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L'EXTASE INTERPLANETAIRE
D' ATHANASIUS
KIRCHER
PHILOSOPHIE,COSMOLOGIEET DISCIPLINE
DANSLA COMPAGNIEDE]SUS AU XVIIe SrnCLE

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI *


Museu de Astronomia e Cincias Afins, Rio de Janeiro

RIASSUNTO
li dialogo Iter Exstaticum di Atanasius Kircher presenta le idee
cosmologiche e astronomiche del gesuita. Si tratta di un pensiero complesso nel quale si trovano elementi di filosofie diverse sulle quali predomina l'influenza di Niccol da Cusa. Anche se approvato dalla censura interna della Compagnia di Ges, il testo fu denunciato al Generale, il che causo una polemica tra i censori. li testo e le riedizioni
successive dell' opera dimostrano che 10 sforzo di uniformare dottrinalmente Ia Compagnia non diede sempre i frutti sperati.

Parrni les themes Ies plus connus de Ia littrature classique, qui


ont t ensuite repris par de nombreux intellectuels au cours des diffrents sicles, Ie thme des voyages interpIantaires
a mrit une attention toute particuliere. Au XVIIe siecle, pIusieurs textes dcrivent
des aventures cosrniques, comme, par exernple, les livres de Cyrano
de Bergerac, Kepler et Francis Godwin.! Etant donne Ia nature des

* L'auteur remercie le CNPq qui lui a donn les moyens de raliser cette recherche. De
mme il adresse tous ses remerciements au Professeur Maurice Clavelin, Alain Segonds,
Anne Pijus et, enfin aux Pres Monacchino et Gramatowski, archivistes de Ia Compagnie de
Jsus Rome.
I S. ~YRANODE BERGERAC,
L'Autre Monde ou les Etats et Empires de Ia Lune, Paris,
Champion, 1977; J. KEPLER,Le Songe ou l'Astronomie Lunaire, Nancy, Presses Universitaires
de Nancy, 1984; F. GODWIN,L'Homme dans Ia Lune, Nancy, 1984.

pr bl m s traits, cette littrature de voyages imaginaires prsente


un contenu philosophique et scientifique important.
En raison de l' abodance et de Ia varit de ces textes, et outre
I Iait qu'ils aident ainsi comprendre l'impact des nouvelles douvertes astronomiques dans Ia vie culturelle du XVIIe sicle, il
s'agit d'un sujet d'une trs grande importance.?
L'Itinerarium Exstaticum, crit par le jsuite Athanasius Kircher
t publi pour Ia premire fois Rome en 1656 appartient de plein
droit ce genre de littraire. L'auteur a jou un rle d'importance
dans Ia vie intellectuelle europenne pendant plus de trente ans.
Kircher est n en Allemagne en 1602; apres un court sjour en
France, il s'tablit dfinitivement Rome en 1633 comme professeur de Mathmatiques au Collegio Romano.' 11crit plus de trente
livres sur des sujets trs varis; cependant on peut dire qu'il acquit
sa renomme grce ses ouvrages sur l' gyptologie, Ia musique, Ia
gologie et Ia mdecine." L'Itinerarium est un livre reprsentatif de
Ia pense de son auteur, renferme les lments les plus importants
de Ia cosmologie de Kircher et ses principales thses astronomiques
et philosophiques. Outre l'intrt en faire connaitre Ia pense astronomique de ce savant jsuite, ce livre expose les ides de Kircher
sur un sujet mettant en vidence Ia diversit des points de vue de
Ia Compagnie de Jsus sur des thmes encore trs sensibles Ia
moiti du sicle. Ainsi les vicissitudes de cet ouvrage aident
comprendre les limites de 1'uniformit doctrinale dans 1'Ordre
cette poque.

2 Cette littrature
est tudie depuis longtemps. Parmi les innombrables titres, il faut
retenir: M. H. NICOLSON,Voyages to the Moon, New York, 1949; et l'excellent instrument
bibliographique: W. SCHATZBERG,
R. A. W ArTE,]. K. JOHNSON,The Relations of Literature
and science. An Annoted Bibliography of Scholarship 1880-1980, New York, The Modem
Language Assoeiation of America, 1987.
3 La bibliographie kirchrienne n'est pas trs vaste, les titres les plus rcents et les
plus importants sont: M. CASCIATO,M. G. IANNIELLO,M. VITALE,Enciclopedismo in Roma
Barocca. Athanasius Kircher e il Museo dei Collegio Romano tra Wunderkammer e Museo
cientifico, Venezia, Marsilio, 1986; -D. PASTINE,La Nascita dell'Idolatria. L'Oriente Religioso di Athanasius Kircher, Firenze, La Nuova Italia, 1978 et V. RrVOSECCHI,Esotismo in
Roma Barocca. Studi sul Padre Kircher, Roma, Bulzoni, 1982.
4 La liste complete de ses crits se trouve dans Ia monumentale bibliographie: C. SOMMI\IlV [lI., Bibliotbque de la ompagnie de [sus, Paris, 1890-1898, vol. IV, col. 10461077.

I.'EXTASE

LIVRE

L'Itinerarium Exstaticum est


rit sous forme de dialogue; il raconte l'histoire d'un voyage parmi les planetes et les toiles fixes.
Cette exploration est ralise par Theodidactus - personnage qui
reprsente l' auteur lui-mme - guid par l' ange Cosmiel. L' aventure
commence aprs un concert de musique excut au Collegio Romano.
Kircher explique que l' excellence de Ia musique lui a procur une telle torpeur qu'il est entr dans un tat d'extase. Dans ces conditions,
Cosmiel apparait Theodidactus; il se prsente lui comme un envoy de Dieu qui doit lui faire connaitre l' oeuvre de Ia cration. La
description de l' ange donne par Kircher semble sortie directement
des pages d'un des nombreux traits d'iconologie qui circulaient l'poque: 1'auteur suit les mmes procdures explicatives, il fait usage
des mmes allgories - par exemple, l' abondance de couleurs dmontre Ia pluralit des vertus. 6
Le livre est divis en deux parties: Ia prernire raconte le voyage
proprement dit, les caractristiques des astres, leurs proprits et
qualits. La deuxieme est consacre une explication cosmologique
de Ia structure du monde, de son harmonie, au cours de laquelle Kircher suit de trs prs les ides du Cardinal Nicolas de Cues.
Le lecteur est conscient ds le dbut qu'il s'agira d'un voyage philosophique travers lequel Kircher a voulu expliquer ses thories
astronomiques ainsi que Ia constitution du monde. Outre les questions
scientifiques qu'il aborde directement - ce qu'on verra par Ia suite Kircher fait largement usage de quelques ressources caractristiques
de l' arsenal de Ia litrature baroque de son poque; notamment, des
mtaphores et du langage allgorique. De plus, l'extase initiale, les
tonnements successifs de Theodidactus Ia vue de chaque astre ou

5 Je travaille sur Ia troisirne dition: A. KIRCHER,[ter Exstaticum Coeleste, Quo mundi


opificium, id est, coelestis expansi, siderumque tam errantium, quam fixorum natura, vires, pro~
prietates, singulorumque compositio & structura, ab infimo Telluris globo, usque ad ultima Mundt
confinia, per ficti raptus integumentum explorata, nova hipothesi exponitur ad veritatem, ... , Wurzburg, 1671; dsormais [ter.
6 L'ange explique lui-mme les allgories: Capitis jubar, quo me radiare conspieis, Cherubinicae intelligentia splendorern indicat; oculi carbunculorum instar corusei, sunt illuminationes divinae, quibus indefieienti supremi Numinis conspectu illustramur; pennatus innurnera colorum varietate decorus habitus, sublimitatem intellectus innuit, quo rerum omnium a
supremo Opifice in hac Mundi machina conditarum innumeras virtutes, & arcana Natura sacramenta penetramus, & administramus; sphaera quam vides, siderei Mundi praesidium signat; baculus gemeus, quo juxta leges a Deo praescriptas omnia mensuramus, & in coneiniss!mam harmoniam disponimus. [ter, p. 74. Des descriptions semblables se trouvent en quantit dans le texte: C. RIPA, lconologia, Roma, 1593.

de chaque nouveau phnornne observ, Ia transformation de ses conclusions scientifiques en merveillement, Ia constatation de 1'insuffisance du langage pour dcrire les merveilles, les intentions didactiques de 1'auteur, ainsi que l'inconstance des lments sur les astres
sont bien videmment des aspects caractristiques de cet ouvrage qui
montrent au lecteur que Kircher n' a pas chapp au got littraire de
son poque.
La fortune de l' Iter au XVIIe siecle revt en effet un caractre
original; Ia prernire dition est apparue en 1656; elle est ddie Ia
reine Christine de Sude, personnage trs important de Ia moiti du
sicle. La prsentation de l'ouvrage est simple, et ne compte aucune
reprsentation image. La ddicace date de juin de 1656. Le texte a
connu deux autres ditions ralises par Gaspar Schott S], savant,
disciple et ami de 1'auteur: une en 1660, et Ia dernire, en 1671,
reproduisant intgralement l' antrieur. Toutes les deux parues
Wrzburg, et portent le titre abrg de Iter Exstaticum. 11s'agit d'ditions trs diffrentes de Ia prcdente: en 1660, le livre sort avec
un beau frontispice sur lequel Kircher et Cosmiel sont reprsents
ct d'un schma du systrne de Tycho Brahe - celui qui a t, grosso
modo, adopt par l' auteur et par les astronomes de Ia Compagnie de
]sus cette poque. Le texte original des ditions de Schott est accompagn de nombreux commentaires et explications destins aux
coles. A Ia fin du volume, Schott publie une srie de documents relatifs une dnonciation du livre faite 1'intrieur de Ia Compagnie,
vraisemblablement Ia fin de 1656 ou au dbut de 1657.
Une analyse assez dtaille du conte nu de cet ouvrage permettra
de mieux comprendre Ia polmique qu'il a produite.

PRLIMINAIRES

Tout au dbut du livre, Kircher crit un prlude dans lequel il explique ses intentions et proteste de son innocence.? Il nous prsente
quatre thses qu'il veut dmontrer dans son ouvrage: Ia prernire est
qu'il n'existe rien de solide dans le ciel sinon les corps des astres; Ia
deuxirne que les corps clestes sont corruptibles; Ia troisierne que

7 Le titre de ce prlude est assez clair: Praelusio paraenetica auctoris Kircheri. In qua
lucuJenter docetur, opusculum hoc nihil peregrinum habere, quod non sacrarum litterarum,
anctorurn ecclesiae doctorum auctoritatibus, et irrefragabilibus observationum experimentis
n entiat, lter, p. 39.

qu ure I ments; Ia quatri oumis un mme ordre.!


Dans ce prlude, l'aut ur van
l'appui de ses theses des arguments de deux types diffrents: argum nts thologiques et probabilistes d'une part, arguments savants et philosophiques d'autre parto
Dans le premie r domaine, Kircher cite abondamment des Pres d
l'Eglise comme saint Augustin, saint Grgoire Nissenus, saint Athanasius, saint Ambroise, et de nombreux autres. Cependant les rfrences de Kircher ne sont pas prcises, si l' on considere qu' aucun des
Pres n' avait soutenu clairement les mmes thses.
Dans le domaine des arguments philosophiques, Kircher fait appel des observations modernes, notamment celles de Tycho Brahe
et de Galile. Il est bien vident que des observations plus rcentes
de jsuites comme Riccioli et Scheiner, et celles d' Antonius Maria
Rheita ont jou un rle encore plus important.
Avant d'examiner en dtail le traitement donn ces theses, il
faut remarquer que l' attitude de Kircher face aux arguments dont il
fait usage s'insre bien dans le cadre du concordisme courant 1'poque. Il propose l' experientia sensata et les observations comme critr
d' claircissement de certains passages obscurs de Ia Rvlation ou d
Pres de 1'Eglise. Pour lui, le rle du savant consiste dans le fait qu'il
doit raliser des observations et des expriences, accepter ses rsultats et essayer de les expliquer partir de ce qui nous a t rvl par
les Ecritures ou par les Pres de 1'Eglise.
Cet appel l' experientia sensata se rpete plusieurs fois au cour
de ce prlude, et reste toujours l' argument dfinitif selon Ia logiqu
de Kircher. Il n'a fait cependant que rpter un lieu commun de Ia
philosophie. Le Pre Benedictus Pereyra S], par exemple, avait dj
fait appel ce rle de 1'exprience pour dmontrer une thse contraire en ce qui concerne Ia solidit des cieux, plus d'une cinquantain

8 Prirnum est, in coelesti Mundo, si siderum corpora excipias, nulJam praeterea soliditatem admitti aut posse, aut debere, atque adeo coelum totum ab aris regione suprema usque ad
coelum empyreum, liquidum, & athereum esse. Secundum est, nulJum esse corpus in natura
rerurn, quoad alterationibus & corruptionibus quoad partem non sit obnoxiurn, atque adeo om
nia siderum globosa corpora ex naturae quadam necessitate hisce alterationis Iegibus, utpote i
ne quibus consistere non possint, subjecta esse, coelum adeo cum universis corporibus ui
corruptibile esse. Tertium, omnia siderea rnundi corpora ex quatuor elementorum mixtura m
do ipsis congruo, non secus ac Terram,
mposita esse, diversis tantum proprietatibus qualita
tibusque; uti etiam singula suis proprii
-ntris a upremo Mundi Opifice instructa Iuisse.
uartum, secundum analogiam qu u! 11ti umn] 1 mundi orpora eadem se ratione ad invi m h
ber ,qua
I, V nus, Mcr uriu , 1.11111, r II I "I inviccm hab nt. Iter, p. 39-40.

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI

d'annes avant.? Il est donc ncessaire d'examiner soigneusement ce


que Kircher a voulu dire par l' experientia sensata.
Comme on peut Ie reconnaitre aisment dans les thses qu'il veut
dmontrer, 1'lter Exstaticum est un ouvrage ouvertement
anti-aristotl~cien. ~e fai~ n' est pas pass inaperu des censeurs de Ia Cornpagn.Ie: apres avoir vu le manuscrit, ils ont demand Kircher de suppnrner quelques passages, qui ne changeaient rien sur le fond des
conceptions exprimes par l' ensernble de l' ouvrage. Les censeurs ont
aussi exig Ia suppression des invectives directes de l' auteur contre
les sentences des pripatticiens et de saint Thomas concernant Ia solidit des cieux:
~~~n?and~ ve~o sunt q~ae sequuntur: Frequenter verbis probosis et
convicns invehitur 10 sententiam Peripatetcorum et S. Thomae astruentem
coelos solidos, et incorruptibiles, cuius authores vocat Sciolos Philosophrastos; et eorum sententiam anilia deliramenta, ridcula et prorsus puerilis sententia, quo omniam saepius repetita in operis decursu iudcamus absolute
esse delenda.'?
En effet, dans Ia prernire version du manuscrit soumise aux censeurs, Kircher n' a pargn ni les adjectifs ni les accusations les plus
Iurdes envers saint Thomas et Ies aristotliciens;
fait peu commun
chez un jsuite.

LE VOYAGE

Les Planetes lnfrieures


. ~e tex~e qui suit l' apparition de I' ange Cosmiel est un ouvrage de
fiction solidernent fond sur les connaissances scientifiques de Kir9 Le problrne de I'exprience est examin pat B. PEREYRA
dans son Commentariorum et
I?isputationum in Genesim, tomi Quatuor, Moguntiae, 1612, p. 6. La prernire dition de ce
livre est de 1591. Les dcennies qui sparent I'dition de I'Iter et celIe du livre de Pereyra ont
apport les atg~ments dcisi~s dans le dbat sur Ia solidit des cieux. Cf. E. GRANT,Celestial
Matter: a Medieval and Galilean Cosmological Problern, [oumal of Medieval and Renaissance
Studzes,. 1983; e~ M. P. !-ERNER,Le Problme de Ia Matiere Cleste aprs 1550: Aspects de
Ia Bataille des Cieux Fluides, Revue d'Histoire des Sciences, 1989.
10 La censure pralable des rviseurs de Ia Compagnie de Jsus se trouve dans le Fondo
Gesuiti:o 661,. Censurae Librorum et Opinionum foI. 29rv, de I'Archivium Romanum Societatis
Jesu, dsorrnais ARSJ, FG. C'est un document fait au College Romain le 7 novembre 1655
et si~n par FraI?ci~cus Dune~us, Franciscus le Roy, Celidonius Arbicio et Joannes Baptista
Rossi. Une description
sornmaire de ce fonds existe dans: U. BALDINI,Una fonte poco utilizzata per Ia st~ria i~te.Uettuale:. le 'censurae librorum' e 'opinionum' nelI'antica
ompagnia di
u, Annali de/l lstituto tonco Italo-Germanico in Trento, XI, 1985, p. 1 67

I,'''X'L'A 'g

tNTgRI'I.ANI.:..;.:I.;.A.;.II.;.(I.:....~~=~_c~===

h r. Quand ils
rnrn n nt ''0\ 'li 1011 V r Ia Lun , Theodidactu
proteste parce qu'il pr uv d
liffi ult
r pirer, et qu'il a froid.
L' ange explique que dans Ia r gion d l' ther aucun ho~me ne ~e~t
urvivre puisque cette substance est beaucoup plus subtile que 1 air.
I1s observent aussi Ia Terre et Theodidactus remarque l'existence d
plusieurs taches qui bougeaient, apparaissant et disparaissa.nt trs vil . Cosmiellui explique qu'il s'agit de nuages, ... quarum mconstans
natura & qualitas est.'! Cependant, les traits d~ Ia face de Ia Terre
qui attirent le plus l' attention du voyageur conslstent dans Ia forme
bizarre de certaines taches fixes: 1'une revt Ia forme d'un coeur,
l' autre celle d'un calice et une rroisierne a forme humaine. Cosmiellui
xplique qu'il s'agit des continents, l' Afrique, l' Amrique et.1'~~rope. Il dcrit ce dernier en utilisant des termes charges ~e slgmfl~ations politiques et religieuses: Figura humana, quam vides, tonus
uropae situm exhibet, cujus caput refert Hisp~niam,. ~ectus Galliam, reliqua Germaniam, brachium destrum Italiam, smistrum Angliam exhibet. .. .12
Quand ils survolent Ia Lune, Theodidactus sent une trs forte attraction vers le centre de 1'astre. Etonn, il demande une explication
t l' ange lui rpond que le centre de chaque astre consiste en un
point vers lequel tombent ses parties dtaches, et que 1'impressi n
d'attraction
qu'il prouve a t produite par lui 1'encontre du couro
normal de Ia nature, dans une intention didactique, pour que Tbeodi
dactus puisse bien saisir cette proprit des cor~s clestes.P Il ne. s' a
it ici que d'une prernire allusion Ia quesnon du polycentnsm
dans le monde.
Arrivs sur Ia Lune, Theodidactus s'tonne des montagnes, de
valles des fleuves et des mers lunaires. Il remarque que ces chos s
nt une nature trs diffrente de celles de Ia Terre; elles sont trs diverses par leurs qualits. L'eau est beaucoup plus propre, limpide et
ubtile que Ia ntre; les pierres sont huileuses. Pourtant.ta Lune est
lmentaire, et les lments sont les mmes que ceux qui composenl
, s choses de Ia Terre.
lter, p. 83.
Iter, p. 84. Cette allgorie de I'Europe avait dj t prsente par Mnster au XVI"
le dans sa trs connue Cosmographia.
13 Cosmiel: Noveris, te jam intra peregrinam sphaerae Lunaris regionem con.stitutu~,
'lua ad Lunaris terrae centrum properamus. Scias tamen, fieri non posse .ut na.turah m~t~ m
Lun m tuapte sponte ruas: cum enim ex terrestris elementibus composltus SIS nono 01 I a~
tuurn centrum ad nullum aliud te ferri necesse est. Quod vero putes te motu naturali dei bi,
Id m 11 pera ieri putes velirn, ut h
pacto tibi indicem Lunariu~ partium nisum ad U~1Il1
\\,Iluum.
d h ipsum in alii MIII1 li . r ribu suo tempere sennes, ... lter, p. O.
11

12

10

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI

Theodidactus voulant rapporter une de ces pierres sur Ia Terre


l' ange explique quelques fondements du polycentrisme auquel Kir:
c~er s'attache. Chaque chose du monde a t cre dans sa perfection propre, il ne peut y avoir d'galit parfaite entre deux choses individuelles; Ies globes du monde sont donc diffrents entre eux.
'est ainsi que Ies parties Iourdes dtachs de chaque globe ne peuvent que chercher rejoindre Ieur centre propre, puisqu' elles font
partie d'une perfection dtermine; elles ne peuvent pas se diriger
vers un autre centre. Enfin, ces graves retournent vers Ieurs centres
en raison de 1'exigence d'une sympathie naturelle explique par ce
prncipe mme de perfection.l"
Il est remarquable que les qualits des corps de Ia Lune soient
parfaitement adaptes 1'influence sur Ies choses de Ia Terre soumises I'humidit. Par exemple, 1'agitation des eaux Iunaires est lie
1'incidence des rayons soIaires sur Ia surface de Ia Lune. Plus ils sont
~erpendiculaires:. plus forte est l' a~itation ,des ocans Iunaires et plus
l~porta.nte est 1mfluence du satellite sur 1 ensemble de ce qui est huml.de .sur Ia Terre. De cette faon, Kircher explique Ia plus grande
agitation de ce qui est soumis cette influence pendant Ia pleine
Lune.
L'influence Iunaire justifie 1'existence du relief, des mers et des
fleuves sur Ia Lune: c' est pour assurer une influence efficace de chaque partie de Ia Lune qu'elle n'est pas parfaitement ronde. Pour illustrer cette ide, Kircher reprend l' argument rendu clebre par Galile:
si Ia Lune tait lisse et polie, on ne verrait qu'un reflet du SoIeil sa
place. La mise en valeur des dcouvertes astronomiques de Galile
est d' ailleurs clairement dclare par le jsuite.P
Le probleme des orbes ... ut ridicule peripatetici sibi imaginantur16 est trait comme s'il tait entirernent subordonn sa conception de Ia cration. Dieu a fait Ies plantes et Ieurs mouvements
tels qu'ils sont; et Ia rgularit qui Ies gouverne reste une exigence
ancre sur Ia constitution de Ia totalit et ralise par Ies Intelligen, . I~ L.es argume~ts concer~ant. cette ,questi~n sont d~v.elopps dans le deuxirne dialogue,
ou il 5 agrt de f~urmr un~ explication rntaphysique des elements traits dans le premier dialogu . Il est cerram que Kircher garde .une place tout fait spciale pOU!le centre de Ia Terre
e.ntr~ du mon~e, I'unique tabli sur un point fixe; et c'est bien ce fait qui lui assure sa di:
un uon essentielle.
I~ Kircher prsente le livre au Grand-Duc de Toscane le 15 juin en lui disant: ... ho
ivuto mpre per filo di Ariane le squisitissime osservazioni dei famoso Galileo matematico di
V. Alteza; Pontificia Universit Gregoriana, Miscellanea Epistolarum Kircher 561 (VII)
rol 51!; d
rrnai PU s .
'
,
I~ lia, p, 117.

L'EXTASE INTERPLANETAIR'

1)'A'I'IIANA..,IIlS

11\(,llI'.1t

11

ces. C' est ainsi que 1'hypoth


de ces orbes est carte, au nom d'une Ratio unique de Ia cration qui dispose Ies parties du monde selon
Ies fonctions qui Ies concernent.'?
Avant de sortir de ce globe, Theodidactus pose des questions sur
Ia nuit Iunaire sur Ie ciel vu de Ia surface de Ia Lune. Ils voient Ies
globes lumineux des planetes, et surtout le globe de Ia Terre. Kircher
montre Ies phases de Ia Terre: Pleniterrium, Dimidium, Noviterrium et
Ies explique selon Ies positions relatives du Soleil, de Ia Terre et de Ia
Lune.
La deuxieme plante visite par Ies voyageurs est Vnus. La surface prsente peu pres les mmes caractristiques: montagnes, valles, fleuves, etc. Et, encore une fois, il s'agit des quatre mmes lments , mais revtus d' autres qualits. L' ocan est lumineux,
. les rnontagnes sont crstallines et l'eau bouge doucement, :o?tral!e~ent aux
eaux agites de Ia Lune. Pour confirmer Ia nature lrnentaire de ces
eaux, Cosmiel explique qu'il serait possible d'y baptiser des paiens et
des juifs.
A Ia demande de Theodidactus, 1'ange explique comment se succdent les jours et les nuits de Vnus, Ies mouvements du ciel et de Ia
Terre vus de Ia surface de Ia planete. Ce passage donne l' occasion
d' expliquer le principe de Ia relativit du mouvement en termes tr
connus. Kircher avance le fameux exemple du bateau et du mouvement apparent de Ia cte.18 On connait 1'importance ~e ce p:in~i'p
dans le dbat sur Ie systeme du monde. Cependant, Kircher I utilis
contre Copernic, que d' ailleurs il respecte. Le jsuite soutient que
certains astronomes modernes ont eu l'ide de placer Ie Soleil au centre du monde prcisment cause de cette relativit apparente des
mouvements.
C' est propos de Vnus que Kircher rvle pour Ia premiere fois

12

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI

Ia p~sence des. Intelligences. Arriv sur une des montagnes de Ia


p~anete, Theodzdactus contemple de jeunes et belles cratures habilles de vternents. cristallins, sur lesquels Ia lumire du Solei! se
r~fracte en plusieurs coul~urs. Elles tenaient des cymbales et des
cithares da~s Ia m.al~ droite; et dans Ia gauche, elles portent des
ro.ses, des ~s, des jacinthes et des narcisses. Ce sont les anges que
Dieu a crees pour gouverner Vnus selon ses lois: chacun a des
fonctions bien dtermines visant garantir les mouvements et
du ,~me coup, les influences de ce globe sur Ia Terre. L'aspecr
exte~leur de ces personnages nous renseigne sur les dispositions et
qualit~s propres aux anges ainsi qu'aux globes.!? De cette rnanir~, Kircher explique les allgories en fonction des effets de Ia planete sur Ia Terre; en d'autres termes en rglant Ia grce et Ia
beaut sur Ia Terre, puisque GIobus hic gratiae & decoris est.20
Le passage par Mercure se prsente de Ia mme faon que les
a.utres:. ~me gographie de Ia plante, mmes rgles de proportionnalit entre I apparence des anges et les influences de l'astre
sur Ia Terre. Cependant, 1'auteur ouvre un dbat trs intressant
propos de ces influences, de leur propagation et de leur nature.
Les vertus propres Mercure consistent bien videmment dans
l' aptitude reconnaitre des choses occ~ltes et dans l' inv'ention
des sciences et des arts. Le vhicule, contrairemenr aux thories
des astrologues, est Ia lumire, qui potte aussi Ia chaleur et Ia
vie. L'nchainement commence dans e Solei! qui envoie ses rayons sur Ia plante, assurant ainsi son rle dans 1'Univers. Et puisque Ia plante est ~ote d'un relie~, de mers, etc ... et que le globe tourne chaque SlX heures, son influence ne peut pas tre uniforme sur Ia Terre; si on ajoute cela que Mercure tourne aussi
auto~r du Soleil, et que Ia rnatire d'ici-bas est apte recevoir
d~s lI~fl~ences, on peut comprendre toute Ia rpercussion de cette
diversit sur Ia Terre. Un problrne encore plus complexe se pose
conc~rnant 1'homme. Si Kircher accepte l'ide de Ia dtermination
des influences clestes sur des tres dpourvus de raison chez les
hommes i! en va diHremment: les influences sont alors objet d' lection.

19 Dans les mo~s de Kircher: Cosrniel. Hoc in tui potissimum gratiam factum est, ut per
exter.nam & symbolicam assuptorum corporum formam, naturam, proprietatem & affectionem Internam tum Angelorum, tum ipsius globi, cui praesunt, discas. [ter, p. 148.
20 [ter, p. 149.

':EXTA

E INTERPLANETAIIO

I}

Le Soleil

Un trait remarquable de ce texte est le soin que l'auteur met r pter les arguments et les explications chaque nouvelle plane te visite par les voyageurs. Kircher nous rappelle constamment qu 1 s
astres sont composs des quatre mmes lments que Ia Terre, po s dant des montagnes, des valles, des ocans etc. L' auteur signal
chaque tonnement de Theodidactus - et il y en a normment - qu
les mots ne suffisent pas dcrire ce qu'il tmoigne. Plus merveilleux
sont les faits observes, plus vigoureusement i! souligne l'insuffisanc
des mots les dcrire, par exemple: Sed, o quis mihi verba fuggerat,
utam inauditam naturae speciem congrue describarnz;" Sed deficiunt verba, quibus tam insolitum spectrum apte describam ... ,22
l' arrive au Solei!.
Cette insuffisance du langage pourrait tre comprise comme un
eHet rhtorique puissant, d'ailleurs courant l'poque; nanmoins,
Kircher avait publi quelques annes auparavant son oeuvre majeur
sur l'Egypte et sur les hiroglyphes.P Et dans le contexte de ses r
cherches linguistiques, cette rptition - parfois exhaustive - indiqu
Ia dgradation du langage et de Ia connaissance de l'homme aprs Ia
tour de BabeI.
Le Soleil de Kircher est compos ex solido et liquido Igneo. L' can solaire - tout brillant - est rempli de tourbillons constamm nt
en mouvement qui lancent d' normes quantit de fume lumineu .
La partie solide est pleine de cratres, de montagnes etc. Cornmc
toujours, le Solei! a une vertu propre qui, en l'occurrence, perm l
d'assurer Ia gnration auto nome des tres sur Ia Terre.
Les phnomenes dcouverts une quarantaine d' annes plus l' l
n'chappent pas l'attention des voyageurs. Ainsi Kircher expliqu
Ies taches et les facules comme des missions de rnatire du corps s laire. En raison de son norme activit et de ses constants mouv
ments, le Solei! met du feu et des vapeurs trs chaudes qui arriv nt
beaucoup s' loigner de sa surface; et cette matire forme les fa u
I s. 11 arrive que ces missions chappent travers l'ther, et se pr entent nous comme des cometes; ou alors Ia matire retombe v r
l' astre et nous apparait sous forme de taches. 24

h -in 'r,

14

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI

La thorie des cometes que Kircher expose est entirernent fonde sur les quatre thses exposes au dbut du livre.
Les cometes sont des exhalaisons de matire chaude et sche qui
peuvent tre mises par n'importe quel globe de I'univers, y compris
Ia Terre - Si porro corpo ris terreni ad reliquos mundanos globos
analogiam recte consideraris ... .25Puisque le Solei! est le corps cleste e plus dynarnique, il est naturel qu'il mette davantage de cette
matiere chaude et en consquence, qu'il soit responsable de Ia plupart des cometes qu'on peut voir dans Ie cieI. Ainsi, tant donn que
I'ther est trs subtil et qu'il est agit dans Ia rgion ou circulent Ies
astres, Ia matiere mise par le Solei! peut se concentrer et devenir
une comete. Le mouvement qui suit est provoqu par le Soleil lui-mme: il pousse I'ther sur son chemin, et cet ther emmne Ia comete
sur une trajectoire proche de celle du Soleil, mais qui s'en loigne
mesure que Ia comete se dfait." Enfin, apres que Ia comete s'est
dissoute, Ia matire retourne au corps solaire.
Il est intressant d' observer que Kircher utilise ici le mot vortex
pour dsigner Ia rgion de I'ther travers laquelle passe Ia plante;
l'emploi de ce mot se rpte plusieurs fois tout au long du texte. Il
s' agit certainement d'un rel dsir de vouloir changer le vocabulaire
de l' Astronomie, lequel ne comportait plus es orbites, ou les
spheres d' autrefois. 27
Les Plantes Suprieures
A Ia proximit de Mars, Theodidactus sent en lui des crises de colere, qui sont videmment provoques par l' approche de Ia plante.
Aprs avoir examin Ia surface de Mars et vrifi sa composition lmentaire comme d'habitude, le voyageur demande Cosmiella Ratio,
Ia faon d'agir de Ia plante. Il s'en suit donc une exprience qui
indique le sens qu'il attribuait ce terme, si souvent rpt (Iam
Iter, p. 224.
Cf. Iter, p. 226-227. Cette thorie des cometes sert dmontrer que Kircher croyait
vraiment au gocentrisme; s'il I'adoptait seulement comme une exigence disciplinaire de Ia
Compagnie, il aurait faliu trouyer une explication des complexes mouvements des cometes,
qui ne dpende pas physiquement du mouvement du Solei!. Cette belle thorie a t reprise
quelque dix ans plus tard par un de ses disciples, Giuseppe Petrucci, dans I'opuscuIe Fisiologia
Nuova della Natura deite Comete, un petit dialogue baroque publi a Rome en 1665.
27 La prsence
de ce mot rvle Ia lecture que Kircher a faite de Descartes. Notre auteur
cite les Principes dans Ia liste des ouvrages rcents qui confirment les thories soutenues dans
te t xte. [ter, p. 484.
25
26

aperte cognosco, nullam pliil lsoph uuli I' ul


tia subsistere possit 28):

mine

previa exp n n-

Cosmiel: Ne quicquam arcanorum te celasse videar, totum te mysterium


familiari experimento edocebo. Fiat globus ex suplhure, antimonio, auripigmento, arsenico, naphta, bitumine una simul commixtis: quem si in loco
clauso accenderis; continget, resoluto vapore globi, mox caput summa vertigine infestari, cor heparque vehementi aestu accendi, tandem membris tam
pernicioso vapore invasis, totum te maniaco quodam furore, tremore rnembrorum, totiusque corporis convulsione corripi senties. Idem in globo Martio fieri censere debes, qui cum analoga ad res memoratas mistura constet,
hinc fit, ut virtus influxiva globi effectus quoque dictis in terreno mundo
effectibus analogos, ubicunque proportionatum dispositumque subjectum repererit, sive id ex sentientium, sive ex vegetabilium, mineraliumque oeconomia sit, efficiat; plurimum tamen situ globi recto vel oblquo ad terren~m
superficiem comparato ad effectuum intensionem conferente, uti & alterius
sideris maligni cum Martio globo coitu, quo mistis utriusque globi malignis
qualitatibus dici vix potest, quantum vis influxiva ad effectus noxios & pestferos producendos intendarur.?

Cette exprience possede dans son discours une fonction persuasive. Elle n' est pas l pour vrfier une hypothese, ni pour dmontrer une rgularit de Ia nature et encore bien moins pour mettr
en vidence un attribut de I'tre. Cette exprience devrait perrnettre d' accepter plus facilement le prncipe de ressemblance au sein d
l'univers. Les vapeurs, mises par un mlange de certaines substances, ralisent sur nous un effet analogue I'influence de Mars sur Ia
Terre: I'action de Ia planete s'effectue au moyen de Ia lurniere, et Ies
substances agissent en nous par les vapeurs.
On est, maintenant, dans le domaine de Ia quatrime thse (sur Ia
Ratio unique du monde) prsente dans son prlude dont i! sera que- .
stion dans le deuxime dialogue de I'Iter.
La description de Jupiter montre qu'il possede une lumiere propre, Ia diffrence des autres planetes. Kircher le justifie par I'immen~
se distance qui Ia spare du Soleil, Les satellites mettent eux-aussi
de Ia lumire. Ce phnomene n'est pas visible de Ia Terre cause de
Ia distance qui Ia spare de ce globe; cela affaiblit Ia brillance des satellites quand ils pnetrent dans le cne d'cmbre de Jupiter. Bien sr,
Ia lumire est une exigence de Ia fonction de Ia plante: il ne peut
avoir une influence que Ior qu'elle utilise de Ia lurnire. Et puisque Ia
I

28
29

lter, p. 219.
lter, p. 252.

16
CARLOS

ZILLER

CAMENIETZKI

di Lance qui Ia spare du Soleil n' assure pas Ia quantit de Iurnire


n ce.ss~ir~,JI faut en ajouter. Les bonnes influences de }upiter sont
aUSSlrealisees par les bandes colores qui l' enrobent.
Saturne est un globe de mauvaise influence, entour de brouillard, de couleur grise. Theodidactus voit une surface chaotique, dema~dant. ~ Cosmie~ ~es raisons de cette formation. Comme toujours,
Ia disposition des elements sur Ia plante est fonction du rle et des
influences que celle-ci peut assurer sur Ia Terre. Kircher dorme des
satellites une description originale: Theodidactus remarque deu x montagnes lumineuses symtriques de part et d' autre de l'horizon.w
L' ange explique alors que les deu x satellites de Saturne sont
vus comme s'ils taient des montagnes en raison d'un effet d'optique, les observateurs sont situs sur Ia plane te et les satellites sont
trs proches. Si Theodidactus les regarde de face, il les verra forcment carts du corps de Saturne. Bien videmment, ils ont une lurnire propre, ce qui expliquerait encore l' absence d' eclipse.
Avant de sortir pour aller vers les toiles fixes, Theodidactus regarde Ia nuit de Saturne. Ce qu'il voit 1'tonne: Somnione an vigilio.31 L' aspect du ciel est trs diffrent, Ia disposition et Ia magnitu~e des toiles. n'est plus Ia mme. Le Soleil se prsente comme un pet1t corps lu~ne~x, Ia !erre, Vnus ainsi que Mercure ne sont plus
que des petits pomts brillants trs proches du Soleil.32

Les Etoiles
Le voyage parrni les toiles fixes nous montre une structure trs
dynamique des cieux. D' abord il n'y a pas de sphre cristalline les
toiles sont disperses dans l'immense espace liquide de l'ther. ce
moment, Theodidactus demande comment on peut expliquer le fait
que les toiles gardent toujours les mmes distances relatives. L' ange

.
30 Le voyageur demande: Quid, rogo, roi Cosrniel, bini illi montes ignei sibi invicem
Irc~ Saturnum OPPOSlt!S,9UOSsumma mea admiratione intueor? Cosroiel. rui sunt famosi Sa;~~~l corrures, quos tones 1Il Terra con~titutus per coelestem tubum contemplatus es. Iter, p.

31

Iter, p. 325. li s'agit, bien sr, d'une interrogation assez courante dans toute Ia littra-

ture baroque du XVIIe sicle.

~p~s avoir montr le Soleil, l' ange lui fait reconnarre les plan res I plu proches:
Ib.1iuxta Solem quatuor stellulas pene nebulosas? Theodida tu . Vid () , mi 1. Et
t~u n~~ illa t nd m puta esse? Prima, quam vides, Te1lus est:
\111I oh ur iUI, r .una, lerli lu idiu ula, V nu ; quarta prorsu nebulo a, M rcurius e I. ltrr, p I

Vid

L'EXTASE

INTERPLANETAIRI

l:.:,l'.:;A:.:,T.:.;II.:.:,A:.:,NA;.;.:..I_".:..,...:..,....;....

17

lui explique qu'il s'agit d'un illu indu


Ia distanc~33 et il dm ntre ensuite que Theodidactus ne peut meme plus VOlt les const llations: en effet les toiles sont disposes diverses longueurs d Ia
Terre ... singulae quoad distantiam differunt." Theodidactus ~oit
des toiles normes, semblables au Soleil par leur clat et leur taille;
il en voit encore d'autres qui n'ont pas de lumire propre.
Cosmiel ernmne ensuite le voyageur jusqu' Ia Canicule. Et
quand ils arrivent au voisinage de l' astre, Thodidactus reconnait un
plane te qui tourne autour de I'toile. L'ange lu~ e~plique qu'il s'agit
d'un globe qui n' a pas de Iumiere propre et qui circule autour de Ia
Canicule comme Ia Lurie le fait par rapport Ia Terre; ce globe-l
prsente des phases semblables celles de Ia Lune. Il ajoute que ce
genre de globe existe en trs grand nombre et que les hommes n
pourront jamais les voir. 3S
,
A'
,
Comme toujours, ces astres sont composes des quatre memes elements que l'on connait dj sur Terre.
Il est trs intressant de remarquer que nos deux personnages observent bien le Soleil Ia Terre et les autres plantes; mais ce qu'ils
voient est en effet quelque chose de trs peu habitueI. Le Soleil n'est
rien de plus qu'une toile de deuxirne magnitude~ semblable ,au~
autres: et il n'est pas vident de le reconnaitre parrru les autres etoileso L~ Terre et les plantes les plus proches ont dj disparu, tant
donn Ia distance; et ainsi le centre absolu du monde n est pas du
tout reconnaissable, vu de cette rgion de l'Univers.
Dans ce dei, mme I'toile polaire remue. Theodidactus s'tonn
de Ia voir raliser un mouvement circulaire peu prs semblable celui du Soleil. Et elle soutiendrait une Lune qui tournerait autour d'elle. Cosmiel explique alors que c'est en raison de Ia distance qu'on ne
peut pas remarquer ce mouvement, et .qu'il s'agit,l d'~n, fait normal
dans les cieux. Prcisons encore une fois, que Ia rgularit de tous ces
mouvements est assure par l'action des Intelligences.
Le dei est beaucoup plus peupl que ce que l' on croit. Outre les
A

33 Vobis terrigenis ob summam & inexplic~bile~ dista~tiam .videntur immutabiles! lic t


in seipsis multum mutentur quoad situm, &, ut jarn vides, distantia earum toto coelo diver a
sit. Iter, p. 341.
34 lter, p. 342.
3~ Theodidactus. Lunam Mnllu
Ii un vid (1. Co mi 1. Luna, quarn vides, non e t Luna T r
ra vicina, d gl bu
t P u IH
IIllul 111 li til ,qui I ~i ulari I~illumina.lU ,n
ori pha
simil s Luna xliiI> I, '''111 1111111111111111
I 111111111unrn n O firmam nu PC( Iundo
xi tunt, lU null unqu m I 1111'"11111111
11I'" 111
1111111'11 UllllO II1'r, p. 47 48.

IIU 111.1\

18

ensembles qu'on appelle les nbuleuses, il y en a un bon nombre que


notre regard ne peut pas atteindre.
Le dernier phnornne que Cosmiel et Theodidactus examinent
dans le firrnament est 1'apparition de nouvelles toiles. L'explication donne par l' ange ramne ces toiles Ia mrne condition que
celle des cometes, que nous avons dj vue quand nos personnages
taient sur le Soleil; mais, dans ce cas, les novae trouvent leur origine
dans les exhalaisons manant des autres toiles. On ne peut voir ni
leurs queues, ni leurs mouvements en raison de 1'immense distance
qui les spare de Ia Terre. Kircher insiste sur le fait que ces toiles,
et bien sr les cometes, sont des phnomnes naturels qui n'ont pas
besoin de 1'intervention divine pour se faire voir.
Ce premie r dialogue se termine par une exaltation ddie Dieu
et son Oeuvre.

LES FONDEMENTS

La deuxirne partie du livre porte le titre: Itinerarii Exstatici Dialogus lI. De Providentia Dei in Mundo Opificio Elucescente. Interlocutoribus Cosmiele et Theodidactus. Il s'agit d'un dialogue examinant
quelques thmes trs connus de Ia littrature religieuse et astronomique de 1'poque: Ia matiere prernire, l'ordre des globes, des eaux supraclestes, le ciel empyre, l' accomplissement du monde, etc. Kircher analyse galement d' autres questions moins frquentes dans ces
ouvrages.
L' auteur rpond en bon jsuite quelques questions de Theodidactus, respectant les dispositions de 1'Ordre et les traditions philosophiques et religieuses de Ia Compagnie." En revanche, quand il est
question de Ia dimension du monde, Kircher trouvera d' autres auteurs sur qui s'appuyer.
Dans le chapitre intitul De Magnitude Mundi de cette deuxirne
partie, l'auteur essaie d'expliquer Ia philosophie du Cardinal Nicolas
de Cues. Kircher ne cite pas ses sources; le nom du Cardinal n'est
pas sur Ia liste des auteurs et des autorits qui ont crit sur les hypo-

thses quil a avances. 7 a pr n


t n~nmoin.s vident d.an
plusieurs passages, en particulier quand Cosmiel explique Ia magrutude du monde:
Quemadmodum enim Deus Ter ber:ed~ctus absolutu~ maximum
t,
quo majus omni humani ingenii conatu fingi non ~otest; lta. mu?~um hun
sensibilem maximum quoddam contractum esse Selas, magmtudmls prorsus
incomprehensae, nec numero definitae. Theodidactus. ?rgo mundum hunc
infinitum tu dicis Cosmie1? Cosmiel. Minime: hoc enim pacto redderetur
aequalis absoluto maximo; quod impossibile est.38

Dans cette partie, Kircher reprend peut-t~e ~ot mot le .texte


du De Docta Ignorantia, surtout dans ses explications du Maxzmur::
absolutum et du Maximum contractum. L encore on constate Ia m~me dite dans les explications de Ia perfection des choses, de Ia POSS1bilit pour Dieu d' avoir fait plusieurs mondes, .de~ rappo~ts des ch~ses du monde entre elles et du principe omnia m ommbus. ~epns
par le Cardinal et largement travaill par Kircher. C' est ~msl que
malgr Ia quantit innombrable des globes du monde ceux-la gardent
toujours des rapports entre eux:
... & mox aperte videbis, quod, tametsi ~undu.s ~nco?ceptibilis, & in:mensurabilis sit, & globi mundani innurnerabiles, .nihilo~nus .tamen .o.mm.n
in omnibus, singula in singulis, quodlibet m. quohbet .ratlOne meffabl~l Xl
stunt, & omnia ad invicem nexu & proportlone adrmranda, cum recipr a
influxuum receptione disposita sunt.?

Kircher reprend dans son ensemble Ia ph~osophie infinitiste du


Cardinal, ainsi que ses thernes et ses conclusions Les mouveme~t
qu'il attribue aux toiles, les influence~ des as:re~ sur Ia Terre et.' rciproquement, de Ia Terre sur les planetes et eto~es, tout;s ces mteractions sont des conclusions directement extrartes de I oeuvre du
Cardinal de Cues.40

/.,
/
Dans cette dernire partie, Kircher utilise lesolmage~ dj ~~es~~tes dans le De Docta Ignorantia, issues de Ia philosop~le de. 1infini,
telle que: Ia ligne droite infinie que complique en SOlle triangle et

37

38
36 Kircher explique Ia rnatire primaire dans des termes rgls par les dispositions interne.s.de Ia Compagnie et selon les tradi tions des crivains jsuites, grosso modo les mmes dj
UlIiJ s par le P re B nedictus Pereyra dans ses commentaires Ia Gense, dj
it .

39
40

rantia.

Cf. Iter, p. 473-384.


Iter, p. 379.
Iter, p. 397.
.
Nicolas de Cues expose ces ides dans Ia deuxieme partie de son livre De Docta Igno

20
CARLOS ZILLER CAMENlETZKI

1 c rel infinis,:" et les thories de I'homme-microcosme utilises


mme exernple de Iien des tres entre eux. II s' agit donc d'une ComoIogie prenant comme fondement premier Ia totalit et Ia connexion de ses parties:
Ita Universum per natura in omnibus omnia est, & ita omnia quoque in
mundo, .tametsi nobis occulta, & humano ingenio incomprehensa proportione
connectit, ut tamen perfecte conspirent: & quamvis innumeri in mundo globi si.nt.n~b~s incogniti, & extra omnem sensuum comprehensionem longe remonssirm, rta tamen per naturam, quae est ars Dei, & spiritus universorum,
seu anima mundi, apte connectuntur, & per motum in tantam harmoniam
concinnatur, ut unum sine altero, sine totius dissolutione, esse non possit.v

L'norme poids de Ia philosophie de NicoIas de Cues prsente


dans toutes Ies parties de cet ouvrage ce qui l' Ioigne des rfrences
culturelles que l' on trouve normaIement chez un pre jsuite du
XVIle sicle. L' originalit de Kircher dans cet ouvrage rside dans Ia
faon d'associer ses connaissances d'astronome et de mathmaticien
cette philosophie, qui eut une norme puissance rnovatrice que1ques
deux cents ans auparavant.

LA

DISCIPUNE

La plupart des historiens de Ia Compagnie de Jsus reconnaissent


que les dfinitions les plus importantes de 1'Ordre datent des annes
ou le P. Claudio Aquaviva (1581-1)15) fut Gnral. C'est sous
Aquaviva que les Jsuites russirent complter Ia clebre Ratio Studiorum, qu'ils s'engagrent dans les polmiques les plus notoires de
l'Ordre " et qu'ils creront le Collegium Reoisorumw
En ce qui concerne Ia Philosophie N aturelle, les dfinitions doetrinales de Ia Compagnie ont toujours reconnu Ia philosophie d' Aristote le rle le plus rnportanr. 45 Les textes traitent surtout de Ia
41
42

Cf. Iter, p. 397-399.


lter, p. 399-400.

.
43 C'esr 1588 que paru le texte De Concordia de Lus Molina, leque! a donn une doetrrne sur Ia grce et sur le libre arbitre aux jsuites. Le livre a aussi donn le coup d'envoi de
Ia controverse De Auxi/iis qui traverserait tout le dix-septieme sicle.
44 Le Co/legium Revisorum,
centralis Rome, a t cr en 1597.
45 CL U. BALDINI,op. cit., p. 21-29. Au sujet de Ia doetrine dans Ia Compagnie de Jsus,
v Ir A. MANClA,11 Concetto di 'Domina' fra gli Esercizi Spirituali (1539) e Ia Ratio Studiorum (1599)>>,Archivum Historicum Societatis [esu, 121, 1992.

L'EXTASE INTERPLANETAlRE D' ATHANA lU

xn

IIF_,R

2_1

doctrine commune des Ecoles, C' est dire Ia philosophie de saint


Thomas et son interptation d' Aristote.
Etant donne 1'insuffisance vidente de ces dfinitions en tant
qu'instrument solide au sein de I'action intellectuelle, et surtout vue
son norme influence politique et culturelle, l'Ordre a labor plusieurs reprises des listes de propositions interdites." Celle qui nous
concerne particulirement est Ia liste labore par Ie Gnral Francesco Piccolornini (1649-1651) qui reut le titre Ordinatio pro Studiis Superioribus. Le processus d'laboration de ce document a t
delench par des conflits trs tendus 1'intrieure de I'ordre; le d.
d e Ia C omt:>agrue.
. 47 A~r~s
'
bat opposait les censeurs aux philos?ph~s
avoir reu et fait examiner les contributions des provmces, le Gen~ral Piccolornini publia l'Ordinatio en 1651. On y trouve Ies propositions interdites dans les domaines thologique et philosophique.V II
s'agit pour Ia Philosophie de soixante-cinq propositions non docendae dont certaines dj obsoltes Ia moiti du XVIIe sicle."?
L'interdiction de que1ques propositions ne pouvait rpondre qu' des
exigences de courte dure. Ainsi, Ia proposition 6~ interdit I'acti~n
naturelle distance, ce qui dans le contexte des debats sur Ia Magi
et l' Alchimie signale une opposition philosophique ces pratiques,
mais qui dans le contexte de Ia fin du di~-sept~~e. si.ele marqu
1'opposition Newton. Cependant, Ia fonction disciplinaire de cett
liste de propositions nous intresse davantage. Elle a t faite pour
donner aux rviseurs des rfrences elaires pour leur action, et pour
servir de limite bien dfinie aux philosophes.

Des listes de ce genre ont t labors depuis l'poque de Borgia (1565-1572).


li s'agit d'un passage trs important de Ia vie intellectuell: de Ia Compagnie de j u
qui n'a pas encore fait l'objet d'une tude d'ensemble. On connart que!qu~s tra~aux q~~ o~t
clairci partiellement l'enjeu et Ia suite des vnements: C. COSTANTINI,
Baliani e,~ Gesuiti, FI
renze Giunti-Barbera, 1969; en particulier les pages 71-109; G. BARONCINI,~(L~segname~
to della filosofia naturale nei collegi italiani dei gesuiti (161.0-1670): ~n esempio di nuo~o an.
srotelismo, in G. P. BRIZZI,I.:a Ratio Studiorum A!0de/lt Culturali e ,P~aucke Ed;t~atlVe dei
Gesuiti in lta/ia Ira Cinque e Seicento ; Roma, Bulzoru, 1981. Pour Ia peno.de lffim~diate~. ~t
antrieure voir U. BALDINI,Legem Impone Subactis. Studi su Filosofia e Scienza dei Gesuiti 111
ltalia, Roma, Bulzoni, 1992.
, .
48 Ce doeument a t publi plusieurs fois; il est confortable. de Ie c<;>nsulterdans I ?1
tion G. M. PACHTLER,Ratio Studiorum et lnstitutiones Scbolasticae Societatis Iesu, Berlin,
1887-1894, vol. III, p. 77-98.
49 Par exemple: <<5. Non datur materia prima; 7. Similirer for~a et finis non unt v r..
causae rerum naturalium; 18. Elementa non componuntur ex ma~ena ~t fo~~a, sed ex ~onllS,
35. Motus cae!orum est omnino ab intrinseco et nullo modo ab lnrelligentii ; 41. ravrtu
I
levitas non differunt specie, sed tantum secundum magis et minus.
. M. PA ,111'1111, o{J.
cit., p. 90-94.
46

47

22

23
CARLOS ZILLER CAMENIETZKI

La Dnonciation et Ia Rponse
Le P. Kircher a soumis le manuscrit de 1'Iter au Collegium Revisorum de Ia Compagnie vraisemblablement dans Ia deuxime moiti de
l'anne 1655. Les conclusions des censeurs ont t favorables, quoiqu'ils aient exig quelques corrections, comme on l'a dj mentionn.50 D'ailleurs, un des rviseurs reconnait que Kircher a fait toutes
1 s modifications demandes.'
Un livre comme l' Iter ne pouvait passer inaperu. D' abord parce
qu'il avait t crit par un des savants Ies plus connus Rome cette
poque; ensuite parce qu'il soutenait des thses ouvertement contraires Aristote et saint Thomas dans le domaine encore trs sensible
de l' Astronomie et de Ia Philosophie Cleste.
Ainsi, restent quelques vestiges d'une polmique autour de l' Iter.
Dans Ia deuxime dition du livre, celle de 1660, Gaspar Schott a
ajout toute une srie de documents sur une dnonciation d'indiscpline de Ia part de Kircher envers Ies dispositions de l' Ordinatio de
1651. Malheureusement, Schott n'indique ni Ie nom de 1'auteur ni Ia
date du documento 11Ia prsente comme Propositiones sex, ex Itinerario Exstatico Kircheriano collectae, & censura a viro docto notatae. Les
six propositions critiques de Kircher sont Ies suivantes: 1) Dieu
pourrait avoir cr plusieurs mondes carts par des intervalles infinis;
2) Dieu ne pourrait avoir fait plusieurs mondes et il ne pourrait avoir
fait ce rnonde-ci plus grand qu'il est; 3) La lurnire, le feu et Ia chaIeur sont ncessairement Ia mme chose; 4) 11est impossible que Ia
chaleur formelle soit produite par un agent qui ne soit pas forrnelIement chaud; 5) La N ature est l' art de Dieu et elle est l' me du
monde; 6) L'intelligence de 1'homme a t sortie par Dieu de I'intrieur de Ia Lumire. La dnonciation se termine par Ia phrase:

50 Outre Ia suppression des passages offensifs pour les pripatticiens et S. Thomas, Ia


censure pralable exige Ia correction d'une quinzaine de passages parmi lesquels les plus imo
porrantes sont: In dialogo 11 pago 14 confundit substantiam et essem rei cum sola materia, et
vid tur asserere materiam esse totam essentiam rei, atque omnia sensibilia solis accidentibus
dif rre; quod est contra Ordinationem Patris nostri Piccolominei; imo contra id quod aliis in
J i docet ipse author, pag 41 Negat posse dari plures mundos; et valde obscure loquitur de
maxirno contracto; et Ia considration gnrale Tandem aliqua narrat satis dubia in operis
I ur u sine probatione, Cf. ARSI, FG, 661, foI. 29.
~I
n peut voir dans le volume cit, au foI. 33, l'accord d'un des quatre censeurs: Admodum Rd Par r Ner Generalis Omnia quae censuimus corrigenda et emendnnda in duobus
1 i J gi P tri Athana ii Kircheri sunt iam correcta et emendara iuxt n tr cen uram. In
:011 lIi R rn n 13 n v mbri 1655. N P in Xto rvu
lid niu: AI hi\ 111"

Multos plures in eodem libro continentur propositi~nes absurdae ~ conra


probatione assertae, Imo &
t communem phi1osophiam temere, & sine
. 1osae sunt 10
. fid
aperte pugnantes inter se. Sed superiores pericu
1 e. 52

0:-

L'accusation tait grave, on a parl d'indiscipli?e e~1Versu~e


donnance interne de 1'Ordre; le dnonant accusait Kircher d avoir
soutenu des propositions interdites; finalement, I'accusation a t
renforce puisque les propositions taient rputes comme dangereuses pour Ia foi!
Le vir doctus a indiqu trois propositions interdites en 1651 par
l' Ordinatio qui n' ont pas t respectes par Kircher:
29) Potest dari creatura infinita in om~i gener~,. excepta in?e~e?dentia,
quae unica restaret Deo propria; potest .etlam d.ar~.1Otellectu~1~1mt~s, voluntas infinite perfecta et consequenter indefectibilis; 30) Infinitum 10 multitudine et magnitudine potest c1audi inter duas unitates vel duo punct~; ~t
39) Duae tantum sunt qualitates primae, calor et frigus, humor vero et S1CC1tas non sunt qualitates.!

Deux de ces propositions concernent le thrne de 1'infini, si cher


au Cardinal de Cues et tous ses disciples.
Schott ajoute deux rponses aux accusations, l'une labore par
lui-mme, 1'autre par le P. Melchior C?rnaeus. ~es deux do~~ments
sont destins claircir Ia pense de Kircher et a mettre en vidence
le domaine dans lequel1' Iter a t produit. Dans Ia rplique prpare
par Schott, se trouvent des fragments trs intressants d'une dfense
crite par Kircher lui-mme.
.
La dnonciation a t faite, bien sur, par un jsurte. La reference
aux propositions interdites par l'Ordinatio de 1651 en ~st un~ preuve. De mme, Ia mention a viro docto, dans Ia prsentation de
Schott, suggre que le dnonant tait un thologien; en eff~t~ u?
Docteur de Ia Compagnie qui se prononait sur ses arguments-Ia tait
fort probablement un thologien. .
"
,
Le texte du vir doctus fut certamement envoye au General, comme Ia procdure normale dans ces cas-l; ce document a d ensuite
A

.,.

52 Iter p. 489. Les critiques et le matriel publi par Schott ont t ex~mins rcemment
dans le contexte de Ia fortune des ides infinitistes de Bruno et du Car~nal de Cues dans
I'ouvrage S. R!CCI, IA Fortuna dei Pensiero 4i C;;ioT~noBruno 1600:1750, Fuenz.e, Le L;t~c:r~,
1990, p. 153-161. Cependant, I'tude de RiCClavait une large.porte et, de ce ~alt" Ia spcificit de cette polmique ne I'a pas intress en ses dtails; ce qui ne I'a pas empeche de bien indiquer I'enjeu des critiques.
53
PA 1'1ILER, op. cit., p. 9293.
,

24

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI

passer entre Ies mains des rviseurs pour une apprciation, puis revenir Kircher et enfin au P. Schott en Allemagne, qui l'a fait publier.
Il reste aujourd'hui un tmoin de cette trajectoire et de cette poImique autour de 1'Iter, i! s'agit d'un texte fait en rponse Ia dnonciation du vir doctus par Franciscus Le Roy, un des rviseurs qui
avait sign Ia censure de 1655, pralabIe Ia publication du livre.54
F. Le Roy reprend Ies six propositions critiques et Ies examine
en Ies confrontant avec celles que l' Ordinatio avait interdites en
1651. Quant Ia premire, i! explique que Kircher enseigne prcisment Ie contraire de ce qui a t interdit: Ia cration de pIusieurs
mondes carts par des espaces infinis n'est pas possibIe cause de Ia
natu~e.de Ia matire, et non en raison d'une dfaillance de Ia puissance divine. Et en ce qui concerne 1'infinie puissance de Dieu, i! pourrait avoir cr pIusieurs mondes carts par des distances infinies.
Kircher ne Ie dit que pour expliquer I'infinit de 1'espace imaginaire;
donc i! s'agit de 1'infini Syncategorematice. Finalement, In quibus
sensibus nihil apparet, vel per se absurdus vel repugnans ordinationi
P. N. Picc.oIominei; multo autem minus umbra ulla periculi in fide,
quam nescio ex quo fundamento sibi fingit censor in illa propositione;55 tout ceei tait une vigoureuse dfense des thses du P. Athanasius. Le Roy soutient encore Ie modus loquendi de Kircher qu'il reconnait tre celui des anciennes acadmies.
A Ia deuxieme proposition censure, Ie rviseur oppose directement Ia source intellectuelle de Kircher: Ia pense du Cardinal NicoIas de Cues.56 Pour Kircher et pour Ie Cardinal i! y a une identit entre Monde et Univers - Ie maximum contractum. C'est ainsi qu'il faut
comprendre Ia these soutenue selon Iaquelle Dieu ne pourrait avoir
cr plusieurs mondes - maxima. En ce qui concerne Ia perfection de
ce monde, Ia proposition kirchrienne n'ajoute rien d'inattendu puisqu' elle propose que Dieu a bien cr Ie monde et ses parties ordonnes selon ses Iois et ses fins; et comme i! ne peut y avoir d' autres
Iois plus parfaites, chaque objet de Ia cration a t cr selon sa perfection propre; ce qui serait soutenu par saint Thomas Iui-rnme.
Quant Ia troisieme proposition, Le Roy montre que Kircher a
repris 1'ide de 1'identit entre lux, lumen, ignis et calor saint AuLe document, qui se trouve I'AHSI, FG 675, foI. 247rv et 248r, n'est ni sign ni
Le Roy (1592-1679) avait t professeur de philosophie Douai avant d'tre engag
omme censeur Rome.
55 Doe. cit., foI. 247r.
'6 ua de maximo contracto socis alJegatis docet P. Kir hcrus,
C ird :\1 mo d up54

dat.

um.

lbid.

L'EXTASE

INTERPLANETAlRE

D'ATIIANA lU

KIR 'IIER

gustin: cette proposition n'est pas interdite par l'Ordinatio. En ce qui


concerne Ia quatrime proposition, Le Roy explique que Kircher soutient que le Solei! est formellement chaud, au contraire des pripat ticiens, cependant i! ne nie pas qu'il existe des causes quivoques.
La rponse Ia cinquieme proposition spcifie qu'il faut tablir Ia
distinction entre les deux sens de Nature: 1) pro natura naturante, Ia
nature est donc 1'me du monde au sens ou elle lui procure de l'assistance, ou elle coopere dans ses transformations - de Ia mrne faoo
que les intelligences operent dans les cieux - et pas du tout dans 1
sens ou elle lui donne Ia forme; 2) pro natura creata, au sens ou ell
est le principe intrinsque de toutes les oprations et de tous mouvements. 11 ajoute que Kircher fait usage d'un langage mtaphorique, comme les platoniciens, et que 1'me du monde peut tre accepte dans les sens indiqus sans aucune atteinte Ia bonn
philosophies.?
Le Roy rpond Ia dernire accusation pose par le vir doctus o
mettant en vidence une certaine mauvaise volont de Ia part de l' auteur. Bien sr, Kircher ne pouvait pas diviniser 1'homme; et cela Iui
suffit. Enfin, le Pre Franciscus Le Roy conclut qu'i! n'y a pas d
proposition interdite dans l' Iter, et qu' i! n' est mme pas possibl
d'en dduire une.
Outre le texte original de Ia dnonciation, cette rponse d
Roy a d elle aussi parvenir en Allemagne au P. Schott. Dans Ia d
fense qu'il a prpare, le disciple et ami de Kircher fait usage des m
mes arguments et des mrnes mots que le rviseur. 11 connaissaiL,
bien sr, le texte de Le Roy; et i! 1'a copi en grande partie, san
donner le nom du rviseur. 58
57 li existe une analyse dtaille de ce problerne de l'me du monde dan~ Ia pens~ d
Kircher: J.-F. MARQUET,L'Art Divin de l'Ame du Monde chez Athanase. Kirch~r, ~n A.
FAlVRE,F. TRlSTAN,Cahiersde I'Hermtisme: Sopbie et l'Ame du Monde, Paris, Albin Mich I,

1983.

58 Pour ne pas alourdir encore ce texte on prend titre d' exemple les passages de Sch II
et de Le Roy concernant Ia sixirne censure:
Schott: Responsio I. In hac saltem censura videri posset, parum se aequum censorem
tendisse, ut qui, cum posset illa verba auctoris Itinerarii pag 38 ci~. in ~ensum ~om.modum o
sanum accipere, malverit in illis sensum odiosum ac falsu~, et qui nulli c~t?olico m ment m
venire posset, suspicari. Certe si scripsisset P. Kircheru'~; l!~tellectu,? .holnlnls eductum ex v
na lucis divinae et increatae nuIla esset vel umbra [alsitatis. Atqui 10 hunc sensum, tum ex
natura rei, tum ex ipso cont~xtu debuit dictum intelligi; ed~c~um scilice.t ex ~ena l~cis iJli~.'
quam ibidem auctor appellat lucem lucium, hoc est, ipsius divinae menus; CU)US l~cls parti I
patio est intellectus noster, juxta illud: Signatum est super nos lumen vultus tui etc. lter,
506507.
.
.
Le Roy: Ad 6am. In haec saltem censura parum se aequum c~nsor ostendi~, ~l ~~I um
posset illa verba autoris pago 38 in sensum commodum ac sanam accipere, rnalverit in .111
n

26

ARLO

ZILLER CAMENIETZKI

Schott publie Ia deuxieme dition de 1'Iter, de 1660, sans Imprimatur, et l' autorisation du provincial de Ia Compagnie, Ia Facultas ne
fait aucune rfrence 1'ouvrage du P. Athanasius. Il est question
d'un autre livre crit par Schott lui-rnme, ou mieux, d'une introduction un livre de Schott. La Facultas, signe par Ricquinus Goltgens
Ie 27 juin 1660, est donne un certain Prodomus in Mundum Mirabitem, sans mentionner le texte de Kircher. Par Ia suite, un avertissement au Iecteur explique que ce Prodomus est Ie texte de Kircher
agrandi par Ies commentaires de Schott.?
'
Ces faits rvelent une difficult dans Ia rdition du livre de Kircher, certainement due aux critiques et aux accusations faites entre Ia
date de Ia premire dition et 1660. Au moins en ce qui concerne Ia
Compagnie, l' enjeu consistait dans I' acceptation d'une diversit au
sein de 1'Ordre en matire philosophique et, bien sr, il s'agissait
d'une philosophie base sur Ia pense de NicoIas de Cues et sur Ies
sources du pIatonisme chrtien reconstruit au XVe et au XVle sicles.
Il reste un autre document relatif aux problmes de Ia prernire
dition de l' Iter qui rvle Ies tats d' me de Ia Compagnie Rome
concernant cet ouvrage de Kircher. Il s'agit d'une Iettre envoye au
Gnral par un des rviseurs - Franciscus Dunellus - qui avaient sign Ia censure pralabIe du livre en 1655. Cette fois, il s'agit d'un
autre livre de Kircher, Iter Secundum Extaticum - ce travail relate un
voyage 1'intrieur de Ia Terre, crit sous forme de dialogue comme
le premier et publi Rome en 1657 - de plus Ie P. Dunellus avait
fait partie du groupe de rviseurs qui a examin ce texte. La Iettre
crite par Franciscus Dunellus est date du 7 mai 1657, trois jours
aprs Ia signature de Ia censure praIabIe de l' Iter lI. 60
Dans ce tmoignage, Dunellus montre son Ioignement personnel
su~ ~diosum a~ falsum,. et qui nulli ca~h?lico in mentem venire posset, suspicari. Certe si
scnpsisset P. Kircherus, mtellectum hominis eductum ex vena lucis divinae et increatae, nulla
esset vel umbra falsitatis. Atqui in hunc sensum, tum ex rei natura tum ex ipso contextu debuit dictum intelligi; eductum scilicet ex yena lucis illius, q~am ibidem autor appellat lucem
LUCIU:n,hoc est, IpSIUSdivinae menus, CUlUSlucis parncipano, est mtellectus noster, iuxta illud; Slgnatus est super nos etc. Doe. cit., foI. 248r.
59 Monitio a~ lector~m. P~odomus in mundum mirabilem, cujus hic mentio sit, est ipsummet lter Exstaticum Kirchenanum Coeleste, praelusionibus, scholiis, et schematismis a R.
P. Gaspare Schotto exornatum, et auctum: versat enim animo dictus auctor opus non rnediocre, quod Mundum Mirabilem appllabit; in quo praeter alia, pleraque quae hoc in opusculo
trad~ntur, fusius explicabuntur, et rationibus pluribus stabilientur. Quod te, lector, Iatere
nolui, vale. [ter 1660, page non numrote. Cet avertissement n'existe pas dans l'dition
de 1671.

.~ C~ livre de Kircher a t approuv le quatre mai 1657. La censure a exig quelques


modications dans le texte et elle est ensuite signe par Franciscus Le Roy Celidonius Arbii
t Franciscus Dunellus.
'

L'EXTASE

INTERPLANETAIRE

D'ATlIANA

uus

KlR 'IIER

----------------------

27

des autres censeurs. Il mentionne queIques critiques faites I'Iter Ia


suite de sa publication; celles-ci accusaient Kircher de souten.ir d '
propositions contraires au sens commun des coIes. Le Pre Iait u age d' expressions bien choisies pour aIourdir Ie jugement port sur 1
texte de Kircher. FinaIement, Dunellus nous dit qu'il avait donn
son avis sparment contre l'dition du premier Iter.61
Par ailleurs on peut aisment imaginer qu' 1'origine du texte Propositiones sex il y avait Ie pre Dunellus, qu'il serait le vir doctus auquel Schott avait fait rfrence dans son dition de 1660. Nanmoins, il fallait dcouvrir dans Ia correspondance de Schott Ies do uments qui lui avaient t envoyes de Rome entre 1656 et 1660.62
Cela aurait t hors de propos dans ce travail. Il suffit de reconnaitr
Ie vir doctus comme un jsuite, et ses opinions taient suffisammenL
importantes pour engendrer une rponse officielle des rviseurs.
Dunellus a fait rfrence des critiques adresses l' Iter fait
par viri in illis materiis versatissimi doctissimique, ce qui montre qu'il
existait l' poque d' autres documents relatifs ce livre.
L'AUDACE

DE KIRCHER

Il existe au moins deux autres critiques faites propos de ce travail de Kircher. La premire et Ia plus importante prsente un titr
61 Admodum Rde in Xto Pater P. C. Cum itinerarium extaticum P. Athanasii Kircher
anno superiore in lucem editum fuiss~ non pauei graviter. tul~rint, eo quod in ~o quampl~ri
ma contineantur a communi scholarum sensu abhorrentia, ira ut author somrua sua pottu
absque ullis probationibus in medium proferre~ quam aliquid ver.a solidaq ra.tio.n~nixum .lect
ribus proponere videatur; monendam esse duxi Pem Vam me quidern aegre.m illius. opens edi
tionem consensuisse nec alia de causa nisi quia duo Revisores collegae mel demptis corr ti.
que nonnullis, illam' permitti posse censueru.nt. Nunc. ver~ cum .multi viri graves et. d?<=tiqul
se librum illum legisse testantur, Patres Revisores oscitannae cuiusdam, aut certe rumia ti 11I
authorem conniventiae incusauerint, atque ex patribus Assist~ntibus n~m nemo, ex Th 01\1
giae Professoribus duo, Provinei~s ipse. alisq. mirro;i.se ~ennt
q~od ista ~o~ae ~roh '1'11
tur consideret quaeso P. Va quid de alio quodam innerano extatico praedicti patri , 11' til
no~ absirnili fieri oporteat. Tametsi enim duo collegae ~ei dum:n?do plura e:ne~~entlll lI!'
abradantur omnino, illud imprimi posse putaverint, quibus ego lud:m subscripsi IUX!I 1111
Revisorum regulam; nihilominus ad eiusdem reg~ae ~e~tem ~epara~lI~ a~ Pem Nam 1I111t1l1l
perscribendas esse indicaui, ob quas secundum illud lt~n:rarlUm mihi ~Idetu~ ~on ~ li"
publica danandum. / Prima ratio est, quam superius te hXI~quod cum pnrnum ~ttne.rOII\l1l1
vi,
in illis materiis versatissimi doctissimiq. minime probauerint,
Seque non potuisse illu I I 1\ 1\
nisi cum nausea et stomacho testati sint; secundum autem itinerarium de cuius editi n (I tlll
sit priori non absimile quod mod?m tractandi, caete~aq. i? eo contenda, quae sme prob 11\ 1\1
bus adducuntur, par omnino erit illorum de utroque iudicium. ARS], FG. 661, foI. 30r.
62 Le 9 mars 1659 Schott crit Kircher propos de l'dition qu'il est en train de pr
parer de ses sebo/ia et des rponses aux accusations du vir doetus. Cf. Mss. PUG, 561 (VIl),
foI. 2'79. Il n'a lu l'Iter qu' Ia fin 1658, comme ille dit son maitre dans une autre lettre date le 26 octobre 1658, Mss. PUG, 561 (VII), fol. 283.

29

28

L'EXTASE INTERPLANETAlRE D' ATIIANA J S

tr s suggestif: Mira Kircheri in suo Itinerario Exstatico Audacia, Presumptio, ac Temeritas/ Ce texte anonyme accuse un immense cart
ntre les rfrences culturelles de son auteur et celles du P. Athanaius. Il s'agit d'une critique incisive sur ce livre, qui commence par
dmontrer Ia faiblesse de Kircher en ce qui concerne ses fondements
probables ou rvls. L' auteur du Mira Kircheri nie que les thses
outenues dans l' Iter aient un quelconque appui chez les Pres ou
dans les Ecritures. Evidemment, aucun Pre de I'Eglise n'a avanc
que les toiles taient composes de solide et de liquide; de mme
qu'il n'y avait ni fleuves, ni ocans, ni montagnes dans les astres.
Il dnonce encore l' absence de tout lien entre Ies propositions de
Kircher et I'exprience. En particulier, le texte rfute l'ide que les
toiles soient disperses diverses distances de Ia Terre, et que leur
nombre soit plus grand que celui des lus.64 L'auteur montre qu'il n'y
a pas de preuve ni physique, ni mathmatique, capable d' assurer que
Ies toiles fixes ne sont pas sur Ia mme surface, puisqu'il n'y a pas
de parallaxe perceptible.
Cependant, c' est au cours du deuxime chapitre que le Mira Kirch~~ avance les critiques Ies plus dures sur ce livre. Il s' agit de six
crrtiques, dont quelques-unes coincident avec celles faites du vir doetus publies par Schott: 1) Kircher nie que Dieu puisse avoir cr
plusieurs mondes ou bien qu'il puisse avoir cr ce monde plus grand
qu'il n'est; 2) Kircher soutient que le monde est anim, et que Ies
corps clestes se nourrissent des eaux supracIestes - proposition
c!asse dangereuse in lide; 3) quoique Kircher nie Ia thorie copernicienne du mouvement de Ia Terre, ses ides Ia renforcent; 4) Kircher
donne aux astres toutes Ies conditions ncessaires et suffisantes pour
qu'il y ait des vgtaux et des animaux, il s'agit mme d'une conclusion ncessaire de son Ars Analogica, cependant ilIe nie certainement

par peur de I'inquisition; 5) Kircher nie les formes substantiell s; 6)


enfin Kircher nie Ies formes accidentelles. 65
L:auteur du Mira Kircheri a bien compris le travail d' anantis ment des arguments classiques contre Ie mouvement de Ia Terre, Iait
ar Kircher. Ce n'est pas pour rien qu'il a t accus d'avoir dsob i
P
.,
66 C
d t
aux dcrets de l'Eglise concernant ces maneres.
epen an, c
n' est pas pour avoir rfut ces arguments contre le mouvement de Ia
Terre qui s'ensuit que Kircher prvariquait. Aprs l'analyse qu'on
a pu tablir d'apres le contenu du livr~.de Ki~ch~r, ~ ~st ~Iair q~e I'exigence du rle central de Ia Terre s imposait a lui a raison d arguments finalistes, et par sa conception de I'homn:e microcosme.
passage renforce I'vidence d'une incomprhenslOn profond~ - ou
peut-tre d'un dsaccord complet - des thrnes, et des ~on~IusI~n~d
Ia philosophie du Cardinal de Cues de Ia part de celui qui a ecnt I
Mira Kircheri.
La dernire critique prsente dans ce deuxieme chapitre du manuscrit voque elle aussi un grand problrne pour Kircher. Son aut ur
fait remarquer que le P. Athanasius tabHt une identit entre Lux,
Lumen, Calor et Ignis. Et i1 conclut: Iam igitur Lux, Lumen, et c~~or,
neque accidentia proprie di~ta sunt, sed ~ubsta:ztiae, et C01,?ora,scilic t
ignis ut Kirchero placet; 67 ils. ne pO,uv~lent et~e des aCCI?~nts par
qu'ils seraient venus du Soleil. Il dduit que I ~n p~ut utihse,r le ~
me raisonnement pour Ie froid. Finalement, il Iait une dducti n
semblabIe pour dmontrer que Kircher ne croit pas que .I'~u~dit~
t
que Ia scheresse soient des accidents. Toutes Ies qualits pnmair .

63 Il s'agit d'une copie manuscrite en 20 feuilles conserve Ia Biblioteca Nazionale


e.ntra~edi. Roma, ~ondo G~suitico 1331 (15); dsormais Mira Kireheri. L'exemplaire appartenau I ancien College Romain, comme tout le fonds dans lequeI il est class. Mira Kireheri est
compos de cinq chapitres dont le premier porte le titre du document; le deuxime Suspecta
~ireheri doe~na; le troisirne, Kireheri aliquot ignorantia; le suivant, Pugnantia & edntradditole der.Ner, Fa~sa et absurda. Il ne porte pas de nom d'auteur ni de date. Cependant,
J! .0. t Iait partir de Ia prernire dition, comme le dmontre les rfrences aux passages
ritiqus.
64 eptimo palrnariis audacia, et temeritas merito videbitur, quod nulla fretus certitudi11' P R. 2,6 et 27 ait, ?aud dubie stellas inerrantes, non in eadem firmamenti superficie siue in
ad m a ferro remononem collocatas esse, sed eas in lntimis lmmensisqu eiu dem Cirmamenli r
. ibu , in xplicabili distantia remotis contineri: et quidem multitudin innum rabili
11 '11 266: d
ut t lIarum num rus omnium electorum numerum x ti", 111 hir ",111 r pag.
~~6 omni I. Mira Kirbceri, f 1. lu.

:,a;

KllHllI'.lt

65 Il est fort probable que ce texte est li Ia dnonciation .d? vir doetus. ~ existe un .
ressemblance quant au fond de certaines questions, et des proposttons chez le Vir doetus qui
rptent presque mot mot le Mira Kircheri; par exe!llple:
.
.
.'
Vir doctus: Propositio VI. Tolerari non debuit, quod P. Kircherus sive studio, SIV~. x
inadvertentia dixit pago 38 intellectum hominis ex vena lucis a Deo esse eductum. SUSpl ~ .
nem vere movet, id non tam casu excidisse, quan,t praeconcept? e~r?re pro,?anasse, quod. alI.b,
pago 293 ait, lucem primigeniam primum esse tonus naturae prmcrpium actrvum, generatlOOl
que rerum unicam originem & radicem. lter, p. 489..
. ..
..
.
Mira Kircheri: Deinde, studio ne dixit, an forte ex madv.ertenua ipsi excidit, quod ~'l
pago 38. lntellectio hominis ex vena lucis a Deo esse edu~tum, id certe quocu'?9ue modo di
tum sit tolerari non debuit. Suspicionem vere monet, id non tam c~su excidisse, .quarn x
habitu ~rroneo profluisse quod alibi, pago scilicet .293 aitr .lucem pnm~m esse ~OtlUS.nalu.
rae principium activum, generationisque rerum umcam onginern et radicern. Mira Kircberi,
foI. 8v-r.
66 Denique licet pago 73 et 320: motum telluris reiiciat et in,tpugne~, id tamen tam. in{ .
Jiciter facit (quod sequenti capite ostendemus) ut causae praevancare. vldeatu~, nequ id x
animo facere, sed ne quid (ut ipse ait pago 28) Sacrae Romanae Ecclesia decretis, atqu in ti
tutis aperte contrarium asserat. Mira Kircheri, foI. 6v.
67 Mira Kircheri, fol. 9r.

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI

raient des substances; par consquent, les qualits secondaires en


raient eIles aussi. La conclusion finale est trs importante:
Quod si qualitates primae accidentia non sunt, secundae quoque, quae
riuntur ex primis, accidentia non erunt, sed ut primae corporea quaedam
{fluvia sunt, ita secundae ex talium effluvium permixtione constituentur,
ut manifestum est, atque ita nulla prorsus erunt in rerum natura accidentia.
IIoc autem stare non potest cum fide transsubstantionibus in sacramento
ucharistiae, ut absque maiore daclaratione satis evidenter constato Patet
igitur Kircheri doctrinam esse valde in fide periculosarn.s"

Kircher a donc t rang du ct des hrtiques, parce qu'il n'acceptait pas le dogme de Ia prsence reIle du corps du Christ dans Ia
clbration eucharistique. Bien sur, si les qualits primaires taient
des substances, il ne serait pas possible que 1'hostie devienne le corps
du Christ aprs Ia conscration. II est reconnu de nos jours ce que cela signifiait au XVlIe sicle.s? Cependant, les dductions de l' auteur
du Mira Kireheri ne sont pas exactes: Kircher expliquait l'identit entre Ia lumire et Ia chaleur en ce qui concerne leur propagation du
corps solaire, ce qui ne nie pas ncessairement l' existence de qualits
primaires. Quant 1'humidit, il ne parlait que de l'influence lunaire
sur ce qui est humide sur Ia Terre. De toute faon le Mira Kireheri se
prsente comme un document ouvertement antikirchrien, et il est
fort probablement l' oeuvre de quelqu'un de bien vers dans Ia Thologie. Le texte ne fait aucune rfrence aux propositions interdites
par l'Ordinatio de 1651.
L' autre critique est beaucoup plus douce. EIle a pour titre: Dubitationes Aliquot Observatae in Itinerario Extatieo Doetiss. Patris Atbanasii Chireheri 5J.1 II s'agit d'un texte manuscrit qui prsente neuf
doutes d'une nature entirement diffrente de ceux du texte antrieur. Ces doutes manent d'un savant du XVlIe sicle qui ne travail1 pas sous 1'observance stricte de Ia philosophie pripatticienne. Le
savant s' inquiete par exemple du fait que Kircher ait soutenu l' existence
d'une influence rciproque des corps dans le monde; il reproche
Kircher de ne pas avoir expliqu Ia nature prcise de Ia puret des
aux mises sur les plantes - sont-eIles vraiment des eaux distilles?
68

Mira Kircberi, foI. 9v-l0r.

69 Pour une analyse rcente du problme de I'Eucharistie et de son importance pour Ia


mpagni de Jsus au XVIIe sicle, voir P. REOONDI, Galileo Eretico, Torino, Einaudi, 1983;
p. 2 7287.
70
d
II~I, ol. O

um nt est con erv Ia Biblioteca Nazionale di N poli, M.


l5. 11 n porr nu une indi ation d'auteur ni d d I

Ilr n

L'EXTASE

INTERPLANETAlRE

D' ATIlANA IUS

KlI( IIll.Jl

II s'interroge. Par ces caractristiqu s, c manuscrit ne nous intr s


ici qu' titre d'exemple de l'extension des proccupations relatives
l' Iter de l' poque.

CONCLUSION

Finalement, vers les annes 1650 et 1660, Kircher tait au sommet de son prestige Rome. II tait charg de dcrypter des hiroglyphes et de coIlaborer Ia construction de quelques-uns des plus prestigieux travaux publics de cette poque, Ia Fontana dei Fiumi, par
exemple.?' II n'aurait pas t facile de faire condamner, mrne dans
un procs interne, un philosophe si prestigieux; en outre, ses crimes n'taient pas dmontrs, comme 1'aurait voulu l'auteur du Mira
Kireheri.
Cependant, le fait qu'il y ait eu un philosophe jsuite clebre
Rome, vers Ia moiti du XVlIe sicle - peine une vingtaine d' annes aprs Ia condamnation de Galile - et qui ait crit un livre de
Philosophie Cleste fond sur Ia pense de Nicolas de Cues impos
une rvaluation du rle effectif de 1'Uniformitas Doetrinae au sein d
Ia Compagnie. L'existence de ce jeu de critiques, de dnonciations,
de rponses et de rpliques remet en question Ia croyance en un
Ordre des jsuites disciplin et uniformment vou au combat des
hrsies.
L'Iter n'tait pas seulement un livre contrare quelques propositions de Ia Philosophie d' Aristote, il touchait le fond de Ia scolastique, bouleversant ses mthodes d' exposition et plusieurs de ses conclusions concernant Ia Philosophie Cleste. II ne s' agit pas d'un
nouvel aristotlisme, d'une philosophie renouvele mais encore ancre sur ceIle d' Aristote. La pense que Kircher nous expose a son
fondement aux antipodes de Ia scolastique.
Sa pense ne se limite pas aux ides du Cardinal de Cues. Kircher tait descendant du platonisme chrtien de Ia Renaissance, dans
tout ce que cette tradition comporte de complexe, d' clectique et de
contradictoire. Kircher n' a pas fait rfrence dans cet ouvrage quelques autres auteurs de sa prdilection prsents dans plusieurs de ses
livres: Herrns Trismgiste, par exemple, souvent cit dans son Oedipus Aegyptiacus.
'Malgr les critiques et Ia dnonciation qu'il a subies, Kircher ne

iano
71

V.

RrvOSECCHI

en parle dans son Esotismo in Roma Barocca, dj cit.

32

CARLOS ZILLER CAMENIETZKI

s'est pas mal comport, il a russi trouver une issue au conflit qui
lui soit partielIement favorable. Cela n' a eu lieu que partielIement,
parce que les autres ditions de I'Iter furent faites en AlIemagne; et
parurent avec une Facultas qui ne le mentionnait pas - il s'agissait
probablement du rsultat d'une manoeuvre habile du P. Schott. Apparemment, il n'y eut pas de sanctions significatives I'encontre du
P. Kircher en reaison de son engagement philosophique. Apres l'Iter
il a publi une vingtaine de livres et il a toujours gard ses fonctions
au ColIegio Romano.

SUMMARY -------------,
In the dialogue Iter Exstaticum, Athanasius Kircher presents his
cosmological and astronomical conceptions. The main influence on
Kircher's work is the philosophy of Nicolaus of Cusa, despite the
presence of several, some times conflicting, elements of other
philosophies. In spite of being approved by the internal censorship of
the Jesuits, the text was denounced to the General of the Society,
causing a polemic among the censors. The text and its later editions
demonstrate that not all efforts towards the doctrinal uniformization
of the Society were successful.