1640 avec la venue de plusieurs musiciens (Rossi, Cavalli)
invits par Mazarin dans lespoir dasseoir son pouvoir. Ce spectacle nouveau reoit lengouement du
public. Engouement qui prit fin avec La Fronde ; la noblesse amalgamant le ministre et la culture italienne.
la suite de ces vnements, Lully, dj compositeur de la musique instrumentale de Louis XIV, et les
autres compositeurs franais ressentent la ncessit de crer un art lyrique franais en opposition au style
italien.
Synthse de la dclamation de la tragdie classique (Racine, Corneille), des chorgraphies des ballets de
cour (par exemple le Ballet comique de la reine en 1581), des divertissements de la comdie-ballet
(collaboration entre Lully et Molire) et de la pastorale (avec par exemple Pastorale dIssy de Perrin et
Cambert en 1659), la tragdie lyrique nat de la collaboration entre Quinault et Lully.
Ils en dfinissent les rgles strictes avec Cadmus et Hermione en 1673 :
une ouverture la franaise
un prologue lloge du roi
une construction en 5 actes comme la tragdie classique (contrairement aux 3 actes de lopra
italien)
pas daria au sens italien du terme
un rcitatif franais calqu sur la dclamation de la tragdie classique avec beaucoup de
changements de mesure (en opposition lalternance aria/rcitatif de lopra italien)
des ballets, des churs, des pices instrumentales, des ensembles.
Les livrets des tragdies lyriques sont bass uniquement sur la mythologie favorisant le merveilleux et les
effets spectaculaires. Contrairement lopra italien qui met en valeur la musique et la voix ( bel canto
baroque ), la tragdie lyrique cherche plutt associer le texte (en alexandrins et pentamtres), la
musique et la danse pour les sublimer dans un spectacle complet.

Rameau ou lvolution de la Tragdie lyrique


raison dune tragdie par an (soit 14 uvres) la collaboration entre Quinault et Lully fut riche et
constructive jusqu la mort du musicien (1687). Le genre tombe ensuite progressivement en dsutude
bien que dvelopp par Campra et Marin Marais. La mort de Louis XIV en 1715 Lully pousse un peu plus
vers la sortie.
Par la suite, Rameau redonnera un second souffle au genre. Dans la ligne de Lully, il nen modifie pas la
structure extrieure mais le transforme profondment de lintrieur.
Il y conserve la conception du chant la franaise o le rcitatif garde une place importante mais va
plus loin et le dveloppe jusqu rendre le passage entre rcitatif et air presque insensible.
Lorchestre subit galement une transformation essentielle. Il accompagne le rcitatif mais gagne en
autonomie avec des passages de musique descriptive inous. Lharmonie y est complexe (conformment
aux crits thoriques du compositeur) et le tissu musical dense. La reprsentation dHippolyte et Aricie en
1733 dclencha ainsi la premire querelle musicale de lhistoire entre les Lullistes et les Ramistes. Les
premiers reprochaient Rameau une musique trop riche, trop rapide qui ne se soumet plus la posie.
Affirmant lautonomie de la composition musicale sur le texte, Rameau restera pourtant le reprsentant du
style franais.
Aprs Castor et Pollux (1737), Dardanus (1739) et Zoroastre (1749), Rameau sera de nouveau pris pour
cible travers la Querelle des Bouffons (1752-1754) opposant musique franaise et musique italienne.
Ces conceptions fondamentales de lopra sopposent de faon virulente, notamment dans une
soixantaine dimprims, et aucun compromis nest possible.
Lvolution de la Tragdie lyrique qui rsulte de ces affrontements conduit Rameau des
questionnements qui aboutissent au remaniement de plusieurs ouvrages, dont la seconde version diffre
tellement de la premire quelle peut tre considre comme une autre uvre (Dardanus en 1744, Castor
et Pollux en 1754 et Zoroastre en 1756) .
Le gnie de Rameau ne pourra empcher la Tragdie lyrique, symbole de la musique franaise, de ntre
plus quun sujet d'tude et de disparatre du rpertoire aprs sa mort. Il aura cependant permis le
dveloppement de la sensibilit franaise pour louvrir la musique classique.

10

La musique baroque aujourdhui avec le Concert dAstre


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Il faut attendre la fin du XIX sicle pour voir de nouveau les tragdies lyriques reprsentes sur scne.
Le Concert dAstre en interprte certaines : Les Borades de Rameau en 2005, Thse de Lully en 2008,
Dardanus de Rameau en 2009, Hippolyte et Aricie de Rameau en 2009 (Capitole de Toulouse) puis en
2012 (Opra de Paris), avant Castor et Pollux en 2014.
Le travail dEmmanuelle Ham et du Concert dAstre se situe dans la continuit dun mouvement de
renouveau dans linterprtation de la musique baroque, initi partir des annes 1960 par un certain
nombre de musiciens, emmens par Nikolaus Harnoncourt, Gustav Leonhardt ou encore Jean-Claude
Malgoire, bien connu dans la rgion.
Ce mouvement, sappuyant sur les crits et traits de lpoque, remet en question linterprtation de la
e
musique baroque telle quelle tait pratique depuis le XIX sicle et sintresse la manire dont cette
musique a pu tre rellement joue lpoque. Instruments anciens, cordes en boyaux, voix de contretnor reviennent ainsi sur le devant de la scne.

11

Lorchestre en France aux XVIIe et XVIIIe sicles

Lully, fondateur de lorchestre en France


Lorchestre tel quon le conoit et lentend aujourdhui navait pas le mme visage au dbut de la priode
baroque.
e
Tout comme le genre de lopra, cest en Italie que lon voit natre la musique instrumentale au XVII
sicle (sonates de Castello, Picchi, Gabrieli). Les nombreux changes entre lItalie et la France
permettent des artistes en tout genre de se fixer la Cour ds la Renaissance (on pense Leonardo da
er
Vinci, ami de Franois 1 ) et plus encore sous les rgnes de Louis XIII puis Louis XIV. La musique
instrumentale sexporte de ce fait en France.
Le Roi-Soleil, ami des Arts, accordant un intrt particulier la musique (par got mais aussi pour des
raisons politiques) organise plusieurs institutions distinctes :

les Vingt Quatre Violons du Roy : Formation runissant exclusivement des violons, dclins en 5
parties (6 Dessus de Violon, 4 Hautes-Contre, 4 Tailles, 4 Quintes et 6 Basses de Violon), elle est
au service de la danse dans toutes les occasions, et surtout pour les bals et ballets de cour. Dirig
du violon par un matre danser, cet ensemble sera copi dans dautres cours dEurope.

la Chapelle : Ddie la musique religieuse, la Chapelle runit les Pages et les Chantres (voix
solistes et chur) ainsi que des organistes accompagns de symphonistes.

la Grande Ecurie : Musique dapparat et de crmonies, elle est constitue de haut-bois


(littralement, instruments vent en bois, sonnant haut cest--dire fort) comme le fifre, le
hautbois, cromorne et basson ainsi que dautres instruments sonores adapts aux festivits en
plein air : cornemuses, trompettes, tambour et timbales. La Grande curie participe aux revues des
armes, au Carrousel, parties de chasse et toutes grandes ftes versaillaises.

la Chambre : Au service direct du Roi, elle laccompagne dans sa vie quotidienne tout moment et
la demande (rveil, djeuner, divertissements dans la journe, souper, coucher). Les meilleurs
musiciens constituent la Musique de la Chambre. Ce sont souvent eux ont qui composent la
musique pour clavecin et petites formations joue encore aujourdhui (Couperin, Marais, Forqueray,
De Vise, Hotteterre).

Giovanni Battista Lulli (francis sous le nom de Jean-Baptiste Lully), violoniste et matre danser
florentin reoit les faveurs du Roi et devient le grand directeur (Surintendant) et compositeur de la
musique la Cour de Versailles partir des annes 1660.
Il fonde en 1672, lAcadmie royale de musique et de danse qui deviendra plus tard lOpra de Paris.
En crant les premires tragdies en musique, il donne naissance lorchestre franais (avec lemploi
caractristique des 5 parties) et mle progressivement les diffrents instruments attachs aux
institutions dcrites prcdemment pour servir la musique et colorer les parties de cordes (par exemple
en 1681 dans Le Triomphe de lAmour, o il introduit les fltes traversires pour la premire fois). De telle
sorte que les hautbois jouent dans les Ouvertures, airs de danse ou variations de chaconne et passacaille,
les trompettes et timbales dans les airs caractre martial et triomphant, les fltes dans les airs doux et
tendres le fondement de lorchestre sappuyant toujours sur lensemble des cordes. Ces parties
instrumentales sont le plus souvent lunisson des violons avec de rares moments o elles sen dtachent
(couplets de chaconne par exemple).
Jean-Philippe Rameau hrite de cette criture pour la faire voluer (voire la rvolutionner !) selon les
paramtres suivants :
-

Les violons smancipent de lcriture monolithique et verticale 5 parties, gagnent en virtuosit et


mlodicit,

12

Les fltes jouent souvent en dehors, dialoguent avec les violons et des parties de petites fltes
(piccolos) sont ajoutes, largissant lambitus de lorchestre avec des lignes mlodiques plus aiges,

Les bassons deviennent autonomes en quittant leur rle de basse daccompagnement ; placs dans
la partie de taille (ou tnor aujourdhui) de lorchestre, ils sont une composante essentielle de
lorchestre Ramiste,

Les percussions (timbales, tambour, cloches ou carillons, tambourins) sassocient lorchestre


dans les divertissements (danses, entractes, tonnerre, tempte).

Lorchestre dansant
Si lItalie a ses chanteurs, la France a ses danseurs !
e

Le ballet de cour est apparu en France ds la fin du XVI sicle. Ce spectacle convoquant le thtre, la
musique et la danse met en avant de la scne les matres danser et chorgraphes qui feront la
renomme de la Belle-Dance. Louis XIV saffirme aussi comme roi-danseur (cf. Le Ballet de la Nuit en
1653), prend part aux crations de Lully et suscite ladmiration de la Cour.
La danse influence tous les compositeurs qui crivent pour le luth ou le clavecin (par exemple De Vise,
DAnglebert) : Allemande, Courante, Sarabande, Gavotte, Gigue et Passacaille deviennent des pices
e
obliges dans les recueils de lpoque. La suite de danse est un genre nouveau au XVII sicle et
rayonnera dans toute lEurope, diffuse entre autres par les Vingt Quatre Violons.
Lully introduit videmment de nombreuses danses dans ses tragdies, en lien avec largument ou comme
pur divertissement dans les entractes (intermdes entre les actes, pas forcment lis au synopsis).
Rameau conserve cette tradition des ballets en composant par exemple Les Indes Galantes, opraballet. Le langage et lcriture de ces danses sont audacieux, notamment sur le plan du rythme (entendre
par exemple le jeu des syncopes dans Nas).
Dans Castor et Pollux, lorchestre mne la danse rgulirement :
Acte I : gavottes, tambourins
Acte II : loure, rigaudons
Acte III : sarabande, menuet, gavottes
Acte IV : passepieds, loure, gavotte,
Acte V : chaconne

Un thtre lui tout seul !


Outre son rle daccompagnement dans les airs ou pour la danse, lorchestre de Rameau participe
activement la dramaturgie. Il est un acteur essentiel de la tragdie.
Son pouvoir dramatique rside dans les scnes de musique descriptive, souvent attendues du public
et qui feront le succs des uvres de Rameau.
Parmi ces pices, on trouve :
bruit de guerre, combat,
tonnerre (utilisation de machine vent, plaque tonnerre pour imiter les lments),
tempte (dj prsente chez Marais dans Alcione en 1706 par exemple),
scne de chasse (trompettes, cors et timbales),
chant doiseau (fltes imitant les bruits de la nature).
Parmi les uvres et compositeurs contemporains de Rameau, citons les lemens de Jean-Fry Rebel et
bien sr Les Quatre Saisons dAntonio Vivaldi qui peignent galement en musique les lments naturels.
Ces pages relvent du genre de la musique dite programme, comme un peu plus tard les
e
symphonies de Haydn ou Beethoven (cf. la 6 symphonie dite Pastorale).
Jean-Philippe Rameau inscrit son uvre dans la tradition de la Tragdie lyrique. Il hrite des codes
mis en place par Lully et dautres de ses prdcesseurs en les faisant voluer quitte les transgresser au
service dun langage audacieux et moderne : ses talents dorchestrateur, dharmonisateur et de
dramaturge susciteront la fois ladmiration et la critique. Il ouvre la porte lorchestre de la fin du
e
XVIII en France (Gossec, Leduc, Mhul) et influencera Berlioz, Saint-Sans ou plus tard Debussy qui
nauront de cesse de se rfrer ce gnial compositeur.

13

La voix lOpra

Chaque voix est unique, la classification vocale est donc artificielle. On a cependant prouv le besoin de
dfinir les voix en prenant en compte diffrents facteurs : ltendue dans laquelle elle peut se mouvoir (sa
tessiture), son timbre, sa puissance, le type de rpertoire abord (le baryton chez Verdi par exemple).
lopra, chaque voix correspond un type de personnage.
La classification des voix :
On distingue gnralement trois types de voix pour les femmes et trois pour les hommes :
+ grave

+ aigu

[femme]
[homme]

Contralto
Basse

Baryton

Tnor

Mezzo-Soprano

Soprano

Contre-tnor/Haute-contre

La soprano est la voix fminine la plus leve, la basse est la voix masculine la plus grave.

Dans le baroque franais, la dnomination des voix est diffrente : de la plus aigu la plus grave on
trouvera gnralement les voix de Dessus (quivalent la voix de soprano aujourdhui), Bas-dessus
(mezzo-soprano), Haute-contre (contre-tnor), Taille (tnor), Basse-taille (baryton), Basse (basse).
Par ailleurs, lpoque baroque, les italiens apprciaient particulirement la voix de castrat : chanteur
masculin dont la voix navait pas mu du fait dune opration (castration) pratique avant la pubert.
Conservant ainsi son timbre originel, le castrat disposait dune voix souple et agile couvrant ltendue de
trois octaves. Parmi les castrats les plus connu, on citera les noms de Farinelli (n en 1705), Caffarelli
(1710) et Velluti (1780).
La tessiture est ltendue ordinaire des notes quune voix peut couvrir sans difficult.
Le timbre de la voix
Cest la couleur de la voix, ce qui permet de lidentifier. Ce timbre est li aux harmoniques mises par le
chanteur, qui sont lis sa morphologie et sa technique : le corps agit comme une caisse de rsonance
et les rsonateurs peuvent tre modifis lors de lmission du son.
Le chur
Cest un ensemble de chanteurs qui interviennent certains moments dans un opra. Un chur mixte est
gnralement form de soprani, d'alti, de tnors et de basses.
La puissance de la voix
Elle dfinit le maximum dintensit quatteint la voix dans ses extrmes :
- voix dopra : 120 dB
- voix dopra-comique 100 110 dB
- voix doprette : 90 100 dB
- voix ordinaire : au-dessous de 80 dB (voix des chanteurs de varit ou de comdie musicale)

14

Guide dcoute

tudier la musique dans un opra pourquoi ?


Il nous semble intressant important que vos lves aient dj entendu quelques airs de Castor et
Pollux avant de venir assister une reprsentation.
Connatre lhistoire et saffranchir des surtitres, reconnatre un air dj entendu, stonner de la diffrence
entre ce quon stait imagin dun personnage et la ralit donne voir sur scne ce sont autant de
plaisirs qui aideront les lves profiter au mieux de leur exprience de spectateur.
Ce guide dcoute est donc l pour vous accompagner, dcoder quelques airs, vous donner des pistes
dcoutes et de commentaires pour tudier certains passages de cet opra avec vos lves.
Vous trouverez ci-dessous une slection de quelques extraits majeurs de Castor et Pollux, dtaills dans
la suite de ce document :

1/
Ouverture / piste n1
L'ouverture est importante car c'est le premier contact avec l'uvre. Elle est, ici, caractristique de la
Tragdie lyrique la franaise et nous plonge immdiatement dans la musique baroque. Les lves sont
ainsi invits entrer dans cette poque et le jour de la reprsentation porter leur attention sur les
musiciens et les gestes du chef d'orchestre.

2/
Acte I, scne 5 - Ariette "Quel bonheur rgne dans mon me" (Castor) / piste n8
Cet air la mode italienne exprime une joie profonde. Il est remarquable pour les prouesses vocales du
chanteur. On y entend de longues vocalises. C'est aussi l'occasion de dcouvrir la tessiture de hautecontre.

3/
Acte I, Gavottes et Tambourins / piste n9
Rameau est un grand spcialiste des danses. Il est intressant pour les lves d'en saisir le caractre, le
tempo, l'orchestration. En gnral, dans un opra les airs expriment des sentiments, les rcitatifs
expliquent l'histoire, les churs commentent et les danses, sorte d'intermdes instrumentaux, apportent
de la lgret et du divertissement. Elles sont nombreuses dans Castor et Pollux. (cf. Lorchestre
dansant, p. 12).

4/

Acte II, scne 1 - "Que tout gmisse" (Chur des Spartiates) / piste n12
On va l'opra non pas pour tre pris dans le fil de l'action (comme au cinma) mais avant tout pour
ressentir des motions. Voici un magnifique exemple de chur exprimant la perte d'un tre cher. Le
sentiment de deuil y est approfondi. La musique en tant qu'expression des sentiments se rvle un sujet
de discussion intressant avec les lves.

5/
Acte II, scne 2 - "Tristes apprts, ples flambeaux" (Tlare) / piste n13
C'est l'air qui a fait le succs de cet opra et qui est encore aujourd'hui chant en rcital. Tlare exprime
son chagrin immense. Il est remarquable pour ses nombreux figuralismes (o la musique illustre le texte)
et surtout pour son caractre poignant.

15

6/
Acte III, scne 1 - "Prsent des Dieux" (Pollux) / piste n21
Voici un air reprsentatif de la Tragdie lyrique franaise. Par sa tessiture de basse, son caractre fier, il
est l'oppos de l'ariette de Castor et en cela, il est bon de les opposer. C'est l'occasion de se rfrer au
chapitre consacr la personnalit des hros. Il en constitue une illustration musicale qui dpasse les
mots.

7/

Acte IV, scne 1 - "Esprits, soutiens de mon pouvoir" (Phb, chur) / piste n31
Aprs avoir introduit Castor, Pollux et Tlare, voici Phb, le personnage malfique de l'opra. L'Acte IV
est celui de la magie et les lves devraient apprcier la ressemblance avec les rles de "mchants" au
cinma. On peut y entendre galement des passages rcitatifs intressants pour une prsentation des
composantes d'un opra.

8/

Acte IV, scne 3 - "Rentrez dans l'esclavage" (Mercure, Phb, Pollux, chur) / piste n33
Ce passage est remarquable car l'action s'acclre. Le solo devient duo puis trio puis chur. Avec le
monologue de Tlare de l'Acte II, c'est le deuxime "tube" de cet opra. Les voix se mlent pour le
meilleur effet.

9/
Acte V, scne 1, 3 et 5 / piste n45, 48 et 51
Le choix s'est port sur la diversit de cet Acte : expliquer la ritournelle, prsenter la scne d'adieux entre
Castor et Tlare, la scne incroyable du Tonnerre, l'ariette gracieuse de Castor et la danse finale.
En effet, il est important avec les lves de dtailler la fin d'un opra et de l'expliquer : quelle en est la
morale ?

la suite de chacun de ces extraits, des pistes pdagogiques vous sont proposes pour aborder ces
morceaux avec les lves. Une fiche Histoire des arts en fin de dossier vous permettra galement
denvisager dautres pistes pour ltude de cette uvre.
Pour ce guide dcoute, la version choisie est dirige par Charles Farncombe, avec lEnglish Bach festival
baroque orchestra et Peter Jeffes, Philippe Huttenlocher, Jennifer Smith, Laurence Wellington, Cynthia
Buchan, Erato, 1994.
Cette version nest plus disponible aujourdhui en magasin. Vous pouvez cependant couter luvre
intgrale sur Deezer. Les numros de pistes indiqus dans ce dossier pdagogique sont ceux indiqus sur
Deezer.

16

//////// Ouverture / piste n1 ///////////////////////////////////////////////

C'est une ouverture traditionnelle la franaise en deux parties fondes sur la mme mlodie qui monte
palier par palier.
En sol mineur, elle annonce la tragdie qui va se drouler mais la fiert qui s'en dgage, ds les
premires notes, installe une atmosphre nergique allant de l'avant. Rameau semble presser le pas,
impatient de prsenter le drame qui va suivre.
Le rythme point (note longue-note brve) de la premire partie affiche la solennit hroque des
4
personnages et de l'action. La rgularit des croches et le style fugato dans la seconde marque
davantage l'empressement.

L'instrumentation est ici particulirement soigne. Rameau met en valeur les sonorits de hautbois et de
bassons en les opposant aux cordes trs prsentes. Cela cre une couleur sonore riche et nouvelle.
Avec les lves
Pour comprendre ce qu'est une ouverture la franaise, on peut couter celles du Lully (Armide par
exemple). Elles prsentent toutes des rythmes points dans une premire partie suivie d'une fugue plus
rapide dans la deuxime. Ces codes lis la monarchie et l'tiquette de la cour sont trs prsents
galement dans la musique de J.S. Bach ou les opras de Haendel (Jules Csar), dmontrant ainsi la
suprmatie de ce type d'ouverture l'poque.
e

L'ouverture la franaise nous plonge donc instantanment dans la deuxime moiti du XVII ou
e
premire du XVIII . En coutant par exemple l'ouverture du Vaisseau fantme de Wagner reprsentative
e
du style romantique du XIX sicle, les lves pourront percevoir sans difficult cette notion de musique
lie l'histoire et opposer le style baroque tout autre.

La mlodie se rpte aux diffrents instruments de faon dcale ce qui produit un sentiment de fuite.

17

//////// Acte I, scne 5 Ariette Quel bonheur rgne dans


mon me (Castor) / piste n8 //////////////////////////////////////////
Quel bonheur rgne dans mon me !
Amour, as-tu jamais
Lanc de si beaux traits ?
Des mains de lamiti tu couronnes ma flamme,
Amour, amour, quel bonheur rgne dans mon me !
_
Pollux a surpris la conversation entre Castor et Tlare et propose de cder sa place d'poux son frre.
Son air de la scne 3 se termine par : "Des deux personnes que j'aime, je fais des amants fortuns".
Castor va pouvoir chanter toute sa joie l'annonce de son futur mariage et clbre l'amour.
5
Cet air de forme ABA permet l'expression subtile des sentiments ressentis. L'accent est port davantage
sur la musique que sur le texte rptitif.
Cette ariette, laquelle fera pendant celle de l'Acte V, donne au rle de Castor une dimension vocale plus
importante faite de virtuosit, notamment sur les vocalises qui accompagnent par sept fois le verbe
"lancer".

Les mots "rgne" et "couronne" subissent le mme traitement dans la seconde partie plus teinte de
mlancolie. Ces mots sont ainsi mis en exergue, tout en donnant Pollux la possibilit de briller par ses
qualits vocales. Les violons dominent et la basse se fait discrte. En 1754, la Querelle des Bouffons a
laiss des traces et Rameau y concde des ajouts de "beau chant" tels que l'entendent Pergolse ou
Rousseau, dfenseurs d'un style italien.

//////// Acte I Gavottes I & II (sol majeur sol mineur) /


piste n9 ////////////////////////////////////////////////////////////////////////////

La forme ABA est un morceau crit en trois parties, la premire et la troisime tant identiques. On parle aussi de forme da capo. Le
signe de reprise apparat la fin de la partie B.

18

La gavotte est une danse vive et gaie 4 temps qui existe depuis le XVI sicle. C'est une danse
populaire fonde sur des petits pas et sauts lgers. Il existe une gavotte "tendre", "sans presser" comme
celle qu'a choisie Rameau dans cet Acte.
l'poque de Rameau, toutes les danses taient danses sur scne, ce qui n'est plus obligatoirement le
choix des metteurs en scne d'aujourd'hui.
- La premire gavotte prsente une forme en trois parties ABA :
Dans la premire et troisime partie, les fltes doublent les premiers violons suivis d'un court dcalage
des seconds violons et basses en une cascade de notes descendantes. La seconde partie, plus enjoue
prsente un vritable dialogue entre les deux fltes et les violons, et adopte un rythme ternaire ainsi que
des tournures de phrases plutt ascendantes. Il en rsulte, pour lensemble de cette gavotte, un sentiment
de dlicatesse, de lgret tel qu'on l'imagine la cour de Louis XV.
- La deuxime gavotte reste dans le mme tat d'esprit, mais, consquence de son mode mineur, se
rvle sombre et nostalgique. D'criture plus savante que la prcdente et cette fois en deux parties,
chacune rpte, (AABB) elle conserve galement le dialogue entre les fltes et les violons si
caractristique de cet opra.
- Reprise de la premire gavotte.

//////// Acte I Tambourins I & II (mi majeur mi mineur) /


piste n9 ////////////////////////////////////////////////////////////////////////////
Aux gavottes lgres succdent deux tambourins aux rythmes et tournures tourbillonnants. C'est une
6
danse provenale et populaire. Elle tait joue au son du galoubet d'une main et d'un tambourin de l'autre.
Elle devient la danse prfre de Louis XV et s'inscrit dans les ballets d'opra ds 1706 avec la tragdie
lyrique Alcyone de Marin Marais. C'est une danse rapide, rythme et rpte. On y entend une flte
piccolo ainsi que le fameux tambourin.
Ces deux danses sont de forme AABB, l'une en majeur, l'autre en mineur comme c'est le
cas systmatiquement dans cet opra.
Rameau excelle dans ce genre de danses villageoises et a rvl leur rle de contraste
face aux airs et rcitatifs souvent jugs srieux et complexes. Elles font souvent le
succs de ses opras car les mlodies se retiennent facilement, ainsi que les rythmes
entranants. la lecture de la partition, on ralise toutefois que la simplicit affiche
cache au contraire une vritable matrise de l'criture et de l'invention.

Avec les lves


Identifier le caractre diffrent des deux danses ainsi que les modes majeur (clair) et mode mineur
(sombre).
Il est intressant de faire couter les autres danses de l'opra et ainsi de pouvoir les comparer : la
chaconne clturant l'opra, les menuets plus aristocratiques (Acte I, scne 4 et Acte IV, scne 5) ainsi que
les passepieds, sorte de menuets populaires (Acte IV, scne 5).
Pour mieux comprendre les danses baroques, et voir les instruments chez Rameau, regarder la vido
"Presto" consacre aux rigaudons de son opra Dardanus.
(https://www.youtube.com/watch?v=PHUKyx9j7qc)

Il sagit dune petite flte qui peut se jouer dune seule main et dont le son est particulirement aigu et perant.

19

//////// Acte II, scne 1 Chur des spartiates Que tout


gmisse, que tout sunisse ! / piste n12 ///////////////////////
Que tout gmisse,
Que tout s'unisse.
Prparons, levons d'ternels monuments
Au plus malheureux des amants :
Que jamais notre Amour, ni son nom ne prisse !
_
Rameau russit ici de manire magistrale condenser l'action et le drame. Castor meurt au combat juste
aprs l'annonce de son union avec Tlare. L'Acte II s'ouvre sur une scne de funrailles.
Elle commence de faon saisissante par un silence suivi de la ligne de basse en mouvement chromatique
7
descendant annonant le chur dclamant sa plainte : Que tout gmisse, Que tout s'unisse. Le tempo
lent ainsi que la descente marche par marche nous mne aux affres de la tristesse. Les instruments
entrent les uns aprs les autres, tout d'abord, les premiers violons suivis des seconds, des vents et enfin
des basses qui apportent de la profondeur et de la gravit.
8
Le chur mixte chante en homophonie , ce qui cre une grande solennit.
La couleur tragique de ce passage contraste religieusement avec les trompettes guerrires de l'Acte
prcdant. On peut penser au chur funbre annonant la mort d'Eurydice dans l'Orfeo de Monteverdi ou
celui annonant la mort de Didon dans l'opra de Purcell, Didon et ne.
La deuxime partie ( 1'44) plus allante est consacre aux prparatifs des funrailles et la clbration de
la mmoire du hros. Rameau propose donc des lignes mlodiques ascendantes sur le mot "levons" par
9
exemple. La partition contient un grand nombre de figuralismes de ce genre.
Le chur s'achve sur une reprise tronque de la premire partie et une transition d'une grande audace
harmonique : trois notes suffisent (contrairement la version de 1737) moduler de fa mineur au mi
bmol majeur de l'air de Tlare.
Rameau dans son Trait de l'harmonie de 1722 propose un affect des tonalits. Le fa mineur par exemple
convient aux chants lugubres. Marc-Antoine Charpentier avait lui aussi propos ce genre de liste dans ses
Rgles de composition de 1690 ; il est tout fait possible dailleurs que Rameau en connaissait le contenu.
Dans ce trait, la tonalit de mi bmol majeur convient aux moments "cruels et durs".
Avec les lves
Reprer la ligne chromatique descendante et le chur en homophonie.
couter et comparer l'extrait avec le chur With drooping wings ye Cupids come dans l'opra Didon et
ne d'Henry Purcell exprimant le chagrin caus par la perte d'un tre cher ainsi que l'air de Didon : When
I am laid in earth, l'un des plus tristes de tout le rpertoire.

//////// Acte II, scne 2 Monologue de Tlare Tristes


apprts, ples flambeaux / piste n13 ////////////////////////////
Tristes apprts, ples flambeaux,
Jour plus affreux que les tnbres,
Astres lugubres des tombeaux,
Non, je ne verrai plus que vos clarts funbres.
Toi, qui vois mon cur perdu,
Pre du jour ! Soleil, mon pre !
Je ne veux plus d'un bien que Castor a perdu,
Et je renonce ta lumire.
Tristes apprts, etc.

Les mouvements chromatiques sont des suites de notes trs proches les unes des autres (de demi-ton en demi-ton). Ils apportent de la
tension s'ils sont ascendants et de la tristesse s'ils sont descendants.
8
Homophonie appele aussi criture verticale. C'est une succession d'accords. Toutes les voix chantent ensemble des notes diffrentes
mais sur des rythmes similaires.
9
Les figuralismes sont une manire de traiter la musique en fonction du texte. Par exemple, le mot soleil s'inscrira sur des notes aigues,
le chromatisme descendant symbolise le dsespoir, le caractre dcid d'un personnage peut sexprimer par un rythme point....

20

Rameau compose ici l'une des plus clbres pages d'opra, encore clbre par Berlioz au sicle suivant.
Cet air de deuil a fait le succs de cet opra et tait dj prsent dans la premire version (Acte I scne
3) ; Rameau n'y concde aucune modification.
Le tempo lent, les cordes, le ton de mi bmol majeur noble et solennel permettent Tlare, d'exprimer
son chagrin avec une retenue digne et tragique. Le "non" rpt dans les aigus et entrecoup de silences
laisse clater son dsespoir. L'accompagnement fait la part belle aux bassons. On remarque
particulirement leur timbre ainsi que le rythme rpt - soupir suivi de trois noires - qui est l'un des
figuralismes des sanglots.
De forme ABA (comme l'ariette de Castor, voir note n5 ) il rpond parfaitement aux exigences du style
franais savoir une grande libert mlodique et la part belle au texte potique.
Avec les lves
Regarder l'extrait dans le film Marie-Antoinette de Sofia Coppola qui tmoigne du succs de cet air
encore au rgne suivant. On y voit la Reine s'mouvoir et surtout les dcors caractristiques de l'poque.
(https://www.youtube.com/watch?v=EUDHRw-NglQ).
En quoi cet air est mouvant ? (par son tempo lent, les silences, la monte dans les aigus, le "non" mis
en valeur)
Reprer l'accompagnement au basson, sa sonorit et son rythme.

//////// Acte III, scne 1 Air de Pollux Prsent des dieux,


doux charme des humains / piste n21 ///////////////////////////
Ritournelle et air
Prsent des Dieux, doux charme des humains,
O divine amiti, viens pntrer nos mes.
Les curs clairs de tes flammes,
Avec un plaisir pur, nont que des jours sereins.
Cest dans tes nuds charmants que tout est jouissance ;
Le temps ajoute encor un lustre ta beaut.
Lamour te laisse la constance,
Et tu serais la volupt
Si lhomme avait son innocence.
Prsent des Dieux, doux charme des humains, etc.
_

Pollux s'apprte rencontrer son pre Jupiter. Il entre dans le vestibule du temple et chante cet air noble.
Nous sommes au dbut de l'Acte III, Acte ddi aux fermes intentions de Pollux : celles d'inflchir le destin
et convaincre son pre de le laisser prendre la place de son frre aux Enfers.

21

10

Cet air remplace Nature amour de la version 1737 , lui aussi confi Pollux, qui nous prsentait le cur
sous la cuirasse. Ici, l'aspect hroque est fort marqu, notamment grce aux rythmes points trs
prsents. Toute la prosodie se concentre sur la clbration de l'Amiti (O Divine amiti, viens clbrer nos
mes).
La ritournelle "tendre" en do mineur qui prcde et l'air de Pollux s'inscrivent dans une tradition lulliste
contrairement l'ariette de Castor ou celle de l'Athlte de l'Acte II. Ici, point de vocalises mais des
11
appogiatures foison, crant des dissonances indites. Ces effets musicaux apportent des accents de
sincrit et de vrit au texte. Pollux livre son me et est en total accord avec son sacrifice.
La forme ABA (A en mineur et B en Majeur) est elle aussi conforme la Tragdie lyrique la franaise.
On peut donc apprhender cet air comme un vritable hommage au matre Lully mais aussi comme la
manifestation de la matrise de la composition chez Rameau - l'lve surpassant le matre.
Avec les lves
Cerner le caractre de Pollux : son sens du devoir, du sacrifice. En quoi l'opra est-il un modle de
moralit ?
Opposer cet air l'ariette de Castor et montrer les diffrences de style musical.

//////// Acte IV, scne 1 Entre des Enfers Esprits


soutiens de mon pouvoir (Phb et chur) / piste n31 ///
Dans le livret de Rameau, le texte indique que le thtre reprsente l'entre des Enfers, dont le passage
est gard par des monstres, des spectres et des dmons : cest une caverne qui vomit sans cesse des
flammes.
_
Prlude
PHB
Esprits, soutiens de mon pouvoir,
Venez, volez, remplissez mon espoir.
Descendez au rivage sombre :
Il faut lui ravir une ombre.
(Les esprits et puissances magiques paraissent la voix de Phb ; elle forme ses enchantements.)
Rassemblez-vous, secondez mon ardeur : Des monstres des enfers, combattez la fureur !
LE CHUR
Des monstres des enfers, combattons la fureur !
PHB - Rcitatif
Redoublez vos charmes,
Pntrez ce sjour,
Impntrable au jour !
Empruntez les traits de l'Amour
Pour avoir de plus fortes armes !
Des monstres des enfers combattez la fureur.
LE CHUR
Des monstres des enfers combattons la fureur.
_
L'Acte IV est celui de la magie. Ds la premire scne, Phb invoque ses pouvoirs sur les esprits du mal
(dmons, monstres, spectres) dans le but de ravir une ombre : celle de Castor, et gagner son amour face
sa sur rivale.

10

Il existe deux versions de Castor et Pollux. Voir p. 28 ainsi que lentretien dEmmanuelle Ham, p. 34.
Une appoggiature est un ornement mlodique servant retarder la note suivante, la note principale, sur laquelle on veut insister. Cela
engendre des dissonances qui crent des tensions. Dans la musique baroque cette appogiature sappelle un coul.
11

22

12

L'air est repris par le chur suivi d'un court passage rcitatif avant d'entendre de nouveau le chur.
Le rythme fier et dcid, les sauts d'intervalles, la ligne mlodique arpge montre la dtermination de
Phb. L encore la musique est au service du texte. Les choix musicaux n'ont qu'un objectif : exprimer la
volont de combattre du personnage.

Avec les lves


Le personnage de Phb est sans doute le plus complexe de cet opra. Montrer son esprit tortur par la
jalousie, l'amour, la vengeance et la dtermination.
Demander aux lves de trouver des quivalents dans le cinma (la Reine dans Blanche-Neige,
Malfique dans le dernier Disney ponyme, etc...).

//////// Acte IV, scne 3 Rentrez, rentrez dans


lesclavage (Mercure, Phb, Pollux et chur) / piste n33 //
MERCURE
Rentrez, rentrez dans l'esclavage !
Arrtez, arrtez Dmons furieux.
PHB
Rentrez, arrtez Dmons furieux !
Arrtez, rentrez dans l'esclavage !
POLLUX
Tombez, rentrez dans l'esclavage
Arrtez, Dmons furieux.
Livrez-moi cet affreux passage
Et redoutez le fils du plus puissant des Dieux !
PHB MERCURE
Tombez, rentrez dans l'esclavage
Arrtez,
Dmons furieux.
Livrez-moi cet affreux passage
Livrez-lui cet affreux passage.
Et respectez le fils du plus puissant des Dieux !
CHUR DES DMONS
Sortons d'esclavage.
POLLUX
Rentrez, dmons furieux !
12

Le rcitatif est un passage semi-parl qui permet d'expliquer ou de faire avancer l'histoire contrairement l'air qui exprime un
sentiment. Chez Rameau, la distinction n'est pas toujours aussi vidente car mme dans les airs, la musique suit les inflexions de la
langue. C'est l'une des caractristiques du style du compositeur.

23

Tombez, tombez, rentrez !


Livrez-moi cet affreux passage !
PHB MERCURE
Rentrez, dmons furieux !
Tombez, rentrez dans lesclavage !
Livrez-lui cet affreux passage !
CHUR DES DMONS
Fermons-lui cet affreux passage !
Sortons, sortons, sortons !
Fermons-lui cet affreux passage !
Et redoutons le fils du plus puissant des Dieux !
PHB MERCURE POLLUX
Tombez, rentrez,
Dmons furieux
Livrez-lui cet affreux passage !
Et respectez le fils du plus puissant des Dieux !
(Danse des dmons, qui veulent effrayer Pollux.)
_

Cette scne remarquable plusieurs gards contraste par son tempo, son nergie avec les rcitatifs tout
en subtilit et les divertissements de l'Acte prcdant. Rameau sait composer "des tubes" qui feront la
gloire de ses opras.
Le solo devient duo puis trio pour enfin se mler au chur. Nous sommes loin des influences italiennes.
La musique de Rameau a mme quelques accents renaissance la manire de Clment Janequin
(Tombez, rentrez).
Contrairement au thtre, l'opra est capable de faire entendre plusieurs textes diffrents simultanment
sans aucune gne auditive et tout en harmonie.
13
Rameau alterne subtilement criture horizontale et criture verticale et propose une prosodie
parfaitement tudie.

13

L'criture verticale appele aussi criture homophone est une succession d'accords. L'criture horizontale est un procd consistant
faire entrer les voix les unes aprs les autres. Il en existe plusieurs types du plus simple au plus complexe : fugues, fugatto...

24

Avec les lves


Montrer la diffrence entre une criture horizontale (les voix entrent les unes aprs les autres) et une
criture verticale (les voix chantent en mme temps).
Comment faire pour rendre distinct plusieurs discussions prononces simultanment ? La musique est
suprieure au thtre en ce sens. Clment Janequin (1485- 1558) l'a bien compris. couter Les cris de
Paris par exemple. Plus tard, Mozart aura assez tt (ds Idomeneo) l'intuition de la puissance dramatique
de tels moments. Le spectateur en arrive ressentir toute la tension accumule. couter le final de l'Acte
II des Noces de Figaro o sept personnages chantent en mme temps des parties diffrentes.

//////// Acte V, scne 1 Le ciel est touch des plus


tendres amours (Tlare, Castor) / piste n45 /////////////////
Difficile de choisir un extrait dtailler dans cet Acte tant les scnes s'enchanent naturellement et les
rcitatifs, airs et churs sont entremls. Cela apporte une relle dynamique et un sentiment de final o
l'action s'acclre et se dnoue.
Scne 1 : La Ritournelle qui prcde le rcitatif en duo est d'une grande qualit expressive. Les
dissonances provoques par les appogiatures sont accentues et mises en valeur par un tempo lent et
solennel. Le tissu polyphonique serr laisse place des silences pesants, le tout dans de subtils jeux de
nuances instrumentaux de rponses entre cordes, basson et flte. Le caractre poignant qui s'en dgage
laisse prsager des retrouvailles entre Castor et Tlare teintes de regrets.

Les rcitatifs s'enchanent. La joie de Tlare est de courte dure car Castor la prpare d'ternels
adieux. "Castor, vous m'abandonnez" (scne 1). Une courte symphonie joyeuse contraste avec l'ambiance
pesante de la scne prcdente. Les Spartiates sont heureux du rapprochement des poux.
Castor tente de convaincre le peuple. Tlare tente de convaincre Castor aide du chur sur "Pourquoi
vous drober de transports si doux" (scne 2). Tlare demande au peuple de s'loigner. La discussion
reprend cette fois sur les liens fraternels. Castor n'abandonnera pas son frre aux Enfers au grand
dsespoir de Tlare. Il la conjure d'accepter le rgne avec Pollux qui "l'adore". Castor craint la punition de
Jupiter en cas de manquement au serment (scne 3).

//////// Acte V, seconde partie de la scne 3 Quai-je


entendu ? (Tlare, Castor) / piste n48 //////////////////////////
TLARE
Qu'ai-je entendu !
Quel bruit !
Quels clats de tonnerre !
Hlas ! C'est moi qui t'ai perdu.

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CASTOR
Tonnerre
J'entends frmir les airs,
Je sens trembler la terre...
C'en est fait, j'ai trop attendu.
ENSEMBLE
Arrte, Dieu vengeur, arrte !
(Le bruit redouble.)
CASTOR
L'enfer est ouvert sous mes pas,
La foudre gronde sur ma tte.
(Tlare tombe vanouie dans les bras de Castor.)
CASTOR
Ciel ! O ciel !
Tlare expire dans mes bras.
Arrte, dieu vengeur, arrte.
(On entend une symphonie mlodieuse.)

On entend le tonnerre dans un fracas de gammes descendantes rapides aux cordes. C'est le passage
dramatique de l'Acte V. Le couple supplie le Dieu vengeur de cesser le dchanement de la Nature en
rponse aux menaces de Tlare.
Une symphonie mlodieuse met un terme la colre divine, opposant ainsi l'ombre la lumire, le tumulte
la srnit, la Nature l'tre humain, la colre la reconnaissance... Rameau rvle ici toute une
palette forte valeur allgorique.

Avec les lves


Montrer l'instrument qui joue le tonnerre.
couter l'orage dans l't des Quatre Saisons de Vivaldi. La descente rapide de gammes est un des
figuralismes de l'orage et de la tempte en musique.

26

//////// Acte V, scne 5 Que le ciel, que la terre, et


londe (Castor, churs) / piste n51 639min //////////////
CASTOR
Tendre amour, qu'il est doux de porter tes chanes !
Dieu charmant, tes plaisirs font oublier tes peines.
J'ai fait briller tes feux dans cent climats divers
Pour montrer tout l'univers
Qu'il est doux de porter tes chanes.
Tout m'a dit dans les enfers
Qu'il est doux de porter tes chanes,
Dieu charmant.
Et quand les cieux me sont ouverts
J'entends retentir dans les airs,
Qu'il est doux de porter tes chanes.
PETIT CHUR
Quil est doux de porter tes chanes.
GRAND CHUR
Faisons retentir dans les airs :
CASTOR
Quil est doux de porter tes chanes,
CHUR
Quil est doux de porter tes chanes !
_
Cette scne, pendant de l'ariette de l'Acte I est prcde d'airs et rcitatifs de Jupiter qui annoncent la
dcision divine : les deux frres partagerons l'immortalit.
Quant l'ariette dont il s'agit ici, toute en duo avec la flte et en vocalises sur les mots "briller", "chanes",
elle montre un Castor transfigur et brillant parmi les astres.
Le petit chur "J'entends retentir dans les airs" et le grand chur "Faisons retentir dans les airs"
rpondent Castor.
Chaque note, chaque mot concoure l'apaisement et la srnit : le tempo lent, le caractre gracieux,
les vocalises dlicates et la voix qui semble monter dans des aigus sans fin.
C'est un hymne l'amour qui est chant ainsi que la morale de l'opra. L'amiti fraternelle ne sera pas
compromise ; l'amour non plus sous la forme d'une ternit fidle Tlare. La devise "Ad Alta per Artes"
(qui signifie "au sommet par les arts" ou "au sommet vers les arts", voir photo ci-dessous) prsente
l'Opra de Lille au-dessus de la scne prend ici tout son sens. Ce sont les arts et notamment la Tragdie
lyrique la franaise qui permettent d'lever son me.

27

Avec les lves


couter la voix qui s'lve dans les aigus en mme temps que le texte annonce : "dans les airs". C'est de
nouveau un exemple de figuralisme trs russi.

N.B. : La version de l'Opra de Lille prsente certaines modifications par rapport l'enregistrement de
rfrence propos ainsi que des emprunts la partition de 1737, notamment dans le final. Les choix se
sont ports sur une suppression de certaines parties et l'ajout notamment de l'ariette brillante et virtuose
de Tlare au style italianisant (chant initialement par une plante) succdant celle de Castor. Elle nous
apprend que les Dioscures rgneront sur les flots et protgeront les marins. Il est possible de l'couter
14
dans l'enregistrement de William Christie et ses Arts florissants . (CD 3 n15). L'opra s'achve sur une
chaconne, danse lente, noble et solennelle et non sur les gavottes lgres et divertissantes de la partition
de 1754.

14

Voir bibliographie p. 29.

28

Bibliographie

Livres
L'Avant-scne Opra, Castor et Pollux, n209.
Commentaire littraire et musical des deux versions (1737, 1754) ainsi que les livrets.
Philippe Beaussant : Rameau de A Z, Paris, Librairie Arthme Fayart/IMDA, 1983.
Dictionnaire de la vie, de l'uvre et du style de Rameau. Il comporte galement de nombreux articles sur
ses contemporains et sur le contexte historique de l'poque.
Marc Honegger, Paul Prvost : Dictionnaire des uvres de l'Art vocal, Paris, Bordas, 1991.
Ouvrage de rfrence en 3 volumes. Contient des articles sur les compositeurs, les uvres vocales et les
airs. Nombreuses sources bibliographiques.
Catherine Kintzler : Jean-Philippe Rameau, splendeur et naufrage de lesthtique du plaisir l'ge
classique, Paris, Minerve, coll istoire Voies de l'histoire , 1983 (rimpr. 1990 et 2011).
travers les positions contradictoires de Rameau et de Rousseau sur la musique, une tude claire et
originale des fondements de lesthtique classique.
Gustave Kobb : Tout l'opra, rimpression et traduction franaise, Robert Laffont, Bouquins.
Ouvrage de rfrence sur les opras (synopsis, analyse des opras)

CD
Castor et Pollux, dirig par Charles Farncombe, avec lEnglish Bach festival baroque orchestra, et
Peter Jeffes, Philippe uttenlocher, Jennifer Smith, Laurence Wellington, , Erato, 1994
Version de Castor et Pollux de 1754. Cest la version la plus proche de celle qui sera donne lOpra de
Lille.
Castor et Pollux, dirig par William Christie, avec Les Arts Florissants, Harmonia Mundi, 2014.
Version de Castor et Pollux de 1737.

29

istoire des arts

Arts du visuel
Thmatique : Arts, espace, temps
Pierre Paul Rubens : Castor et Pollux enlevant les filles de Leucippe,
v.1618, Alte Pinakothek, Munich. 224 x 210 cm
- L'uvre d'art et la place du corps et de l'homme dans le monde et la
nature. Le corps en mouvement. Lart baroque.

Arts de lespace
Thmatique : Arts, tats et pouvoir
Le Temple des Dioscures ou Temple de Castor, Rome
e

- V s. avant J.C.
- Naissance de la rpublique romaine.
- Le temple abritait les statues de Castor et Pollux, considres comme les
gardiens de la libert de Rome.
- Symbole de victoire militaire.
- Lieu d'exercice du pouvoir.

Thmatique : Arts, crations, cultures


Antoine Coysevox, Castor et Pollux, Demi-lune parterre de Latone,
entre 1685 et 1712 Versailles,
- Arts des jardins.
- uvre d'art et la gense des cultures : expression symbolique et mythique.
- associer avec la fontaine de Latone.
- Sculpteur favori de Mansart.

Arts du son
Thmatique : Arts, mythes et religions
Les tragdies lyriques de Rameau : Hippolyte et Aricie, Dardanus, Zoroastre, les Borades
- 250 ans de la mort de Rameau.
- La Tragdie lyrique la franaise.

30

Castor et Pollux lOpra de Lille

Direction musicale Emmanuelle Ham


Assistant la direction musicale Iaki Encina Oyn
Mise en scne Barrie Kosky
Collaboration artistique la mise en scne, scnographie et costumes Katrin Lea Tag
Assistant la mise en scne Yves Lenoir
Lumires Franck Evin
Dramaturgie Ulrich Lenz

Avec

Pascal Charbonneau
Castor

Henk Neven
Pollux

Emmanuelle de Negri
Tlare

Galle Arquez
Phb

Frdric Caton
Jupiter

Geoffroy Buffire
Le Grand Prtre

Erwin Aros
Mercure, Un Athlte

Vladimir Hugot
Lynce

_
Le Concert dAstre (chur et orchestre)

31

Entretien avec Barrie Kosky metteur en scne

Il existe deux versions de Castor et Pollux. Travaillez-vous sur une seule version ou utilisez-vous
un peu des deux ?
Selon moi, il a toujours t vident que la version retravaille de Rameau (1754) est nettement plus
intressante. Dans la premire version (1737), la relation entre les deux surs en particulier, ne
fonctionne pas du tout. La premire version commence avec Castor dj mort : on ne la jamais rencontr
avant sa mort, ce qui, selon moi, est une catastrophe car on nprouve aucune sympathie ou aucune
motion pour cet homme. Par consquent, jai prfr travailler partir de la seconde version, mais il y a
beaucoup dlments musicaux dans la premire version qui mritaient dtre inclus. Du coup, il y a trois
des quatre numros que nous avons dtachs de la premire version et insrs dans la seconde. Je ne
sais pas pourquoi il existe encore des gens qui prfrent monter la premire version, parce quil y a, selon
moi, toujours une bonne raison pour que les compositeurs retravaillent leur uvre. Dans le cas prsent, je
ne pense pas que quelquun puisse sopposer au fait que Rameau ait coup une grande partie de la
premire version, supprim beaucoup de rcitatifs et ait rendu les personnages plus complexes.
Le point de dpart de cette histoire na rien de nouveau car il sagit dun thme intemporel : des
frres et surs dans un enchevtrement amoureux, rendu complexe par le fait que lun des frres
soit mortel et lautre non Comment abordez-vous ce sujet ?
Tout dabord, et comme dans toutes mes productions, je dois saisir la structure de la musique avant tout :
non seulement comprendre de quelle manire la musique a t assemble mais aussi ce que lon peut
faire passer travers elle. Lnergie de la production merge de cette musique. Je le fais que ce soit pour
Wagner ou Kiss Me, Kate. Vous devez capter limpulsion de la musique. Rameau a fait de nombreuses
choses que je trouve trs intressantes et qui, en fait, ont boulevers ma faon de ltudier. Tout dabord,
sa structure est bien construite. Nous savons que son langage harmonique est affirm et que ses
orchestrations sont extraordinaires, et trs personnelles. Mais la structure de la pice est bien dfinie. Ce
nest pas simplement parce quil y a beaucoup de danse dedans. Nous avons gard prs de 70% de la
musique danse, bien quil ny ait quasiment pas de danse dans la production. Nous faisons dautres
choses avec cette musique de ballet, parce quil sagit dune merveille musicale ; vous ne pouvez pas
jouer Rameau et couper la musique de ballet, ce serait ridicule. La structure est vraiment intressante : il y
a un trs grand nombre dactions condenses durant les 15 premires minutes. Vous avez toute lhistoire
des surs amoureuses des mauvais frres, Castor qui souhaite sexiler et Pollux disant Je sais quil
sagit du jour de mon mariage, mais je dois abandonner mon pouse pour le frre que jaime . Il enchane
sacrifice sur sacrifice. Il y a cette comptition entre les deux frres tout au long de luvre : Non, laissemoi mourir, je mourrai, et je prendrai ta place , Non, tu pouseras cette femme .
Vous rentrez alors directement dans lhistoire, il ny a pas dintroduction, aucune structure : vous en tes l
et dix minutes aprs, lun des personnages principaux est tu, rapidement, soudainement. Ensuite, la
pice respire de manire diffrente et vous continuez cet extraordinaire voyage avec ces mmes
personnages. Le dfi consiste monter ce drame motionnel sur scne. Nous avons insr certaines
scnes qui taient consacres la danse, pour combler quelques vides pour le public. Parmi les
productions de Castor et Pollux que jai vues, beaucoup taient froides, sans motion, alors que la
musique de Rameau soppose totalement cette ide. Sa musique est si viscrale et va droit au cur.
Ses transitions fluides entre rcitatifs, ariosos, arias et churs font beaucoup plus penser ce que
Monteverdi faisait que dautres compositeurs baroques. Il y a un lien stylistique beaucoup plus fort entre
Rameau et Monteverdi quentre Rameau et dautres compositeurs franais ou Rameau et Hndel. Pour
rendre cette puissance motionnelle sur scne, luvre se joue dans un dcor trs austre.
Le baroque franais tait clbre pour son souci du dtail ...
Nous avons fait lexact oppos de ce que le baroque franais reprsente : il ny a pas de frou-frou, pas de
perruques ou de grandes robes, rien de tout a. Lorsque vous suivez cette ide, vous laissez la sensibilit
de cette extraordinaire musique sexprimer ; vous avez une pice charge dmotion qui est bien plus
efficace auprs du public car rien ne vient parasiter linterprtation. Nous avons cr un espace qui est
grand, austre, une chambre vide, avec quelques accessoires et quelques lments de costumes. Cela

32

permet la pice dtre centre sur linterprtation, comme cela devrait se produire dans chaque pice de
thtre.
Quelle est la diffrence entre les rcitatifs et les arias ? La distinction est-elle plus floue que chez
Haendel ?
Ce que je trouve extraordinaire, cest que Rameau va lencontre de ce que les gens aiment - cest dire
un long aria avec beaucoup de notes aigues. Ce quil fait, cest un voyage travers un rcitatif pour
ensuite lorchestrer durant 4 ou 8 mesures peu prs, et enfin arriver une extraordinaire et magnifique
mlodie qui sera utilise une fois et une fois seulement. Pour terminer, il revient son rcitatif. Il raille et
taquine le public constamment. La raison pour laquelle il fait a, comme Monteverdi, cest quil suit ce qui
se passe dans le texte et la pice, plutt que dutiliser de fabuleux arias pour mettre en avant la voix de la
soprano. Il y a cette chose intressante entre les sonorits, la fois sensuelles et austres. Cest la fois
doux et acidul : vous obtenez ce mlange dans cette musique dune sensualit extraordinaire, qui
pourrait tre dune part viscrale et passionne, et dautre part incroyablement belle, comme la plupart des
musiques caractristiques franaises, entre autre limpressionnisme baroque. Rameau avait aussi une
certaine austrit et une puret et mme une qualit quelque peu svre.
Qui sont les churs dans cette pice ?
Dans la premire moiti, il y a les amis, la famille et lentourage de Pollux, et ensuite ils se transforment en
un certain nombre dentits - des fois des dmons venus de lEnfer, dautres fois des voix spirituelles. Mais
ils restent toujours les personnes qui taient l au dbut. Nous jouons tout lopra comme si nous ntions
pas totalement srs de la distinction entre la Terre, le Ciel et lEnfer, par consquent qui sait ce qui est
rve, o et quand. Nous comprenons alors que nous nallons nulle part : lEnfer est la Terre, et la Terre est
lEnfer, et le Ciel est lEnfer et tout a, se passe sur Terre. Cela rend la pice bien plus mouvante parce
quensuite vous voyez de vraies personnes sur scne, alors le dilemme des deux frres et des deux
surs est bien plus fort. Au cours de la soire, la frontire entre qui est qui et o est o devient floue.
Mais nous allons vraisemblablement nous attacher ces personnes dans cette pice. Il faut donc
prendre du recul...
En effet, il faut prendre du recul, ce que je trouve toujours assez difficile. Rameau ressemble nettement
plus Monteverdi du point de vue thtral, mais ce quon doit faire cest le d-franciser . Si vous
coutez beaucoup denregistrements, avec quelques exceptions notables, Rameau peut devenir
chichiteux , froufrou et quelques fois banal. Lorsque jcoute Castor et Pollux, en fait tous ses
opras-ballets, jentends une passion extraordinaire et muscle. Lhistoire est merveilleusement trange :
il y un grand sous-entendu sur ce qui se passe entre Pollux et son pre Jupiter, sur la raison pour laquelle
Jupiter apparat une seconde fois et dit Jai vu le sacrifice que tu as fait pour les aider lun et lautre et
comme rcompense, je vais te donner une place parmi les toiles . Personne ne sait ce qui se passe
pour les deux surs, en particulier Tlare. [...] Je trouve aussi que cette pice ruisselle de mlancolie.
Les personnages sont profondment inquiets : il y a des pointes de lueurs o ils ont droit quelques
moments de joie, mais il y a quelque chose de profondment inquitant propos de ces personnes. Cest
ici dans la musique, mme lorsque Jupiter apparat. La musique est triste ce moment-l. Jupiter, quoi
quil fasse, nest ni triomphant, ni divin. Cette sorte de mlancolie automnale est prsente daprs moi
dans le paysage musical. Nous navons pas essay de reprsenter a sur scne, mais ctait vraiment
important quil y ait une tristesse discrte mais touchante dans la pice. Comme le public le verra, le dcor
est vraiment intimiste, cest aussi trs austre. Il y a quelque chose en toile de fond de cet opra, quelque
chose de drangeant par rapport a - il y a un je ne sais quoi qui rend cette uvre trs trs
intressante. Cest tout sauf spectaculaire, cest dune puissance motionnelle trs forte. [...] Le nombre
de fois ou quelquun dit au revoir dans cet opra est incroyable. Littralement, toutes les 5 minutes,
quelquun dit Je dois te quitter , Je suis venir dire adieu , Tu pars en exil , Je vais en Enfer ,
Je me noie . Le thme de la perte et de ladieu revient tout au long de la production.
Extrait de lentretien ralis par Edward Seckerson, journaliste britannique spcialis dans la musique
et animateur radio. Avec l'aimable autorisation du service Dramaturgie de l'Opra de Dijon.

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Entretien avec Emmanuelle Ham directrice


musicale

Il existe deux versions de Castor et Pollux, celle de 1737 et celle de 1754. Y-a-t-il de grandes
diffrences entre les deux, ou bien sagit-il dun remaniement de faible envergure ?
Il sagit dun remaniement trs important. On peut sinterroger sur le fait que Rameau ait quasiment rcrit
toutes ses tragdies lyriques. Si on prend le cas de Dardanus par exemple, il sagit mme dune rcriture
totale partir du troisime Acte, d'une autre histoire. chaque fois, il sagit de mettre au got du jour, de
moderniser une dramaturgie qui devait lui apparatre trop lie une ancienne faon . Les prologues
notamment ne sont plus dans le got du jour. On commence penser quils loignent lauditeur du sujet
principal de la tragdie, que ce sont des passe-temps frivoles. On veut tre immdiatement dans le cur
de laction. C'est le cas avec le Castor de 1754. On sait que Rameau tait curieux de leffet produit par sa
musique. Il sasseyait souvent dans le public pour voir ce que les gens disaient. Il tait inquiet de nature ; il
a commenc tard ; il tait nerveux ; il tait anxieux. Il voulait avoir du succs. Je le vois comme un bilieux,
qui se fait du mouron, qui remanie, qui retravaille. En dehors de son caractre perfectionniste, Rameau est
au cur de la Querelle des anciens et des modernes et de celle des Bouffons ; et bien que farouchement
dfenseur de ses convictions musicales, il fait voluer la musique franaise la fois par la transformation
de la forme et par un langage puissant, audacieux harmoniquement, lyrique et expressif dans le rcitatif,
et un orchestre novateur.
Le prologue, cest un lment qui vient de la forme canonique de la Tragdie lyrique telle que
dveloppe par Lully ?
En effet, mais on peut mme le faire remonter au modle vnitien, Monteverdi et au Couronnement de
Poppe. Dj dans lOrfeo, il y a un prologue o le personnage allgorique est la musique. C'est elle qui
donne le sens cach de cette histoire : la Musique est toute puissante, elle peut tout, puisquelle peut
mme charmer le dieu des Enfers. Cest la raison dtre, le manifeste de lopra qui va suivre. Dans
Poppe, on a, de la mme faon, un prologue qui va mettre en concurrence la Bonne Fortune et la Vertu.
Puis Amour vient pour les dpartager : ce nest ni lune ni lautre qui rgne sur le monde, mais lui-mme,
et la preuve en est lopra qui va suivre. Chez Lully, les prologues sont aussi allgoriques, mais ils vont
inclure une glorification du Roi, Louis XIV, car c'est lui qui permet lopra dexister, aux artistes dtre l.
Le Roi y est compar un dieu, on y discute ses plus grands mrites. Il y a toujours un lien avec la pice
qui va suivre, mais le prologue va dsormais relier le monarque, ou lode au monarque, et le sujet de
lopra. Dans la version de 1737, il y avait un prologue dans lequel les Arts et les Plaisirs demandaient
Vnus denchaner le dieu de la Guerre. On entrait ensuite directement dans la dploration de Tlare :
Castor est dj mort, et la ligne dramaturgique de luvre se concentre sur Pollux et son amour pour
Tlare. En 1754, Rameau supprime le prologue et ajoute un Acte qui dveloppe les relations entre les
deux frres. Lamour de Pollux pour Tlare est toujours prsent, mais ce nest plus un lment majeur. Il
sefface au profit de la rivalit/fraternit entre Castor et Pollux, de la dualit pour Pollux entre amour et
amiti, de son ascension et son possible renoncement limmortalit.
Donc, toute la musique du premier Acte est entirement nouvelle en 54. Y-a-t-il des changements
musicaux dans les Actes qui suivent ?
Il y a des danses en plus, les airs ne sont pas les mmes. Les airs majeurs que lon a en gnral pour un
personnage changent galement. Il y a, comme dans Dardanus, un mlange de matriau ancien et de
matriau entirement nouveau.
Retouche-t-il ce matriau issu de la version de 1737 ?
Il y a plusieurs types de transformations : Rameau rutilise la mme musique pour un autre texte et un
autre propos (par exemple, l'air de l'amour Naissez, dons de Flore du prologue de 1737 est attribu
une ombre au quatrime Acte avec le texte dans ces doux asiles . Il est chant par Tlare dans notre
production.) Pour les besoins de la prosodie, la musique est un peu modifie. Rameau remet en musique
un mme texte (la supplication de Pollux Jupiter du troisime Acte Ah ! Laisse-moi percer jusques aux
sombres bords ).

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Mais tout de mme, 1737, cest trs tt dans la carrire de Rameau Hippolyte et Aricie, son
premier opra, date de 1733. En 1754, il a derrire lui Dardanus, Plate, Zoroastre, les Actes de
ballets et les pastorales. Est-ce que vous sentez une volution dans sa faon dcrire ?
Les rcitatifs sont beaucoup plus sophistiqus, plus labors, plus lyriques, souvent accompagns par
l'orchestre. Il y a notamment beaucoup plus de prcisions sur les longueurs dappogiatures, sur la nature
des ornements. Il explicite plus en dtail ce quil dsire. Rythmiquement, les rcits sont trs complexes,
avec beaucoup dindications de diction et de prosodie. Il veut convaincre avec les mots et la manire de
les dire, mais aussi avec lharmonie. Par exemple, lorsque Pollux renonce au mariage avec Tlare et quil
la donne son frre, il chante Ces apprts m'taient destins dans la flamboyante tonalit de r
majeur, puis J'en faisais mon bonheur suprme en passant par fa dise mineur puis si mineur, dans
une mlodie trs contorsionne sur une basse plus chromatique, qui exprime les regrets, lamertume de
Pollux. Cest une faon dcrire plus complexe, un alliage plus fin et subtil pour mieux exprimer les
sentiments contradictoires. On passe par des chemins harmoniques plus riches, dissonants, sophistiqus.
Sa matrise est plus importante.
En 1754, Castor est repris dans un contexte trs marqu, celui de la Querelle des Bouffons, de la
polmique entre gots franais et italien. Y-a-t-il un caractre de manifeste dans Castor ?
On y sent une incursion tout de mme certaine du got italien. J'y trouve une sensualit, un mlodisme,
qui est empreint dune certaine Italie. Mais ctait dj le cas en 1737. Rameau a toujours dit que sil tait
n un autre moment, il aurait fait de lopra italien. Il y a une certaine virtuosit vocale, lair de Mercure,
par exemple. Mais dans un autre genre de virtuosit, le Sjour de lternelle paix , et les airs de Tlare
sont tout aussi virtuoses : il faut tre touchant dans lexpression. Mais cest une virtuosit la franaise,
comme celle que lon trouvera dans Pellas de Debussy bien plus tard. Ce nest pas de la virtuosit
pense en tant que telle, mme pour les instruments. On reste toujours dans le bon got, dans le
raffinement. Dans la musique italienne, on sort du cadre, on l'explose. Dans la musique franaise, il faut
toujours rester dans le cadre. Il faut russir mouvoir en tant contenu. Ce nest pas de bon ton de dire
les choses dune faon trop crue.
Il ny a jamais de recherche de lexcs, mais dune expression riche dans la mesure ?
Dans la contrainte. Il faut arriver le faire dans un cadre : plus il y a de contraintes, plus cest intressant.
Pour Rameau, cest quelque chose dextrmement stimulant, cet aspect-l, de se dire quil va
arriver faire des choses extraordinaires avec un maximum de contraintes, et en restant dans
quelque chose de trs tabli. Il y a un dfi intellectuel, surtout pour lui qui est aussi un thoricien
de la musique.
Il faut que cela soit puissant, mais cela doit rester pudique. Il faut que cela soit expressif, mais cela doit
rester contenu. On ne doit pas tomber dans une expression vulgaire et m'as-tu vu . En France, on ne
met pas ses tripes sur la table ! Mais cela n'en est pas moins de la tragdie. Il y a un tourment rel qui
sexprime. Dans lair de Pollux au dbut du troisime Acte, dans lequel il se demande s'il pourra faire face
au sacrifice que la vraie amiti exige, la musique est tourmente autant qu'intrieure. Les vers
controverss : Et tu serais la volupt si l'homme avait son innocence , sonnent dans leur mise en
musique comme un constat d'impuissance, un combat intrieur. Je sens fortement cette ligne qui va de
Rameau Pellas. Il y a des violences qui sexpriment, mais diffremment. Nous, Franais, nous ne
pouvons pas exprimer les choses dans lclat. Je trouve quen ce sens Rameau est un exemple parfait de
lesprit franais.
Et au niveau de linstrumentation, de lorchestre ?
Lorchestre est riche, d'abord parce que l'harmonie est riche. Ensuite, Rameau est visionnaire
orchestralement. On entend dj l'impressionnisme dans son orchestration. Il y a une grande utilisation
des fltes qui sont lies des topo. Il y a la musique des Champs-lyses, la musique des Enfers, la
musique de la Terre, et il y a la musique cleste : toute cette fin qui est trs solaire, avec ses r majeur,
sol majeur, mi majeur. Tout coup, lamplitude orchestrale slargit considrablement, avec des fltes trs
sphriques que lon va retrouver dans Les Borades, et que lon retrouvera chez Berlioz. On se
dmarque dun modle plus traditionnel que lon a pourtant, dans louverture par exemple, avec les bois
qui doublent les parties extrmes pour les renforcer, avec une moindre importance accorde aux parties
intermdiaires. De plus en plus, Rameau investit ces parties intermdiaires, comme sil cartait, dployait
lorchestre. Il l'are aussi beaucoup. Dans cette musique des sphres, on a un exemple dcriture trs
diaphane, avec la doublure des deux fltes, et un orchestre trs transparent. Ce passage est crit sur
seulement trois portes ! Il ny a pas daltos, tout est transparent, thr. Et toute la musique des Champslyses est sur cette couleur de la flte qui prend le pas. Mais par ailleurs, il y a des exemples frappants
o cette criture est aussi assez novatrice avec les bassons, ces bassons franais chants trs aigus.
Gridelstone voyait dans lintroduction orchestrale de Tristes apprts une peinture du corps
mme de Tlare, comme si la musique se mettait peindre les corps.
Dautant plus avec cette mise en scne de Barrie qui est trs physique et joue normment sur les corps.
C'est une approche trs contemporaine, dont on a peu l'habitude en France, une sorte dexpressionisme.
C'est cependant un aspect prsent dans cette histoire, dans cette tragdie, prsent dans cette musique.
Cette approche est trs juste. Dans cet air justement, Tlare enterre Castor de ses propres mains, elle

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creuse la terre de ses mains et elle recouvre le corps de son amant. On y sent toute la violence dun
ensevelissement. Si, comme dans les didascalies, Tlare chante sa dploration devant un mausole, on
trouve aussi une forme de violence. Mais ici cest plus concret, plus tangible. On pourrait avoir soi-mme
le faire, en temps de guerre, en Syrie, en Irak, creuser soi-mme parce quil ny a pas dautres moyens. Il y
a une trs forte actualit dans le sujet de ces tragdies, quon pourrait voir rsumes en cinq ou six lignes
dans les journaux, comme on peut voir aux informations, une femme qui tue ses enfants comme dans
Mde, un pre qui extermine sa famille avant de se donner la mort : un fait divers parmi d'autres. Il y a
dans la tragdie antique une violence, une barbarie qui est lessence mme de la nature humaine.
Lassociation de ces deux cultures, la tragdie grecque et le got franais, et ce que Barrie en propose,
cela me semble juste. Jespre que cela peut interpeller les gens pour leur rendre ce monde et ce langage
vivant et prsent. Cest une chose qui mimporte. Rameau parle en appogiature et en vers, il est dans un
langage complexe quon essaie de restituer au mieux, mais en mme temps, il ne faut surtout pas que
cela semble lointain.
Cette prsence des corps sur laquelle Barrie Kosky joue au-del de laspect physique, on sent
que cest construit vraiment autour du corps est-ce que vous sentez que a entre en rsonance
avec quelque chose de charnel dans la musique de Rameau ?
Cest quelque chose que lon associe en gnral plutt au Romantisme. Pour moi, cela existe galement
dans ce rpertoire-l, trs fortement. La manire dont Rameau traite les scnes des plaisirs qui
essaient de convaincre Pollux de ne pas abandonner les plaisirs terrestres cest effectivement trs
e
moderne. Il faut que cela soit quelque chose qui parle directement aux gens. Les codes du XVII et du
e
XVIII taient tels que cela sexprimait de manire mtaphorique et biensante. Mais ce sont aussi les
sicles des poisons et des messes noires, avec des gens qui faisaient des messes en tant nus sous des
capes. Ce monde-l tait aussi le monde du plaisir, du libertinage, de la perversion et de tout ce que lon
pouvait imaginer
Ctait un monde beaucoup plus cru que limage police quon en a : le corps, les basses uvres
corporelles, taient trs prsentes.
Lun nempche pas lautre. Je suis en ce qui me concerne autant laise avec une mise en scne qui
serait un travail de reconstitution historique si tant est quil est bien sous-tendu par lessentiel, le propos
qui a t celui du librettiste et du compositeur. Les thmes de ces opras nont pas t choisis pour rien,
ils sont puissants. Ces questions de fraternit, de rivalit dans la fraternit, ce nest pas rien. Ce qui est
dailleurs peut tre biographique pour Rameau, dit-on, puisque son frre aurait pous la fille quil aimait.
Et cest vers 1754 justement quelle est morte. Ce qui se passe dans les fratries, dans la gmellit, est
extrmement complexe et fort : ce qui est donn lun et pas lautre. Dailleurs Phb en parle tout de
suite, cest le premier mot quelle dit : Filles du Dieu du jour, par quels prsents divers le ciel marqua
notre partage ! Je reus le pouvoir d'voquer les enfers ; Que Tlare obtint un plus doux avantage ! Elle
commande aux curs, o mon art ne peut rien ; Un coup d'il lui rend tout possible, je ne fais qu'tonner
ce qu'elle rend sensible : Que son pouvoir est au-dessus du mien ! . On y trouve une jalousie et une
haine insurmontables. Cest trs prsent et intressant.
1754, nous sommes 10 ans avant la composition des Borades, uvre inclassable et dlirante. Ya-t-il dans Castor quelque chose qui annonce ces dernires ?
Les Borades, cest en dehors de tout. Ce nest pas une histoire, cest une non-histoire. Cest tellement
trange, cest une vue de lesprit. Rameau y fait ce qu'il veut. On ne sait d'ailleurs pas si cela aurait trouv
son public, puisque ds qu'ils ont pu, ils ont arrt les rptitions, Rameau venant de mourir au milieu de
celles-ci !
La version de 1754 tapparat-elle comme suprieure, plus acheve, plus cohrente ?
Pas plus que celle de 1737. Tout comme pour Dardanus : la version de 1739 na eu aucun succs, moi je
ladore. Et je suis certaine que cest parce que les gots de lpoque ne voulaient pas de cette magie. Cela
importe relativement peu que Rameau se soit adapt aux gots du jour. Et cette prouesse de ne pas
renier son me, et en plus faire un chef duvre ! La version de Dardanus de 57 en est un. La version de
39 en est un. Et pour moi la version de 37 de Castor en est un galement. Jy aime la relation entre les
personnages. Ce sont deux versions valables. Il y a quelque chose de plus moderne en 54, dans la
dramaturgie, il y a un ct plus ramass, cest vrai. Mais je nai pas la position de renier la premire
version pour dire que lautre est un progrs. Il y a des choses que lon gagne et dautres que lon perd. Et
quand Rameau remanie ses uvres, cest presque de lordre de la rcriture. Il repense presque luvre
neuf, dans son fonctionnement musical global. Avec des lments parfois communs, il rorganise les
choses. Il volue, constamment et jusqu la fin.
Propos recueillis par Stephen Sazio, dramaturge de l'Opra de Dijon.
Avec l'aimable autorisation du service Dramaturgie de l'Opra de Dijon.

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Dcor

Cette production de Castor et Pollux qui sera prsent lOpra de Lille est une reprise de la cration de
lEnglish National Opera. Si la mise en scne de Barrie Kosky reste la mme, la distribution sera quant
elle diffrente.
Les photos ci-dessous datent de la production de lEnglish National Opera de 2011. DR

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Repres biographiques

Emmanuelle Ham
Aprs des tudes de piano et de clavecin et un dbut de carrire riche en rencontres
artistiques, Emmanuelle Ham choisit la direction d'orchestre et fonde en 2000 Le Concert
d'Astre. Simultanment, elle est demande par les scnes internationales les plus
prestigieuses. En 2001, elle connat un succs retentissant au Glyndebourne Touring Opera
avec Rodelinda de Hndel. Ses interprtations et son nergie lui valent dtre surnomme
par la presse anglaise The Ms Dynamite of French Baroque . Elle est ainsi la premire
femme diriger au Chicago Lyric Opera (Giulio Cesare, 2007). Fidle du Glyndebourne
Festival Opera, elle y prsente de nombreux ouvrages dont Theodora de Hndel dans une mise en scne de P. Sellars
et Lincoronazione di Poppea, mis en scne par R. Carsen. Elle dirige rgulirement lOrchestre Symphonique de
Birmingham (CBSO), le Scottish Chamber Orchestra et le Hessischer Rundfunk Orchestra de Francfort. Aprs avoir
dirig le Los Angeles Philharmonic en 2011, elle y retourne cette saison emmenant dans son sillage des solistes du
Concert d'Astre. En mars 2008, elle est invite pour la premire fois, diriger lOrchestre Philharmonique de Berlin,
puis en juin 2011 dans un programme Hndel et Rameau et lors du Zukunft@BPhil Dance Project en collaboration avec
la chorgraphe Vivienne Newport. La relation est telle, que c'est tout naturellement qu'Emmanuelle Ham et l'Orchestre
Philharmonique de Berlin poursuivent leur collaboration, et qu'on l'y retrouve de nouveau sa tte en octobre 2014.
Ses enregistrements pour le label Erato / Warner Classics avec son ensemble Le Concert d'Astre sont abondamment
rcompenss : Victoires de la Musique Classique (meilleur enregistrement en 2009 pour Lamenti et en 2008 pour
Carestini, The Story of a Castrato), Echo Deutscher Musikpreis, nomination aux Grammy Awards (Dido and Aeneas,
2004, Une fte baroque 2013). Emmanuelle Ham a aussi collabor avec Philippe Jaroussky et Le Concerto Kln pour
Caldara in Vienna. En 2012 et 2013 sont parus lenregistrement du concert des 10 ans du Concert d'Astre Une fte
Baroque ! et les DVD de Giulio Cesare de Hndel et Lincoronazione di Poppea de C. Monteverdi. Cet automne,
l'occasion de l'anne Rameau et de la production de Castor et Pollux qu'elle dirige Dijon et Lille, paratra le DVD
d'Hippolyte et Aricie puis le disque du Messie de Hndel.
Fidle reprsentante du baroque et du savoir-faire musical franais, elle est Chevalier de la Lgion dhonneur, Officier
des Arts et des Lettres et Honorary Member de la Royal Academy of Music. Nordiste de cur, elle est aussi
l'Ambassadrice du Nord travers le monde.

Barrie Kosky
Barrie Kosky est actuellement directeur du Komische Oper Berlin. Aprs sa premire saison
en 2012/2013, le Komische Oper Berlin a t lu Maison d'Opra de l'anne par 50
journalistes internationaux pour le magazine Opernwelt. Le travail de Barrie Kosky Berlin
comprend La Trilogie Monteverdi, La Flte enchante, Ball im Savoy, Rusalka, Iphignie en
Tauride, Kiss me Kate, Rigoletto, Le Mariage de Figaro, Les sept pchs capitaux,
West Side Story, Le Grand Macabre et sa production rcompense par le Laurence Olivier
Award : Castor et Pollux. Ses futurs projets au Komische Oper comprennent Mose & Aaron
(dirig par Vladimir Jurowski), TheTales of Hoffmann et Eugne Onegin. Barrie Kosky a dirig des productions pour le
Bayerischer Staatsoper, le Staatsoper Unter den Linden Berlin, le Netherlands Opera, l'Oper Frankfurt, le Los Angeles
Opera, l'English National Opera, le Vienna Staatsoper, l'Oper Graz, le Staatsoper Hannover, l'Aalto Oper Essen, le
Deutsches Theater Berlin et le Schauspielhaus Frankfurt. Barrie Kosky a t directeur artistique du Festival Adlade
1996 et du Schauspielhaus de Vienne de 2001 2005, et a dirig des productions de thtre et d'opra pour
l'Opera Australia, le Sydney Theatre Company, le Melbourne Theatre Company et des Festivals internationaux de
Sydney & Melbourne. Ses prochains projets comprennent des productions d'opra au Royal Opera House Covent
Garden, au Glyndebourne Festival Opra, au Teatro Real Madrid, au Bayerischer Staatsoper, l'Oper Zrich, l'Oper
Frankfurt, le Finnisch National Opra et le Los Angeles Opera.

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LOpra de Lille

Historique
Aprs lincendie, en 1903, de lancien thtre construit en 1788 au cur de la ville, la municipalit
lance en 1907 un concours pour la construction dun nouvel difice. Le rglement met alors laccent
sur la prvention de lincendie et recommande notamment de porter attention la largeur et la
commodit des dgagements et des escaliers tous les tages.
Le projet laurat de larchitecte Louis-Marie Cordonnier (1854-1940) a respect cette consigne qui
permet au btiment de bnficier aujourdhui de volumes exceptionnellement vastes dans tous ses
espaces publics (zones daccueil, foyer, dambulatoires,). Le gros-uvre du chantier sest achev
en 1914, mais les travaux de finition nont pu tre mens leur terme cause de la guerre. Les
Allemands ont dailleurs trs vite investi le lieu quils ont meubl et quip avec les siges et le matriel
dun autre thtre lillois, Le Sbastopol. En prs de quatre annes doccupation, une centaine de
spectacles et de concerts y ont t prsents en faisant la part belle Wagner, Mozart, Strauss,
Beethoven. Aprs cette occupation germanique et une priode de remise en tat, le Grand Thtre
comme on lappelait lpoque a pu donner sa premire franaise en 1923.
En 1998, la Ville de Lille se trouve dans lobligation de fermer lopra pour des raisons de scurit. Un
chantier de rnovation est men par les architectes Patrice Neirinck et Pierre Louis Carlier de 2000
2003. LOpra de Lille a ouvert nouveaux ses portes au public en dcembre 2003 loccasion de
Lille 2004 Capitale europenne de la culture.

La faade
Prcde dun vaste perron et dune vole de marches en
pierre de Soignies, la faade est un symbole de lidentit
lilloise. De composition noclassique, elle fait preuve
dclectisme en termes dlments architectoniques et
dcoratifs. Elle adopte le parti de composition du Palais
Garnier, mais avec une morphologie gnrale diffrente.
En pierre calcaire, trs lumineuse, cette faade dploie
trois strates architecturales (traves), qui correspondent
trois styles de parements. Le premier tage, tage noble,
est rythm par trois larges baies cintres, conues pour
inonder de lumire le grand foyer. Ces baies participent
pleinement lallure noclassique et llgance de
ldifice.
Louis-Marie Cordonnier fournit lintgralit des plans et
dessins ncessaires lornementation de la faade. Il
accorda la ralisation (et non la conception) du motif du
fronton, illustrant la Glorification des Arts, un artiste de la rgion lilloise : Hippolyte-Jules Lefebvre. Se
dtachant de la rigueur gnrale du btiment, le groupe sculpt sarticule autour dApollon, le Dieu des
Oracles, des Arts et de la Lumire. Neufs muses laccompagnent, runissant ainsi autour de lallgorie
du vent Zphir, la posie, la musique, la comdie, la tragdie et dautres arts lyriques ou scientifiques.
Les deux reliefs allgoriques de ltage noble (dessins de Cordonnier l encore), se rpondent.
gauche, du sculpteur Alphonse-Amde Cordonnier, une jeune femme tenant une lyre, reprsente La
Musique. Des bambins jouent du tambourin et de la guitare. droite, le sculpteur Hector Lemaire, a
symbolis La Tragdie. Les putti reprsentent des masques de thtre et lallgorie fminine,
dramatique et anime, brandit une pe, environne de serpents et dclairs.

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Le Hall dhonneur
Lentre est rythme par les marches descalier du perron depuis la place du thtre et seffectue par
trois sas largement dimensionns. Le visiteur pntre dans le vestibule qui lui offre immdiatement une
vue sur lescalier dhonneur menant au parterre et aux galeries des tages. Introduction progressive au
lyrisme du lieu, le vestibule met en scne deux statues ralises en stuc de pierre. droite, LIdylle ,
de Jules Dechin, et en cho, La Posie du sculpteur Charles Caby.

Les Grands Escaliers


Avec un programme damnagement et de dcoration trs riche, les escaliers instaurent un
dtachement volontaire avec lenvironnement urbain et le lexique architectural encore rserv au
vestibule. Propices une reprsentation sociale (dfil des classes sociales du dbut du XXe
sicle par exemple), les grands escaliers sont une cellule valeur indicative, qui annonce le faste du
lieu. Afin daugmenter la capacit daccueil de la salle, Cordonnier a privilgi une vole axiale droite,
puis deux montes symtriques divergentes. Une vote caissons remarquables, dinspiration
renaissance italienne, repose sur une srie de colonnes en marbre cipolin. Larchitecte chargea le
sculpteur-stucateur Andr Laoust du dcor des baies qui surplombent les escaliers et ferment lespace
entre le grand foyer et les galeries. Louis Allard est quant lui auteur, daprs les esquisses de
Cordonnier, des deux vases monumentaux (pltre peint et dor), disposs sur les paliers darrive (et
initialement prvus pour le grand foyer).

La Grande Salle
Si les plans aquarells de Cordonnier privilgiaient la couleur bleue, la volont de reproduire une salle
litalienne (un des derniers exemples construits en France) a fait opter lensemble des acteurs du
chantier de lpoque pour le rouge et or, plus conventionnel. La salle est couverte dune coupole.
Elle comprend six loges davant-scne, une fosse dorchestre, un large parterre et quatre balcons
(quatre galeries).
Le dcor est particulirement
abondant. Les coinons
comportent plusieurs groupes
sculpts : La Danse, la Musique,
la Tragdie et la Comdie.
De part et dautre des loges
davant-scne, quatre cariatides
portent les galeries suprieures.
Elles reprsentent les quatre
saisons. Un groupe sculpt, au
thme similaire de celui de la
faade, est ddi la Glorification
des Arts, et affiche sa devise en
latin : Ad alta per artes . Huit
mdaillons peints alternent avec
des figures mythologiques (phbes sculpts). Cest Edgar Boutry qui ralisa lensemble de ce dcor
sculpt tandis que Georges Dilly et Victor Lhomme furent chargs conjointement de la ralisation des
huit mdaillons de la coupole. Ces peintures maroufles (toile de lin applique aux pltres) ne
prsentent quun camaeu de brun avec quelques rehauts de bleu.

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Le Grand Foyer
Le grand foyer a t voulu par Louis-Marie Cordonnier comme un vritable vaisseau, qui sallonge sur
toute la faade de lOpra. Lespace, trs lgant, fait preuve de dimensions exceptionnelles, au
regard de celles rencontres dans dautres lieux thtraux. Les volumes intrieurs, particulirement
vastes, sont le cadre dune effervescence et de la dambulation du public lors des entractes, et
continue merveiller le public par sa richesse ornementale.
Lespace est clair par cinq grandes baies dont trois jumeles du ct de la place. Le dcor du
plafond et les deux tableaux ovales reprsentant La Musique et La Danse sont luvre du peintre
Georges Picard. En parallle, les quatre grands groupes sculpts ont t raliss par Georges-Armand
Vrez, et forment un ensemble cohrent avec le programme dornementation, qui dveloppe le thme
des arts.
Chaque mercredi 18h, des concerts dune heure sont organiss dans le Foyer. Rcitals, musique de
chambre, musique du monde au tarif de 10 et 5 .

Les travaux de rnovation et la construction de nouveaux


espaces (2000 2003)
En mai 1998, la Ville de Lille se trouve dans lobligation de fermer lOpra et de mettre un terme la
saison en cours. Cette fermeture est provoque par lanalyse des dispositifs de scurit du btiment
qui se rvlent tre dfectueux ; une mise en conformit de ldifice face au feu apparat alors
ncessaire, tant au niveau de la scne que de la salle et de larchitecture alvolaire qui lentoure.
Les acteurs du chantier dfinissent alors trois objectifs majeurs pour les travaux de modernisation et
de mise en conformit de lOpra de Lille. Le premier est daboutir, en respectant videmment ldifice,
une mise aux normes satisfaisante et rpondant aux rglementations existantes, en particulier dans
le domaine de la scurit des personnes. Le deuxime vise amliorer les conditions daccueil des
productions lyriques, chorgraphiques et des concerts dans le cadre dun thtre litalienne tout en
prservant luvre de Louis-Marie Cordonnier dont la configuration, les contraintes et lhistoire
induisent une organisation spatiale classique. Il sagit enfin de valoriser lOpra de Lille comme lieu de
production et daccueil de grands spectacles lyriques et chorgraphiques en mtropole lilloise, en
France et en Europe.
Les travaux de rnovation mens par les architectes Patrice Neirinck et Pierre-Louis Carlier ont t
loccasion de construire, au dernier tage du btiment, une nouvelle salle de rptition. Le toit de
lOpra a t surlev pour offrir un grand volume cet espace de travail qui est galement accessible
au public. Cette salle dont les dimensions sont environ de 15x14 mtres peut en effet accueillir 100
personnes loccasion de rptitions publiques ou de prsentations de spectacles et de concerts.

> visite virtuelle de lOpra accessible sur le site de lOpra :


http://www.opera-lille.fr/fr/l-opera-de-lille/visite-virtuelle/

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LOpra : un lieu, un btiment et un vocabulaire

Le hall dhonneur = lentre principale


Les grands escaliers mnent les spectateurs la salle
La grande salle = lieu o se droule le spectacle
Le grand foyer = lieu de rencontre pour les spectateurs aprs le spectacle et lentracte
Les coulisses = lieu de prparation des artistes (maquillage, costumes, concentration)
Les studios de rptition = lieu de rptition des artistes, de travail et dchauffement avant le
spectacle
La rgie = espace rserv aux techniciens qui rglent la lumire (et le son ventuellement) diffuss
sur la scne
CT SALLE (dans la grande salle, il y a dun ct, les spectateurs) :
- Les fauteuils des spectateurs sont rpartis au parterre (ou orchestre) et dans les 4 galeries (ou
balcons), 1138 places au total
- La quatrime galerie sappelle le paradis (parce que la plus proche du ciel) ou encore le
poulailler (parce que cest lendroit o se trouvait lpoque le peuple )
- Les loges (celles du parterre tant appel aussi baignoires)
- La loge retardataire (situe en fond de parterre)
me
- La rgie (situe en 2
galerie)
CT SCNE (de lautre ct, les artistes) :
- La fosse dorchestre (espace ddi aux musiciens pendant les opras, en dessous de la scne ; seul
le chef dorchestre voit la scne et il dirige les chanteurs)
- Lavant-scne ou proscenium (la partie de la scne la plus proche du public)
- La scne ou le plateau (espace de jeu des artistes)
(le lointain - lavant-scne ou face // Jardin - Cour)
- Les coulisses
- Le rideau de fer spare la scne et la salle. Il sert de coupe-feu.

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Lorchestre de Castor et Pollux

Lorchestre prsent dans la fosse pour interprter Castor et Pollux sera compos de :
-

2 fltes (jouant les petites fltes),


2 hautbois,
3 bassons,
1 trompette,
5 "violons 1",
5 "violons 2",
3 Hautes- contre de violon,

3 Tailles de violon,
6 violoncelles,
2 contrebasses,
1 clavecin,
des timbales,
des percussions (machine vent, plaque
tonnerre).

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