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Imgenes

de un imperio
Estados Unidos y las formas
de representacin de Amrica Latina

Ricardo D. Salvatore

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Editorial Sudamericana

Salvatore, Ricardo
Imgenes de un imperio: Estados Unidos y las formas de representacin
de Amrica latina - \' ed. - Buenos Aires: Sudamericana, 2006.
192 p. : il.; 23xl6 cm. (Ensayo)
ISBN 95-7-272-X
l. Ensayo Argentino. l. Ttulo
CDDA864

Todos los derechos reservados.


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ni registrada en, o transmitida por, un sistema de recuperacin
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IMPRESO EN LA ARGENTINA
Queda hecho el depsito
que previene la ley 11.723.
2006, Editorial Sudamericana S.A.
Humberto I 531, Buenos Aires.

www.edsudamericana.com.ar

ISBN 10: 950-07-2720-X


ISBN 13: 978-950-07-2720-4

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Agradecimientos

Quisiera agradecer a Gilbert M. Joseph, profesor de historia de


Amrica Latina en la Universidad de Yale, por haberme estimulado
a poner por escrito mis ideas sobre imperialismo, representacin y
conocimiento. Los participantes del Coloquio de Yale "Rethinking .
the Postcolonial Encounter" (octubre de 1995) me ayudaron a situar
en perspectiva histrica y a matizar las hiptesis centrales de este
libro. A los bibliotecarios y archivistas de las universidades de
Pittsburgh, Duke, Harvard, Yale y Nueva Mxico (as como a sus
colegas de las sociedades histricas de Pennsylvania y Massachusetts) debo mucho de la riqueza de fuentes que este trabajo refleja.
George Ydice fue un lector excepcional, que con sus comentarios
ayud a mejorar este manuscrito. Las conversaciones y correspondencia con Andrea Giunta, Walter Mignolo, Jorge Francisco Liernur, Ileana Rodrguez, Lauren Derby, Catherine LeGrand, Carlos
Altamirano, Jane Desmond, Sonia Torres, Seth Fein y Thomas Klubock enriquecieron mis argumentos con comentarios, referencias
bibliogrficas y sanas crticas. Otros colegas hicieron posible estadas de investigacin en los Estados Unidos: entre ellos Linda Hall,
Gustavo De Marco y Grant Farred. A mis colegas en la Universidad
Torcuato Di Tella (Karina Galpern, Guillermo Ranea, Fernando
Rocchi, Andrs Reggiani, Daro Roldn, Enrique Peruzzotti, Klaus
Gallo, Jos Mara Ghio, entre otros) les agradezco su continuo apoyo mientras escriba este manuscrito. Laura Posadas prepar buena
parte de las ilustraciones. A todos ellos va mi sincero agradecimiento.

Introduccin

En realidad, puede decirse que la mayora de los exploradores modernos no


descubrieron nada, pues en las regiones que se disponan a explorar ya viva gente. Sin embargo, fueron los
primeros en poner esos lugares en la
rbita de nuestro conocimiento colectivo. Fueron los primeros en traernos
muestras de la flora y la fauna de esas
remotas comarcas. Y gracias a ellos nos
enteramos por primera vez de la existencia de desconocidas bandas de cazadores que haban vivido al margen
de la sociedad en general durante incontables eras. l

Hace algunos aos, evaluando la influencia de Edward


Said en la corriente de estudios poscoloniales (un campo de estudios generalmente asociado con el anlisis del discurSo colonial, el imaginario imperial, las narrativas de nacin y las
supervivencias de las relaciones coloniales en el presente), Robert J. C. Young se quejaba de la poca atencin dedicada por los
estudiosos a algo que fue central al argumento del libro Orientalism (1979): la colusin o complicidad entre el conocimiento occidental acadmico y la historia e ideologa del colonialismo
europeo. 2 Esta queja es doblemente vlida (porque el descuido
es an ms manifiesto) si uno se sita en un territorio imperial
diferente: la vasta red de influencias e intervenciones del Im- \
9

perio Informal Norteamericano en Amrica del Sur. En este terreno, salvo honrosas excepciones, la importancia de las estructuras del conocimiento en la conformacin de relaciones de
dependencia (cultural, econmica, poltica y hasta social) ha
sido generalmente eludida. 3 Tanto los antiguos estudios del imperialismo como su renovacin bajo la forma de estudios de la
dependencia continuaron enraizadas en conceptualizaciones esquemticas, rgidas y limitadas acerca de 10 que constituye la
dominacin/hegemona colonial o neocolonia1. 4 Focalizando
sus relatos, explicaciones y denuncias sobre algunas formas de la
dependencia o dominacin imperialista (la intervencin militar,
la dominacin financiera, la presin continua de la diplomacia
norteamericana y, menos frecuentemente, la accin corrosiva de
los medios de comunicacin de masas norteamericanos), nuestros ensayistas, historiadores y polticos han relegado a un rincn muy margipalla responsabilidad del conocimiento regional
(Latin American 5tudies) en la articulacin de nuevas y cambian- .
tes formas de dominacin/hegemona imperial.
Con razn, entonces, se quejaba Michael Taussig en un discurso pronunciado en 1989, de que los historiadores y antroplogos, demasiado preocupados por la bsqueda de verdades y
perspectivas subalternas en Amrica Latina, haban pasado por
alto algo que era central para comprender el dominio norteamericano/ occidental sobre la regin: la importancia de los centros de saber y de la cultura (como la Smithsonian lnstitution o el
Museo Peabody) en la construccin de aquellas relaciones de
dominio y hegemona. 5 Resultaba obvio para Taussig que la ritual conmemoracin y admiracin que despertaban las ruinas
de Machu Picchu en la cultura norteamericana tena que ver con
la necesidad de afirmar, una y otra vez, lo que haba sido un
acto de posesin imperial. El "descubrimiento" de Hiram Bingham en 1911 haba sido un acto de "aprovechamiento del conocimiento local, como antesala a su desaparicin, al ser
incorporado a una narracin universalista para construir Amrica, una narracin en que las ruinas tendran no slo significacin, sino tambin magnificencia" (Taussig 1995, p. 59). Si esto
era as, la acumulacin de conocimientos sobre la antigedad de
Sud-Amrica, en lugar de "liberar" a los pueblos indgenas del
legado colonial, slo ayudaba a consolidar relaciones cada vez
ms sutiles de dominacin hemisfrica. Era necesario entonces
10

cambiar el nfasis de la indagacin; buscar respuestas en los


centros de construccin de saberes, indagar en el corazn del
imperio: la Smithsonian, Harvard, Yale, Chicago, Berkeley, Texas
y numerosos otros lugares "sagrados" del saber que fueron
cmplices de la construccin e "invencin" (en el sentido de
'Gorman) de Amrica Latina. 6
Este estudio trata de examinar la cuestin del Imperio Informal Norteamericano en Sud-Amrica informado por las mismas preocupaciones e inquietudes que subyacen en las crticas
de Young y de Taussig. Este largo ensayo, excusa para un libro,
no es ms que un estudio preliminar de la compleja interaccin
entre imperio, conocimiento y representaciones aplicado a las
relaciones entre los Estados Unidos y Amrica del Sur durante
el apogeo del Panamericanismo 0890-1945). No quiero proponer que el imperio estadounidense en la regin fue slo o principalmente un "imperio del conocimiento". Esto sera desatinado
y bastante inapropiado. Sin embargo, s pretendo reposicionar
el examen de la cuestin imperial dentro del territorio de las
instituciones del conocimiento y sus producciones impresas
(imgenes y textos), destacando las complicidades que existieron entre las corporaciones de negocios norteamericanas y el
proyecto de "redescubrir" Sud-Amrica en las primeras dcadas del siglo XX. Es decir, desplazar el cam po visual de la
indagacin hacia las universidades, las disciplinas, los "descubrimientos" y la construccin de un campo especializado de conocimiento regional. Es all donde se pueden encontrar algunas
respuestas nuevas a los viejos interrogantes planteados por los
crticos del imperialismo y la dependencia.
Podr argumentarse que, al soslayar el estudio de la violencia y la coercin imperial de sus lugares ms conspicuos (las actividades intimidatorias de la Marina norteamericana, las
repetidas ocupaciones a pases del Caribe y Centroamrica, las
intervenciones de cnsules y embajadores en favor de empresas
norteamericanas, etc.), estoy conspirando contra un entendimiento ms totalizador y comprensivo del Imperio Informal
Norteamericano y proponiendo una versin "blanda" de historia de las relaciones hemisfricas en este perodo. N o es sa mi
intencin. Las actividades de representar y de conocer que
atraen mi atencin y que son el objeto privilegiado de este estudio no estn exentas de violencia. Y si el estudio no se detiene en
11

las intervenciones norteamericanas en el Caribe eS_1?Qrgue me


intereso ms bien por la construccin discursiva de sud-Airi-ca. Tambin, si el "antiamericanismo:' o "antiimperialismo" no
aparece ms que como preocupacin de algunos productores de
discurso sobre la regin, es porque creo que el tema en s merece
un anlisis separado y que, en realidad, es posible distinguir, al
menos con propsitos analticos, las mltiples intervenciones
textuales del Imperio Informal de su recepcin (resistencia, hibridacin, cooptacin, conversin) en Sud-Amrica.
Al menos dos razones me impulsan a reexaminar la cuestin del "imperialismo" estadounidense en Amrica del Sur
durante las primeras dcadas del siglo XX. Ante todo, mi insatisfaccin con el metarrelato existente acerca del expansionismo
norteamericano (construido por neomarxistas, tericos de la dependencia y nacionalistas), que lo presenta como un derrame,
del centro a la periferia, de mercancas, capital, tecnologa y
fuerza militar, con el objetivo de reproducir las relaciones de
dominacin y extraer plusvala. 7 Reduccionista, economicista y
olvidadizo de la cultura, este metarrelato no es lo suficientemente incluyente para abarcar la totalidad de la experiencia
n9rteamericana en la regin, y mucho menos para explicar la
diversidad de situaciones proclamadas e inscriptas bajo el nombre de "Amrica". Al hacer hincapi en las dimensones econmica, poltica y militar de esa experiencia, esta interpretacin
deja a un lado (y por lo tanto no explica) muchas otras intervenciones que fueron parte integrante del proyecto del Imperio Informal. Entre ellas: los intentos de colonizacin espiritual
encabezados por las sociedades misioneras, los relatos de viajeros y exploradores cientficos, las actividades de instituciones
filantrpicas y educativas, las visitas y los artculos de periodistas, la organizacin de ferias y museos, la circulacin de libros,
panfletos e imgenes, etc. Qu razn hay para excluir de una
investigacin histrica sobre la formacin del proyecto expansionista norteamericano las exploraciones cientficas financiadas por la Universidad de Yale, las estrategias de distribucin
de la American Bible Society o las muestras latinoamericanas de la
Exposicin Colombina de Chicago?
Ms importante an, el metarrelato tradicional acerca de la
formacin de un Imperio Informal Norteamericano pasa por
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12

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-las mltiples prcticas de involucramiento entre norteamericanos y sudamericanos- se concibi, organiz y ejecut a travs de representaciones, y sus argumentos y resultados se
evaluaron por medio de esos mismos instrumentos. Hasta cierto
punto, el mismo Imperio Informal fue una representacin colectiva: un conjunto de representaciones sobre prcticas y razones
de la presencia, una forma de ejercicio del gobierno imaginada y
puesta en circulacin a travs de representaciones, la construccin textual del hinterland y sus formas de intervencin, y las
prcticas productoras de esas representaciones. 8 Una multiplicidad de prcticas representacionales contribuyeron a constituir
la naturaleza, las posibilidades y los lmites del proyecto expansionista estadounidense en la regin y, por ese motivo, formaron parte de ste. Ni epifenomnicas ni superestructurales, esas
prcticas dieron sustancia y justificacin racional al imperio informal.
Una segunda motivacin de mi inters en reexaminar la,
cuestin del "imperialismo" (mi manera de repensar el encuentro poscolonial) es la dificultad para conceptualizar la naturaleza de esas "otras intervenciones" y su posicin y relevancia en
la historia de las relaciones entre las Amricas del Norte y del
Sur. Aludo aqu a la tendencia a asignar actividades o intervenciones a ciertos campos (econmico, cultural, social, poltico) y,
de ese modo, evitar toda la reflexin sobre la constitucin de stos, sus lmites y alcances. Una vez aceptada la idea de que el
objeto de investigacin slo nos es accesible a travs de representaciones, las polaridades cognitivas que dieron marco a la
narracin de la experiencia norteamericana en el exterior, los
sistemas clasificatorios que atribuyeron diferentes aspectos de
esa experiencia a distintas ramas de la historia y las disciplinas e
instituciones que srearon esos campos como entidades separables se convierten en una parte ineludible de la indagacin. Si
esto es as, nuestro reexamen de la formacin del Imperio Informal Norteamericano debe comenzar por reconsiderar la naturaleza de esas "otras intervenciones" en relacin con las
categorizadas como econmicas, polticas o cientficas. Es tan
fcil separar estas actividades o intervenciones, como se estim
tradicionalmente? La ndole de esas experiencias es lo suficientemente transparente para justificar nuestras clasificaciones (in13

tervenciones econmicas, diplomticas, cientficas y culturales}


y divisiones disciplinarias (historia econmica y empresarial,
historia de las relaciones internacionales e historia de la ciencia)? Creo que no, pues comerciantes, filntropos, educadores,
misioneros y diplomticos compartan la caracterstica de ser
productores, lectores, intrpretes y traductores de los textos que
constituyeron el territorio del imperio. Por otra parte, sus
prcticas y textos no parecen ajustarse a una categora nica.
Por ejemplo, el sentido y el alcance mismos de lo que constituy
la empresa comercial en el extranjero se formularon a menudo
en trminos religiosos, cientficos y polticos. En los textos del
imperio, los campos se negociaban constantemente y los lmites
disciplinarios eran objeto de cuestionamientos recurrentes.
Cuando renunciamos a las fciles tentaciones de poner todas las intervenciones de los norteamericanos en Amrica del
Sur bajo el paraguas de una teora conspirativa, la lgica del capital u otros reduccionismos del mismo tipo, la desconexin e
incomparabilidad aparentes de esas prcticas se presentan
como un problema adicional. De manera intuitiva, nos inclinamos a concebir esas intervenciones como parte de un orden totalizador (capitalismo corporativo, Fordismo, tardocapitalismo,
cultura de consumo, etc.). Por otro lado, somos conscientes de la
multiplicidad de representaciones que supuestamente corresponden a ese orden y conocemos sus fracturas, limitaciones y
desafos. Aunque propiciaban una ampliacin de los poderes
norteamericanos en el extranjero, misioneros evangelistas,
cientficos y diplomticos tenan una agenda y un argumento diferentes del Imperio Informal. Una y otra vez debemos preguntarnos: hay un denominador comn en todas esas intervenciones? Si
lo hay, cul es su naturaleza? Y esto nos vuelve a llevar a la cues- .
tin de la dimensin representacional del imperio, pues la existencia y resonancia de un orden totalizador, cualquiera sea la forma
de conceptualizarlo (sueos de poder, regmenes de prcticas,
sistema de ejercicio del gobierno, esttica dominante, estructura
econmico-poltica, alianza entre clases sociales, etc.), deben someterse a prueba en el terreno de la representacin.
En este trabajo examino una serie de representaciones del
encuentro entre norteamericanos y sudamericanos durante la
construccin de un imperio estadounidense informal en la regin. En vez de proponer un modelo o explicacin especfica de
14

la gnesis del imperio, mi objetivo es cartografiar el terreno a


grandes rasgos, como si se tratara del inicio de un proyecto de
investigacin ms amplio. Mi bsqueda avanza en diferentes
direcciones: en procura de conceptos o herramientas analticas
que me ayuden a visualizar el tema, en la descripcin de la diversidad de intervenciones que constituyen el "imperio informal", en el establecimiento de conexiones entre ellas, en la
interpretacin de los relatos de distintos mediadores culturales,
en la bsqueda de elementos de continuidad y cambio. Aunque
exploratorio, este estudio alerta sobre la naturaleza representacional del encuentro poscolonial y se concentra especialmente
en la construccin de Amrica del Sur como un campo de la
intervencin norteamericana. En segundo lugar, destaca la
relevancia de ciertas herramientas conceptuales para la investigacin, entre ellas la nocin de mquinas representacionales
como un modo de organizar nuestra reconstruccin de los fenmenos analizados. Por ltimo, trata de establecer (aunque no de
explicar) el papel central de un imaginario determinado en la
legitimacin del proyecto expansionista, algo que denomino la
empresa del conocimiento.
Como soy consciente de los riesgos implcitos en este tipo
de trabajo, permtaseme minimizarlos postulando, desde el inicio, los objetivos que guan la investigacin (que son tambin
los criterios en funcin de los cuales ser preciso evaluar sus
logros).9 El libro ser razonablemente exitoso si puedo: a) definir y describir la maquinaria representacional que organiz la
diversidad de intervenciones, narraciones y descripciones de
Amrica del Sur hechas por los norteamericanos; b) sugerir una
periodizacin del encuentro poscolonial que tome en cuenta los
cambios en la mquina representacional (en particular, el desarrollo de nuevas tecnologas de observacin y exhibicin asociadas al surgimiento del capitalismo corporativo y la cultura de
consumo de masas); c) evaluar la naturaleza de las iniciativas o
los proyectos (negocios, religin, filantropa, museos, ciencia)
que produjeron las enunciaciones y los argumentos constituyentes del imperio informal, con especial atencin a la relacin
entre los negocios y el conocimiento, y d) proponer la existencia .
de un conjunto comn de discursos que ordenan esas experiencias y representaciones.

15

NOTAS
1 J. Perkins, American Museum of Natural History, 1981, citado por Clive
Gamble, "Archeology, history and the uttermost ends of earth - Tasmania, Tierra del Fuego and the Cape", Antiquity, 66(252), septiembre de 1992, p. 714.
2 Robert J. C. Young, "Hybridism and the Ethnicity of the English", en
K. AnselJ-Pearson, B. Parry y J. Squires, eds. Cultural Readings of Imperialism
(1997), pp. 127-150.
3 Entre estas excepciones merecen mencionarse: Marcos Cueto, ed., Missionaries of Science. The Rockefeller Foundation & Latn America (Bloomington:
Indiana University Press, 1994); Paul W. Drake, The Money Doctor in the Andes. The Kemmerer Missions, 1923-1933 (Durham: Duke University Press, 1989),
y Mark T. Berger, Under Northern Eyes: Latn American Studies and U.S. Hegemony in the Amercas 1898-1990 (Bloomington: Indiana University Press, 1995).
Miradas crticas a la "colonizacin arqueolgica y antropolgica" de Amrica
Central pueden encontrarse en Quetzil E. Castaeda, In the Museum of MJJya
Culture (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1996) y David E. Whisnant, Rascally Signs in Sacred Places (Chapel Hill: University of North Carolina
Press, 1995). Similares crticas al discurso histrico como apoyatura del imperio pueden verse en Michel-Rolph Trouillot, Silencing the Pasto Power and the
Production of History (Boston: Beacon Press, 1995) y Louis A. Prez, The War of
1898. The Unted States & Cuba in History and Historiography (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1998).
4 Una crtica similar puede encontrarse en Gilbert M. Joseph, "Close
Encounters: Towards a New Cultural History of U.S.-Latin American Relations", en G. Joseph, C. LeGrand y R. Salvatore, eds., Close Encounters of Empire (1998), pp. 3-46.
5 Michael Taussig, "Violencia y resistencia en las Amricas: El legado de
la Conquista" en M. Taussig, Un gigante en convulsiones (Barcelona: Gedisa
Editorial, 1995), pp. 56-75.
6 Tal vez provocativamente, Taussig invitaba a no dedicar tanto esfuerzo a los estudios sobre los pueblos oprimidos y sus resistencias. Creo que no,
que sigue siendo necesario el componente de la mirada subalterna para comprender ms completamente las relaciones neocoloniales o imperiales.
, Tradicionalmente (segn las teoras del imperialismo, la dependencia
y los sistemas mundiales), el proyecto expansionista norteamericano que alcanz pleno desarrollo al final de la Primera Guerra Mundial se ha descripto
en trminos de un modelo conocido: fuerzas centrpetas originadas en una
economa industrial en proceso de maduracin -impulsadas por la bsqueda de materias primas, mercados y campos de inversin en el extranjero- se
extendieron cada vez ms hacia zonas menos desarrolladas y transformaron
sus economas, sociedades y culturas con el fin de incorporarlas al hinterland
o la rbita de la economa industrial. Las presiones econmicas internas, la
configuracin poltica de los "intereses nacionales" norteamericanos -en estrecha asociacin con los intereses de las corporaciones- o, simplemente, la .
voluntad de dominar, determinaron, segn este metarrelato, las intervenciones militares, polticas y diplomticas de los Estados Unidos en el exterior.

16

Slo de manera complementaria se produjo la exportacin de un compuesto


cultural, el llamado "modo de vida norteamericano", destinado a sujetos
poco inclinados a recibirlo.
s En Roger Chartier, "El mundo como representacin", Historia Social,
10, primavera-verano de 1991, pp. 163-175, originalmente publicado en Annales, 6, noviembre-diciembre de 1989, se encontrar un anlisis del trmino
"representacin" en sus numerosas connotaciones. El artculo tambin puede
consultarse en El mundo como representacin. Estudios sobre historia cultural
(Barcelona: Gedisa, 1992).
9 Quien intente reconceptualizar el proyecto expansionista estadounidense deber ser consciente de los riesgos de reificar diversos sueos imperiales en una estructura o maquinaria, de concentrarse en un solo aspecto del
encuentro a expensas de la resistencia, la adaptacin y la determinacin mutua, y de homogeneizar la naturaleza de un campo cuya energa procede de
su propia diversidad. Los beneficios de la empresa, espero, compensarn con
creces esos riesgos.

17

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Captulo 1

Imperio y representaciones

e acuerdo con Jean y John Comaroff, el colonialismo britnico en Sudfrica fue una maquinaria compleja que comprenda al menos tres modelos, cada uno de ellos con sus enunciadores y argumentos: el Estado que controlaba y exploraba el
territorio, los colonos blancos que imponan su coercin a los
aborgenes y las misiones religiosas encargadas de civilizar y
proteger a estos ltimos. 1 Cada uno de estos tres colonialismo~
rivales haca hincapi en un aspecto del impulso imperial: el Estado destacaba los aspectos polticos y legales de la dominacin
britnica (incluyendo la proteccin de los aborgenes), los colonos reforzaban los fundamentos raciales de la coercin socioeconmica y los misioneros promovan el ethos y las prcticas
de la Europa burguesa. 2 Lejos de ser una estructura monoltica e
inalterable, el colonialismo era una tensin constante de instituciones, valores, imgenes y prcticas. Ms visiblemente, era una
guerra de razones: los misioneros denunciaban la esclavitud establecida por los Bers y predicaban la autosuperacin (self-improvement), los administradores britnicos apelaban a la retrica
del gobierno indirecto y los colonos insistan en su "derecho" a
imponerse por la fuerza a la mano de obra negra.
De manera similar, podramos concebir el Imperio Informal Norteamericano, construido aproximadamente en el perodo 1890-1945, como una maquinaria que diseminaba variados
argumentos y razones de dominio, contaba con numerosos
mediadores o agentes y necesitaba de diversos tipos de representaciones, por momentos contradictorias. Como en el caso
britnico, haba sociedades misioneras, colonos agrcolas y re19

Ruta de viaje de los "motoristas" norteamericanos Pleiss y Lanks (942).


Fuente: H.C. Lanks, By Pan American Highway through South America (942),
contratapa.

20

presentantes gubernamentales; pero adems haba muchos


otros embajadores de la cultura estadounidense en Amrica del
Sur: educadores, reformadores sociales, cientficos, expertos,
empresarios, organizadores sindicales, periodistas, viajeros-escritores, oficiales de la Marina y el Ejrcito, etc. Es de presumir
que sus argumentos fuesen diferentes, como lo era su modo de
ver, contar y ms adelante difundir sus encuentros con los sudamericanos. 3 Las visiones de Amrica del Sur expresadas por
los misioneros evangelistas interesados en la propagacin del
evangelio social eran diferentes, sin duda, de las construidas
por el Departamento de Estado, deseoso de una mayor cooperacin para las conferencias panamericanas. La perspectiva de los
granjeros del medio-oeste que se establecieron en Bolivia durante ese perodo seguramente difiri de aquella recogida por
agentes comerciales y de publicidad interesados en evaluar el
potencial de mercado de las "nuevas repblicas". Las diferencias radicaban no slo en sus argumentos sino tambin en los
trminos de su compromiso con (o distancia de) el pas anfitrin
y su pueblo y el modo de articular las angustias, inquietudes y
los problemas sociales y polticos que enfrentaban sus comunidades de origen. 4 No obstante, todos esos actores compartan
algunos supuestos subyacentes sobre las posibilidades y limitaciones de la regin y el papel de los Estados Unidos, que ser
necesario investigar. El proyecto del Imperio Informal Norteamericano, como el del colonialismo britnico, no era un sistema monoltico y sin ambigedades sino un terreno disputado
donde el Otro (Amrica del Sur) y la Misin (el rol de los Estados Unidos) se construan de manera simultnea y desde perspectivas diferentes.
A fin de entender tanto las tensiones como la coherencia
del argumento norteamericano y la ambicin imperial, es menester concebirlos como una empresa colectiva que englobaba
numerosas intervenciones. Las teoras del imperialismo y la dependencia nos han acostumbrado a pensar el imperialismo, la
dominacin o la hegemona de los Estados Unidos, en trminos
de algunas de esas intervenciones: los brazos econmico, diplomtico y militar del imperio. 5 Es preciso, adems, incorporar al
anlisis a otros mediadores culturales, porque sus textos dejaron una importante y perdurable huella en el metarrelato del
expansionismo norteamericano. As como un ejrcito de fot21

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South American Journey por Waldo Frank


(1934).

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South American Primer por Katherine


Carr (1939).

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NEW YORK

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1910

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South American Fights and Fghters por


Cyrus Townsend Brady (1910).

SOUTH AMERICAN
KATHERINE CARR

JOURNEY

South Amencon
WALDO FRANK

PRIMER

N""YIri
l\'E.W YORK

REYNAL & HITCHCOCK

DUELL. SLOAN A);D PEARCE

South American Journey por Waldo Frank


(1934).

22

South American Primer por Katherine


Carr (1939).

23

grafos, directores de museos, topgrafos, agentes ferroviarios,


periodistas, exploradores cientficos y artistas de variedades
contribuyeron a construir la idea del Oeste que aliment el impulso de la gran migracin transcontinenta1,6 la construccin de
Amrica del Sur como un territorio para la proyeccin del capital, la experiencia prctica, los sueos y el poder norteamericanos requiri una vasta coleccin de representaciones, la
canalizacin de energas masivas hacia la produccin de imgenes y textos.
Una empresa colectiva, una masa de representaciones, un
campo construido de intervenciones, visiones rivales y superpuestas del imperio, multiplicidad de encuentros y mediadores
culturales... De manera bastante casual, he aludido a trminos y
conceptos que necesitan un mayor esclarecimiento. En primer
lugar, es preciso aclarar la naturaleza de la construccin, las intervenciones y el imperio a los que me refiero. La nocin de un
imperio informal (asimilable hasta cierto punto al concepto de
relaciones neocoloniales o dependencia) diferenciado de la
anexin territorial y el gobierno colonial directo exige pocas explicaciones. Se refiere aqul, de manera muy general, al proyecto de dominacin econmica y cultural ejercida por una
potencia central sobre una regin perifrica sin la necesidad de
anexin de territorios ni intervencin gubernamental directa. 7
Por su parte, la nocin de un campo construido de intervenciones textuales requiere cierta discusin adiciona1. 8 Estudiosos y
crticos poscoloniales (crticos) han utilizado el concepto de colonialismo discursivo para destacar el hecho de que la dominacin y
hegemona coloniales se mantuvieron por medios discursivos
mucho despus de la desaparicin de las "armas, el engao y las
enfermedades" del imperio. 9 La expresin refiere a una serie de
operaciones discursivas destinadas a interpelar e incorporar a
los sujetos coloniales a sistemas de representacin controlados y
producidos por el colonizador: modos de representacin que no
se esfumaron con la descolonizacin. lO La construccin de una
alteridad subalterna en los trminos de la cultura dominante, y
la constitucin de un campo de conocimiento y enunciacin sobre esos subalternos se incluyen entre las numerosas connotaciones de este concepto. ll
Los especialistas han sealado los aportes hechos por novelas, leyes, gramticas, mapas y otros textos a la construccin del
24

Imperio Britnico como un ideal de ejercicio del gobierno y


como un repertorio de razones para regir sobre sus colonias.
Esos textos tambin constituan a los sujetos coloniales como
dependientes, tecnolgicamente atrasados, inferiores en un plano moral, e incapaces de establecer un gobierno autnomo y alcanzar el desarrollo econmico. De manera anloga, podemos
concebir la construccin de un imperio informal como una serie
de operaciones discursivas, actos de interpelacin o estratagemas de un aparato representacional que constitua sujetos,
reflexionaba sobre la nacin e interrogaba el proyecto expansionista. En poca ms reciente, Homi Bhabha nos ha hecho prestar
atencin a la naturaleza ambivalente del argumento imperial britnico. 12 En la India, el aparato cientfico, educativo y literario
britnico produjo, normaliz y regul a los sujetos coloniales,
pero lo hizo de una manera que impulsaba y al mismo tiempo
rechazaba la pertenencia colonial al "derecho", la "civilizacin" y
el "progreso".13
Reinterpretaciones recientes de la formacin del imperialismo norteamericano han hecho hincapi en la nocin de imperialismo como proyecto culturaL Un conjunto de tecnologas
culturales dio marco a la construccin del "mundo exterior"
como un terreno conquistable por la ciencia, la tecnologa y el capital estadounidenses, a la vez que disciplinas emergentes como
la geografa, la botnica y la antropologa asignaban un carcter
cultural al proyecto expansionista. 14 El imperio norteamericano,
una nueva forma de ejercicio global del gobierno, se imagin a
travs de una diversidad de prcticas culturales: legislacin, fallos judiciales, tratados indios, espectculos sobre el salvaje oeste,
ciencia ficcin, ferias mundiales y museos de historia naturaL De
esas prcticas surgi la impresin de que una nueva era estaba
emergiendo: la frontera occidental haba sido alcanzada y por lo
tanto era preciso trasladar esa nocin al extranjero, la poblacin
mundial poda clasificarse en una escala ascendente de razas y la
tecnologa norteamericana, tras dominar la naturaleza, era la
marca de la superioridad del pas. Ms o menos en la poca de la
Exposicin Panam-Pacfico (1915), la construccin de "Amrica"
(Estados Unidos) se fundi en el sueo de un imperio global fundado en la superioridad tecnolgica, militar y raciaL
El lugar especfico de Amrica del Sur en el nuevo imperionacin imaginado no ha sido objeto de suficientes exploraciones.
25

Tal como intentar mostrar, la construccin de un campo de intervencin al sur de Panam se efectu de acuerdo con reglas
diferentes de las aplicadas a Amrica Central y el Caribe. En
Amrica del Sur -donde la invasin militar, la anexin territorial y el gobierno colonial directo no eran alternativas viableslos "imperativos de la razn y la conquista" deban reemplazarse por los argumentos del conocimiento, la persuasin y los
mercados. Aproximadamente entre 1904 y 1919, cuando el Panamericanismo transform el significado de la doctrina Momoe en
una ideologa de cooperacin mutua entre los Estados americanos, numerosos argumentos se aliaron para dar respaldo ideolgico a una nueva forma de relaciones entre los Estados Unidos y
las repblicas hispanoamericanas. Los productores textuales
presentaban la regin como el mbito de inversiones potencialmente lucrativas de capitales norteamericanos, un mercado
creciente para sus bienes y servicios, un receptculo para el excedente moral de sus reformadores, un territorio para la colonizacin misionera y un campo de investigacin para una
diversidad de disciplinas. En esos momentos la persuasin y la
conveniencia mutua empezaron a jugar como importantes instrumentos de gobierno para el imperio informal, y Amrica del
Sur se convirti en un "continente de oportunidades" y tambin
una tierra de "ciudades perdidas" y "antiguas glorias", una sntesis contradictoria de futuras oportunidades comerciales y
atraso actual.
La forma de recepcin de estos constructos del imperio informal en Estados Unidos dependa de manera crucial de la
circulacin de los textos que representaban el encuentro poscolonial. Para incorporar la sucesin indiferenciada de eventos locales, individuales y concretos del encuentro a un relato ms
amplio que otorgue sentido a significantes como nacin, imperio, raza y masculinidad -nos dice Stephen Greenblatt-, cada
cultura trabaja con (y dentro de) ciertas tecnologas de representacin.J5 Mediante estos trminos englobamos una coleccin de
dispositivos (que van desde la imprenta hasta las exposiciones
etnolgicas, desde la fotografa hasta las ferias mundiales) cuya
funcin ms importante es la circulacin de representaciones. 16
Las tecnologas representacionales son los vehculos a travs de
los cuales se producen y propagan los enunciados sobre otras
culturas. En millares de momentos de apropiacin y metamor26

fosis, enunciaciones, imgen


contexto de poder determina
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fosis, enunciaciones, imgenes y actuaciones producidas en un


contexto de poder determinado (la situacin colonial) llegan a
un pblico diferente (las sociedades de Euro-Amrica) para alimentar las inquietudes culturales prevalecientes sobre uno mismo y el otro, el sistema social, el papel de la ciencia, la
legitimidad del gobierno, etc. Greenblatt denomina "circulacin mimtica" a este movimiento y al uso de la maquinaria representacional: el itinerario seguido por un texto en particular
mientras circula entre culturas, y el proceso de resignificacin
que se produce cuando una prctica cultural dada se re-presenta a travs de un nuevo medio. l7
En sus mltiples intervenciones, el Imperio Informal Norteamericano gener una variedad de representaciones de Amrica del Sur que, en su circulacin por numerosos medios
(relatos de viajes, mapas, exposiciones en museos, gacetilla~comerciales, publicidad inmigratoria, manuales para misioneros
en el extranjero, revistas populares, artculos periodsticos, piezas teatrales, etc.), llegaron a enormes audiencias en Amrica
del Norte. l8 A travs de un proceso de simplificacin, adjetivacin, atribucin, alegora y despliegue, en los Estados Unidos
Amrica del Sur se puso al alcance del pblico en general, del
lector culto, del acadmico y del experto. La aprehensin del
trmino por parte de estas audiencias dependi del mapeo cognitivo por medio del cual se apreci e interpret la diferencia.
En la formaGin de ese mapeo cognitivo intervinieron, entre
otras influencias, las inquietudes, los prejuicios y las ambigedades de la cultura de origen. Dicho mapeo o marco de recepcin defina las preguntas que deban responderse sobre
Amrica del Sur y el modo de organizar y utilizar la nueva informacin obtenida en viajes e investigaciones. Y, tal vez ms
importante, dicho marco defina la naturaleza del proyecto expansionista norteamericano, pues al subalternizar y diferenciar
a los "sudamericanos" se contribua a construir el sistema de argumentos que autorizaba la presencia y produccin cultural de
los estadounidenses en el extranjero. l9
Cmo se organizaban estas visiones rivales o superpuestas
del imperio informal? Qu argumentos comunes las conectaban
y movilizaban? Qu tensiones albergaba el proyecto expansionista? Cmo conceptualizar el orden o rgimen que regulaba las
representaciones norteamericanas sobre Sud-Amrica? .
27

Para responder a esta ltima pregunta, puede ser de utilidad recurrir al concepto de mquina representadQJ:Y!l de 5tephen
Greenblatt. Una mquina n~presentacional es un conjunto de
mecanismos o aparatos productores y difusores de representaciones que constituyen las diferencias que separan dos formaciones culturales o nacionales. En este contexto, el trmino
mquina expresa una idea doble: la nocin de que las representaciones se transforman al circular de un punto a otro; y el supuesto de que un sistema general de reglas gobierna la
produccin y circulacin de textos. Distintos proyectos (ciencia,
negocios, diplomacia, filantropa, religin) se anan en una
construccin comn de la diferencia (el otro) y del imperio (1a
misin), como si las diferentes partes de la aventura expansionista estuvieran conectadas por un autmata central, movidas
por una fuente comn de energa y lubricadas por los mismos
fluidos. El adjetivo "representacional" hace hincapi en la naturaleza de los insumos y productos de este singular proceso de
produccin: en esa mquina no circulan sino textos, imgenes y
actuaciones. El sistema mismo podra visualizarse como una cadena de nodos o puntos de produccin, cada uno de los cuales
contiene una combinacin de tecnologas, prcticas y formas representacionales.
Uno podra pensar la presencia norteamericana en Amrica del Sur como un conjunto de prcticas representacionales
(prcticas inseparables hasta cierto punto de las tecnologas
de observacin y reproduccin): observar, registrar, narrar,
fotografiar, cartografiar, imprimir, clasificar, exhibir, etc. Estas prcticas son productivas en la medida que transforman
visiones, impresiones, supuestos y prejuicios (las materias
primas) en un conjunto de argumentos e imgenes comunicables acerca del subcontinente y, paralelamente, acerca de la
misin de los Estados Unidos en Sud-Amrica (los productos).
Aunque fueron muy diversas las intervenciones de agentes
norteamericanos en la regin y variadas sus producciones
textuales, mi inclinacin es a pensar que una cantidad limitada de argumentos o discursos ordenaron el despliegue simultneo de las pretensiones imperiales.
Sintticamente, se podran describir los componentes, instalacin y funcionamiento de la mquina representacional del
Imperio Informal Norteamericano de la siguiente forma: una se28

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rie de visitas a Amrica del Sur encabezadas por viajeros comerciales, turistas, exploradores cientficos, periodistas, misioneros, buscadores de petrleo, diplomticos y artistas produjo una
masa de representaciones con la ayuda de ciertas tecnologas de
representacin y en determinado contexto institucional. Aunque motivadas por diferentes expectativas y objetivos, las distintas intervenciones obedecan a inquietudes culturales
comunes y expresaban sus fundamentos dentro de un campo
discursivo comn. Todas ellas trataban de evaluar y delimitar la
naturaleza y las posibilidades del capital y la civilizacin
norteamericanos en el extranjero. Y, si mi presuncin es acertada, todas alegaban la necesidad de expandir el caudal de conocimientos disponibles para legitimar la presencia de los Estados
Unidos en la regin.
Para facilitar el anlisis, podemos dividir esta compleja
maquinaria representacional en sectores o departamentos, cada
uno de ellos a cargo de una macrofuncin especfica.
Uno de los departamentos de este vasto proceso de produccin y circulacin de representaciones estaba destinado a
construir la naturaleza del proyecto expansionista, es decir, proporcionar a los visitantes norteamericanos a Amrica del Sur
una interpretacin coherente de lo que hacan"all abajo". Entre los principios organizadores centrales de los relatos y visiones de los estadounidenses en la regin se contaba la empresa
del conocimiento, el objet\vo comn de poner el subcontinente
dentro de la rbita del conocimiento colectivo norteamericano.
Como un "loop" en un programa ciberntico, diferentes productores textuales reproducan sin cesar un argumento similar: un
"vaco de conocimiento" era el pretexto y la motivacin para
describir la regin, sus pueblos, su geografa, sus recursos naturales, su lenguaje. El continente al sur de Panam -o algunos
de sus aspectos o elementos constitutivos- segua siendo una
terra incognita, un espacio vaco que deba llenarse de conocimiento.
La existencia de un vaco de conocimiento justificaba la
necesidad de comprometer recursos para una exploracin ms
exhaustiva de la regin. La escasez de las informaciones existentes, la falta de adecuacin de las representaciones previas o
el surgimiento de un nuevo campo de inters generaban una necesidad recurrente de redescubrir Amrica del Sur. 2D En la ret29

rica del imperio informal haba siempre estratos o nichos de realidad sudamericana insuficientemente entendidos o conocidos.
Nuevas investigaciones o la difusin del conocimiento existente
autorizaban la presencia de exploradores, coleccionistas, fotgrafos, estadsticos y agentes comerciales. A su vez, estas investigaciones naturalizaban la inclusin de Amrica del Sur en
la esfera de las preocupaciones y los intereses norteamericanos.
Otro principio organizador vinculaba la expansin del conocimiento a la expansin de los negocios y las inversiones en la
regin. Con el surgimiento del capitalismo corporativo la
cooperacin entre la ciencia y los negocios se hizo ms estrecha.
La ciencia proporcionaba no slo los principios para organizar
la produccin sino tambin los instrumentos para la bsqueda
de materias primas, la medicin del esfuerzo humano, as como
los materiales para la exposicin y venta de los productos. Los
norteamericanos en el exterior llevaron esa conexin al terreno
de la representacin. En la apreciacin de que los empresarios
deban procurarse etnografas de las repblicas sudamericanas,
en el argumento de que las misiones cientficas servan de ayuda para la navegacin y el comercio, o en la asistencia brindada
por la Rockefeller Foundation al desarrollo de la investigacin mdica en la regin, la conexin entre negocios y conocimiento pareca central para la constitucin imaginaria del imperio informaL
Por esa razn, la inversin de capital, trabajo, experiencia tcnica y gestin estadounidenses en Amrica del Sur no debera separarse de las prcticas de recoleccin de muestras para los
museos norteamericanos, de la difusin de tcnicas educativas o
de la realizacin de prospecciones geolgicas en la regin. Todos estos aspectos formaban parte de la "empresa del conocimiento".
Un segundo departamento del proceso de produccin se
encargaba de traducir las observaciones en construcciones y categoras que trataban de poner a Amrica del Sur y a su gente
dentro de la rbita del conocimiento norteamericano y atribuir
significado a esas observaciones. Prcticas observacionales
como mirar, bosquejar, pintar, fotografiar, inspeccionar, etc., informaban las representaciones de "Sud-Amrica". Asociadas a
esas prcticas haba otras orientadas hacia la inscripcin, el
montaje y la reproduccin de las observaciones: informes, recoleccin de pruebas y taxidermia. En los textos mismos que na30

rraban el encuentro neocolonial,


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orientadas hacia la inscripcin, el
e las observaciones: informes, recoia. En los textos mismos que na30

rraban el encuentro neocolonial, exponan los resultados estadsticos o presentaban una coleccin de fotografas o artefactos,
los autores establecan la pertinencia de sus observaciones y relatos para un determinado departamento del conocimiento. Los
textos que producan generaban estereotipos, simplificaciones y
falsificaciones de las repblicas del Sur, pero tambin reivindicaciones de la validez, veracidad y relevancia de observaciones anteriores. Entre las representaciones visuales y textuales
siempre haba una tensin asociada a los imperativos de la
empresa del conocimiento: los informes deban ser lo suficientemente precisos para coincidir con la "evidencia" presentada
en los anaqueles de museos, en las muestras fotogrficas, o a
travs de las estadsticas y las ilustraciones.
Para comprender la vastedad y complejidad de este segundo departamento de la maquinaria representacional conviene
dividirla en diferentes proyectos. As, podemos hablar del proyecto "musestico'~; el esfuerzo por acumular enormes colecciones de especmenes de Amrica del Sur y exhibirlos en forma
inmovilizada (muerta) para beneficio de los espectadores norteamericanos. Podemos concebir un proyecto "geogrfico estadstico" conformado por una serie de acciones destinadas a medir,
cartografiar y tabular el subcontinente en un conjunto de representaciones impresas sintticas. Podemos distinguir un proyec~
to "etnolgico etnogrfico", que reuna a viajeros, arquelogos,
antroplogos y lingistas en la tarea de clasificar las razas y
grupos tnicos de la regin y describir los hbitos y costumbres
de sus habitantes. Por extensin, podemos postular la existencia
de un proyecto "misionero", un proyecto "educacional", un
"proyecto jurdico penal", etc. Esta forma de describir este componente de la empresa del conocimiento privilegia la relacin
entre textualidades y disciplinas. Supone que ciertos tipos de
representaciones (mapas, catlogos, manuales estadsticos, gramticas, libros, etc.) estn ms relacionados con algunas disciplinas que con otras.
Una disposicin alternativa consiste en dividir la empresa
del conocimiento -sus mltiples prcticas- en una cantidad
limitada de funciones complementarias: informar, recolectar,
cartografiar, elaborar imgenes, etc., como si las disciplinas y
profesiones, en su obsesin por recoger informaciones y mostrar
los resultados, slo reprodujeran principios y procedimientos
31

comunes de la ciencia. Este ordenamiento o forma de presentacin privilegia, en cambio, la relacin entre formas y prcticas
representacionales, retornando a la nocin original de empresa
del conocimiento. El trabajo de los exploradores cientficos a
mediados del siglo XIX haba regulado la prctica de la observacin, as como la forma de presentar sus resultados. El recurso a
la observacin directa -la autoridad del testigo presencial- y
el registro sistemtico de todos los episodios en diarios constituan un proceder difundido entre observadores cientficos y
autores de relatos de viajes. Con la consolidacin del imperio
informal en la era del capitalismo corporativo y el consumo de
masas, la redaccin de informes tambin se convirti en territorio de periodistas y fotgrafos. Su trabajo, posible gracias a la
difusin de nuevas tecnologas de observacin y reproduccin,
acerc las "realidades" de Amrica del Sur a la rbita de los lectores norteamericanos.
Otra funcin de la maquinaria representacional fue la de
poner en circulacin los textos contenidos en las diferentes representaciones, con el fin de llegar a audiencias cada vez ms
numerosas. Aqu debemos destacar la direccionalidad de esa
circulacin: de sur a norte. En los Estados Unidos, el consumo
masivo haba transformado la naturaleza de la relacin entre las
empresas y la poblacin (ahora consumidores) en un rgimen
de exhibicin de objetos, en un diseo urbano modernista y una
esttica del deseo. La sociedad de consumo haba creado un
pblico masivo que visitaba museos y ferias mundiales, lea revistas de exploraciones y libros de viajes y participaba pasivamente de los progresos de la ciencia y la tecnologa. Sus deseos y
motivaciones agregaban nuevas razones para la produccin y
circulacin de observaciones y construcciones sobre Amrica
del Sur. En cierta medida, el progreso agreg carriles a la autopista por donde circulaban imgenes y textos del subcontinente.
Esta expansin horizontal de la circulacin mimtica --es decir, la
expansin de las vas por las que circulan los objetos y las representaciones- es lo que Greenblatt llama circulacin "externa".
La circulacin "interna" de imgenes y textos fue tambin
una parte importante de los dispositivos representacionales del
Imperio Informal Norteamericano. La expedicin de Yale a Machu Picchu, por ejemplo, agreg nuevas positividades al repertorio del conocimiento norteamericano sobre los Andes.
32

Produjo la indianizacin de la
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3:

JIiP

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Con la consolidacin del imperio
lismo corporativo y el consumo de
es tambin se convirti en territoos. Su trabajo, posible gracias a la
'as de observacin y reproduccin,
rica del Sur a la rbita de los lecuinaria representacional fue la de
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n diseo urbano modernista y una
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vas razones para la produccin y
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progreso agreg carriles a la autogenes y textos del subcontinente.
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que circulan los objetos y las reprelatt llama circulacin "externa".
de imgenes y textos fue tambin
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.cano. La expedicin de Yale a Maeg nuevas positividades al reperrteamericano sobre los Andes.
32

Produjo la indianizacin de las naciones andinas, gener una


preocupacin genuina por la situacin del campesinado indgena y, a la vez, autoriz la diseminacin de una retrica racial
acerca de las posibilidades de desarrollo econmico y gobierno
democrtico en los pases andinos. Este"descubrimiento", que
vinculaba el atraso de Per y Bolivia al carcter de sus masas
indgenas, encontr respaldo en las diversas ferias mundiales
celebradas en los Estados Unidos, donde las imgenes de "indios" andinos transportando pesadas cargas eran dominantes.
Estas '~presentaciones evocaban la barbarie e intemporalidad
de la sufrida vida de los indgenas, una idea que se corroboraba
en las mltiples y novedosas imgenes fotogrficas de ruinas
incas, incluidas en lbumes de fotos, relatos de viajes y tarjetas
postales. As, el mensaje implcito en una representacin (el informe cientfico) se incorpor con rapidez a otra (la revista ilustrada), y a partir de all se difundi a varia otras formas de
representacin: relatos de viajes, exposiciones de historia natural, pinturas y obras literarias. Las imgenes de la "Amrica india" (aparentemente no un descubrimiento de Maritegui, Haya
de la Torre o Va1crce1) circulaban libremente a travs de diferentes representaciones, transmitiendo un conjunto similar de
impresiones, categoras y asociaciones (atraso, injusticia social,
herencia espaola, antigedad gloriosa).
Un cuarto segmento o departamento de esta mquina representacional corresponde a un conjunto muy diferente de
subproductos o, si se prefiere, a un tipo distinto de circulacin.
Diversas formas de representacin servan para circular una serie de discursos que autorizaban la presencia de la iniciativa
norteamericana (negocios, ciencia, cultura, filantropa) y describan a los "sudamericanos" como sujetos vidos de redescubrimiento y necesitados de tutela para ingresar al mundo
moderno. Esos discursos fijaron los trminos en virtud de los
cuales poda evaluarse el progreso de las repblicas. Uno de
ellos se relacionaba con el problema de la gobernabilidad, esto
es, la cuestin de la ineptitud de las repblicas sudamericanas
para darse gobiernos estables, democrticos y sensibles a las demandas de sus ciudadanos. Otros grupos de enunciados hacan
referencia a la cuestin de la diversidad racial de Amrica del
Sur y su relacin con los Estados Unidos. Si examinaran la cuestin de la raza -parecan decir muchos textos-, los observado33

res podran comprender tanto las diferencias como las similitudes entre ambas Amricas. Un tercer discurso, que inclua los
enunciados sobre el progreso de la 'regin, pareca apoyarse en
los otros dos argumentos (la mezcla racial y la inestabilidad poltica incapacitaban a los pases para el progreso econmico y
la civilizacin), pero tambin en ideas bastante tradicionales sobre las interacciones de la tecnologa y la naturaleza. Este discurso acerca del progreso sirvi para reafirmar a cada momento
la superioridad tecnolgica de la Amrica del Norte respecto de
sus "repblicas hermanas" del sur. Al mismo tiempo, sirvi
para plantear en el subcontinente una relacin sesgada entre tecnologa y naturaleza. Justamente porque en Sud-Amrica la naturaleza apareca como una fuerza peligrosa, impenetrable o en
muchos casos inhspita, la tecnologa norteamericana se presentaba como una posibilidad, tal vez nica, de alcanzar rpidamente el progreso, conquistando a la naturaleza.
Un cuarto agrupamiento de enunciados aluda a la posibilidad del conocimiento y la cuestin de los criterios definitorios
de la confiabilidad de la evidencia concerniente a Amrica del
Sur y sus pueblos. Este grupo de argumentos remita todas las
observaciones a los requerimientos del conocimiento; a la necesidad de actualizar de manera recurrente las pruebas recogidas.
Esta revisin permanente formaba parte de la empresa del conocimiento. Las representaciones, por romnticas que fueran, estaban sometidas al juicio de la exactitud y la objetividad, dos
principios que provenan del repertorio de las ciencias. Estos
problemas concertaron el inters de buena parte de los viajeros
y observadores norteamericanos en Amrica del Sur. Porque
~y esto no se cansaban de repetir- para explotar y desarrollar
los recursos de la regin era necesario primero conocer la tierra
ms profundamente. Este imperio, a diferencia del imperio colonial espaol, extraa legitimidad, una y otra vez, de sus armas
de conocimiento.

NOTAS
1 John y Jean Comaroff, Ethnography and the Historical Imdgination (Boulder y Oxford: Westview, 1992), en especial pp. 181-213. En Catherine Hall,

34

"White visions, black lives: The free


36, 1993, pp. 100-131, se encontrar
rivales) sobre el mbito americano.
2 De las tres visiones rivales d
los misioneros, pues mezclaba elem
cin imaginada de la sociedad suda
para el mercado, una era capitalista
"Imperio de Dios" soberano.
3 Sin duda, algunos de ellos, c'
influir en la vida de los pueblos qu
Pero, a diferencia de las colonias brit;
to poltico, social y cultural organiza
4 El trmino involueramiento tie
lado, designa la conexin de alguna
les, el hecho de que ciertos supuesto
resonancia en otras presuposiciones
dos (o parezcan tener una semejanza
siciones (viejas y nuevas, de aqu y d
homologa, porque los autores suele
res, tradiciones y presuposiciones cu
refiere a los intentos de personas de
relacin que no suprima ni niegue h
cluimos todos los encuentros -tal co
cuales las partes tratan de entender,
nifestarle empata. La idea de estab'
contrato con el otro est ntimament
djico que parezca, tambin lo est .
pugnaci6n.
5 Por una crtica similar vase (
pire. Towards a New Cultural Histo
Joseph, LeGrand y Salvatore, eds., e
6 Sobre la "construccin de la i
nada a los habitantes del Este, vase
the Transformation of the American J
University Press, 1988). Sobre la re]
populares, vase R. Slotkin, "Buffalc
tion of the American empire", en A
United States Imperialism (Durham J
pp. 164-181. La analoga entre la ex]
el siglo XIX y la ulterior expansil
Amrica del Sur se expone enJ. Vali
America 1850-1930. A "New West" ~
York: Manchester University Press,
? Planteado por primera vez 1
ha aplicado a una amplia gama de!
trol poltico de una potencia extran
mentas en lo concerniente a Ami

"White visions, black lives: The free villages of Jamaica", History Workshop,
36,1993, pp. 100-131, se encontrar un punto de vista similar (colonialismos
rivales) sobre el mbito americano.
2 De las tres visiones rivales del imperio, la ms ambivalente era la de
los misioneros, pues mezclaba elementos contradictorios en la transformacin imaginada de la sociedad sudafricana: un campo idlico que produca
para el mercado, una era capitalista racional de individuos sin trabas y un
"Imperio de Dios" soberano.
3 Sin duda, algunos de ellos, con sus acciones, tenan la posibilidad de
influir en la vida de los pueblos que visitaban (y tal vez de transformarla).
Pero, a diferencia de las colonias britnicas, deban enfrentar un ordenamiento poltico, social y cultural organizado alrededor de Estados naciones.
4 El trmino involucramiento tiene por lo menos dos significados. Por un
lado, designa la conexin de algunas enunciaciones con otros corpus textuales, el hecho de que ciertos supuestos previos de un texto tengan una buena
resonancia en otras presuposiciones enunciadas en un tiempo o lugar alejados (o parezcan tener una semejanza con ellas). Estas relaciones entre proposiciones (viejas y nuevas, de aqu y de all) no slo deben estar regidas por la
homologa, porque los autores suelen negociar su involucramiento con valores, tradiciones y presuposiciones culturales. Por otro lado, involucramiento se
refiere a los intentos de personas de diferentes "culturas" de establecer una
relacin que no suprima ni niegue la subjetividad de la otra parte. Aqu incluimos todos los encuentros -tal como los relatan los participantes- en los
cuales las partes tratan de entender, conceptualizar o acercarse al otro o manifestarle empata. La idea de establecer cierto tipo de lazo, compromiso o
contrato con el otro est ntimamente asociada a esta connotacin; por paradjico que parezca, tambin lo est la idea de conflicto, confrontacin e impugnacin.
5 Por una crtica similar vase Gilbert Joseph, "Close Encounters of Empire. Towards a New Cultural History of U.s.-Latin American Relations", en
Joseph, LeGrand y Salvatore, eds., Clase Encounters o[ Empire (1998), pp. 3-46.
6 Sobre la "construccin de la imagen" del Oeste norteamericano destinada a los habitantes del Este, vase Peter B. Hales, William Henry Jackson and
the Trans[ormation o[ the American Landscape, 18431942 (Filadelfia: Temple
University Press, 1988). Sobre la representacin del Oeste en las audiencias
populares, vase R. Slotkin, "Buffalo Bill's 'Wild West' and the mythologization of the American empire", en A. Kaplan y D. Pease (comps.), Cultures o[
United States Imperialism (Durham y Londres: Duke University Press, 1993),
pp. 164-181. La analoga entre la expansin hacia el Oeste norteamericano en
el siglo XIX y la ulterior expansin de las inversiones estadounidenses en
Amrica del Sur se expone en J. Valerie Fifer, United States Perceptions o[ Latin
America 1850-1930. A "New West" South o[ Capricorn? (Manchester y Nueva
York: Manchester University Press, 1991).
7 Planteado por primera vez por Gallagher y Robinson, el concepto se
ha aplicado a una amplia gama de situaciones en las que est ausente el control poltico de una potencia extranjera. Un excelente resumen de estos argumentos en lo concerniente a Amrica Latina puede encontrarse en Rory

35

Miller, JJThe historiography of informal empire in Latin America JJ , en W. Roger Louis (comp.), Oxiord History oi the British Empire, vol. 5, Historiography
(Oxford: Oxford University Press, 1999), pp. 437-449.
8 En principio, mi concepcin del proceso y los instrumentos para el establecimiento de la hegemona norteamericana en la regin es muy compatible con lo que William Roseberry llama JJcampo de fuerza JJ , aunque no
aplicada a la interseccin de la cultura popular y el Estado sino a la confluencia de los mltiples argumentos del imperio informal. Vase William Roseberry, JJHegemony and the language of contention JJ , en G. Joseph y D. Nugent
(comps.), Everyday Forms oi State Formation (Durham: Duke University Press,
1994).
JJ
9 Stephen Slemon, JJThe seramble for post-colonialism , en Chris Tiffin
y Alan Lawson (comps.), De-Scribing Empire. Post-colonialism and Textuality
(Nueva York y Londres: Routledge, 1994), pp. 15-32.
JJ
10 Chris Tiffin y Alan Lawson, JJThe textuality of empire , en ibd.,
pp.1-11.
11 La deuda de estos estudios a la obra pionera de Edward Said, Orientalismo (979), es bastante evidente. Sobre la influencia de Said en los estudios
poscoloniales vase K. Ansell-Pearson, B. Parry y J. Squires, eds., Cultural
Readings oi Imperialism (Londres: Lawrence & Wishart, 1997).
12 Homi K. Bhabha, JJ'The other question .. : Homi K. Bhabha reconsiders
the stereotype and colonial discourse", Screen, 24(6), 1983, pp. 18-35 [traduccin castellana: JJLa otra pregunta. El estereotipo, la discriminacin y el discurso del colonialismo JJ , en El lugar de la cultura (Buenos Aires: Manantial, 2002),
pp. 91-110], Y JJOf mimicry and man: The ambivalence of colonial discourse JJ ,
October, 28, primavera de 1984, pp. 125-133 [traduccin castellana: JJEl mimetismo y el hombre. La ambivalencia del discurso colonial JJ , en ibd., pp. 111-119].
13 Sobre las construcciones literarias y jurdicas de la India vase Gyan
Prakash, JJWriting post-orientalist histories of the Third World: Perspectives
from Indian historiographyJJ, Comparative Studies in Society and History, 32,
abril de 1990, y JJPostcolonial criticism and Indian historiographyJJ, Social
Text, 31/32, 1992.
14 Donald E. Pease, JJNew perspectives on U.s. culture and imperialismJJ,
en A. Kaplan y D. Pease (comps.), Cultures oi United States Imperialism, op. cit., p.
22. En Eric Cheyfitz, The Poetics oi Imperialism. Translation and Colonization from
The Tempest to Tarzan (Nueva York y Oxford: Oxford University Press, 1991),
podr encontrarse una sugerente interpretacin de la transicin, en el sueo
imperial, del despojo de los norteamericanos nativos a las aventuras violentas
en el exterior (que transmitan el mismo mensaje de superioridad racial).
15 Vase la introduccin a Stephen Greenblatt, Marvel/ous Possessions. The
Wonder oi the New World (Chicago: University of Chicago Press, 1991), pp. 1-25.
16 La diversidad de textos culturales sobre las Amricas que llegaban a
Europa era impresionante: "De las exhibiciones de canotaje en el Tmesis a
principios del siglo XVII a la mueca de una dama inglesa aferrada por el
nio algonquino en uno de los dibujos de John White, del sol de oro azteca
admirado por Durero en Bruselas a las innumerables cruces levantadas por
los europeos en desembocaduras de ros y lugares elevados de Amrica, del

36

tocado de plumas Tup llevado a Francia a la moneda de seis peniques clavada por Drake en un poste en California". Ibd., p. 119.
17 Ibd., p. 120.
18 D. Brooks presenta un claro ejemplo del funcionamiento de la circulacin mimtica en la intervencin norteamericana en Nicaragua. Las operaciones militares estadounidenses en ese pas produjeron un nuevo conocimiento
sobre la manera de librar "pequeas guerras" en un mbito tnicamente sensible, que luego se traslad a las instituciones castrenses norteamericanas y
por ltimo se despleg en los manuales de operaciones utilizados durante la
Guerra de Vietnam. Desde el Ro Cocos, teatro de operaciones en Nicaragua,
hasta los cuarteles de Filadelfia, donde se dictaban los nuevos cursos sobre el
tema, y los estudios de "colecciones etnogrficas" y los manuales empleados
en los campos de entrenamiento de soldados destinados al sudeste asitico,
hubo una circulacin mimtica de cierta forma de tratar las costumbres, la
lengua y las sensibilidades de los otros "tnicos" en una guerra de "compromiso limitado". Vase D. Brooks, "U.S. Marines, Miskitos, and the hunt
for Sandino: The Rio Coco patrol en 1928", Journal of Latin American 5tudies,
21(2), 1989.
19 En Fredric Jameson, "Cognitive mapping", en Cary Nelson y Lawrence Grossberg (comps.), Marxism and the Interpretation of Culture (Urbana: University of lllinois Press, 1988), pp. 353-355, se encontrar un anlisis del
concepto de "mapeo cognitivo". Para Gayatry Chakravorty Spivak, el trmino "alterizacin" alude al proceso a travs del cual el colonizador se autoconstituye como sujeto dominante o soberano merced a la definicin de sus
colonias como "Otros", imgenes cercanas de s mismo que autorizan y reproducen la relacin de dominacin entre colonizador y colonizado. Vase G.
C. Spivak, "The Rani of Simur", en F. Baker et al., Europe and Its Others (Colchester: University of Essex, 1984), vol. 1, p. 128.
20 Como lo analic en otra parte, este redescubrimiento incesante tambin ocupaba un lugar central en los relatos britnicos de viajes a travs de
Amrica del Sur. Vase Ricardo D. Salvatore, "Re-Discovering Spanish America" (999).

37

Captulo 2

Exhibiciones

on y Bennett llama "complejo exhibicionario" a uno de esos


regmenes totalizadores en los que una cultura o nacin se
exhibe a s misma. 1 Se trata de un sistema regulador de las exhibiciones de museos y ferias mundiales, que son por su parte un
complejo de discursos, disciplinas y visiones. Laluncin ms
importante de los museos y las ferias mundiales era mostrar,
para disfrute de gran nmero de personas, los fundamentos de
una poca: clase, imperio, progreso, raza, ciencia, evolucin humana. En particular, dice Bennett, las ferias mundiales ponan
en evidencia los principios de orden de las sociedades industriales. El imperativo de mostrar era un corolario moderno del
surgimiento de la sociedad de consumo de masas. Reflejaba el
inters de las elites en desplegar los logros de su "civilizacin",
pero tambin las demandas del hombre medio de participar en
los sueos del consumo y en las utopas cientficas propuestas
por el nuevo capitalismo industria1.2 A diferencia de las prisiones, los hospitales y los asilos, los principios movilizadores de
las ferias mundiales eran la invitacin y el espectculo; sus principales mtodos didcticos eran la persuasin y el entreteni~
miento, no la disciplina. 3
Las dos grandes instituciones que Bennett incluy dentro
del rgimen del "complejo exhibicionario" -las ferias mundiales y los museos de historia natural- dieron visibilidad a dos
rdenes distintos: por un lado, el mundo de las mercancas, las
mquinas y el progreso; por otro, el mundo de la ciencia, la naturaleza y los pueblos "primitivos" .'Al exhibir mercancas, maquinarias y las maravillas de la ciencia moderna, los expositores
39

pretendan involucrar a
los espectadores en lo
ueos de la moderna sociedad de consumo. A su
vez, la exhibicin de costumbres, artesanas y momias "nativas" -cuando
no de los "nativos" en persona-, comparadas con
las civilizaciones "ms
progresistas" y la "naturaleza", haca partcipe al
blico de una experiencia educacional acerca de la evolucin. 4 Los
os tipos de exhibiciones
ponan en evidencia dos
proyectos distintos. Los
museos de historia natural
Publicidad de las cmaras Kodak plegables
estaban conectados con el
de bolsillo. "Lleve su Kodak consigo a la
proyecto ms global y
Exposicin Pan-Americana", dice el poster.
Buffalo, Nueva York, 190 l.
comprensivo de la ciencia
Fuente: N. M. West, Kodak and the Lens o{
-aprehender y clasificar
Nostalgia (2000), entre pg. 108 Y 109.
la naturaleza- y tambin
Used with permission of Eastman Kodak
Company.
con la construccin de alteridades (el abanico de
otredades con los que poda representarse el mundo circundante) basadas en la diferencia racial. Las ferias mundiales,
por su parte, desplegaban un sueo y un orden diferentes: los
sugeridos por la esttica del consumo masivo, la ciencia, las
tecnologas y la modernidad urbana. Su existencia no estaba
ligada a una teora o prctica cientfica especificas, sino a la
necesidad de exhibir los fundamentos de la produccin y distribucin capitalistas en la era del consumo de masas: la diversidad de preferencias, la persuasin basada en los objetos, el
imaginario visual del deseo y la certidumbre del progreso tecnolgico continuo. Aunque los diseos usados para exhibir
mercancas eran similares a los utilizados para presentar animales disecados o tribus "nativas", cada tipo de muestra apuntaba a una pedagoga distinta. La exhibicin de mercancas
40

aspiraba a la participacin d
cultura de consumo; la de art
cambio, tenda a la construccl
dos) en relacin con sus otros
En los Estados Unidos,
cubrieron el poder de la cirn
el momento en que necesitaba
midores norteamericanos y p
mrica industrial a su hin
Amrica Central y Sud-Amr"
trado cmo las diversas feria~
ron en los Estados Unidos I
complicidad creciente con la
cin. Es ms, es difcil compre
nes internacionales fuera d
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La Exposicin Internado
casi inmediatamente despus
bre Espaa en Cuba y, por
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mo derrotado, predicando q
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del poder militar y cultural d
En 1901 se organiz en
que llev el nombre de "Pande educar al pueblo norteame
la paz en el hemisferio occide
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fuerzo por persuadir a sus ri
intenciones de Washington. S
nan (un ex embajador en 1
car" mejor la adquisicin
naciones sud-americanas, na
ciones etnolgicas". Se orga
Filipinos (la "aldea filipina"),1
"primitivo" de ciertos tipos r

pretendan involucrar a
los espectadores en los
sueos de la moderna sociedad de consumo. A su
vez, la exhibicin de costumbres, artesanas y momias "nativas" -cuando
no de los "nativos" en persona-, comparadas con
las civilizaciones "ms
progresistas" y la "naturaleza", haca partcipe al
pblico de una experiencia educacional acerca de la evolucin. 4 L~s
dos tipos de exhibiciones
ponan en evidencia dos
proyectos distintos. Los
museos de historia natural
estaban conectados con el
proyecto ms global y
comprensivo de la ciencia
-aprehender y clasificar
la naturaleza- y tambin
con la construccin de alteridades (el abanico de
presentarse el mundo circuna racial. Las ferias mundiales,
eo y un orden diferentes: los
nsumo masivo, la ciencia, las
rbana. Su existencia no estaba
cientfica especficas, sino a la
entos de la produccin y disel consumo de masas: la diverasin basada en los objetos, el
a certidumbre del progreso tec18 diseos usados para exhibir
) utilizados para presentar anias", cada tipo de muestra apunl. La exhibicin de mercancas

iO

aspiraba a la participacin del pueblo norteamericano en la


cultura de consumo; la de artefactos de la historia natural, en
cambio, tenda a la construccin de "Amrica" (Estados Unidos) en relacin con sus otros.
En los Estados Unidos, los "ingenieros del deseo" descubrieron el poder de la circulacin mimtica precisamente en
el momento en que necesitaban vender ms bienes a los consumidores norteamericanos y presentar los logros de la Norteamrica industrial a su hinterland imaginado: el Caribe,
Amrica Central y Sud-Amrica. Robert Rydell (1984) ha mostrado cmo las diversas ferias internacionales que se organizaron en los Estados Unidos a partir de 1876 tuvieron una
complicidad creciente con las ambiciones imperiales de la nacin. Es ms, es difcil comprender el sentido de estas exhibiciones internacionales fuera de la tematizacin recurrente y
obsesiva del expansionismo norteamericano.
La Exposicin Internacional de Omaha en 1898 se celebr
casi inmediatamente despus de la victoria estadounidense sobre Espaa en Cuba y, por tanto, sirvi para canalizar las
ansiedades que generaba esta nueva anexin que haba sido
proclamada en nombre de la libertad cubana. Las prefabricadas
batallas entre "pieles rojas" y soldados federales representaban
metafricamente la problemtica incorporacin de una nacin
de negros y mulatos en la Unin blanca. La visin de un Gernimo derrotado, predicando que su gente deba adoptar las costumbres blancas, debi de impresionar a los concurrentes acerca
del poder militar y cultural del nuevo imperio. 5
En 1901 se organiz en Buffalo la nica feria internacional
que llev el nombre de "Pan-Americana" y que tena el objetivo
de educar al pueblo norteamericano acerca de la importancia de
la paz en el hemisferio occidental. En esta feria, las naciones latinoamericanas fueron especialmente invitadas y hubo un esfuerzo por persuadir a sus representantes sobre las pacficas
intenciones de Washington. Su director general, William Buchanan (un ex embajador en la Argentina), crea que para "justificar" mejor la adquisicin de territorios coloniales a las
naciones sud-americanas, nada era mejor que montar "exhibiciones etnolgicas". Se organiz as una muestra etnolgica de
Filipinos (la "aldea filipina"), en la que al contrastar el carcter
"primitivo" de ciertos tipos raciales (Negritos, Moros e Igoroti)
41

Exhibicin del
Centenario,
Filadelfia 1876.
M uestra de la
Argentina en el
Saln de Agricultura
(se exhiben pieles y
cueros).

Stand de Francia (se


exhiben libros).
Fuente: Print and
Picture Collection,
The Free Library of
Philadelphia.

con las mejoras del "Filipino medio" como resultado de las polticas del gobierno insular norteamericano, se dotaba de un
carcter civiliza torio al imperio (Rydell 1984: 126-153).
Uno podra argumentar que la ~otiz~~iQn fue el principio
organizador de esta muestra. Porque tambin se organiz una
42

"aldea mexicana", con peon


mujeres de mala fama. Pero 1
cia, falta de aseo personal e i
de un predicado ms genera
en los debates del siglo XVI e
espectacular al servicio de u
en este contexto en que las a
nas cobran sentido: como asi
cesidad de tutela o protecci
de diferencia racial) an no
solas el proyecto civilizatorio.
De la misma forma, la
Louis (1904), que conmemora
tambin fue un despliegue
los terrenos de la feria, do
del Bureau of American Eth/lol
bre las diferencias de capaci
zas. Es por eslo que se repi
filipinas", pero esta vez ponie
lipinos con los trabajadores n~
creadas a este efecto. Raza
estructura de la represel1taci<
pansionismo norteamerican
ansiedad, un resultado de la
denses en Cuba, Puerto Rico
vez, se asentaba sobre una cu
rarquas raciales y la evoluc
niatura creados en estas fE
autorrepresentacin imperial,
trales de la empresa del conol
Sin embargo, tambin el
fue uno de los argumentos c(
de organizar estas ferias. No
clave en el despliegue de "Al
mundiales de Filadelfia en 1
ca en 1915- coincidieran coi
fases de expectativas crec
dos. La Exposicin Colombin
el contexto de una crisis. Nal
motivos para quejarse de la se

Exhibicin del
Centenario,
Filadelfia 1876.
Muestra de la
Argentina en el
Saln de Agricultura
(se exhiben pieles y
cueros).

edio" como resultado de las porteamericano, se dotaba de un


(Rydell 1984: 126-153).
e la ~H~l.ci!l fue el principio
arque tambin se organiz una
2

"aldea mexicana", con peones indolentes, burros, tabernas y


mujeres de mala fama. Pero las nociones de pasividad, indolencia, falta de aseo personal e intemperancia eran slo argumentos
de un predicado ms general del imperio. Como haba ocurrido
en los debates del siglo XVI en Espaa, haba aqu un despliegue
espectacular al servicio de un argumento de tutela imperial. Es
en este contexto en que las aldeas filipinas, africanas y mexicanas cobran sentido: como asientos de un argumento sobre la necesidad de tutela o proteccin para naciones que (por razones
de diferencia racial) an no estaban listas para emprender por s
solas el proyecto civilizatorio.
De la misma forma, la Exposicin Internacional de Saint
Louis (1904), que conmemoraba la compra de Louisiana en 1804,
tambin fue un despliegue de razones imperiales. Fue all, en
los terrenos de la feria, donde William McGee, un antroplogo
del Bureau of American Ethnology, trat de probar sus teoras sobre las diferencias de capacidad craneana de las diferentes razas. Es por esto que se repiti aqu el motivo de las "aldeas
filipinas", pero esta vez poniendo en contraste a los Negritos filipinos con los trabajadores negros de plantaciones sureas, recreadas a este efecto. Raza e imperio parecan dominar la
estructura de la representacin en estos aos cruciales del expansionismo norteamericano (Rydell 1984: 154-183). Y esta
ansiedad, un resultado de las aventuras coloniales estadounidenses en Cuba, Puerto Rico, Panam, Hawaii y Filipinas, a su
vez, se asentaba sobre una curiosidad cientfica acerca de las jerarquas raciales y la evolucin humana. Los mundos en miniatura creados en estas ferias eran as una proyeccin y
autorrepresentacin imperial, y tambin erap componentes centrales de la empresa del conocimiento.
Sin embargo, tambin es cierto que la "sobreproduccin"
fue uno de los argumentos con los que se articul la necesidad
de organizar estas ferias. No es de sorprender que momentos
clave en el despliegue de "Amrica" ante el mundo -las ferias
mundiales de Filadelfia en 1876, Chicago en 1893 y San Francisco en 1915- coincidieran con perodos de crisis comerciales o
fases de expectativas crecientes con respecto a nuevos mercados. La Exposicin Colombina de Chicago (1893) se organiz en
el contexto de una crisis. Naturalmente, los industriales tenan
motivos para quejarse de la sobreproduccin y de los lmites im43

Saln de Agricultura de la Exhibicin del Centenario. Fotografa. Filadelfia 1876.


Fuente: United States Centennial Commission. International Exhibition 1876 (1876).

puestos a sus ganancias por el control obrero de la produccin.


A su entender, la solucin d la crisi apuntaba en dos direcciones: cartelizaci 1'1. e imperio. La primera va permita completar
o profundizar la mecanizacin y reorganizar el trabajo sobre
nuevas bases (mayor productividad, control gerencial sobre el
proceso de trabajo, de-skilling y mejores salarios). La segunda
va apuntaba a superar el problema de la sobreproduccin extendiendo los mercados externos. 6 Este ltimo camino sirvi
para alimentar una nueva fantasa imperial: slo la expansin
de los mercados (la anexin de nuevos hinterlands en el Caribe y
en Centro-Am 'rica, primero, y en Amrica del Sur hacia principios del siglo XX) salvara a la industria. El primer camino completaba este proyecto, porque una hegemona estadounidense
geogrficamente extendida dara nueva vida a la empresa privada corporativa, prestigiando a su vez el poder de la tecnologa.
Los aspectos materiales de las naciones -sus producciones, sus transportes, sus inventos mecnicos- fueron central s
a estas exhibiciones. Porque se trataba en cada momento de hacer un balance del "progreso" y de ordenar a los participantes
segn sus logros o avances econmicos. En la asignacin del es44

Exhibicin del Centenario,


Filadelfia 1876.
Muestra de Brasil en el Sal6n
de Agricultura (el stand est
cubierto de algod6n, dentro
hay frascos con granos de
caf).

Muestra de Brasil en el Sal6n


de Maquinaria (se exhiben
caones y municiones).
Fuente: Print and Picture
Collection, The Free Library
01 Philadelphia.

pacio de la Exhibicin del Centenario (Filadelfia, 1876), los organizadores marcaron la distincin entre modernidad y antig dad separando las mercancas de exportacin de los
elementos p rtenecientes a la cultura nativa. En el Saln de la
Agricultura (aunque algunos se exhibieron en el Saln PrincipaD, cada pas exhibi sus recursos naturales, la geografa y los
productos de sus tierras. En la era de las economas exportadoras, Amrica Latina deba exhibir sus producciones de caf, azcar, nitratos, trigo; caucho y cueros de manera tal de ofrecer al
espectador imgenes de trabajo, actividad y valor. Es decir, una
imagen diferente de la tradici nal: pases de frecuentes revoluciones, con poblaciones social y culturalmente atrasadas. En su
45

despliegue de las mercancas, algunos pases consideraron


apropiado sealar alternativas a los productos primarios de
exportacin. Brasil, por ejemplo, present manufacturas de artillera y provisiones para el ejrcito (en el Saln de Maquinaria). La mayora, sin embargo, slo exhibi productos
primarios. 7 Brasil mismo present un stand con techo en forma
de cpula, debajo de la cual se ordenaban en forma circular
casi un centenar de frascos de vidrio conteniendo variedades
de caf. A un costado, en el mismo saln (Agricultura), haba
un stand rectangular recubierto de algodn en bruto, con bander~s flameantes del Imperio brasileo. 8 El modesto stand de la
Argentina presentaba una variedad de productos regionales:
maderas de las diferentes provincias, variedades de trigo y
maz de la pampa, yerba mate de Corrientes, tabaco salteo,
adems de semillas de hortalizas y .legumbres, etc. Pero este
abigarrado conjunto de productos naturales no poda verse
claramente en la foto, porque una cubierta de pieles de animales salvajes y domsticos (tigres, pumas, zorros, serpientes, cabras, vicuas, llamas, ovejas y nutrias) colgaba de un parante. 9
En un stand circular dentro del Saln de Minerales, Chile exhibi su riqueza minera: rocas de diferentes colores y texturas
atraan la atencin del visitante.
Esta forma de insercin de Amrica Latina en las ferias internacionales norteamericanas resaltaba y naturalizaba una particular divisin internacional del trabajo: Estados Unidos mostraba
manufacturas, mientras que la otra Amrica exhiba slo o predominantemente materias primas. La produccin para la exportacin no significaba necesariamente modernidad, pero
representaba un paso adelante con respecto a la inmovilidad atribuida a las culturas nativas de la regin. Pocos de los expositores
pudieron escapar al orientalismo y exotismo asociados con sus
pases. Estos rasgos eran claramente visibles en el estilo morisco
del edificio guatemalteco, la cafetera presentada por Brasil o la
coleccin de pieles y cueros de animales salvajes expuesta por la
Argentina. Era sta, en todo caso, una modernidad retrasada, una
admisin de los expositores de Amrica Latina de que an se estaba muy lejos del progreso alcanzado por los Estados Unidos.
Es que no eran conscientes los expositores latinoamericanos de
que al exhibir sacos de cereales y de caf y cueros colgando de
parantes estaban asumiendo una posicin subalterna para sus
46

Muestras de Mxico en la EXI


Mundial, Chicago 1893.
Arriba: Exhibicin de tabaco y
henequn (camo).
Fuente: Hubert Bancroft, The

(1894), pgs. 372 y 373.

pases? Fue tal vez en estos ena:


que los latinoamericanos constJ
Norte". Estos seores de frac y !
a la civilizacin universal del rE
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Otros aspectos de las feria
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resent un stand con techo en forma
al se ordenaban en forma circular
IS de vidrio c nteni ndo variedades
el mismo saln (Agricultura), haba
ierto de algodn en bruto, con banio brasileo. 8 El modesto stand de la
varieda de productos regionales:
provincias, variedades de trigo y
ale de e rrientes, tabaco salte ,
rtalizas y.legumbres, etc. Pero est
roductos naturales no poda verse
ue una cubierta de pieles de animaigres, pumas, zorros, serpientes,
s y nutrias) colgaba de un parante. 9
del Saln de Mineral s, C ile exhias de diE ntes colores y t tu ras
tanteo
de Amrica Latina n las ferias inter~ resaltaba y naturalizaba una particuel trabaj : Estados Unidos mostraba
la o a Amrica e hiba s 'lo o preprimas. La producci' n para la exnecesariamente modernid d, pero
de la r 6n. Pocos de los xpositor s
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Lramente visibles en el estil morisco
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caso, una modeTIdad retrasada, una
de Amrica Latina de qu an se salcanzado por los Estados Unid S.
los expositores latinoamericanos e
ales y de caf y cueros colgando de
o una o icin subalterna para sus

46

Muestras de Mxico en la Exposicin Colombina


Mundial" Chicago 1893.
Arriba: Exhibicin de tabaco y licores. Abajo: Muestra de
henequn (camo).
Fuente: Hubert Sancroft, The Book o( the Fa ir, vol. 1
(1894), pgs. 372 y 373.

pases? Fue tal vez en estos encuentros visu es y espectaculares


que los latinoamericanos construyer n la idea del "Coloso del
orte". Estos seores de frac y galera que pretendan pertenecer
a civilizacin universal del refinamiento y la cultura eran los
representantes de capitalismos "salvajes", con producciones primarias an no demasiado distantes de la recoleccin y de la caza.
Otros aspectos de las ferias mundiales indican una mayor
reconstruccin ideolgica. La Expo icin Colombina de Chi ago (1893) fue al mismo ti mpo un sueo de ord n, abundancia y
progr so. Celebraba el triunf de la industrializacin norteamericana (d los estados centrales del pas) amo pretexto para un
proyecto de expansin 10bal. 1O Los 1 mentas exhibidos en los
47

pabellones agrcolas y de maquinarias (mquinas e innovaciones, sobre todo la electricidad) afirmaban una independencia
tecnolgica norteamericana recin conquistada y su superioridad sobre Europa. En el centro de la Ciudad Blanca, edificios
neoclsicos presentaban los logros de la industria moderna
como una prolongacin del proyecto civilizatorio greco-romano. Alrededor de la avenida central haba imgenes representativas del "mundo", atracciones exticas como mezquitas,
pagodas, bazares turcos, castillos irlandeses y tiendas indias. 1l
Adems de invitar a los concurrentes a la celebracin del progreso nacional, las muestras intentaban situarlos en ese orden
global que separaba a los de adentro de los de afuera. 12 Otro de
los temas principales de la exposicin era la celebracin de la
vida de la ciudad. La feria present el ms avanzado imaginario
urbano del pas; una ciudad ordenada que contena todos los
adelantos de la civilizacin y la industria. Diseada en el momento mismo en que finalizaba el movimiento hacia el Oeste y
se cerraba la frontera agraria, esta Ciudad Blanca anticipaba la
continuidad del progreso en otra dimensin: intensivamente,
densamente, en aglomerados urbanos. Su ncleo era una ciudad
armoniosa, con enormes fuentes, bulevares, estatuas y edificios
monumentales. 13
Adems de la industrializacin y la vida urbana, la feria
se ocup tambin del pasado. En realidad, el tema central de
la exposicin fue rememorar el descubrimiento de Amrica:
se haban cumplido cuatrocientos aos de aquel momento
trascendental para la autoconciencia de Occidente. Estados
Unidos reclamaba su participacin y liderazgo en este proyecto civilizatorio totalizante, pero a su vez demandaba una
inclusin particular (excepcional) en este proyecto. El cuarto
centenario del descubrimiento brindaba la oportunidad para
articular mejor esta insercin: es decir, para desarrollar la
idea de un Occidente Americano diferente, de una hegemona
no colonialista, de un imperio del progreso y la democracia.
A su vez, el tema colombino permita a los organizadores la
posibilidad de denostar el sistema colonial espaol (su monopolio comercial, su intolerante catolicismo), mientras se elevaba la figura de Cristbal Coln al podio de "civilizador de
las Amricas". En el discurso de la exposicin, Coln se presentaba como un remoto antecesor de los hombres de ciencia
48

norteamericanos que haban


industrial" .
Cristbal Coln se present,
las en el leo de Ruiz Luna "0
pintura apareca frente a los rey
jadores de Sevilla, mientras que
ban palacios moriscos, famosa
Escorial y el convento de Tole
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Por rengln separado, cad
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con los artefactos reunidos por
expedicin al ro Orinoco. Otr
al Paraguay y al Brasil antiguol
Hassler con lanzas, hachas, arc(
ranes de la poca de la ocupa
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En todas estas exhibicionef
-el pasado y el presente de la~
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ms claro el mensaje, en el pabe
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n: es decir, para desarrollar la
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permita a los organizadores la
stema colonial espaol (su mononte catolicismo), mientras se elealn al podio de "civilizador de
o de la exposicin, Coln se preecesor de los hombres de ciencia
48

norteamericanos que haban hecho posible la "civilizacin


industrial" .
Cristbal Coln se presentaba rodeado de las tres carabelas en el leo de Ruiz Luna "October 12, 1492", luego en otra
pintura apareca frente a los reyes catlicos en el saln de embajadores de Sevilla, mientras que varios leos y tmperas retrataban palacios moriscos, famosas batallas de la Resistencia, el
Escorial y el convento de Toledo. Aunque maravillado por la
magnificencia de las construcciones neoclsicas y por la iluminacin de la Ciudad Blanca, el visitante no poda dejar de prestar atencin a la cuestin coloniaL
Por rengln separado, cada pas haca un aporte de materiales al Departamento de Antropologa de la feria. En esta
muestra, Amrica Latina estaba sistemticamente representada
por "los indios". Un montaje de colecciones presentaba las ruinas de antiguas civilizaciones como los cimientos sobre los cuales se apoyara la futura Amrica Latina moderna. El pabelln
destacaba una gran muestra de las ruinas descubiertas por el
explorador E. H. Thompson en Ancn, Per. Esta muestra inclua los cuerpos momificados de "cien incas" con sus telas y
tinajas fnebres, una vasta coleccin de alfarera y barcos de
madera y adornos del Cuzco coloniaL Tambin se present una
exhibicin organizada por el museo del Estado de Par (Brasil)
con los artefactos reunidos por el teniente Roger Welles en su
expedicin al ro Orinoco. Otra parte de la exhibicin remita
al Paraguay y al Brasil antiguos: el montaje realizado por Emil
Hassler con lanzas, hachas, arcos y artesanas de los Tup-Guaranes de la poca de la ocupacin jesutica. Tambin podan
verse maquetas del Mxico precolombino: rplicas en papel mach de las ruinas de Uxmal y de la Casa de Monjas, expuestas en
el Midway Exhibit (Tenorio 1996: 185).
En todas estas exhibiciones, lo arqueolgico y lo etnolgico
-el pasado y el presente de las "razas nativas"- proporcionaban la representacin dominante de Amrica Latina. Para hacer
ms claro el mensaje, en el pabelln principal de la Ciudad Blanca se expona "un gran retrato al leo de un nativo sudamericano", que fusionaba en una imagen las dos amenazas ms graves
a la civilizacin blanca norteamericana: el negro y el indio. El
catlogo de la feria rezaba: "Su negro cuerpo resplandeciente
como el bano, el pelo negro adornado con plumas de brillantes
49

colores y el cuello rodeado por un collar de dientes extrados de


las mandbulas de animales salvajes, mientras que de su taparrabos emplumado cuelga un carcaj de flechas, y el largo arco
que el personaje parece capaz de utilizar con buenos resultados yace a su lado". 14
Como ha indicado persuasivamente Robert Rydell (1984:
55-57), la Exposicin de Chicago produjo una especie de n revelacin antropolgica". Con la ayuda de los ms destacados arquelogos y antroplogos del momento (Frederic W. Putnam
del Museo Peabody, en Harvard, Otis T. Mason de la Smithsonian, y la colaboracin de Franz Boas, Alice Fletcher, George
Dorsey y otros), se mont la ms grande exhibicin de razas conocida hasta entonces. Tan importante fue esta muestra, que varios profesores universitarios comenzaron a enviar estudiantes
a la exposicin para realizar all sus estudios.. Mirada desde otra
perspectiva, esta muestra de las "razas de la tierra" podra considerarse como la primera culminacin de un proyecto antropolgico ideado conjuntamente desde tres polos de altos estudios
(Harvard-Chicago-Washington), que intentaba, justamente, ordenar la evolucin de las culturas en el continente americano.
Como lo explicaba el proyecto presentado por la Smithsonian en
1890 y luego reformulado por Putnam en 1891, la ciencia antropolgica norteamericana se consolidara como disciplina lder si
lograba reunir la ms vasta coleccin de artefactos y "representantes" (vivos) de las culturas indgenas de las Amricas (Rydell
1984: 56-57).
La Exposicin de Chicago era no slo una exhibicin o
muestra, sino tambin un territorio de prueba para dilucidar
cuestiones cientficas. All, en base a la "evidencia" disponible
(grupos de aborgenes trados de varios estados y de otros pases del mundo), podran discutirse ideas sobre la existencia de
dos o ms "razas" en Norteamrica, sobre la importancia del
lenguaje, los recursos y el parentesco para la conformacin de
los grupos y su nivel de progreso y, de manera ms general, sobre las teoras de la evolucin humana. Tal vez esta pretensin
de la ciencia antropolgica norteamericana de concentrar en un
lugar todas las culturas aborgenes fuese el momento ms imperial de la feria.
Sera errneo magnificar el rol y la visibilidad de Amrica
Latina en Chicago o en otras exposiciones de la era del Imperio
50

,or un collar de dientes extrados de


salvajes, mientras que de su tapaIn carcaj de flecha, y el largo arco
)az de utilizar con buenos resultasuasivamente Robert Rydell 0984:
cago produjo una especie de "revela ayuda de los ms destacados ariel momento (Frederic W. Putnam
:vard, tis T. Mason de la SmithsoFranz oas, Alice Fletcher, George
ms grande exhibicin de razas comportante fue esta muestra, que va)s comenzaron a enviar estudiantes
all sus estudios. Mirada desde otra
~ las "razas de la tierra" podra conlminacin de un proyecto antropoe des tres polos de altos estudios
on), que intentaba, justamente, orlturas en el continente americano.
o presentado por la Smit/zsonian en
r Putnam en 1891, la ciencia antroonsolidara como disciplina lder si
oleccin de artefactos y "represens indgenas de las Amricas (Rydell

Exposici6n Colombina Mundial, Chicago n~rrrrT":::U:::::~:'


1893. Muestras miscelneas.

Indio cargando una silla sobre


su espalda y burro con carga.
Ambos son presentados como "cargadores
de Sud-Amrica".
Fuente: Hubert Bancroft, The Book
of the Fa ir, vol. 2 (1894), pg. 590.

ago er no slo una exhibicin o


erritorio de prueba para dilucidar
n base a la "evid ncia" disponible
os de varios estados y de otros pacutirse i
s sobre la existencia de
eamrica, sobre la importancia del
arentesco para la c nformacin de
greso y, de ma11era ms general, so, n humana. Tal vez esta pretensin
orteam icana d concentrar en un
genes fuese el momento ms imper el rol y la vi ibilidad de Amrica
exposicion s de la era del Imperio
50

Informal Norteamericano. Por e, en la medida en que estas ferias trataban de representar un mundo en miniatura, los pas s
de la Amrica hispnica o portuguesa quedab n empequeeciSI

~os, reducidos a meros puntos de inters que competan con


pagodas japonesas, bazares turcos, mezquitas, pirmides egipcias, beduinos y chozas filipinas. Tambin es necesario tener en
cuenta que no todos los pases latinoamericanos estaban en
condiciones de pagar los gastos que significaba una participacin notable o meramente digna en estos eventos. Pero dentro
de esta desconcertante y diversa totalidad, dentro de esta inversin en autorrepresentacin diferenciada, haba un orden
de prelacin y, tambin, una leccin que aprender. Estas exhibiciones trataban de llevar al pblico lecciones materiales acerca de la situacin relativa de las naciones y de las razas en el
doble escenario del progreso y de la civilizacin y, al hacerlo,
ponan a la ciencia y a la tecnologa como principales protagonistas. (Una y otra vez, Coln era desplazado de su sitio de
honor.)
Como es evidente, los expositores utilizaban dos cdigos
distintos para la representacin de Amrica Latina (1a exposicin an era ambigua con respecto a las divisiones dentro del
continente). Uno basado en la raza, otro, en los productos; uno
evocaba antigedad y continuidad, otro apuntaba a la integracin de las naciones del Sur al mercado mundial. Los artefactos
etnolgicos y los productos de exportacin sealaban el carcter
dual y ambivalente de la relacin norteamericana con Amrica
Latina durante la construccin del imperio informal. Las momias incas y las bolsas de caf representaban los dos lados del
proyecto expansionista de ese imperio, ambos dispuestos en un
inmenso bazar de curiosidades mundiales. Los dos ordenamientos se oponan recprocamente y no daban mucha cabida a
la negociacin y el compromiso. 15 La renovacin econmica
prometida por los renglones rentables de exportacin, las florecientes ciudades portuarias y la inversin extranjera pareca incompatible con la reproduccin y expansin de la cultura
indgena. Cada uno corresponda a una forma diferente de articulacin o relacionamiento: la conquista de nuevos campos para
la inversin norteamericana y la inquietud por la verdadera naturaleza (racial) de Amrica Latina.
Los dos aspectos de la feria se alimentaban con colecciones
"reunidas" por medios muy diferentes. La recoleccin de aves,
mamferos y restos humanos autorizaba una serie de actividades invasoras en los hinterlands de Amrica: la caza y disecacin
52

ificio de Brasil en la Exposicin Colombina


ente: Hubert Bancrof!, The Book o( the Fair,

e especmenes, las excavaciones


edn de bienes, por su parte, e
presarios. En lneas generales,
or los consumidores y las ferias.
.anal, para que los concurrente!
anca (caf) con el pas (Brasil)
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ria natural, al contrario, eran re:
blico; su acopio serva para rel
ases aportaban (de manera volu
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undiales se situaban en un esp
utorizaban formas de violencia.
xplorador y cazador (secuestro (
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tratara de una mercanca.
53

ntos de. inters que competan con


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!ases latinoamericanos estaban en
astas que significaba una participaiigna en estos eventos. ero dentro
iversa tot lidad, dentro de esta inlcin diferenciada, haba un orden
la leccin que aprender. Estas exhial pblico lecciones materiales acerde las na .ones y de las razas en el
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xpositores utilizaban dos cdigos


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1 la raza, otro, en 10
productos; uno
inuidad, otro apuntaba a la integrar al mercado mundial. Los artefactos
de exporta in sealaban el carcter
~l<lcin norteamericana con Amrica
cin del imperio informal. Las mo~af representaban los dos lados del
se imperio, ambos dispuestos en un
dades mundiales. Los dos ordenaIcamente y no daban mucha cabida a
omiso. 15 La renovacin econmica
.s rentables de exportacin, las florei y la inversin extranjera pareca inucci n y expansin de la cultura
onda a una forma diferente de artila conquista de nuevos campos para
y la inquietud por la verdadera naLatina.
feria se alimentaban con colecciones
T diferentes. La recoleccin de aves,
s autorizaba una seri de acti idands de Amrica: la caza y disecacin
52

Edificio de Brasil en la Exposicin Colombina Mundial, Chicago 1893.


Fuente: Huber! Bancroft, The Book of the Far, vol. 2 (1894), pg. 913.

de especmenes, las excavaciones en c menterios, etc. La recoleccin de bienes, por su parte, era la actividad natural de los
empresarios. En lneas generales, los bienes ya eran conocidos
por los consumidores y las ferias slo certificab n su origen nacional, para que los concurrentes pu ieran i entificar la mercanca (caf) con el pas (Brasil) y simar a este ltimo en el
escalafn del progreso. Los materiales correspondientes a la historia natural, al contrario, eran relativamente novedosos para el
pblico; su acopio serva para reforzar la creencia de que otros
pases aportaban (de manera voluntaria o no) "pruebas" para la
ratific cin de eoras generale ; su origen nacional careca de
importancia. Las exhibiciones etnolgicas vivientes de las ferias
mu diales se situaban en un espacio intermedio: por
lado,
autorizaban formas de violencia similares a las ejercidas por el
explorador y cazador (secuestro de "nativos por otro, permitan al pblico una estrecha ercana con el otro racial o c lonial
sin prop itas cientficos especficos. El espectad r poda acercars a los "nativos" por 1 mer placer de ob rvarlos, como si
se tratara de una mercanca.
Jl

);

53

stas eran las corrientes ideolgicas que impregnaban la


produccin de representaciones de Amrica Latina antes de la
consolidacin del Panamericanismo. Las inquietudes suscitadas
por el exceso de produccin -fruto del capitalismo corporativo
y la mecanizacin intensiva- sugeran a las empresas buscar
nuevos mercados y materias primas ms baratas en el extranjero. Pero Amrica Latina no era todava imaginada como un gran
mercado ni se la inclua en el sueo del progreso y la civilizacin. No haba ningn elemento latino en la celebracin de la
civilizacin urbana y el progreso industrial de la exposicin de
Chicago. El lugar del continente, por cierto, era limitado: la
muestra de cada pas no abarcaba ms superficie que la de cualquiera de los estados de la Unin. La regin tena, empero, una
posicin simblica especial, asociada al pasado de Amrica, a
Coln y a la poblacin indgena del continente. Amrica Latina
no era la regin menos civilizada y ms atrasada de la Ciudad
Blanca; otros pases del mundo ocupaban el lugar de lo extico y
lo incivilizado. La presencia de artculos de exportacin, por
primitivos que fueran, convertan a los pases del subcontinente
en un socio entre productores.
Como indica Mauricio Tenorio (1996), estas ferias internacionales constituyeron tambin espacios donde los pases de
Amrica Latina fueron forjando, por prueba y error, una identidad nacional o, mejor dicho, un conjunto de imgenes con las
cuales los euroamericanos pudiesen reconocerlos. Esto implica
una cooperacin o confluencia en las artes de representacin entre el hegemon-organizador y las periferias invitadas. El intento
de exhibirse provino tambin de los gobiernos y las empresas de
la regin. Pero esta circunstancia no cambi para nada las temticas exhibidas ni los principios organizadores de las muestras.
Si para Atlanta, en 1896, Mxico construy una "aldea mexicana" y para Buffalo, 1901, sus arquitectos construyeron un palacio de estilo colonial espaol, para la muestra de Saint Louis en
1904 el centro fue la antropologa: cientos de artefactos de las
culturas azteca, tolteca y maya, adems de numerosas fotografas de "indios vivos" (Tenorio 1996: 185-188). La visibilidad
imperial, entonces, fue lograda con la cooperacin y complicidad de los invitados perifricos. Es indudable que el estado
Porfiriano utiliz estas ferias para promocionar sus polticas
econmicas y atraer al capital extranjero (Yaeger, 1977), pero las
54

ltes ideolgicas que impregnaban la


:iones de Amrica Latina antes de la
icanismo. Las inquietudes suscitadas
n -fruto del capitalismo corporativo
a- sugeran a las empresas buscar
as primas ms baratas en el extranjeera todava imaginada como un gran
1 el sueo del progreso y la civilizamento latino en la celebracin de la
ogreso industrial de la exposicin de
Itinente, por cierto, era limitado: la
arcaba ms superficie que la de cualUnin. La regin tena, empero, una
11, asociada al pasado de Amrica, a
~gena del continente. Amrica Latina
rilizada y ms atrasada de la Ciudad
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ia de artculos de exportacin, por
ertan a los pases del subcontinente
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Tenorio (1996), estas ferias internabin espacios donde los pases de
ndo, por prueba y error, una identio, un conjunto de imgenes con las
pudiesen reconocerlos. Esto implica
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'n de los gobiernos y las empresas de
ancia no cambi para nada las temipios organizadores de las muestras.
xico construy una "aldea mexicas arquitectos construyeron un pala01, para la muestra de Saint Louis en
pologa: cientos de artefactos de las
aya, adems de numerosas fotogranorio 1996: 185-188). La visibilidad
ada con la cooperacin y compliciricos. Es indudable que el estado
ias para promocionar sus polticas
al extranjero (Yaeger, 1977), pero las
54

muestras antropolgicas nos devuelven al terreno del conocimiento: ellas nos indican que la modernidad -tanto desde el
punto de vista imperial como desde la perspectiva de los invitados perifricos- requera de la exhibicin de una antigedad
precolombina, en cuya bsqueda estuviesen implicados hombres de ciencia norteamericanos, europeos y latinoamericanos.
Slo mucho despus, durante la Exposicin Panam-Pacfico (1915), Amrica del Sur se separ de la Amrica Latina genrica y se la imagin como un mercado potencialmente grande y
una sociedad urbana moderna ya preparada para absorber los
bienes de consumo norteamericanos. Su imagen reconstruida
contribuy a articular la ideologa del Panamericanismo. Los
nuevos trminos de la articulacin neocolonial (induccin del
consumo, asimilacin cultural, cooperacin internacional) marcaban la necesidad de un orden diferente de representacin. Las
exposiciones comenzaron a mostrar entonces una mayor diferenciacin, que destacaba la modernidad de ciertas zonas y la
antigedad de otras. Los motivos indios siguieron representando a la regin en su conjunto, pero otras muestras (en especial
de fotografas) reflejaban la inquietud de producir visiones ms
prximas, realistas y cientficas de ella. La ciencia, en particular,
apareca como un modo de representar la autoridad del imperio
informal. En la bsqueda de negocios y cultura, de la modernidad y lo antiguo, de restos humanos y trabajo productivo, aparecan los signos polares de la misma expansin del conocimiento
productivo y cientfico al territorio de un continente que acababa
de despertar.

NOTAS
1 Tony Bennett, "The exhibitionary complex", en N. Dirks, G. Eley y S.
Ortner (comps.), Culture{Power{History (Princeton: Princeton University
Press, 1994), pp. 123-154.
2 Vase Rosalind Williams, "The dream world of mass consumption",
en c.. Mukerji y M. Schudson <Comps.), Rethinking Popular Culture (Berkeley y
Los Angeles: University of California Press, 1991). pp. 198-235.
3 "Procuraban facultar a la gente. en masa y no individualmente, a conocer en vez de ser conocidos, a convertirse en sujetos y no en objetos del conocimiento." T. Bennett, "The exhibitionary complex", op. cit., p. 126.

55

La mezcla de objetos -la presencia de muestras etnolgicas en las


ferias mundiales y la presentacin de mquinas en los museos de historia
natural- subraya la preocupacin de ambas instituciones por dilucidar la relacin adecuada entre los dos reinos.
5 Vase R. Rydell, 1984: 105-125.
6 Vase James Livingston, Pragmatsm and the Political Economy oi Cultural Revolution (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1994), captulo 4, en especial pp. 84-98.
7 Hubert H. Bancroft, The Book oi the Fair. An Historical and Descriptive
Presentation oi the World's Science, Art, and lndustry as Viewed Through the Columbian Exposition at Chicago in 1893, dos volmenes (Chicago y San Francisco: Bancroft Co., 1893-1895), en especial p. 913.
8 "Centennial Exhibition. Philadelphia 1876. Photograph Collection",
Free Library of Philadelphia, Department of Print and Picture.
9 Ibd. El listado de los productos exhibidos en la ocasin puede verse
en Catalogue oi the Argentine Republic, lnternational Exhibition, Philadelphia,
1876 (Filadelfia: Lippincott & Ca., 1876).
10 De acuerdo con R. Rydell, la principal leccin de la feria era la necesidad de dominar los mercados extranjeros y adquirir las fuentes de recursos
naturales de ultramar. Vase Robert W. Rydell, World oi Fairs. The Century-ofProgress Expositions (Chicago y Londres: University of Chicago Press), 1993,
p.32.
11 Stuart Ewen, AH Consuming lmages. The Politics oi Style in Contemporary
Culture (Nueva York: Basic Books, 1988), pp. 35-37.
12 "Usted es parte del espectculo", recordaban los organizadores de la
Exposicin Panamericana a sus asistentes. Citado por T. Bennett, "The exhibitionary complex", op. cit., p. 132.
13 En su exterior, los edificios se ajustaban a los criterios de belleza propiciados por la cultura elegante; en el interior, la feria estaba organizada
como una tienda de departamentos en la que cada pas mostraba sus mercancas. Vase Matthew Schneirov, The Dream oi a New Social Order. Popular Magazines in America, 1893-1914 (Nueva York: Columbia University Press, 1994),
pp. 162-174.
14 H. H. Bancroft, The Book oi the Fair ..., op. cit., p. 637. El comisionado
britnico, otro de los participantes en la seccin antropolgica, presentaba el
complemento de esa muestra congelada de la cultura indgena: "Un indio
vivo de la Guayana!". Ibd.
15 Con referencia a la Exposicin del Centenario de 1876, Tony Bennelt
sostiene que este despliegue paralelo de mercancas y razas implicaba la traduccin de la retrica del progreso a una concepcin racista de la evolucin y
la civilizacin humanas: "Una taxonoma progresista para la clasificacin de
bienes y procesos manufactureros se funda con una concepcin teleolgica
crudamente racista de las relaciones entre pueblos y razas, que culminaba en
los logros de las potencias metropolitanas, exhibidos de manera invariable
con el mayor de los efectos en los pabellones del pas anfitrin". T. Bennett,
"The exhibitionary complex", op. cit., p. 146.

56

Captulo 3

Textos e imgenes: reproduccin

as ferias mundiales, los museos, las universidades y los lectores fueron los puntos finales-o, si se prefiere, los puntos
de ordenamiento y despliegue- de un vasto proceso de produccin y circulacin de representaciones sobre Amrica del
Sur. Este proceso comprenda la recoleccin de animales, plantas, piedras, momias y artefactos nativos de la regin y su
posterior clasificacin y utilizacin (exhibicin, lectura, investigacin) en museos, ferias, bibliotecas y laboratorios cientficos
de los Estados Unidos. Formaba parte del mismo proceso otra
serie de representaciones que permitan la visibilidad o legibilidad de Amrica del Sur (para los norteamericanos): lbumes fotogrficos, relatos de viajes, manuales estadsticos, mapas,
investigaciones sociolgicas, libros sobre poltica, geografa e
historia de las "nuevas repblicas". Estos textos e imgenes se
presentaban como vehculos de la puesta en escena y visualizacin -y, por extensin, "acercamiento"- de la regin a las expectativas de conocimiento del pblico lector y de las empresas
norteamericanos.
En este captulo me propongo ilustrar la vastedad y complejidad de esa circulacin de representaciones textuales y
visuales de Amrica del Sur durante el perodo 1890-1945.
Me interesa, en particular, mostrar los aspectos novedosos que
contenan estas representaciones en relacin con las que haban
predominado hasta entonces. La mera acumulacin de representaciones sobre la regin a un ritmo sin precedentes, junto
con la promesa de una mayor objetividad producto del acercamiento que posibilitaban las nuevas tcnicas de investigacin y
57

representacin (desde las encuestas de opinin hasta la fotografa), hicieron ms visible, transitable e interrogable a Sud-Amrica.
Entre 1900 y 1920 la produccin y diseminacin de esas representaciones se increment tanto cuantitativa como cualitativamente. Esta expansin tuvo relacin con las expectativas de
creciente intercambio comercial que acompaaron la construccin norteamericana del Canal de Panam 0904-1914). Numerosos artculos y libros de la poca se encargaron de presentar esta
"maravilla tecnolgica" del ingenio norteamericano, este "sendero abierto entre los ocanos" como un nuevo comienzo de
poca, no slo porque acortaba las distancias de transporte entre la costa atlntica de los Estados Unidos y las naciones latinoamericanas sobre el Pacfico, sino tambin porque abra la
posibilidad de un acercamiento cultural que posibilitara en el
futuro muy prximo un conocimiento ms profundo de SudAmrica.
Luego, la Primera Guerra Mundial consolid aquel "inters" al expandir dramticamente el intercambio comercial entre
los Estados Unidos y Sud-Amrica. La guerra, al suspender los
despachos de mercancas desde puertos europeos, cre una ventana de oportunidades para que los consumidores sudamericanos comprobaran las ventajas de los productos de la industria
norteamericana.! Es decir, se presentaba una oportunidad nica, en la cual el efecto espectacular del Canal de Panam (superioridad tecnolgica) podra conectarse con una rpida conquista
. de mercados para productos y servicios distintivos del modo-de-vida-americano. Esta nueva profusin de bienes e intercambios posibilitara no slo la exhibicin de la modernidad
"americana", sino tambin crear bases nuevas -interacciones
ms granulares, miradas ms cercanas- sobre las cuales relanzar el proyecto del conocimiento regional.
En 1919, resumiendo la labor de la Unin Panamericana, su
director John Barrett apuntaba como su ms importante logro el
haber conseguido generar inters sobre Amrica Latina en la comunidad de negocios estadounidense. Si antes de su gestin
slo el 20 por ciento de los empresarios interesados en el comercio de exportacin buscaban informacin sobre Amrica Latina,
hacia 1919 este porcentaje haba crecido al 80 por ciento. Adems, el 60 por ciento de los interesados estaban ya preparando
58

ampaas de mercadeo en la regi


enerado una demanda de informa
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Los especialistas han sealad
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lo largo de este perodo, una serie
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Profesores universitarios inte]
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59

campaas de mercadeo en la regin. 2 Es decir, el comercio haba


generado una demanda de informacin sobre la regin que justificaba la inversin realizada por la Unin Panamericana en
este tipo de capitaL
Los especialistas han sealado la existencia de una renovada bsqueda de oportunidades de inversin en el extranjero, en
rubros como la minera, el petrleo, la distribucin de automviles, la construccin de caminos y las finanzas durante el apogeo del Panamericanismo. 3 Menos conocido es el hecho de que,
a lo largo de este perodo, una serie de intervenciones culturales
y comunicativas, tanto privadas como gubernamentales, sirvie- .
ron para definir la naturaleza de la nueva articulacin neocolonial como una reconfiguracin de la vieja "empresa del
conocimiento". Entre ellas cabe mencionar las publicaciones de
la Unin Panamericana, diversas giras organizadas y financiadas por el Carnegie Endowment for Peace, conferencias internacionales en distintos campos de la ciencia, congresos de misioneros
protestantes en la regin, as como los viajes de reconocimiento
de mercados emprendidos por especialistas en publicidad y representantes comerciales. Estas actividades reflejaban un nuevo
impulso -surgido simultneamente del Estado, la ciencia, las
empresas y la religin- para salvar la distancia que separaba
ambas Amricas, una brecha que se conceba en trminos de informacin, desarrollo y cultura.
Una obsesin por el acopio de informacin acompa la difusin de las mercancas, las empresas y la experiencia prctica
norteamericana en Amrica del Sur. Aunque la empresa comenz
mucho antes (alrededor de la poca del Platt Ammendment),luego
de la Primera Guerra Mundial los estadounidenses se embarcaron en un enorme ejercicio de indagacin y bsqueda: un esfuerzo masivo de coleccin de informacin en el que participaron
empresarios, viajeros, editores, gegrafos, economistas e ingenieros. 4 Buscando informacin actualizada sobre la poblacin, recursos, instituciones y costumbres de la regin (considerada
ahora una nueva frontera de la expansin comercial e industrial
norteamericana), los nuevos agentes del Imperio Informal Norteamericano comenzaron a acopiar publicaciones oficiales, libros
raros, antigedades, pinturas y grabados, leyes, etc.
Profesores universitarios interesados en construir este nuevo y an impreciso campo de estudios (en el que se combina59

ban las relaciones exteriores, la historia, el comercio y la geografa) fueron los pioneros en armar las primeras colecciones de libros, folletos y documentos sobre Sud-Amrica. Desde el siglo
anterior coleccionistas privados como Hubert Bancroft o John
Carter Brown haban amasado, en base a fortunas privadas, impresionantes bibliotecas y archivos sobre la Amrica hispnica.
Con el advenimiento de las universidades de investigacin, estas
colecciones pasaron a poder de aqullas (Berkeley y Brown en
este caso) y, de esta forma, se convirtieron en centros de atraccin
para los investigadores. En la poca de la Exhibicin Internacional de Chicago (1893), se encomend a varios historiadores y escritores recorrer los archivos espaoles, especialmente Simancas y
Sevilla, para describir los documentos y monumentos con los que
podra reconstruirse la epopeya de la Conquista de Amrica. Luego, la Guerra Hispano-Americana (1898) acrecent el inters en
"cosas hispnicas". As, en la primera dcada del siglo XX ya se
haba vuelto una prctica usual entre las principales bibliotecas
universitarias el destacar "copiadores" en Espaa para reproducir los archivos coloniales y traerlos a los Estados Unidos.
Por medio de adquisiciones y donaciones, un grupo de
bibliotecas llegaron a obtener "tesoros textuales" del perodo
colonial espaoL Se sabe que Hiram Bingham, durante la expedicin de la Universidad de Yale a Per, adquiri la valiosa
coleccin Prez de Velazco, una coleccin que contena manuscritos coloniales, libros raros (algunos de ellos incunables) y
un importante nmero de libros sobre la historia y la cultura
peruanas. En 1924 se fund la Biblioteca Latinoamericana de
la Universidad de Tulane, con una donacin importante del
presidente de la Cuyamel Fruit Co., una de las principales fruteras operando en Centroamrica (Nez Falcn, 1994). El proceso de adquisiciones bibliogrficas fue continuo y sostenido. En
1937, la Universidad de Texas (que en la dcada de 1920 haba
adquirido la coleccin Genaro Garda) compr l~ afamada coleccin Garda Icazbalceta, formada originariamente por un historiador mexicano del siglo XIX, con valiosos materiales sobre la
historia colonial de Mxico y Amrica CentraL De esta manera
se formaron importantes "colecciones latinoamericanas" en varios centros universitarios de los Estados Unidos.
En 1934, un informe indicaba que ya haba 41 repositorios
que coleccionaban documentos y libros sobre la regin (Wilgus,
60

1934). Aunque slo tres de las bib


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61

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la primera dcada del siglo XX ya se
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ue Hiram Bingham, durante la exde Yale a Per, adquiri la valiosa
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libros sobre la historia y la cultura
la Biblioteca Latinoamericana de
con una donacin importante del
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y Amrica Central. De esta manera
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dicaba que ya haba 41 repositorios
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60

1934). Aunque slo tres de las bibliotecas tenan ms de 50.000


volmenes (la Biblioteca Bancroft, la Biblioteca Coln de la
Unin Panamericana y la Biblioteca de la Sociedad Hispnica),
varios centros universitarios haban acumulado colecciones suficientemente especializadas y grandes como para atraer a estudiantes de posgrado. El perodo colonial sin duda concit la
atencin de coleccionistas privados e institucionales. Por ello es
que, hacia la dcada de 1930, varias bibliotecas de los Estados
Unidos (incluyendo la Divisin Hispnica de la Biblioteca del
Congreso) podan presumir de poseer importantes "maravillas"
referidas a la colonizacin y conquista espaolas: cdices aztecas y mayas, cartas geogrficas, vocabularios y catecismos en
idiomas indgenas, y las ms importantes crnicas de la conquista. (La atraccin que despert el imperio colonial.espaol,
evidente en la composicin de estas colecciones especIales, requerira de por s un estudio aparte. Tal vez, historiadores y coleccionistas buscaban en aquel viejo imperio las claves para
interpretar la nueva posicin imperial de los Estados Unidos a
principios del siglo XX.)
Pero, tambin, las bibliotecas adquirieron colecciones de
mapas, legislacin, estadsticas demogrficas y ~conmica~, y
una variedad de fuentes con las que entender mejor las realIdades de Sud-Amrica. La acumulacin de textos fue una de las
facetas ms notables de la expansin norteamericana en su momento de articulacin neocQlonia1. Las bibliotecas llevaron adelante la tarea de centralizar informacin sobre la regin en
ciertos lugares que se volveran emblemticos de la acumulacin de "conocimiento regional" (Tulane, Texas, Berkeley,
Harvard, Chicago, Brown, etc.). Y, en la propia Unin Panamericana, los 60.000 volmenes y 25.000 fotografas depositadas
en la Biblioteca Coln (Columbus Memorial Library) dan cuenta
del esfuerzo en coleccionar materiales as como de la necesidad de ampliar rpidamente la visibilidad del subcontinente.
. Pero la acumulacin y centralizacin de textos de por s no
garantizaba visibilidad. Era necesario diseminar e~te. conocimiento "escondido", por as decirlo, en estantes de bIblIotecas y
"encerrado" entre tapa y contratapa. Esta labor fue facilitada
por los bibligrafos, que produjeron una cantidad creciente de
directorios, bibliografas y otras obras de referencia, con el apoyo de sociedades acadmicas, oficinas del gobierno federal o
61

fundaciones privadas. La Unin Panamericana public en las


dcadas de 1930 y 1940 numerosas guas bibliogrficas dirigidas a lectores de todo tipo: escolares, clubes femeninos, viajeros, acadmicos, empresarios y autores. Algunos eran
preparados para el uso de estudiantes de escuelas primarias y
secundarias (Pan American Tapies far High SchaQls, 1933;
Children's Baoks, 1941). Otros satisfacan la curiosidad del lector
acadmico. Entre 1938 y 1942, la institucin logr indexar 288
journals latinoamericanos sobre temas econmicos (Ecanamic
Subjects, 1938), 209 jaurnals y revistas sobre literatura y cultura (Literary and Cultural Magazines, 1940), as como una importante coleccin de publicaciones jurdicas y legales (Laws and
Legal Infarmatian, 1942). Ya en 1933, la Biblioteca Coln haba
publicado una gua sobre las tesis doctorales y de maestra que
existan sobre Amrica Latina. Y tambin por entonces, se le
encarg a A. Curtis Wilgus la preparacin de guas de materiales publicados en ingls en las reas de historia, geografa y
poltica (Wilgus, 1932-1933).
Desde el comienzo fueron las instituciones creadas para
encauzar los destinos del Panamericanismo las que ms contribuyeron a hacer Sud-Amrica (en realidad, toda Amrica Latina) "visible" a los lectores y el pblico norteamericanos. La
Oficina Internacional de las Repblicas Americanas (IBAR) primero y la Unin Panamericana (PAU) luego fueron pioneras en
la tarea de crear una "industria de la informacin" acerca de la
regin. Ellas publicaron manuales dedicados a cada pas, informes estadsticos, boletines sobre puertos, ciudades y trfico de
mercancas, guas de viajeros y guas comerciales. En sus diez
primeros aos de vida (1891-1901), el IBAR haba publicado,
adems de su boletn mensual y los informes anuales de su director, 94 libros y folletos sobre la regin. stos incluan los famosos handbaoks o manuales de toda la regin (Handbook of the
American Republics, 1891) y de cada pas en particular (Brasil y
Mxico en 1891, Costa Rica, Guatemala, Colombia, la Argentina
y Venezuela en 1892, Paraguay, Nicaragua y Bolivia en 1893,
Honduras, El Salvador, Per, Uruguay en 1894, etc.). Estos manuales eran verdaderos inventarios de los recursos naturales, la
poblacin, la produccin, las comunicaciones y el comercio de
los pases de la regin, en los que los cuadros estadsticos, los
mapas y algunos grabados (ilustrando las actividades produc62

'vas) contribuan a crear una visi,


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63

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estos potenciales mercados. 5 Tambin se publicaron folletos
sobre medidas y pesos, patentes y marcas, estadsticas de importaciones y exportaciones, directorios comerciales y de peridicos, guas sobre legislacin minera, as como sumarios
geogrficos de los diferentes pases americanos.
Este primer esfuerzo por acopiar informacin estadstica
sobre la regin (1891-1895) precedi sin duda a la Guerra Hispano-Americana y, por ello, podra pensarse como expresin
de un Panamericanismo mercantil an no contaminado de ambiciones imperiales. Pero esto sera caer una vez ms en la
trampa de la visin excepcionalista y transitoria del Imperio
Americano. Si, en cambio, concebimos al encuentro neocolonial como una empresa de largo plazo destinada a integrar
econmica y culturalmente a la regin en base a los progresos
del conocimiento, entonces la "industria de la informacin"
que IBAR contribuy a crear aparece ms comprensible. Sus
manuales, folletos y guas no son ms que instrumentos de la
formacin del empresario estadounidense para comprender
mejor a Amrica Latina, similares en naturaleza a los cursos
rpidos de espaol comerciaL Es decir, son atajos al conocimiento existente en una tierra que se propona en proceso de
redescubrimiento.
Luego, entre los aos 1910 y 1919, a un ritmo de cien publicaciones por ao, la Unin Panamericana produjo algo parecido
a una explosin de la informacin sobre la regin. Su Boletn,
aunque en blanco y negro, haca llegar a un conjunto amplio de
lectores imgenes y relatos de una Sud-Amrica que, aunque
distante, se haca ms cercana (y tal vez comprensible) a travs
de estas nuevas fuentes. 6 A travs del Boletn de la Unin Panamericana (publicado en tres idiomas), el lector poda ver viajes en
canoa sobre el lago de Titicaca (Bolivia), estatuas e iglesias en El
Salvador, escenas urbanas en Santiago, Ro o Buenos Aires, serengueiros obteniendo caucho de los bosques amaznicos, agricultores cosechando cereales en las pampas argentinas,
campesinos comerciando en aldeas peruanas, etc. Con fotos tomadas por su propio personal o copiadas de algn libro reciente, la revista pona a disposicin del lector imgenes de una
Sud-Amrica diferente: productiva e inquietante. Intercalando
informacin estadstica con consejos comerciales y noticias so63

bre las actividades econmicas de las otras Amricas, la revista


lograba "acercar" estas imgenes de produccin a los lectores
estadounidenses.
La diseminacin de informacin, segn relata el propio director de la Unin Panamericana, John Barrett, produjo el efecto
deseado. Pronto, en el transcurso de la dcada 1909-1919, la
imagen de una "tierra de oportunidades" (al principio, slo un
slogan acuado por Barrett) se volvi ms realista. 7 A medida
que las inversiones y el comercio norteamericano en la regin se
intensificaron, la maquinaria informacional desplegada por la
Unin Panamericana comenz a ser ms y ms demandada. Si
en 1909 la promesa de un amplio mercado hemisfrico pareca
un sueo descabellado de un grupo de panamericanistas, en la
posguerra los negocios efectivamente concretados en Sud-Amrica hadan predecir perspectivas sumamente favorables. Los
consejeros de negocios solan poner paos fros a estas predicciones, sugiriendo que an haba mucho por conocer de las
preferencias y de las costumbres de los consumidores de SudAmrica. Pero ellos mismos estaban listos a conceder que la
conquista definitiva o prdida de estos mercados dependa exclusivamente de cambios en las estrategias de las empresas norteamericanas.
Como es evidente, la Unin Panamericana no estaba sola
en esta empresa. Las universidades organizaron colecciones latinoamericanas, y las bibliotecas pblicas o los clubes de lectura
dictaban cursos sobre Amrica del Sur. Tambin, se sabe que
grupos empresarios financiaban giras de exploracin y contacto
con las naciones y las culturas de la regin. 8 Casi coincidente
con el viaje de Hiram Bingham, un grupo de empresarios de
Boston visit el Per en 1911, interesndose en las oportunidades comerciales y en la cultura de la ciudad de Cuzco. Y las casas editoriales contribuan su parte, apurando la publicacin de
guas de viaje, cursos de "espaol comercial", narrativas de
aventuras y obras de historia y geografa.
La coleccin Seeng South America, escrita por William A.
Reid, el consejero comercial de la Unin Panamericana, y publicada a precios muy accesibles, resuma la preocupacin editorial de esos das: popularizar el conocimiento recientemente
adquirido sobre esos territorios y ponerlo al alcance de los estadounidenses comunes y corrientes. Como lo expresaba el subt64

tulo ("Hechos condensados


para prospectivos viajeros"),
su objetivo era condensar la
heterogeneidad de la regin
en una serie de imgenes y
momentos que la hicieran
ms comprensible y visible.
La frmula de esta condensacin apareca en los
subttulos de las primeras
ediciones de la obra: "Rutas,
tarifas, ciudades, climas, maravillas". Es importante
apuntar que este tipo de
guas promova al mismo
tiempo el turismo y la exploracin comercial; alentaba al
viajero a soportar las inconveniencias de una regin an
no preparada para las de- p.
mandas de confort del norte- p~
americano de clase media, a
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tculos que reproducan y modifi

65

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genes de produccin a los lectores
ormacin, segn relata el propio diicana, John Barrett, produjo el efecto
nscurso de la dcada 1909-1919, la
portunidades" (al principio, slo un
) se volvi ms realista. 7 A medida
ercio norteamericano en la regin se
ia informacional desplegada por la
nz a ser ms y ms demandada. Si
mplio mercado hemisfrico pareca
grupo de panamericanistas, en la
tivamente concretados en Sud-Amectivas sumamente favorables. Los
an poner paos fros a estas predicn haba mucho por conocer de las
bres de los consumidores de Suds estaban listos a conceder que la
ida de estos mercados dependa exlas estrategias de las empresas nornin Panamericana no estaba sola
sidades organizaron colecciones laecas pblicas o los clubes de lectura
rica del Sur. Tambin, se sabe que
ban giras de exploracin y contacto
ras de la regin. 8 Casi coincidente
ham, un grupo de empresarios de
1, interesndose en las oportunidara de la ciudad de Cuzco. Y las cau parte, apurando la publicacin de
'espaol comercial", narrativas de
a y geografa.
uth America, escrita por William A.
de la Unin Panamericana, y publiles, resuma la preocupacin editozar el conocimiento recientemente
rios y ponerlo al alcance de los estarientes. Como lo expresaba el subt64

tulo ("Hechos condensados


para prospectivos viajeros"),
su objetivo era condensar la
SEEING
heterogeneidad de la regin
SOUTH AMERICA
en una serie de imgenes y
I.,en
momentos que la hicieran
ms comprensible y visible.
La frmula de esta con.-.- n_ ........ _ ......"...........".'__
densacin a pareca en los
subttulos de las primeras
ediciones de la obra: "Rutas,
tarifas, ciudades, climas, maravillas". Es importante
apuntar que este tipo de
guas promova al mismo
r,\x
tiempo el turismo y la exploracin comercial; alentaba al
viajero a soportar las inconveniencias de una regin an
no preparada para las de- Portada de Seeing South America, Unin
mandas de confort del norte- Panamericana (1923).
americano de clase media, a
cambio de buenas oportunidades de negocios y posibles "descubrimientos" sobre las culturas locales.
Seeing South America, a travs de sus mltiples ediciones,
fue cumpliendo con la promesa de hacer disponibles vistas previas de lo que el viajero poda esperar en cada regin de SudAmrica. Como toda gua de viajero, este libro contena
informacin prctica acerca de pasaportes, servicios financieros,
lneas de transporte y ropa apropiada para cada clima. Pero,
adems, las sucesivas reimpresiones y ediciones de la gua fueron registrando el progreso de las comunicaciones y los medios
de transporte que hicieron ms accesible el territorio interior de
Sud-Amrica. En su octava edicin (1935), la gua debi incluir
un mapa de las nuevas lneas areas que recorran la regin, un
desarrollo muy reciente que haba comenzado con los viajes de
Lindbergh (a partir de 1929) y el crecimiento de Pan American
Airways.
La prensa contribuy con esta empresa por medio de artculos que reproducan y modificaban lo que los norteamerical..(JSI't-~~:'E()

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Charles Lindbergh y Juan Trippe (1929). Lndbergh, pionero de la aviacin comercial, a


punto de comenzar su prospeccin de las rutas sudamericanas en sociedad con Juan
Trippe, fundador de Pan American Airways.
Fuente: A. Scott Serg, Lindbergll (1998), entre pgs. 308 y 309.

nos saban acerca de la regin. Los informes periodsticos necesitaban, ms que cualquier otro gnero, simplificar y condensar la gran cantidad de informaciones recogidas sobre Amrica
del Sur en beneficio de sus lectores. El est reobpo (palabra derivada de una "verdadera" mquina de imprimir) y la carica tura que las transmitan fueron al respecto sus mejores
herramientas. 9 Jo1m Joh115on nos ha enseado cmo las naciones caribeas (Cuba en particular) fueron sistemticamente
caricaturizadas en los peridicos como mujeres, nios rebeldes
o morenos a efectos de reafirmar el tutelaje norteamericano
Oohnson, 1980). Se sabe menos acerca del repertorio de alegoras y estereotipos que marcaron la incorporacin simblica de
los "sudamericanos" al espacio de la prensa peridica en los
Estados Unidos. 10 Es posible que la importancia de la regin en
la prensa norteamericana creciera o decayera en reaccin a
ciertos eventos de las relaciones diplom ticas. Se sabe, por
ejemplo, que los viajes del secretario de estado Elihu Root en
J

1906, del ex presidente Theodore Roosevelt en 1913 y del presidente Herbert Hoover en 1928 provocaron avalanchas de reportajes y noticias sobre la regin. La ltima visita, seguida por
un pequeo batalln de periodistas (veinte reporteros y siete
fotgrafos), dej detrs de s su propio reguero de tinta. l1
En algunas ocasiones los corresponsales contribuyeron al
mapeo de oportunidades comerciales y de inversin en SudAmrica. ste fue el caso del periodista del Detroit News, Karl
W. Miller, quien en 1925 public un compendio de estas notas
que pretendan "abrir los ojos" de los norteamericanos a los logros ya alcanzados. Miller report cmo los chilenos vean pelculas de Hollywood, plantaban frutas al estilo californiano, y
construan ciudades con inmigrantes alemanes (Valdivia). En

(1929). Lindbergh, pionero de la aviacin comercial, a


in de las rutas sudamericanas en sociedad con Juan
n Airways.
(1998), entre pgs. 308 y 309.

regin. Los informes periodsticos neceuier otro gnero, simplificar y condeninformaciones recogidas sobre Amrica
sus lectores. El estereotipo (palabra dedera" mquina de imprimir) y la cariitan fueron al respecto sus mejores
hnson nos ha enseado cmo las nacion particular) fueron sistemticamente
eridicos como mujeres, nios rebeldes
e reafirmar el tutelaje norteamericano
e menos acerca del repertorio de alegomarcaron la incorporacin simblica de
1 espacio de la prensa peridica en los
asible que la importancia de la regin en
ana creciera o decayera en reaccin a
relaciones diplomticas. Se sabe, por
del secretario de estado Elihu Root en
66

LIM)(;

~~:j~2."
Ari'o"

Mapa de ruta de
Panagra Express

(1941). La
empresa era una
subsidiaria de
Pan American
Airways.
Fuente: W. A.
Krusen, Flyng .
The Andes
(1997), pg.

12 9.

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1000

1500

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Scale-Miles

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67

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---1

Per, el conservadurismo no haba impedido el progreso en


materia de minera, petrleo y mejoramiento urbano. Y Venezuela encaraba un ambicioso plan de construccin de carreteras, mientras que prospectores norteamericanos estudiaban los
recursos petroleros de la zona del lago Maracaibo (Miller,
1925).
La fotografa tuvo un impacto an ms vigoroso que los artculos periodsticos. La popularidad de la National Geographie
Magazine luego de 1905 coincidi con el espacio creciente dedicado a las fotos, y se intensific en 1910 con la aparicin de la
fotografa en colores. Las suscripciones treparon de 3.400 a
107.000 ejemplares entre 1905 y 1912, en parte como resultado
de esta revolucionaria tecnologa. 12 Para crear una imagen vvida en la mente del lector, G. H. Grosvenor, director de la revista,
presentaba a los estadounidenses coloridas visiones de ferrocarriles chilenos, fazendas cafetaleras brasileas, las pampas argentinas, nativos patagnicos y ruinas incas del Per. En 1913,
la publicacin dedic todo un nmero (j186 pginas, ocho dibujos, dos mapas y 234 fotografas!) al informe de Bingham sobre
Machu Picchu. 13 Fue un nmero memorable, a travs del cual
los lectores pudieron situarse imaginariamente en los Andes
sudperuanos y contemplar la grandeza de una ciudad ancestral recientemente "descubierta" por su conciudadano.
Aunque ms coloridos y por tanto visualmente ms efectivos, las imgenes y los textos difundidos por la National Geographie slo eran ligeramente diferentes de los diseminados por la
Unin Panamericana a travs de su Boletn y otras muchas revistas ilustradas y libros. En la posguerra se produjo una definitiva incorporacin de la fotografa al discurso narrativo y es
posible que, en consonancia con este proceso, un creciente nmero de fotografas de Sud-Amrica se hicieran disponibles. En
la invitacin a mirar Sud-Amrica que propona la gua de W.A.
Reid (Seeing South Ameriea), las imgenes fotogrficas fueron un
elemento crucial. All el lector poda encontrar panoramas esperados (como la baha de Botafogo y el Pan de Azcar en Ro),
pero tambin ciertas imgenes sorprendentes por su modernidad y diferencia con el relato tradicional. Vistas areas de Cuzco, o de la playa de Via del Mar, o del puerto del Callao
probablemente hayan resultado muy novedosas para el tpico
lector norteamericano -tan novedosas como las vistas de una
68

escena campestre en las "pampas parag


rambla en Mar del Plata-o
La mayor disponibilidad de imge
del Sur en revistas ilustradas, lbumes f
viajes actu como una versin descent
exhibicionario" sugerido por Bennett (l
~trados eran parte de un proceso de difu
invitaba al lector norteamericano a hac
recogida por visitantes de tierras lejana
biera sido organizada, clasificada y signi
fotgrafo, el etngrafo, el diagram:dor
los artculos periodsticos habituales de
de estereotipos ya vigentes en el marco
o, las nuevas tecnologas (la fotografa
tica) podan ofrecer, con una apari
ayor objetividad, perspectivas nov
el Sur.
La fotografa era ms apropiada pa
brida combinacin de modernidad y

Pan American Airways en La Paz, Bolivia. Un av


en el aeropuerto de la ciudad andina, ca. 1940.
el aeroplano y las llamas.
Fuente: W. A. Krusen, Flying The Andes (997),

69

haba imp dido el progreso en


y mejoramiento urbano. Y Veneplan de construccin de carretes norteamericanos estudiaban los
Ina del lago Maracaibo (Miller,

'acto an ms vigOTa o que los arlaridad de la National Geograplzic


di con el espacio creciente dedic n 1910 con la aparicin de la
scripciones treparon de 3.400 a
y 1912, en parte como r sultado
ga. 12 Para crear una imagen vviGrosv nor, director de la revista,
ses coloridas visiones de ferrocalleras brasileas, las pampas ary ruinas incas del Per. En 1913,
nmero (186 pginas, ocho dibus!) al informe de Bingham sobre
ero memorable, a trav' s del cual
~ ima nariamente en los Andes
grandeza de una ciudad ancest " por su conciudadano.
por tanto visualmente ms efectiiifundidos por la National Geogra!'rent s de los diseminados por la
de su Bolet(n y arras muchas r 1 po guerra se produjo una defini~afa al discurso narrativo y es
p~ este proceso, un creciente nrica se hicieran disponibles. En
ica que propona la gua de W.A.
~ imgenes fotogrficas fueron un
poda encontrar panoramas esfogo y el Pan d Azcar en Ro),
sorprendentes por su modernidicional. Vistas areas de Cuz1 Mar, o del puerto d 1 Callao
o muy novedosas para el tpico
vedosas como las vistas de una
68

escena campestre en las "pampas paraguayas" de la elegante


rambla en Mar del Plata-o
La mayor disponibilidad de imgene visuales de Amrica
del Sur en revistas ilustradas, lbumes fotogrficos y relatos de
viajes actu como una versin descentralizada del "complejo
exhibicionario" sugerido por Bennett (1994). Los artculos ilustrados eran parte de un proceso de difusin a travs del cual se
invitaba al lector norteamericano a hacer suy la informacin
recogida por visitantes de tierras lejanas, luego de que sta hubiera sido organizada, clasificada y significada por la pericia del
fotgrafo, el etngrafo, el diagramador y el r dact r. Mientras
los artculos peri dsticos habitual~s dependan del despliegue
de estereotipos ya vigentes en el marco de referencia del pblico, las nueva tecnologas (la fotografa y la reproduccin cromtica) podan ofrecer, con una apariencia de neutralidad y
mayor objetividad, perspectivas nov dosas sobr Amrica
del Sur.
La fotografa era m apropiada para la tarea de mostrar la
luorida combinacin de modernidad y tradicin que desconcer-

Pan American Airways en La Paz, Bolivia. Un avin DC-2 de la compaa


en el aeropuerto de la ciudad andina, ca. 1940. Ntese el contraste entre
el aeroplano y las llamas.
Fuente: W. A. Krusen, Flying The Andes (997), pg. 65.

69

taba a los visitantes estadounidenses. Ms importante an, ese


medio acerc el pblico lector a las actividades de exploradores
y cientficos norteamericanos en la regin -una parte decisiva
de la empresa del conocimiento-. Los lectores de revistas se hicieron as participantes pasivos del proyecto expansionista. En
las dcadas de 1930 y 1940, la fotografa area captur la imaginacin de los reporteros y cientficos de los Estados Unidos como
una innovacin capaz de proporcionar una representacin ms
precisa y sinttica de las "realidades" sudamericanas. 14 Desde
la distancia podan captarse mejor las escenas de la produccin,
de la vida urbana, de los mercados campesinos, de las ruinas
incas, de lagos y montaas; en suma, de escenas que atraan a
los lectores norteamericanos y que tenan la capacidad de "sintetizar" sensaciones e ideas acerca del subcontinente. No en
vano los nuevos libros de exploracin (ya sea que se trataran de
viajeros "vagabundeando por los Andes" o cientficos esforzndose por sobrevivir en la selva amaznica) comenzaron a intercalar fotografas.
El volumen en expansin de representaciones visuales y
textuales del subcontinente durante la era del Panamericanismo
se relacionaba en parte con un renacimiento de las exploraciones cientficas. Grandes universidades, a veces en colaboracin
con la National Geographic y la Unin Panamericana, organizaron viajes de investigacin a Amrica del Sur en los campos de
la antropologa, la arqueologa, la geografa, la geologa y la astronoma. Las nuevas exploraciones (los viajes realizados por H.
Bingham en 1909, 1912 Y 1914 son tal vez los ms conocidos entre todas esas empresas de colaboracin) produjeron una enorme cantidad de pruebas visuales para alimentar las prensas. Los
informes cientficos mantuvieron en general la forma mandada
por Wilkes, pero ahora llegaban a una audiencia ms amplia
gracias al impulso dado por las revistas populares. 15 La insercin de fotografas en los artculos se convirti en parte del relato de las aventuras de los exploradores norteamericanos.
Otras intervenciones, muy en particular la expansin del
cristianismo evanglico y la "filantropa cientfica", tambin
ampliaron el volumen de las informaciones sobre los sudamericanos. Mientras trataban de difundir el evangelio social entre
presuntos creyentes catlicos, los misioneros comprobaron que
la informacin sobre los problemas sociales en Amrica del Sur
70

Avin OC-3 de Pan American Airways en San


Fuente: W. A. Krusen, Flying The Andes (19

era escasa. Esto representaba un


trabajo evanglico. Por consiguient
ron encuestas sociales (social survey,
trio nas, encuestas que inCOrpoI
tcnicas desarrolladas por la sociolq
da de este modo se difundi ms al
nuales para misioneros", escuel
medios. 16 Las fundaciones filantr]
sell Sage y Rockefeller, que surgiere
te este perodo) tambin contrib
conocimiento, con el aporte de fond
tficas y publicaciones y para el dI
entre cientficos y educadores de l.
das en grandes fortunas empresa
soluciones para los males sociales d
ciones comprobaron que Amrica 1
cio para extender sus actividac
canalizaron viajes de expertos m
que recogieron nuevas impresiones
cas", contribuyendo aun con otra (
latos a la empresa de redescubrir ~
La visualizacin de Sud-Am
levamiento de informacin geog
71

nidenses. M importante an, ese


Jr a las actividades de exploradores
s n a r gin -una parte decisiva
nto-. Los lectores de revistas e hi: os del proyecto exp n ionista. En
la fotografa a' a captur la imagi tficos de los Estados Unidos como
pordonar un representacin ms
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\ercados campesinos, de las ruinas
en suma, de escenas que atraan a
y que tenan la capacidad de "sins acerca del subcontinente. No en
loracin (ya ea que se trataran de
r los Andes" o 'entficos esforznva amaznica) comenzaron a intern de representaciones visuales y
urante la era del Pana ericanismo
un renacimiento de las exploracioersidades, a veces en colaboracin
1 Unin Panamericana, organizaAmrica del Sur en los campos de
'a, la geografa, la geologa y la asaciones (lo viajes realiza os por H.
4 son tal ez los ms conoci os enal oracin) produjeron una enorales para alimentar las prensas. Los
ieron en general la forma mandada
aban a una audi ncia m' s amplia
r las revistas populares. 15 La inserculos se convirti en parte del relaploradores norteamericanos.
my en particular la expansin del
a "filantropa cientfica", ta bin
informaciones sobre los sudamer'Jifundir el evangelio social entre
s, los misioneros comprobaron que
blemas sociales en Amrica del Sur
70

Avin DC-3 de Pan American Airways en Santa Cruz, Bolivia, ca. 1939-1940.
Fuente: W. A. Krusen, Flying The Andes (1997), pg. 99.

era esca a. Esto repres ntaba un ob tcul concreto para el


trabajo evanglico. Por consiguiente, los mision r~s organiz~
ron encuestas ociales (social survey ) en las co umdades anfitrionas, encuestas que incorporaban las ms modernas
tcnica desarrolladas por la sociologa. La imo aci ' n recogida de este m do se difundi ms adel nte por medio de "manuales para mision ros", escuelas para jvenes y otros
medios. 16 Las fundaciones filantrpica (como Carnegie, RusseU Sage y Rockefeller, que surgieron y se consolidaron dur nte este perodo) t mbin ontri uyeron a la em.presa .del
conocimiento, con el aporte de fondos para exploraclOnes a
tficas y publicaciones y para el desarrollo de la cooperacin
entre ci ntilico y ducadores
las dos Amricas. 17 Originadas en grandes f rtu as empresariales y obligadas a idear
soluciones ara los males sociales del capitalismo, e tas fundaciones comprobaro que Amrica Latina era un campo propicio para extender s s actividades. A travs d ella s
canalizaron viajes de xpertos m' dicos, e ucativos y legales
que recogieron nuevas impresiones sobre las "jv nes repblicas", contribuyendo au con otra capa de observaciones y relatos a la empre a de redescubrir Sud-Amrica.
La visualizacin de Sud-Am ic fue ayudada por el relevamient de informacin geogrfica muy detallada que

permiti publicar, entre 1920 y 1945, el primer mapa de la


regin a escala 1:1.000.000. Esta tarea de mapeo fue lanzada en 1920 por la Sociedad Geogrfica Americana, bajo el
liderazgo de Isaiah Bowman. ste sera, en la caracterizacin de los expertos, uno de los ms grandes emprendimientos de investigacin geogrfica encarados por los Estados
Unidos, slo comparable (de acuerdo a V. Fifer) con el mapeo
del Oeste americano a partir de los primeros aos de la dcada de 1850. 18 Nuevos manuales de geografa, como los de
Bowman (1915), Carpenter (1915), Salisbury (1927) y
Whitbeck (1936), entre otros, contribuyeron a brindar visibilidad al subcontinente, familiarizando a
los lectores con los
HANDBK F
accidentes geogrfiLATIN
AMERICAN STUDIES
cos, con las condiciones climticas, y
A GUIDE
las caractersticas
TO THE MATERIAL PUBUSHED IN 1985
poblacionales de la
ON ANTHROPOU>GY. ARCHAEOLOGY.
regin.
ECONOMICS. GEOGRAPHY.
Para los acadHISTORY. LAW. AND
LITERATURE
micos y estudiosos,
la visibilidad de la
BY A NUMBER OF SCHOLARS
regin aument exponencialmente con
la publicacin del
LEWIS HANKE. PR.D.
EDITm B'"

/JUt'l'Vef.or .. NidoT"" Harvarrl U....wrfttV

Handbook o[ Latin
American 5tudies, a
partir de 1936. Esta
iniciativa, cofinanciada por la Sociedad Hispnica y

Harvard University
Press, fue dirigida
por Lewis Hanke, el
historiador que contribuy ms a poner
en duda la "leyenda
negra" de la colonizacin espaola. El

CAMBRIDGE' MASSACHUSE'ITS

HARVARD UNIVERSITY PRESS


1986

Manual de Estudios Latinoamericanos (1936),


compilado y editado por Lewis Hanke.

72

Avin DC-3 de Panagra Express en La Paz, B


dcada del 40.
Fuente: W. A. Krusen, Flying The Andes (1

handbook pronto se convirti en la


utilizada por los acadmicos que in
tina, contribuyendo de manera crud
latinoamericanos.
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visuales de Amrica del Sur? Ha
regulara su produccin y circulacij
de inters (empresarial, cientfico, ~'
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ciertas tecnologas representaciona~
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circulaban sobre la regin. Y tarnbi~
tucionales (las exploraciones orga1
73

y 1945, el prim r mapa de la


sta tarea de mapeo fue lan aGeogrfica Americana, bajo el
. ste sera, en la caracterizaos ms grandes emprendimieniea encarados por los E tados
cuerdo a V. Fifer) con el mapeo
e los primeros aos de la dcaales de geograf , como 1 s de
(1915), Salisbury (1927) y
ontribuyeron a brindar visibili-

HA! DBOOK OF
AMERICA ST DIES

GUIDE

TUS )INI'ER1AL PUB

AXTIIR

1 ED L'I 1985

OLQGY. ARCllAEOLOGY.

Avin OC-3 de Panagra Express en La Paz, Bolivia, en los primeros aos de la


dcada del 40.
Fuente: W. A. Krusen, Flying The Andes (1997), pg. 92.

ECOI\OIDCS, GEOGR PHY.

HISTORY. LAW .'1.."11)


L1TERATURE

BY A SllMBER 01' SCDOLAJIS

EltOu ...

LE

18 JUNKI. ' . 0.
I ~ " /Jwc.o,." H--.r-4 ~II

1956

e Estudios Latinoamericanos (1936).


o y editado por Lewis Hanke.

72

handbook pronto se convirti en la referencia bibliogrfica ms


utilizada por los acad 'co que inv sti ab n sobre Amrica Latina, ca tribuyen de manera crucial a 1 difusin de 1
tudios
latinoamericanos.
Cmo se organizaban estas representaciones textuale y
visuales de Amrica del Sur? Haba algn ordenamiento que
regulara su produccin y circulacin? O m bien ca a campo
de inters (empre arial, ci ntfico, religioso, publicista, filantrpico) terna su propio sistema de reglas y prcticas discursivas?
n extremo difcil conc bir el arreglo o i tema qu regulaban
estos componenles cualitativamente diferentes de la empresa
del conocimiento. Sabemo , sin embargo, que la circulacin de
repte entacione implic' una diversidad de intervenciones o
prcticas, disciplinas, medios e llstituciones. Hemos visto que
ciertas te ologas representacionales (como la fotografa y las
encuestas soci les) modificaron la naturaleza de las vi iones que
circulaban sobre la regin. Y tambin que ciertas prcticas institucionale (las ex 1 raciones organizadas por las grandes uni73

versidades, el programa de publicaciones de la Unin Panamericana, las giras de buena voluntad del Carnegie Endowment, la
financiacin de las nuevas iniciativas cartogrficas por la National Geographic) desempearon un papel importante en el incremento de la disponibilidad de representaciones. Aunque slo
pudimos desarrollar los aspectos ms notables de esta maquinaria representacional, lo visto permite imaginar la vastedad y
complejidad de estas intervenciones. El Imperio Informal Norteamericano fue, adems de un discurso sobre la posicin y el
poder de "Amrica" (Estados Unidos) en las Amricas, una impresionante industria de la informacin, un masivo esfuerzo de
coleccionar evidencia de todo tipo sobre la regin, y la recurrente pulsin por "redescubrir" y tornar "visibles" las nuevas realidades de las repblicas sudamericanas~

NOTAS
1 Ciertamente el crecimiento del comercio con Sud-Amrica durante la
Primera Guerra haba sido muy sustancial. El comercio de los Estados Unidos
con Chile creci 376%, con Bolivia 300%, con la Argentina 24070, con Per
220%, con Uruguay 215%, con Paraguay 208%, con Colombia 60%, con Venezuela 40% y con Brasil 20%.
2 J. Barrett, "Practical Pan Americanism," in Pan-American Commerce.
Past-Present-Future (Washington: Pan American Union, 1919), p. 390.
3 Sobre las inversiones estadounidenses en este periodo, vanse: Mira Wilkins, "Multinational oH companies in South America in the 19205: Argentina,
Bolivia, Brazil, Chile, Colombia, Ecuador, and Per", Business History Review,
48(3), otoo de 1974, pp. 413-446, Y The Maturng of Multinational Enterprise: American Business Abroad from 1914 lo 1970 (Cambridge, Mass.: Harvard University
Press, 1974); Josh DeWind, Peasants Become Miners: The Evolution of Industrial Mining Systems in Per, 1902-1974 (Nueva York y Londres: Garland, 1987); Dan La
Botz, Edward L. Doheny: Petroleum, Power, and Politics in the United States and
Mexco (Nueva York: Praeger, 1991); Gilbert M. Joseph, Revoluton from Without.
Yucatn, Mxico and the United States, 1880-1924 (Durham: Duke University Press,
1988), en especial el captulo 2 [traduccin castellana: Revolucin desde afuera: Yucatn, Mxico y los Estados Unidos, 1880-1924 (Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1992)], y Emily S. Rosemberg, World War 1 and the Growth of the United State$
Predominance in Latn America (Nueva York y Londres: Garland, 1987).
4 J. V. Fifer, United States Perceptions ... , op. cit., p. 5; vanse tambin los
captulos 1 y 4.
5 Vase, por ejemplo el primero de estos manuales: Hand Book of the
American Republics (Washington: Bureau of the American Republics, 1891).

74

ublicaciones de la Unin Panameriluntad del Carnegie Endowment, la


.dativas cartogrficas por la Nation un papel importante en el increde representaciones. Aunque slo
ectos ms notables de esta maquisto permite imaginar la vastedad y
nciones. El Imperio Informal Norun discurso sobre la posicin y el
s Unidos) en las Amricas, una imnformacin, un masivo esfuerzo de
o tipo sobre la regin, y la recurreny tornar "visibles" las nuevas realimericanas.

del comercio con Sud-Amrica durante la


stancial. El comercio de los Estados Unidos
a 300%, con la Argentina 240%, con Per
guay 208%, con Colombia 60%, con Venemericanism," in Pan-American Commerce.
an American Union, 1919), p. 390.
nidenses en este perodo, vanse: Mira Wilin South America in the 1920s: Argentina,
uador, and Per", Business History Review,
e Maturing of Multinational Enterprise: Ame970 (Cambridge, Mass.: Harvard University
Become Miners: The Evolution of Industrial Mieva York y Londres: Garland, 1987); Dan La
, Power, and Politics in the United States and
; Gilbert M. Joseph, Revolution from Without.
,1880-1924 (Durham: Duke University Press,
ccin castellana: Revolucin desde afuera: Yu0-1924 (Mxico: Fondo de Cultura Econmiorld War I and the Growth of the United States
a York y Londres: Garland, 1987).
ceptions ..., op. cit., p. 5; vanse tambin los
ero de estos manuales: Hand Book of the
ureau of the American Republics, 1891).
74

6 Fifer, United States' Perceptions of Latin America, captulo 4, en especial


pp. 153-155.
7 Desde 1909, John Barrett haba venido promoviendo la idea de que
Sud-Amrica, un continente con 70 millones de potenciales consUJ;nidores r
era la tierra prometida de los industriales norteamericanos. En cierta medida,
la solucin esperada para los problemas de sobreproduccin que muchos sectores industriales decan confrontar. Vase Barrett, 1909.
B Entre estas listas de lecturas pueden mencionarse A Selected List of the
Commercial Relations of South America Prncipally with the United States (Boston:
Public Library of Boston, 1918), y Corine Bacon, South America. Topical Outlines for
Twenty Club Meetings with Bibliography (White Plains, NY: H. W. Wilson, 1917).
9 Sobre la influencia de la prensa en la configuracin de las concepciones estadounidenses sobre Amrica Latina, vase Sarah E. Sharbach, Stereotypes of Latn America. Press Images, and U.S. Foreign Policy, 1920-1933 (Nueva
York y Londres: Garland, 1993). Conclusiones similares se presentan en John
Johnson, Latin America in Caricature (Austin: Texas University Press, 1980), y
su ms reciente A Hemisphere Apart (Baltimore: Johns Hopkins Press, 1990).
10 La crtica del periodista e historiador cristiano Samuel Guy Inman al
imperialismo implcito de la poltica panamericanista de los Estados Unidos
fue mal recibida por el resto del periodi~mo, que sigui considerando a algunos pases de Sud-Amrica (Paraguay y Bolivia) como "nios de mal comportamiento" en necesidad de tutela (Sharbach, 1993). Lo mismo le ocurri al
periodismo social y comprometido de Carleton Beals (Britton, 1987).
11 Vase S. Sharbach, Stereotypes of Latin America, Press Images, and U.S.
Foreign Policy, 1920-1933, captulo 7.
12 J. V. Fifer, United States Perceptions ..., op. cit., pp. 161-162.
13 C. D. B. Bryan, The National Geographic Society. 100 aos de aventuras y
descubrimientos (Barcelona: Folo, 1993), p. 151.
14 En The Face of South America (Nueva York: American Geographical Society, 1942), John L. Rich utiliz la nueva tcnica de las fotografas areas para mostrar una representacin ms exacta de Amrica del Sur. Las imgenes, tomadas
desde muy lejos, prometan al espectador "una impresin ms clara" que la brindada por los fotgrafos en tierra. Con la ayuda de la National Geographical Society (y gracias al uso del nuevo mapa en escala 1:1.000.000 elaborado por esa
institucin), Rich esperaba que sus imgenes pusieran en tela de juicio la visin
de Amrica del Sur como la "tierra de las oportunidades" que presentaban otros
viajeros (y el Departamento de Estado de los Estados Unidos).
15 El xito de revistas como Cosmopolitan y McClure -lderes de la "revolucin de las revistas" de la dcada de 1890- se debi en gran parte al uso
de fotograbados para ilustrar artculos de poltica, descubrimientos cientficos y viajes. Vase M. Schneirov, The Dream of a New Social Order ..., op. cit.,
captulo 2.
16 Robert Speer et al., Christian Work in South America, vol. 2 (Nueva
York: F. H. Revell, 1926).
17 Vase Robert Arnove (comp.), Philanthropy and Cultural Imperialism
(Boston: G. K. Hall, 1980). En el perodo posterior a 1945, las fundaciones lograron establecer la agenda de problemas latinoamericanos que deban discu-

75

tirse, as como definir los lmites de nuevos campos de investigacin (ciencias


sociales, teora del desarrollo y estudios en el rea de los asuntos exteriores)
que autorizaban nuevas intervenciones expertas en la regin. Cf. Edward H.
Berman, The ldeology 01 Philanthropy (Albany: State University of New York
Press, 1983), pp. 99-125.
18 J. V. Fifer, United States Perceptions 01 Latn America (1991), pp. 159-160.

76

Captulo 4

Comerciantes, exploraciones, conocimiento

Aunque el objetivo primario de la expedicin es la promocin de los grandes


intereses del comercio y la navegacin,
usted deber aprovechar todas las
oportunidades, no incompatibles con
las grandes finalidades de su empresa,
de ampliar las fronteras de la ciencia y
propiciar la adquisicin de conocimiento. l

as instrucciones del gobierno federal a Charles Wilkes, jefe


de la expedicin exploratoria de 1838-1842, remiten a una
interseccin o punto de cruce entre intereses mercantiles y cientficos. En este captulo me pregunto sobre los orgenes de este
impulso y convergencia. En particular, trato de establecer algunas de las relaciones entre comerciantes, exploraciones y conocimiento, en un perodo de rpida expansin del comercio
estadounidense de ultramar: hacia mediados del siglo XIX. Fue
en este perodo cuando se construy la figura del"buen comerciante", una figura que condensaba una serie de ansiedades culturales proyectadas por las comunidades mercantiles de la costa
nordeste. Esto coincidi con el lanzamiento de varias expediciones exploratorias organizadas por el gobierno federal con el
apoyo y la promocin de las asociaciones mercantiles. La primera de ellas y la ms ambiciosa fue la Expedicin Exploratoria
Wilkes (1838-1842), que recorri el Pacfico de norte a sur, en
bsqueda de nuevos descubrimientos geogrficos y de cartas
77

de navegacin para los veleros balleneros. La expedicin recorri y estudi numerosas islas del Pacfico, hizo el primer
relevamiento de una parte de la costa antrtica (Wilkes Land)
y prospect los territorios de California y Oregon, antes de
que stos se volvieran territorios de los Estados Unidos. Unos
aos ms tarde, la Marina norteamericana encarg al teniente James M. Cillis el relevamiento de la regin central y norte
de Chile, como parte de la Expedicin Astronmica Naval al
hemisferio sur (1849-1852). A sta le sigui la Expedicin
Naval a la Cuenca del Amazonas (1851-1852) comandada
por los tenientes William Herndon y Lardner Cibbon para
descubrir la navegabilidad del ro Amazonas y sus tributarios
y el potencial econmico de la regin. Casi inmediata a sta se
orden la Exploracin y Relevamiento del ro de la Plata, llevada a cabo por el teniente Thomas Jefferson Page entre 1853
y 1855. 2
Fueron estas expediciones cientficas el reflejo o la expresin
de una determinada cultura mercantil? Qu relacin tena el conocimiento ms general del mundo y sus culturas con los imperativos del comercio? Cmo respondieron los emprendedores
privados y el estado federal al llamado del conocimiento? Existen algunos rasgos de las culturas mercantiles del nordeste norteamericano de mediados del siglo XIX que sirvan para explicar la
importancia atribuida al conocimiento en el perodo siguiente?

La cultura mercantil y el conocimiento til


Los primeros relatos de viajes por Amrica del Sur escritos
por norteamericanos trataban de sancionar una misin y un carcter atribuidos a los comerciantes por la cultura de las comunidades letradas del nordeste. 3 Las asociaciones de bibliotecas
mercantiles y otras instituciones del nordeste como el Boston
Atheneum y la YMCA trataban de inculcar en los comerciantes
jvenes el hbito de la lectura, la prctica de la oratoria y la asistencia a charlas educativas. Indirectamente, trataban tambin de
familiarizar a estos jvenes comerciantes con los problemas de
la reforma social y moral, as como con las cuestiones de la ciencia. Por intermedio de conferencias y lecturas edificantes, estas
instituciones construyeron la figura del "buen comerciante",

una concepcin prescriptiva que v'


nevolencia y el "conocimiento til".
Interesados en preparar a los j
nuevo mundo competitivo y amplia
do posterior a la guerra de 1812-18
los peligros morales planteados por
des, autores y conferencistas se esf,
"carcter" como la "misin mercan
de "cultura" (entendida como fami
artes y la ciencia) deba fortalecer
ciante; es decir, la hombra, el afn
tiana, que ya formaban parte de la
en el perodo colonial, la era de los
la bsqueda del conocimiento se (1
nitorio del buen comerciante, un
cial, marcado por su acceso difer
cultura. Los conferencistas que se
vitaban a los jvenes mercaderes a
lucro mercantil con una actitud a
dedicar una parte creciente de su t
del conocimiento.
La participacin de los comer
c1ua una familiaridad general co
artes y una responsabilidad persol
tipo ms especializado de conocl
mencionado como "conocimiento
cantil", era la parte que los comere
generar como un subproducto de ~
comprenda los aspectos tcnicos,
formacin sobre las condiciones so
extranjeros, familiaridad con los"
bIas y "todos los hechos y princiJ
con las naciones y los individuos"
Segn la expectativa de la co
ciante deba ser un etngrafo afici
formador social. El "buen mercadl
un "buen erudito", una persona
poda recoger informaciones SObl
educar a sus compatriotas. Privil
una educacin, los comerciantes
79

78

eleros balleneros. La expedicin reas islas del Pacfico, hizo el primer


e de la costa antrtica (Wilkes Land)
~ de. California y Oregon, antes de
Itonos de los Estados Unidos. Unos
norteamericana encarg al tenienamiento de la regin central y norte
a Expedicin Astronmica Naval al
2). A sta le sigui la Expedicin
mazonas (1851-1852) comandada
Her~don y Lardner Gibbon para
del no Amazonas y sus tributarios
e la regin. Casi inmediata a sta se
elevamiento del ro de la Plata, llee Thomas Jefferson Page entre 1853
nes cientficas el reflejo o la expresin
mercantil? Qu relacin tena el cemundo y sus culturas con los imperao respondieron los emprendedores
1 al llamado del conocimiento? Exislturas mercantiles del nordeste nortesi~lo .XIX que sirvan para explicar la
OClIDlento en el perodo siguiente?
onocimiento til

e viajes por Amrica del Sur escritos


an.de sancionar una misin y un carClantes por la cultura de las comuste. 3 Las asociaciones de bibliotecas
ciones del nordeste como el Bastan
ban de inculcar en los comerciantes
ra, la prctica de la oratoria y la asisIndirectamente, trataban tambin de
comerciantes con los problemas de
como con las cuestiones de la cienerencias y lecturas edificantes, estas
la figura del "buen comerciante" ,
78

una conc:pcin prescriptiva que vinculaba los negocios, la benevolencIa y el "conocimiento til".
Interesados en preparar a los jvenes comerciantes para el
nuevo m~ndo competitivo y ampliado del comercio en el perodo postenor a la guerra de 1812-1814, as como para enfrentar
los peligros morales planteados por el crecimiento de las ciudades, autores y conferencistas se esforzaban por definir tanto el
"carcter" como la "misin mercantil". Para ellos, una infusin
de "cultura" (entendida como familiaridad con la literatura, las
artes y la ciencia) deba fortalecer los valores del buen comerc!ante; es decir, la hombra, el afn adquisitivo y la caridad cristiana, que ya formaban parte de la representacin del comercio
en el perodo colonial, la era de los "prncipes mercaderes". As,
la bsqueda del conocimiento se convirti en un elemento defin,itorio del buen comerciante, un posicionamiento moral y soCIal, marcado por su acceso diferencial a los bienes de la alta
cultura. Los conferencistas que se dirigan a estas audiencias invitaban a los jvenes mercaderes a acompaar su inters por el
lucr? mercantil con una actitud a favor de la reforma social y a
dedicar una parte creciente de su tiempo de ocio a la bsqueda
del conocimiento.
La participacin de los comerciantes en el conocimiento inclua una familiaridad general con la ciencia, la literatura y las
artes y una responsabilidad personal en la construccin de un
tipo ms especializado de conocimiento. 4 Este ltimo, a veces
mencionado como "conocimiento til" o "conocimiento mercantil", era la parte que los comerciantes supuestamente deban
generar como un subproducto de sus actividades pecuniarias, y
comprenda los aspectos tcnicos de la profesin comercial, informacin sobre las condiciones sociales y polticas de los pases
extranjeros, familiaridad con los "hbitos y usos" de otros pueblos y "todos los hechos y principios que rigen el intercambio
con las naciones y los individuos",5
Segn la expectativa de la comunidad mercantil, el comerciante deba ser un etngrafo aficionado, un filntropo y un reformador social. El "buen mercader" era un "lector saludable" y
un "buen erudito", una persona que en sus numerosos viajes
poda recoger informaciones sobre el mundo y utilizarlas para
educar a sus compatriotas. Privilegiados con medios para darse
una educacin, los comerciantes tenan la responsabilidad de
79

preservar los principios democrticos e ilustrados de Nueva Inglaterra. 6 A juicio de D. H. Haskell (1848), los comerciantes
compartan la tradicin intelectual de la regin, en particular su
inclinacin republicana, y por lo tanto eran los observadores
mejor calificados para ponderar las posibilidades del gobierno
republicano en el mundo "exterior".7 "El trabajo libre, el libre
pensamiento y las escuelas libres son la sagrada trinidad que
[Nueva Inglaterra] ha reverenciado." Su gran influencia en la
sociedad y sus aptitudes literarias los hacan particularmente
responsables de comprender fIel mundo"-sus regularidades,
diversidad, tendencias y posibilidades-. Para ello, deban acumular el mejor de todos los tesoros: el conocimiento.
Este argumento resonaba con intensidad en toda la cultura.
Para Ralph Waldo Emerson (1833), su diario era como una caja
de ahorros, una bveda en la que un individuo poda depositar
los descubrimientos sobre s mismo y sobre el mundo que lo rodeaba. El conocimiento, concebido como un proceso de acumulacin social, requera los aportes de todos los norteamericanos
instruidos, en particular aquellos observadores desapasionados
e imparciales. En un momento en que el proyecto de la "civilizacin" an estaba incompleto y la poltica del pas se haba convertido en "violencia del populacho,"B los comerciantes, como
ciudadanos privilegiados en materia de educacin, riqueza y
experiencia de mundo, estaban especialmente capacitados para
realizar las "inversiones" necesarias a la acumulacin de conocimientos. Para Emerson, el comerciante prudente era aquel que
ahorraba para invertir en trabajo productivo y tambin quien
acumulaba energas para invertirlas en "planos ms elevados":
el eonocimiento de su persona y de su mundo. 9
El mismo discurso que elevaba al comerciante al nivel de
un buscador de la verdad tambin impugnaba el proyecto de
colonizacin y anexin territorial.. Si la aventura del corsario
Walker en Nicaragua, el informe de Gibbon y Herndon sobre su
expedicin al Amazonas y la guerra con Mxico por Texas y California hablaban el lenguaje del Destino Manifiesto, la comunidad mercantil del nordeste rechazaba el proyecto del
imperio formal como algo contrario a la tica del trabajo, la
armona social y la frugalidad. lO Para Horace Bushnell, la expansin de Norteamrica por el mundo no deba apelar a las
energas indominables de los incultos -por lo comn inverti80

emocrticos e ilustrados de Nueva In. H. Haskell (1848), los comerciantes


telectual de la regin, en particular su
y por lo tanto eran los observadores
nderar las posibilidades del gobierno
"exterior".7 "El trabajo libre, el libre
as libres son la sagrada trinidad que
erenciado." Su gran influencia en la
literarias los hacan particularmente
der "el mundo"-sus regularidades,
osibilidades-. Para ello, deban acus tesoros: el conocimiento.
aba con intensidad en toda la cultura.
n (1833), su diario era como una caja
la que un individuo poda depositar
s mismo y sobre el mundo que lo roncebido como un proceso de acumuaportes de todos los norteamericanos
quellos observadores desapasionados
nto en que el proyecto de la "civilizato y la poltica del pas se haba conpopulacho,"8 los comerciantes, como
en materia de educacin, riqueza y
aban especialmente capacitados para
necesarias a la acumulacin de cono1comerciante prudente era aquel que
trabajo productivo y tambin quien
nvertirlas en "planos ms elevados":
ona y de su mundo. 9
e elevaba al comerciante al nivel de
tambin impugnaba el proyecto de
rritoria1. Si la aventura del corsario
forme de Gibbon y Herndon sobre su
la guerra con Mxico por Texas y Caaje del Destino Manifiesto, la comurdeste rechazaba el proyecto del
o contrario a la tica del trabajo, la
lidad. lO Para Horace Bushnell, la expor el mundo no deba apelar a las
los incultos -por lo comn inverti80

das en aventuras de conquista y saqueo-, sino a la pacfica


bsqueda de los letrados: el cultivo de la mente y del alma. 11
La bsqueda del "conocimiento til" deba acompaar las travesas de cada comerciante por el extranjero. Como otras causas humanitarias en las que participaron los comerciantes, la
bsqueda del conocimiento no poda limitarse a los estrechos
contornos de la nacin. El Destino Manifiesto, dijo D. H. Haskell a un pblico de hombres del comercio en 1848, era una
mezquina doctrina, ms apta para los hijos de los pobres que
vean su horizonte en los territorios del Oeste que para los comerciantes, cuya mirada se extenda al mundo en genera1. 12
Para el comerciante, el reino de la experiencia era el mercado
mundial y, en consecuencia, tal era el territorio natural de su
investigacin y narracin etnogrficas.
Una serie de prcticas, como los viajes, el intercambio, la
escritura y la recoleccin de datos etnogrficos e informacin
comercial, formaban parte de la misin impuesta al comerciante. Antes de que la revolucin industrial y la de los transportes
dieran a los bienes norteamericanos una ventaja comparativa, la
comunidad mercantil centraba sus expectativas de competencia
justa en el mercado mundial en las habilidades superiores de los
comerciantes para recoger informacin. Tarde o temprano, se
crea, su participacin en la empresa del conocimiento dara una
ventaja competitiva a los textiles, la madera, el calzado y la harina de los Estados Unidos en los mercados extranjeros. En la
prctica, los factores que contribuyeron a la expansin del comercio estadounidense en Amrica del Sur antes de 1870 fueron
la creciente eficiencia de los veleros rpidos (el clper yanqui), el
descubrimiento de oro en California y la liberalizacin del comercio en las antiguas colonias espaolas y portuguesas. Sin
embargo, lo que transform a Amrica del Sur en un objeto de la
empresa del conocimiento fue la concepcin de las actividade~
mercantiles en el exterior como productoras de representacio':
nes. Sobre ellas recaa la responsabilidad de sacar a la luz nuevos pases y mercados a travs de estadsticas comerciales,
etnografas, relatos de aventuras e imgenes.

81

Exploraciones cientficas, museos y conocimiento general


Alrededor de 1850 se desat en los Estados Unidos el furor
por explorar el mundo circundante (por esa poca, el Oeste an
era en gran parte un territorio extranjero). J. G. Kohl escribi:
"Ao tras ao, las expediciones de exploracin llevadas
a cabo por funcionarios gubernamentales, compaas ferroviarias y viajeros privados se extienden cada vez ms hacia el
oeste, el sur, el norte. En los ltimos aos los norteamericanos
han ido donde nunca lo haban hecho antes: las cercanas del
Polo Norte, y al mismo tiempo han explorado y vuelto a explorar Chile, la Patagonia y los mares antrticos. El gran valle
del Amazonas se ha convertido en un derrotero muy en boga
para la iniciativa estadounidense, y las entraas del Pacfico
han sido escudriadas en todas las direcciones". 13
Varias expediciones financiadas por el gobierno, comandadas por la Marina y provistas de personal o apoyo tcnico por la
Smithsonian Institution fueron precursoras en una bsqueda de
especmenes de historia natural y datos atmosfricos, topogrficos y de navegacin. Buques cargados con equipos cientficos
hombres de ciencia (zologos, botnicos, ictilogos, etnlogos,
etc.) y tcnicos (bocetistas y taxidermistas) se dirigieron a China, frica occidental, al estrecho de Bering, al istmo del Darin
y a Amrica del Sur (Chile, el ro Paran, el Amazonas, las pampas argentinas), mientras que una gran cantidad de exploradores militares, ingenieros y naturalistas marchaban por tierra
hacia el oeste y el sur, inspeccionando las reas recin ganadas a
Mxico o el territorio del futuro ferrocarril del Pacfico. 14
Diez aos despus de que John L. O'Sullivan acuara la expresin "Destino Manifiesto", Estados Unidos pareca embarcado en una doble expansin: la ocupacin territorial del oeste y el
sur y la exploracin cientfica del mundo circundante. La primera era alimentada por el crecimiento demogrfico y la bsqueda
de tierras; la segunda, por las necesidades del conocimiento
cientfico. En realidad, como indica el epgrafe que abre este captulo, resulta un tanto arbitrario separar los intereses de la
ciencia de aquellos de la expansin comerciaL Y lo mismo podra decirse de la oposicin entre expansin hacia el oeste y
82

expansin hacia el resto del


mundo. Las expediciones al
Amazonas, al Ro de la Plata
y a Chile -lo mismo que la
Expedicin Exploratoria de
Wilkes- fueron contemporneas a las exploraciones y
surveys realizadas hacia el
oeste del Mississippi con el
objetivo expreso de extender
las lneas ferroviarias. Y sabemos que algunos de los
miembros de la expedicin
de Wilkes haban ganado experiencia en estos relevamien tos ferroviarios del
Oeste. 15
Si bien podra sostenerse que algunas de esas expediciones (sobre todo las
enviadas al Amazonas y
Amrica Central)16 abran Alrr
una puerta a ulteriores in- fue
.
. 1es, en ge- Est
curSlOnes
terntona
Fue
neral tanto stas como las p~
exploraciones que se dirigie- us
ron a la Antrtida, a Oregon, o a las islas Fiji, perseguan
recoleccin de pruebas con las e
norteamericanos pudieran luego
generales sobre el orden natural
la Smithsonian, una institucin de
mocin de la ciencia en el pas, cr,
te no era diferente del resto di
(conquistado o no). Todos los pt
eran lugares apropiados para l
(piezas de inters etnogrfico o
diarios, mediciones), susceptibles
dencia para convalidar proposici
Elaborar los principios capaces e
83

useos y conocimiento general


at en los Estados Unidos el fur r
dante (por esa poca, el Oeste an
i xtranjero). J. G. Kohl escribi:
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bernamentales, compaa ferro. se extienden cada vez ms hacia el
ltimos aos los norteameric nos
ban hecho antes: las cercanas del
mpo han explorado y vuelto a exlos mares antrticos. El gran valle
rtido en un derrotero muy en boga
dense, y las entraas del Pacfico
todas las direcciones". 13

dadas por el gobierno, comandas d personal o apoyo tcnico por la


n precur oras en una b' squeda de
ral y datos atmosfricos, topogrfis cargados con equipos ci ntilico ,
S1 botnicos, ictilogo , etnlog ,
taxidermistas) se dirigi ron a Chiecho de Bering, al istmo del D rin
Ira Paran, 1 Amazona , la pame una gran cantidad de exploradonaturalistas marchaban por tierra
donando las reas recin ganadas a
o ferrocarril del Pacfic .14
e John L. 'Sullivan acuara la ex", stados Unidos pareca embarcaa oc pacin territorial del este y el
del mundo circundante. La prime. iento demogrfico y la b queda
las nece idades del conocimiento
indica el epgrafe que abre este caitrario eparar los intereses de la
pansin comercial. Y lo mi mo pontre expan in hacia el oeste y
2

expansin hacia el resto del


mundo. Las exp diciones al
Amazonas, al Ro de la Plata
y a Chile -lo mismo que la
Expedicin Exploratoria de
Wilkes- fueron contemporneas a la exploraciones y
sllrvey realizadas hacia el
oeste del Mississippi c n el
objetivo expreso de xtender
las lneas fer oviarias. Y sabemos qu algunos de los
miembros de la expedicin
de Wil es haban ganado experiencia en estos elevamientos ferroviarios del
Oeste. 1
Si bien podra s st nerse que algunas de sas expediciones (sobre t do las
nviadas al Amazonas y
Amrica
ntral)16 abran Almirante Charles Wilkes. Retrato. Wilkes
una pu ta a lteriores in- fue jefe de la Expedicin Exploradora de
Estados Unidos, 1838-1842.
cursion territoriales, en ge- Fuente: N. Philbrick, Sea of G/ory (2003),
neral tanto stas como las pg. 323.
exploracione que se dirigie- US Naval Historical Center
ron a la Antrtid , a Oregon, o a. ~as i las Fi'i, perseguan un product de otro tipo: la
recolecclOn de pruebas co las cuales los ho bres de ciencia
norteameri anos pudieran luego elaborar teoras y principios
gener~les s?bre el orden natural del mundo. 17 Los reg ntes d
la Sr:1!th oman,. un~ institucin de p imera magnitud en la promOClOn d la CJe la en el pas, crean que el mundo circundante no era dHer nte del resto del territorio estadounid nse
(conqu' ta o o no). Tod s lo punto geogrficos d 1 planeta
eran 1 gare apropiado para la recoleccin de informacin
(~ie~as de ~~er' s etnogrfico o arqueolgico, especme s,
dIan? ' medIClo e ), su ceptibles de utilizar e luego como evidencla para convalidar proposiciones de la "ciencia aterial".
Elaborar lo principio capaces de reconstruir el "tejid de la
83

naturaleza" exiga la construccin del mundo como un gran


campo de observacin y experimentacin.
Joseph Henry, al presentar en 1849 el plan de actividades
de la Smithsonian Institution para Hel incremento y la difusin
del conocimiento", aclaraba que la ciencia no era un territorio
para el nacionalismo; los descubrimientos se hacan para "todos los hombres", cualquiera fuera su nacionalidad. 1B Esta vocacin internacionalista, que autorizaba la realizacin de
exploraciones cientficas en todo el mundo chocaba con la doctrina del Destino Manifiesto, slo interesada en la ocupacin
de una pequea parte del planeta (el Oeste "norteamericano").
Claramente, la Smithsonian defenda la bsqueda de un conocimiento general y al mismo tiempo til. El plan de actividades
inclua la publicacin de informes cientficos en la coleccin
Contributions to Knowledge, el respaldo de investigaciones originales, l montaje de grandes colecciones de objetos y obras
artsticas y la difusin de los progresos de la ciencia entre el
pblico. La admisin de informes y trabajos cientficos para
su publicacin estaba condicionada al respeto del mtodo emprico para la validacin de hiptesis; la institucin no publicaba artculos basados en la mera razn lgica o hechos
interesantes pero inconexos.1 9
La Expedicin Exploratoria de Wilkes (1838-1842),20 por
ser la primera de estas iniciativas internacionales, fij un modelo para futuras expediciones al establecer las prcticas que definan la misin cientfica norteamericana en el extranjero: la
escritura de informes, la realizacin de mediciones, la recoleccin de especmenes de historia natural, el inters por el lenguaje y las costumbres de los "nativos" .21 La redaccin de diarios
(journals) o informes da a da era crucial para el proyecto etnogrfico puesto bajo el mando del teniente Wilkes; los miembros
de la expedicin tenan instrucciones de describir diariamente
"todos los objetos de inters", por pequeos que fueran, que
ms adelante pudieran utilizarse como evidencia. Los cientficos, en especial, deban informar de las observaciones relacionadas con lilas hbitos, los usos, las costumbres, etc., de los
nativos".22 El teniente Wilkes deba revisar los diarios y, al regreso de la expedicin, entregarlos al gobierno. La observacin
y la representacin exacta de lo observado tambin eran actividades esenciales de la expedicin.
84

Desde paisajes hasta accidentes geogrficos, desde tipos


indgenas hasta aves y reptiles, todo lo que pudiera representarse deba preservarse en forma de bocetos, grabados o
acuarelas. El naturalista Titian R. Peale, reclutado por sus habilidades como coleccionista, taxidermista y bocetista, llevaba
consigo una camera lucida para desempear mejor su tarea. 23
En una expedicin anterior a territorio indio haba aprendido a
bocetar sujetos en movimiento (norteamericanos nativos) sin
arriesgar la vida, y se haba obligado' a anotar brevemente todos los hechos y rasgos inusuales que observara, para poder
reconstruir luego los paisajes y pueblos visitados. 24 As, la expedicin adapt las formas representacionales existentes (el
relato de viajes, la pintura paisajstica, l grabado, el boceto) a
la labor cientfica.
Adems de observar y escribir informes, los nueve cientficos integrantes de la expedicin25 compartan una tarea similar:
recoger especmenes de historia natural que luego se entregaran a varios museos de los Estados Unidos. El grupo reuni
ms de seis mil doscientas especies de animales (incluyendo peces, reptiles, crustceos, insectos, moluscos, zofitos y corales),
ms de diez mil plantas vivas y un herbario de unos cincuenta
mil ejemplares. 26 Esta coleccin era parte de una iniciativa mayor de evaluar, clasificar y ordenar los tipos de "vida natural"
en el subcontinente. Ella era el resultado de una forma particular de emprender la investigacin cientfica: acumular pruebas,
clasificarlas en grupos de acuerdo a categoras y desplegarlas
luego ordenadamente en museos, con fines de validacin y de
divulgacin. Es decir, era una coleccin que responda al proyecto del conocimiento comprensivo.
.
Presentada como totalmente compatible con las necesidades del comercio y la navegacin -como lo muestran las instrucciones dadas en 1838 al teniente Wilkes-, la expedicin,
ms all de la directiva de estudiar ciertas corrientes martimas,
dej a sus miembros amplia libertad para escoger la informacin relevante de los territorios visitados. La decisin sobre lo
que deba considerarse importante o vlido quedaba en manos
de los viajeros cientficos. La diversidad de temas de sus informes muestra la vastedad del proyecto imaginado. Al cabo de
pocos aos, cada uno de los cientficos public, bajo los auspicios de la Biblioteca del Congreso, un informe de la expedicin,
85

en el que destacaba sus propios aportes al proyecto del conocimiento generalizado. Horatio Hale haba recogido y examinado
el vocabulario de las lenguas nativas, Charles Pickering traa
datos etnogrfico-raciales, y William Brackenridge haba coleccionado plantas (luego clasificadas por Asa Gray), mientras que
otros miembros de la expedicin haban llevado a los Estados
Unidos minerales y crustceos (J. D. Dana), moluscos y conchas
(A. A. Gould Y J. Couthouy), aves, mamferos y reptiles (S. F.
Baird y J. Cassin)Y
Ms que meras colecciones ilustradas, esos informes presentaban imponentes sistemas clasificatorios que abarcaban todas las grandes jurisdicciones (rdenes o reinos) del orden
natural. Su campo de observacin era global, lo mismo que sus
ambiciones de decodificar la naturaleza. 28 Esta inmensa tarea
implicaba el intento de reducir la alarmante diversidad del objeto estudiado a un nmero manejable de clases o tipos; En The
Races o[ Men (1848), Charles Pickering se afan por condensar en
cuatro colores (blanco, pardo, pardo negruzco y negro) y once
tipos raciales (rabe, abisinio, monglico, hotentote, malayo,
pap, negrillo, indio, etope, australiano y negro) la "pasmosa
variedad de apariencias" de las poblaciones que visit. 29 Su
obsesin por elaborar un nico sistema clasificatorio global chocaba con mediciones y categoras imperfectas (la "tez" y los
"rasgos" 110 eran fciles de clasificar). Esto, agregado a las
dificultades de la observacin, generaba a Pickering muchas
inquietudes con respecto a los resultados finales de la investigacin. 3o
De manera similar, el fillogo Horatio Hale quiso reducir la
diversidad de las culturas nativas a un esquema clasificatorio
comn, centrado y ordenado por ellenguaje. 31 Encontr que los
habitantes de las diferentes (y distantes) islas del Pacfico hablaban variedades de un mismo lenguaje. 32 Su informe Ethnography
and Philology (1846) fue precursor de un enfoque que ms adelante se convertira en un paradigma para la comprensin de los
grupos culturales, el fundamento metodolgico de la moderna
antropologa Boasiana. 33 En el mismo sentido, las colecciones de
crustceos y fsiles reunidas por el gelogo James D. Dana
permitan plantear importantes paralelos de evolucin entre el
Atlntico y el Pacfico que luego serviran para apoyar la teora
de Darwin. Mientras tanto, sus observaciones sobre islas de co86

rales y volcanes acercaban valioso


bre la evolucin de la Tierra.
De regreso en los Estados U
naron a dos objetivos y audiencias
nes o nuevas observaciones hech
al pblico sobre la diversidad y
cin reunida por la Expedicin Ex
impresionante, tanto en su volum
fico. Contena 4.000 piezas etnogr
tnicos (de unas 10.000 especies),
588 especies de peces, adems de
cientos de frascos conteniendo in
gui lugar para exhibir esta colec
de Patentes (la exhibicin se abri
la misma fue donada al Smithson
fue muy exitosa: ms de cien mil
dcada en que estuvo expuesta e
Los museos alimentaban la c
por las tierras y los pueblos extra
herramientas educativas en ma
cientficas y universidades. Actu
pensadora" de teoras y descu
biendo los restos de "culturas'"
coleccionistas aficionados dentro
cin natural" -el paso del "salv
Los museos eran depsitos de ele]
tumbres, el gobierno y la "cultur
tuan el objeto de estudio de la et
una parte importante de la circula~
tefactos e impresiones recogidas el
a las multitudes norteamericanas
los "nativos", su medio ambiente
xito pblico de un museo se encc
Bocetos, dibujos, litografas
gabinetes donde se mostraban le
buan a la interpretacin de los
seos, dice David Jenkins, imp
etnografa.37 Mediante la dispo
can una relacin sumaria entre e
lidad ms amplia y coherente: e
87

ios aportes al proyecto del conociHale haba recogido y examinado


s nativas, Charles Pickering traa
William Brackenridge haba coleccadas por Asa Gray), mientras que
icin haban llevado a los Estados
s (J. D. Dana), moluscos y conchas
), aves, mamferos y reptiles (S. F.
nes ilustradas, esos informes pres clasificatorios que abarcaban tones (rdenes o reinos) del orden
acin era global, lo mismo que sus
a naturaleza. 28 Esta inmensa tarea
ir la alarmante diversidad del objeanejable de clases o tipos; En The
ickering se afan por condensar en
o, pardo negruzco y negro) y once
io, monglico, hotentote, malayo,
, australiano y negro) la "pasmosa
e las poblaciones que visit. 29 Su
ca sistema clasificatorio global chogoras imperfectas (la "tez" y los
clasificar). Esto, agregado a las
in, generaba a Pickering muchas
los resultados finales de la inveslogo Horatio Hale quiso reducir la
ativas a un esquema clasificatorio
por ellenguaje. 31 Encontr que los
y distantes) islas del Pacfico hablalenguaje. 32 Su informe Ethnography
ursor de un enfoque que ms adeadigma para la comprensin de los
ento metodolgico de la moderna
el mismo sentido, las colecciones de
as por el gelogo James D. Dana
tes paralelos de evolucin entre el
ego serviran para apoyar la teora
us observaciones sobre islas de co86

rales y volcanes acercaban valiosos datos a teoras generales sobre la evolucin de la Tierra.
De regreso en los Estados Unidos, las colecciones se destinaron a dos objetivos y audiencias: convalidar las generalizaciones o nuevas observaciones hechas por los cientficos e instruir
al pblico sobre la diversidad y el orden del mundo. La coleccin reunida por la Expedicin Exploratoria Wilkes fue sin duda
i~presionan,te, tanto ~n su volumen como por su inters cient~c~. Contema 4.000 pIezas etnogrficas, 50.000 especmenes botmcos (d.e unas 10.000 especies), 2.150 pjaros, 134 mamferos y
5~8 especIes de peces, adems de 1.000 especies de crustceos y
Cle~tos de frascos conteniendo insectos y reptiles. Wilkes consigUI lugar para exhibir esta coleccin en el edificio de la Oficina
de P~tentes (la exhibicin se abri al pblico en 1846), hasta que
la mIsma fue donada al Smithsonian en 1856-1858. La muestra
fue muy exitosa: ms de cien mil personas la vieron durante la
dcada en que estuvo expuesta en la Oficina de Patentes. 34
Los. museos alimentaban la curiosidad general del pblico
por las ~Ierras y los p~eblos extraos, a la vez que servan como
herramIentas educatIvas en manos de curadores, sociedades
cientficas y universidades. Actuaban como una "cmara comp~nsadora" de teoras y descubrimientos etnolgicos, exhibIend? l~s rest~s. de "culturas" saqueadas por cientficos y
coleccIOmstas afICIOnados dentro del orden lineal de la "evolucin natural" -el paso del "salvajismo" a la "civilizacin"-.
Los museos eran depsitos de elementos probatorios de las costumbres, el gobierno y la "cultura" de los pueblos que constituan el o~jeto de estudio de la etnologa. 35 En esa medida, eran
una parte .Importante de la circulacin mimtica de imgenes, artefactos e Impresiones recogidas en Amrica del Sur, y mostraban
a las multitudes norteamericanas una representacin visual de
los "nativos", su medio ambiente y sus "culturas".36 La clave del
xito pblico de un museo se encontraba en sus exposiciones.
. Bocetos, dibujos, litografas y grabados acompaaban los
ga?metes ~onde se m?~traban los artefactos tribales, y contribUIan a la mterpretacIOn de los materiales reunidos. Los museos, dice David Jenkins, impartan lecciones prcticas de
etnografa. 37 Mediante la disposicin de la muestra, establec.an una, relaci~ sumaria entre objetos que sugeran una totalIdad mas amplIa y coherente: el orden evolutivo. A pesar de
87

los diferentes enfoques de la organizacin de las exposiciones,38 los museos recordaban al pblico la "evolucin del hombreN y la etapa singularmente superior en que se encontraban
los Estados Unidos. 39 En esa medida, solicitaban la participacin cmplice de la concurrencia en el orden categrico del
imperio informal. 40 Por mera acumulacin y tambin por desarrollo institucional, los museos llegaron a ser ms que sitios de
observacin y educacin pblica, convirtindose en verdaderos laboratorios de la ciencia. 41
La Expedicin Wilkes y las muchas otras que la siguieron
representaban una expansin exterior de los Estados Unidos en
la bsqueda del conocimiento cientfico "general". El impulso y
los mtodos eran parte de un proceso ms vasto: la construccin
de la ciencia y la difusin del conocimiento en el conjunto de la
poblacin, y ambos aspectos dependan de representaciones.
Por un lado, los exploradores cientficos norteamericanos compartan la concepcin, comn a la ciencia occidental, de la adquisicin del conocimientq como un proceso de alienacin y
posesin. En un principio el objeto debe alienarse del observador, quedar congelado o muerto, para ser reaprehendido ms
adelante con las herramientas de la observacin, la clasificacin,
el anlisis lgico y la inferencia. 42 En muchos casos, los procedimientos de evaluacin y convalidacin exigan la muerte concreta de las especies a fin de llenar los depsitos de los museos
de historia natural, los laboratorios y los archivos.
Ms all de las necesidades de la ciencia, la recoleccin de
especmenes de historia natural se expandi en el suelo norteamericano hasta convertirse en una actividad o pasatiempo importante en el que participaban millares de personas. 43 En el
perodo posterior a la Guerra de Secesin, creci el inters despertado por las teoras de Darwin y esto estimul el afn de
coleccionar fsiles. La exhibicin del primer dinosaurio reconstruido en Filadelfia (1867) atrajo a numeroso pblico. As,
el perodo fundacional de la antropologa y la arqueologa estadounidenses (la dcada de 1870) coincidi con la popularizacin
del inters en la etnografa y la historia natural (miles de personas coleccionando objetos a lo largo y ancho del pas), lo que fue
impulsado, en parte, desde instituciones lderes como el Museo
Americano de Historia Natural (1868), la Institucin Smithsonian (1846), y los-museos de Zoologa Comparativa (1859) y Pea88

organizacin de las exposiciopblico la "evolucin del hom~ superior en que se encontraban


:medida, solicitaban la participancia en el orden categrico del
acumulacin y tambin por desas llegaron a ser ms que sitios de
lica, convirtindose en verdade~l

as muchas otras que la siguieron


xterior de los Estados Unidos en
cientfico "general". El impulso y
roceso ms vasto: la construccin
onocimiento en el conjunto de la
dependan de representaciones.
cientficos norteamericanos coma la ciencia occidental, de la admo un proceso de alienacin y
bjeto debe alienarse del observarto, para ser reaprehendido ms
de la observacin, la clasificacin,
aY En muchos casos, los procedialidacin exigan la muerte conenar los depsitos de los museos
arios y los archivos.
es de la ciencia, la recoleccin de
al se expandi en el suelo norteuna actividad o pasatiempo iman millares de personas. 43 En el
de Secesin, creci el inters desrwin y esto estimul el afn de
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ntropologa y la arqueologa estaO) coincidi con la popularizacin
historia natural (miles de persolargo y ancho del pas), lo que fue
tituciones lderes como el Museo
al (1868), la Institucin Smithsoologa Comparativa (1859) y Pea88

body (1875) en Harvard. 44 El drstico incremento de la cantidad


de sociedades cientficas y la difusin de la costumbre de enviar
todo ~ipo de especmenes a estas instituciones muestran la populandad del proyecto de la ciencia y la participacin de los
norteamericanos cultos en l. Ya sea que estuviesen en territorio
de los Estados Unidos o el extranjero, stos no podan dejar de
hacer sus modestos aportes al tesoro del conocimiento. 45
Los norteamericanos que visitaban Amrica del Sur durante este perodo llevaban consigo el siguiente argumento cultural: la recoleccin de artefactos o datos que reflejaran las
costumbres, los hbitos y el medio social y natural de la regin
era la forma de participacin de un viajero educado. As, se asociaban a un proyecto cientfico obsesionado por el sueo del conocimiento generalizado e inmerso en las formas incipientes de
lo que hoy llamamos "cultura de museo". Antes de unirse a
Wilkes, Titian R. Peale ya estaba familiarizado con la organizacin y exhibicin de un museo. En 1831, reclutado por el Museo
de Filadelfia, remont 640 kilmetros del ro Magdalena (Colombia), llenando cajones con aves, moluscos y peces. Peale logr exhibir esta coleccin (que inclua quinientas nuevas aves)
en el museo, en hbitats construidos con ese fin. Deseoso de experimentar tcnicas de observacin de la naturaleza en un ambiente controlado, mont un elefante con asientos en el vientre,
para que los visitantes pudieran conocer el interior del gran mamfero. Su exposicin sudamericana gan una medalla de oro en
1833. Como vimos, el impacto en el pblico que caus la exhibicin de los objetos recogidos por la Expedicin Wilkes entre
1846 y 1856 fue an mayor.
Los coleccionistas norteamericanos tomaban el "mundo" ,
entonces, como un campo de observacin, recolectaban material~s que sirvieran como "pruebas" para la formulacin de principIOS generales y llevaban diarios en los que detallaban sus
actividades como etngrafos aficionados. Mientras otros, unos
pocos -los cientficos-, podan reducir la diversidad del camP? de obser;acin a un nmero limitado de categoras, principIOS y teonas, la mayora de los visitantes se vean como
participantes en la empresa del conocimiento. Sus relatos de
Amrica del Sur muestran las marcas de esa dedicacin.

89

Fracaso en el Amazonas
Pero, si los exploradores cientficos poblaron los museos de
objetos y estas colecciones sirvieron al proyecto de una "epistemologa-basada-en-objetos" (al decir de Steven Conn), los buscadores de riqueza, los empresarios y trabajadores calificados
en el exterior, trataron de combinar "descubrimiento" con "pro..
duccin" en sus aventuras en Sud-Amrica. En algunos casos,
como el que discuto a continuacin, sus intervenciones encontraron los lmites marcados por tempranos exploradores: la resistencia de la naturaleza, las enfermedades y los l/nativos".
Pero, a pesar de estos obstculos, continuaron contribuyendo a
la empresa del conocimiento, suministrando especmenes animales y vegetales para los museos.
Cuando el ingeniero Rodman McIlvaine (1853-1878), de Filadelfia, decidi en 1877 aceptar una propuesta de trabajo de la Philip and Collins Company, encargada de la construccin del
ferrocarril Madeira-Mamor en medio de la selva amaznica, lo
hizo como respuesta a una fascinacin y una agenda de investigacin elaborada por exploradores cientficos. Naturalistas como
James Orton y William H. Edwards haban viajado al Amazonas
y dejado vvidos relatos de sus encuentros con una vibrante naturaleza tropical. 46 La curiosidad cientfica y la promesa de riquezas haban transformado la regin en un lugar de enorme inters
para los norteamericanos. 47 En la dcada de 1870, el alza acelerada de los precios del caucho aadi a la fascinacin por los cazadores de cabezas y los bosques tropicales un sueo de rpido
enriquecimiento. La situacin atrajo a muchos ingenieros y obreros al proyecto de construccin de un ferrocarril que pudiera sobreponerse al obstculo que representaban los rpidos de los ros
Madeira y Mamor. 48 Los constructores Philip y Collins, de Filadelfia, fueron los primeros encargados de ejecutarlo, en 1878. Faltos de quinina y de mdicos, el experimento sufri un lamentable
fracaso, cuando una epidemia de malaria diezm al grupo de trabajadores e ingenieros. Los ataques de los indios Caripunas, armados con arcos y flechas, convencieron al resto de abandonar el
lugar, dejando atrs una locomotora de vapor Baldwin que juntara herrumbre en la selva. 49
El diario de McIlvaine es revelador de la naturaleza del
compromiso e interaccin de los empresarios norteamericanos
90

ntificos poblaron los museo de


ron al proyecto de una "episteecir de Steven Conn), los busarios y trabajadore calificados
ar "descubrimiento" con "proud-Amrica. En algunos casos,
cin, sus intervenciones encontempranos exploradores: la reenfermedades y los "nativos".
s, co tinuaron contribuyendo a
uministrando espec.menes amos.
n Mcllvaine (1853-1878), de Filaa propuesta de trabajo de la Phirgada de la construccin del
edio de la selva amaznica, lo
acin y una agenda de investigas cientficos. Naturalistas como
rds haban viajado al Amazonas
cu ntros con una vibrante natuientifica y la promesa de riquen en un lugar de enor n.e inters
dcada de 1870, el alza aceleradi a la fascinacin por los cazatropicales
sueo de rpido
ajo a muchos ingenieros y obree un ferr carril que pudiera soesentaban los rpidos de los ros
. ctores Philip y C llins, de Filaados de ejecutarlo, en 1878. Falxperimento sufri un lamentable
malaria diezm al grupo de traues de los indi s Caripunas, arncieron al resto de abandonar el
tora de vapor Baldwin que juntarevelador de la naturaleza del
s empresarios norteamericanos

El Ferrocarril Madeira-Mamor en la jungla amaznica. Rieles arrastrados por las lluvias


torrenciales.
Fuente: F. Foot Hardman, Trem Fantasma. A modemidade na selva (1988), entre
pgs. 96 y 97.

en la regin en la poca de consolidacin del proyecto del c~no


cimiento generalizado y de su epistemol ga objetivado~a.:> El
relato barca un period de neve meses, desde la partida de
Mcnvaine de Filadelfia,
nero de 1878, hasta su viaje final (y
mortal) a Manaos en septiembre del mismo ao. 51 La caza ocupa
el centro del escenario de esta narracin y reduce el emprendimie to norteamericano a un encuentro c n la naturaleza. Mientras los informes sobre los trabajos ( edicin y desmonte de la
tierra tendido de la lnea frrea) son escasos e incompletos, los
pasaj~ relacionados con la caza son numerosos y detalla~os.52
Desde el vapor que recorra los ros Amazonas y Madeua, el
grupo se ejercitaba en disparar contra aves, monos, urogallos,
tapiIes y otras especie .53 Al principio mataban animales. p.or
deporte, ero luego, cuando los "nativos" dejaron de summlStrarl s carne, comenzaron a depender de la caza para obtener
comida. Mc aine qued a cargo de esta tarea, y la aprovech
para combinar el aprovisionamiento de la tripulacin con la
91

creacin de una coleccin privada de pieles, pellejos y plumas,


probablemente destinados a un museo de historia natura1. 54
Mucho antes de que el grupo llegara al primer campamento de
trabajo -es decir, antes de que la compaa pudiera desplegar
su tecnologa y su capital sobre el terreno-, McIlvaine se preocupaba por llevar a la prctica un compromiso ms primordial
con la cultura de su pas y el proyecto de la ciencia.
El contacto entre el "ingeniero" y los "nativos", por otra
parte, fue muy limitado y estuvo marcado por la diferencia racial y la violencia. Ya en las primeras pginas de su relato la
raza muestra la inevitabilidad de la violencia. 55 Amenazado por
negros en Barbados (por su nmero, sus pedidos constantes y
sus trampas), McIlvaine responde violentamente, grita y golpea
a quienes le piden dinero y amenaza disparar contra los remeros
negros que quieren renegociar el precio de su servicio. 56 l, un
norteamericano (blanco) libre y orgulloso, ha decidido no tolerar las intimidaciones de los negros. Ms adelante, cuando el relato lo site en el Amazonas, el otro racial -los "nativos"- se
convertir simplemente en parte del medio ambiente, un orden
natural a la vez maravilloso y amenazante. Su distanciamiento
de los pueblos indgenas parece ms grande, porque carece de
las habilidades lingsticas para comunicarse con ellos.57 Tambin en este caso los rifles y las pistolas median en la relacin
entre el hombre blanco, representante de la tecnologa estadounidense, y los nativos inmersos en la naturaleza. La posesin y el uso de armas de fuego parecen cruciales para
proveerse de madera y comida y lograr que los "indios" proporcionen hombres para mover el cargamento de un campamento
de trabajo a otro. 58 Durante seis meses (de marzo a agosto), la
mano de obra india haba servido para acelerar la construccin
del ferrocarri1. 59 Pero la violencia blanca contra la naturaleza y
los habitantes del lugar (tala de rboles, despellejamiento de
animales, violacin de mujeres) no tard en llegar a un punto de
conflicto en el cual result imposible cualquier intercambio. E16
de septiembre, al volver al campamento, el grupo encontr
muerto al cocinero, con el cuerpo atravesado de flechas. En ese
momento, los hombres decidieron renunciar y volver a Santo
Antonio; la expedicin de cacera y construccin haba terminado. Al parecer, McIlvaine logr embarcarse hacia Manaos, pero
muri a bordo a causa de la malaria.
92

Locomotora abandonada en la selva. Cerca de


Madeira. Testigo mecnico del fracaso del proy'

El dramtico final de la hist


recogido por McIlvaine no pudier
Su coleccin de aves, mamferos ~
riencia en materia de construccil1
tribus indgenas -la razn del fI
se con sus compatriotas. El ambic
regin de la ~mazonia con un mee
haba derrumbado a causa de las
falta de colaboracin de los traba
dores indgenas y de la naturale
cin, luego compilado y publica l
tard muchos aos en llegar al
obstante, el compromiso del inge
seo y la empresa de colonizacin
El propio McIlvaine haba cons
marcado por los relatos anteriorE
acceso a las riquezas de Amrica (
una de sus principales arterias: I
informe de Herndon y Gibbon (l
rreno las seales geogrficas com
el libro. 6O Debe admitirse que su 1
descripciones superficiales de '
93

:ivada de pieles, pellejos y plumas,


a un museo de historia natural. S4
llegara al primer ca pamento de
~ue la compaa pudiera desplegar
lbre el terreno-, McTIvaine se preica un compromiso ms primordial
proyecto de la ciencia.
geniero" y los "nativos", por otra
,tuvo marcado por la diferencia ra; primeras pginas de su relato la
d la violencia. 55 Amenazado por
nm ro, sus pedidos constantes y
'onde violentamente, grita y golpea
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ar el precio de su . rvicio. 56 l, un
e y rgulloso, ha decidido no tolenegro . Ms adela te, cuando el re, el otr racial -los "nativ s"- se
arte del medio ambiente, un orden
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~r sentante de la tecnolo a estanmersos en la naturaleza. La pode fuego parecen cruciales para
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rvido para acelerar la construccin
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s) no tard en llegar a un punto de
posible cualquier intercambio. E16
campamento, el grupo encontr
rpo atravesado de flechas. En ese
ieran renunciar y volver a Santo
era y construc .n haba terminar embarcarse hacia Manaos, pero
alaria.
92

Locomotora abandonada en la selva. Cerca de Santo Antonio, en la cuenca del do


Madeira. Testigo mecnico del fracaso del proyecto norteamericano.

El dramtico final de la historia hizo que el conocimiento


recogido por McIlvaine no pum ra llegar a los Estados Unidos.
Su coleccin de ave, mamferos y reptiles se perdi. Su experiencia en materia de construccin ferroviaria con el empleo de
tribus indgenas -la razn del fracaso- no podra compartirse con sus compatriotas. El ambicioso proyecto de penetrar la
regin de la ~mazonia con un medio confiable de transporte se
haba derrumbado a causa de las enfermedades endmicas, la
falta de colaboracin de los trabajadores, la amenaza de cazadores indgenas y de la naturaleza. El relato de esta expedicin, luego compilado y publicado por Neville Craig (1904),
tard muchos aos en llegar al pblico estadounidens . No
ob ta te, el compromis del ingen'ero en el proyecto d 1 museo y la empresa de colonizacin fue claro desde el comienzo.
El propio McIlvaine haba considerado que su viaje estaba
marcado p r los relatos anteriores que insistan en facilitar el
acceso las riquezas de Amrica del Sur mediante el control de
una de sus principal art ti s: el Amazonas. Haba ledo el
informe de Herndon y Gibbol1 (1853-1854) y buscaba en el terreno las seales geogrficas correspondientes a lo indicado en
ellibro. o Debe admitir e que su trabajo etnogrfico fue pobre:
descripciones superficiales de "los caseros indios", pocas
93

menciones sobre el encuentro y los tratos con los "indios", muy


poco acerca de los pueblos y asentamientos a lo largo del Amazonas. 61 Pero McIlvaine estaba comprometido a inscribir la empresa
norteamericana en el extranjero dentro de un marco reconocible: la
superioridad blanca, la inevitabilidad de la violencia racial, la fijacin de la naturaleza muerta en beneficio de la ciencia.
Por medio de otros ejemplos y narraciones podra mostrarse que la primera expansin del espritu emprendedor norteamericano en Amrica del Sur -los pioneros ferroviarios Henry
Meiggs y William Wheelwright, los agentes navieros de las primeras lneas de vapor en el ro Magdalena y en el Paran- dependi de tecnologas tradicionales de representacin y, como
consecuencia, su produccin textual de Amrica del Sur no fue
significativamente diferente de la elaborada por viajeros comerciales, misioneros, diplomticos y oficiales de la Armada. Esta
generacin de empresarios elabor un relato de los negocios (y
la ciencia) que era depredador con la naturaleza y violento con
los habitantes nativos. La recoleccin de especies, la caza de animales y la tala de rboles formaban parte de la misma iniciativa
de afirmacin violenta de la superioridad de la tecnologa estadounidense y la necesidad de recoger "muestras" de "evidencia" para los museos y universidades del pas. La empresa
comercial seguira las huellas dejadas por relatos anteriores, y
con la ayuda de armas, instrumentos y mquinas transformara
el medio ambiente natural en centro de febril actividad productiva y mercantil.
La comunidad mercantil ya saba que ese modo de proceder,
esa forma de construccin del imperio informal, estaba condenada
al fracaso. La apropiacin violenta de territorios y de la naturaleza
no dara resultados, si no iba acompaada con una incorporacin
intelectual de la regin a la esfera de visibilidad del conocimiento y
la ciencia estadounidenses. La Expedicin Exploratoria de Wilkes
y los emprendimientos culturales de las asocia.ciones mercantiles
del nordeste haban sealado el camino. Dentro de ciertos lmites,
el comercio y la ciencia podan compartir senderos y reforzarse
mutuamente como agentes constitutivos de la expansin norteamericana en el mundo. Pero, como lo demostraban las incursiones
del filibustero Walter en Nicaragua o el incidente del bombardeo
de Greytown en 1854, las aventuras de conquista no eran la mejor
solucin para el progreso de la ciencia y el comercio. Los britni94

ro y los tratos con los "indios", muy


:asentamientos a 10 largo del Amazo.comprometido a inscribir la empresa
~ro dentro de un marco reconocible: la
tabilidad de la violencia racial, la fijaen beneficio de la ciencia.
mplos y narraciones podra mostrar~n del espritu emprendedor norteur -los pioneros ferroviarios Henry
~ght, los agentes navieros de las pril ro Magdalena y en el Paran- de~cionales de representacin y, como
in textual de Amrica del Sur no fue
~ de la elaborada por viajeros comerticos y oficiales de la Armada. Esta
lelabor un relato de los negocios (y
por con la naturaleza y violento con
coleccin de especies, la caza de anirmaban parte de la misma iniciativa
superioridad de la tecnologa estade recoger "muestras" de "evideniversidades del pas. La empresa
as dejadas por relatos anteriores, y
rumentos y mquinas transformara
n centro de febril actividad produc. ya saba que ese modo de proceder,
1imperio informal, estaba condenada
lenta de territorios y de la naturaleza
acompaada con una incorporacin
fera de visibilidad del conocimiento y
Expedicin Exploratoria de Wilkes
rales de las asociaciones mercantiles
el camino. Dentro de ciertos lmites,
an compartir senderos y reforzarse
constitutivos de la expansin norte, como 10 demostraban las incursiones
aragua o el incidente del bombardeo
enturas de conquista no eran la mejor
la ciencia y el comercio. Los britni94

cos, dueos de barcos, compaas de seguros, bancos y compaas


de importacin-exportacin, haban atrado a gobiernos y a productores sudamericanos con armas ms persuasivas, que apelaban
al inters y la conveniencia. Por ello, los britnicos haban edificado un imperio informal ms creble, el que se desarroll sin obstculos hasta principios del siglo XX. Fue entonces cuando las
empresas norteamericanas descubrieron nuevas formas de interaccin con Amrica del Sur y una tecnologa de la representacin
completamente renovada.

NOTAS
I J. K. Pauling, Secretario de Marina, instrucciones a Charles Wilkes,
comandante de la expedicin exploratoria estadounidense, 1838-1842, 11 de
agosto de 1838. Citado por Max Meisel, A Bibliography of American Natural History, vol. 2 (Nueva York: Premier Publishing, 1926), p. 653.
2 Para una descripcin somera de estas expediciones vase J. V. Fifer,
United States Perceptions of Latn America 1850-1930 (1991), pp. 6-29.
3 Ricardo D. Salvatore, "Yankee merchants in South America: Narratives, identity, and social arder, 1810-1870", trabajo presentado en la reunin
anual de la L.A.5.A., Washington, 1991. Una versin revisada se ha publicado
con el mismo ttulo como Working Paper nO 3, Universidad Torcuato Di Tella,
Buenos Aires, septiembre de 1993.
4 Esta cuestin tambin se desarrolla con mayor profundidad en ibd. '
5 Mercantile Library of Philadelphia, Essay on the History & Growth of the
Mercantile Library Co., Phila., & its Capabilities for Future Usefulness (Filadelfia:
J. B. Rodgers, 1867).
6 "Nuestros miembros proceden de los grandes intereses medios de
Nueva Inglaterra, tal como se manifiestan en nuestros das", dijo Daniel H..
Haskell a los integrantes de la Mercantile Library Association de Bastan en
1848. Vase Daniel H. Haskell, "An address delivered befare the Bastan Mercantile Library Association, January 3, 1848" (Bastan: Mercantile Library As/
sDciation, 1848), p. 13.
7 Ibd., p. 17.
8 J. Porte, Representative Man ... , op. cit., pp. 239 Y 254-255.
9 Ibd., p. 290.
10 Est claro que los comerciantes y plantadores del Sur no compartan 1
esta visin. Muchos de ellos abrazaron el lenguaje expansionista y, de hecho,
muchos apoyaron primero la anexin de Texas y luego la ocupacin de territorio mexicano. Pero, cuando lleg la posibilidad de anexar "todo Mxico",
despus de la guerra de 1846-48, muchos, como John D. Calhoum, se opusieron a la total anexin (que implicaba la futura incorporacin de Mxico en la

95

Unin) utilizando argumentos raciales. L. Schoultz, Beneath the United States


(1998), pp. 14-38.
11 "El hbito de conquista lleva a la disipacin y la falta de reglas", afirmaba Horace Bushnell en 1847. "Es como si una nacin, olvidada de sus recursos internos, recorriera los mares y deambulara en tropel por el mundo en
busca del botn y el pillaje, y abandonara el telar y el arado y todos los productos habituales de la industria." Citado en ibd., p. 283.
12 O. H. Haskell, "An address delivered ...", op. cit.
13 J. G. Kohl, "Substance of a lecture delivered at the Smithsonian Institution on a collection of charts and maps of America", 1849.
14 En S. F. Baird, "Report on American explorations in the years 1853
and 1854", en Ninth Annual Report o[ the Board o[ Regents o[ the Smithsonian
Institution (Washington: B. Tucker, 1855), pp. 79-97, se encontrar un resumen
de estas expediciones.
15 J.V. Fifer sostiene que fueron estos relevamientos y exploraciones los
que sirvieron de modelo para explorar y medir las planicies y las cuencas de
los ros en Sud-Amrica. La bsqueda de un "Nuevo Oeste" al sur del Capricornio es un motivo central de su libro. Fifer, United States Perceptions o[ Latin
America (1991).
16 El informe de la expedicin de Gibbon y Herndon tena, en verdad,
un carcter expansionista, pues vea el Amazonas como el Mississippi de
Amrica del Sur, la va para la extraccin de la riqueza del subcontinente.
Vase W. L. Herndon yL. Gibbon, "Exploration of the valley of the Amazon
made under the direction of the Navy Department, 1851-53", en U.S. Congress, House Executive Documents, documento 43, vol. 5, y documento 53, vol.
9. Un resumen del informe se public con el ttulo de "The field of the Amazons", Merchant's Magazine and Commercial Review, 31, julio de 1854.
17 Jacob W. Gruber seala: "Haba estmulos prcticos y romnticos para
la recoleccin de datos etnolgicos; pero la meta cientfica ltima que brindaba
respetabilidad intelectual a esas iniciativas era describir el tejido de la naturaleza en todos sus detalles, toda la diversidad de sus formas, por medio de la reconstruccin de un sistema 'natural' de clasificacin cuya base metodolgica
era el anlisis de las unidades reales y constantes de la naturaleza". Cf. Jacob
W. Gruber, "Horatio Hale and the development of American anthropology",
Proceedings o[ the American Philosophical Society, vol. 111, 1967, p. 6.
18 Joseph Henry, "Second Annual Report of the Secretary of the Smithsonian", en Third Annual Report o[ the Board o[ Regents o[ the Smithsonian Institution (Washington: Trippin & Streeter, 1849), pp. 10-21.
19 Ibd., pp. 15-16.
20 Si bien soy consciente de que una interpretacin cabal de toda la experiencia norteamericana en materia de exploraciones cientficas en Amrica
del Sur debe incluir, entre otras, la expedicin atmosfrica de Gillis al Pacfico, la exploracin del ro Paran por Page y los cruces de los Andes y las pampas realizados por MacRae, me concentrar en los "hallazgos" de la
Expedicin Wilkes como una manera de sacar a la luz la relacin entre ciencia
y expansin en la era del Destino Manifiesto. El informe de esta expedicin se
public en ocho volmenes entre 1844 y 1874. Vase Charles Wilkes, Uni/ed

96

States Exploring Expedition During the Yea


Charles Wilkes, Filadelfia: C. Sherman, 1
expedicin puede leerse en Nathaniel Phil
Discovery. The U.s. Exploring Expedition18.
21 En Wilkes 1844-1874 se encontrar
dicin y las publicaciones que produjo.
22 Jessie Poesch, Titian Ramsay Peal,
Wilkes Expedition (Filadelfia: American P
23 "Los bocetos a mano alzada de c
-confes- son casi siempre demasiad
Ibd., p. 128.
24 Peale haba recolectado, preserv
plantas, pieles y animales para la expedi
no. El mayor Long le haba enseado a tr
tras censaba a los miembros de las trib
terri toriales. Ibd., p. 24.
25 H. Hale (fillogo), Ch. Pickering (
nico), J.O. Oana (gelogo), A.A. Gould (
Bassin (naturalista), S.F. Baird (naturalisti
turalista, experto en conchas) y T. Peale
Wilkes, que se consideraba fsico adems
26 Inicialmente depositada en la Na
Science, la coleccin se transfiri luego a 1
a la Smithsonian Institution. Cf. M. Meisel
History, vol. 2, op. cit., p. 654.
27 En Adelaide R. Hasse, Reports of E.
the United States Government (Nueva Yor
resumen de los informes publicados bajo
28 Pickering, por ejemplo, antes de
rante varios aos alrededor del planeta (
frica), a sus propias expensas, a fin deJ
en la Expedicin Wilkes. Un bigrafo sei
lo arrastr a casi todos los rincones de ~
rrespondientes a su ciencia favorita". Cf
les Pickering", en Charles Pickering, q
Record o[ His Own Existence Illustrated thl
nionship (Boston: Little, Brown, and Co., .
29 Charles Pickering, The Races of Mel
vol. 9 de United States Exploring Expedition
30 Aunque Pickering hizo que la v~
pendiera de su propia capacidad de ObS
ruta de mis viajes, a fin de que se percib
nocimiento propio, en cuyo caso, y slo
de mis opiniones"), se confes incapaz d
nicos durante la travesa. En vez de la o
marse con informes indirectos y dibujo
observacin de artefactos y momias de

:
1

es. L. Schoultz, Beneath the United States


a la disipacin y la falta de reglas", afiromo si una nacin, olvidada de sus redeambulara en tropel por el mundo en
nara el telar y el arado y todos los pro'tado en ibd., p. 283.
elivered...", op. cit.
ture delivered at the Smithsonian Instiaps of America", 1849.
merican explorations in the years 1853
f the Board of Regents of the Smithsonian
55), pp. 79-97, se encontrar un resumen
estos relevamientos y exploraciones los
ar y medir las planicies y las cuencas de
a de un "Nuevo Oeste" al sur del Caprio. Fifer, United States Perceptions of Latin
de Gibbon y Herndon tena, en verdad,
a el Amazonas como el Mississippi de
accin de la riqueza del subcontinente.
xploration of the valley of the Amazon
vy Department, 1851-53", en U.5. Conumento 43, vol. 5, y documento 53, vol.
con el ttulo de "The field of the Amaercial Review, 31, julio de 1854.
a estmulos prcticos y romnticos para
ro la meta cientfica ltima que brindaba
tivas era describir el tejido de la naturalesidad de sus formas, por medio de la rede clasificacin cuya base metodolgica
y constantes de la naturaleza". Cf. Jacob
evelopment of American anthropology",
1Society, vol. 111, 1967, p. 6.
al Report of the Secretary of the SmithBoard of Regents of the Smithsonian Instier, 1849), pp. 10-21.
e una interpretacin cabal de toda la exde exploraciones cientficas en Amrica
xpedicin atmosfrica de Gillis al Pacfiage y los cruces de los Andes y las pamoncen trar en los "hallazgos" de la
de sacar a la luz la relacin entre ciencia
nifiesto. El informe de esta expedicin se
y 1874. Vase Charles Wilkes, United

96

States Exp~oring ~xpedi~ion During the Years 1838-1842, Under the Command of
Charles Wllkes, Flladelfla: C. Sherman, 1844-1874. Un relato reciente de dicha
expedicin puede leerse en Nathaniel Philbrick, Sea of Glory. America's Voyage of
Dlscovery. The U.S. Exploring Expedition 1838-1842 (Nueva York: Viking, 2003).
. . , 21 En Wilke~ 18~4-1874 se encontrar una breve exposicin de esta expedlClon y las publIcacIOnes que produjo.
.
22 Jessi~ .Poes~h, Tit~an Ramsay Peale, 1799-1885, and His Journals of the
Wllkes ExpedlllOn (FIladelfla: American Philosophical Society, 1961, p. 121).
23 "Los bocetos a mano alzada de complicados panoramas montaosos
-confes- son casi siempre demasiado imprecisos para ser de utilidad."
lbd., p. 128.
24 P~ale haba recolectado, preservado y dibujado o bocetado piedras,
plantas, pIeles y animales para la expedicin de Long al Oeste norteamericano. El mayor Long le haba enseado a tratar a los nativos con bondad, mientras censaba a los miembros de las tribus y se iRformaba de sus reclamos
territoriales. Ibd., p. 24.
25 H. Hale (fillogo), Ch. Pickering (naturalista), W. Brackenridge (botnico~, J.D. Dan~ (gelogo), A.A. Gould (naturalista, experto en moluscos), J.
BassI.n (naturahsta), S.F. Baird (naturalista, experto en aves), J. Cothouy (natu~alIsta, experto en conchas) y T. Peale (naturalista y bocetista), adems de
WIlkes, que se consideraba fsico adems de navegante.

26 Inicialmente depositada en la National Institution for the Promotion of


SClence,.la col~ccin ~e t~ansfiri luego a la Oficina de Patentes y ms adelante
a la Smlthsoman InslltutlOn. Cf. M. Meisel, A Bibliography of American National
History, vol. 2, op. cit., p. 654.
27 En Adelaide R. Hasse, Reports of Explorations Printed in the Documents of
the United States Government (Nueva York: Burt Franklin, 1899), se hallar un
resum:n ~e lo~ informes. publicados bajo el pa~aguas de la Expedicin Wilkes.
P~cker~ng, por ejemplo, antes de pubhcar The Races of Men, viaj dur!1n~e vanos anos a~rededor del planeta (Egipto, Arabia, la India y el este de
Afnca), a sus propIas expensas, a fin de completar las observaciones hechas
en la Expedicin Wilkes. Un bigrafo seal: "Su pasin por el conocimiento
lo arrastr a casi todos los rincones de la tierra en busca de los hechos correspondientes a su ciencia favorita". Cf. "Biographical notices of Dr. Charles Pickeri~g", en C~arles Pickering, Chronological History of Plants: Man's
R~cord.of H1S Own EXlstence Illustrated through Their Names, Uses, and CompanlOnshlp (Boston: Littie, Brown, and Co., 1879), p. vii.
29 Cha~les Pickering, The Races of Men: And Their Geographical Distribution,
vol. 9 de Umted States Exploring Expedition ... (Filadelfia: C. Sherman, 1848).
30 Aunque Pickering hizo que la validez de sus categoras raciales dependIera ~e s,u !,ropi~ capacidad de observacin ("He sealado en el mapa la
rut~ d~ mIS vIaJe~, a fm de que se perciba con facilidad cundo hablo por conoclI~uent.o !,ropI,?' en cuyo c~~o, y slo en l, se me puede hacer responsable
d~ mIS opmIOnes ), se c,onfeso mcapaz de ver aborgenes brasileos o patagmcos dura~te la traveSIa. En vez de la observacin directa, tuvo que conformarse con mformes indirectos y dibujos. En otros casos debi recurrir a la
observacin de artefactos y momias depositados en un museo de Washing-

97

ton; as sucedi con los mexicanos, que a su juicio pertenecan a la raza malaya.
Cf. ibd., pp. 13, 16 Y 43.
31 "Mi idea era", escribi Hale a Boas, "que una descripcin general hecha por un observador que se valiera de un alfabeto, un mtodo de medicin
fsica y un sistema de observacin en otras materias, era un desidertum especial. En efecto, nos dara un fundamento slido sobre el cual basarnos, para
estudiar a continuacin, de manera ms minuciosa, las tribus y lenguas por
separado. se fue el plan que tuve en mente desde el comienzo". Citado en J.
W. Gruber, "Horatio Hale and the development ... ", op. cit., p. 11.
32 N. Philbrick, Sea of Glory (2003), pp. 142-144.
33 El informe de Horatio Hale, United States Exploring Expedition During
the Years 1838, 1839,1840,1842, Under the Command ofCharles Wilkes. Ethnography and Philology (Ridgewood, NJ: Gregg Press, 1968), fue publicado por primera vez en 1846 por Lea y Blanchard.
34 N. Philbrick, Sea ofGlory (2003), pp. 332-35 Y 350.
35 Vase Susan Hlcman, "Shopping for identities: 'A Nation of Nations'
and the weak ethnicity of objects", Public Culture, 3(2), primavera de 1991, en
especial pp. 81-82.
36 Vase Peter Jones, "Museums and the meanings of their contents",
New Literary History, 23(4), otoo de 1992, pp. 911-921.
37 David Jenkins, "Object lessons and ethnographic displays: Museum
exhibitions and the making of American anthropology", Comparative Studies
in Society and History, 36(2), abril de 1994, pp. 242-269.
38 Frank Boas era partidario de reproducir por separado la vida y las
costumbres de cada tribu; Ottis Masan prefera el ordenamiento de los artefactos segn criterios de modernidad tecnolgica.
39 D. Jenkins, "Object lessons ...", op. cit., pp. 257-266.
40 "A travs de su cultura material, cada grupo tribal, as como las relaciones entre l y los dems, deba ser accesible a la inspeccin y permitir al
observador hacer inferencias sobre la estructura, el tiempo, el contacto y el
cambio; la meta ltima era un examen global de los procesos sociales histricos y evolutivos." Ibd., p. 249.
41 S. Conn, Museums and American Intellectual Life (1998).
42 George Levine, "By knowledge possessed: Darwin, nature and Victorian narrative", New Literary History, 24, primavera de 1993, pp. 363-392.
43 El anterior furor por la coleccin de antigedades y la fundacin de
sociedades cientficas (1830-1850) dio paso, luego de 1850, a un creciente inters en las ciencias naturales y la prctica de coleccionar especmenes zoolgicos y botnicos. Es imposible exagerar la influencia de la Smithsonian
Institution en este cambio.
44 Charles Wilson Peale cre el primer museo de historia natural de los
Estados Unidos en Filadelfia (1786). Su coleccin estaba orientada a propsitos
pedaggicos asociados a la idea del "conocimiento til": Peale quera que el
conocimiento de las especies y de la historia natural enriqueciera el conocimiento prctico de granjeros, mecnicos y comerciantes. Pero fueron el museo
de la Academia de Historia Natural de Filadelfia primero (1826) y el museo de
la Smithsonian luego (1846) los que sentaron las bases del museo de doble fun-

98

cin: un laboratorio cientfico a la vez que


Conn, Museums and American IntelIectual L
45 Un caso entre muchos: Aaron Yo
sil durante 1866-1868, combinaba sus activ
cin de especies zoolgicas para la Smiths,
46 Durante su primer viaje, Orton ex
Napa y hasta el puerto de Belm (1867-18
nos Collins trataron de construir un ferr
consecuencias. William H. Edwards hab
James Orton, The Andes and the Amazon, O
rica, tercera edicin (Nueva York: Harper
yage Up the River Amazon (Nueva York: A
47 Ya en 1849 el cartgrafo J. G. Ko
conferencia pronunciada en la Smithsonian
zonas se ha convertido en un derrotero m
unidense". Cf. J. G. Kohl, "Substance of a
48 Sin embargo, la iniciativa no se co
cial de construccin de un ferrocarril que
r fue emprendido por el coronel brit
contrato con la Philip and Collins Compa
un relato de este primer intento en Nevil

Expedition to the Headwaters of the Madeir,

Company, 1907) y, ms recientemente,~


nowhere. The Mad Mary", Americas, 42(4)
49 Charles A. Gauld, The Last Titan:
neur in Latin America (Stanford: Institute 01
zilian Studies, Stanford University, 1964),
50 Rodman McIlvaine, "Diary of a triI
Family Papers, Historical Society of Penm
51 Su barco lleg a Par en febrero. ~
ingenieros; arrendaron un vapor y come
mediados de ese mismo mes llegaron a Sa
52 Algunos pasajes caractersticos sol
meros trabajos en la lnea y avanzamos u
seguimos nuestra lnea hacia la estac
escarpado." "El martes comenzamos la
"Mircoles 20 de marzo. Durante la ltim
las lneas y demarcaciones transversales CI
la topografa de la regin."
53 El 6 de febrero de 1878 McIlvaine I
1I0s] eran mansos y miraban pasar el vapo
tir la tentacin de disparar contra dos di
recobrarlos. Todos los rifles apuntaban Ci
nes, ya que nos movamos con mucha rap
54 "Eutis y yo volvimos al bosque. 1
uno de mi coleccin." Ms adelante: "Las
Mat una muy hermosa, pero como no est,

99

e a su juicio pertenecan a la raza malaya.


Boas, "que una descripcin general hede un alfabeto, un mtodo de medicin
otras materias, era un desidertum esento slido sobre el cual basarnos, para
s minuciosa, las tribus y lenguas por
mente desde el comienzo". Citado en J.
velopment...", op. cit., p. 1I.
3), pp. 142-144.
United States Exploring Expedition During
the Command of Charles Wilkes. Ethnograegg Press, 1968), fUe publicado por prid.
3), pp. 332-35 Y350.
ping for identities: 'A Nation of Nations'
ublic Culture, 3(2), primavera de 1991, en
s and the meanings of their contents",
1992, pp. 911-921.
ns and ethnographic displays: Museum
.can anthropology", Comparative Studies
994, pp. 242-269.
e reproducir por separado la vida y las
on prefera el ordenamiento de los artetecnolgica.
", op. cit., pp. 257-266.
rial, cada grupo tribal, as como las relar accesible a la inspeccin y permitir al
a estructura, el tiempo, el contacto y el
n global de los procesos sociales histrian Intellectual Life (1998).
ge possessed: Darwin, nature and Victo24, primavera de 1993, pp. 363-392.
cin de antigedades y la fundacin de
paso, luego de 1850, a un creciente iI1tectica de coleccionar especmenes zooxagerar la influencia de la Smithsonian

primer museo de historia natural de los


u coleccin estaba orientada a propsitos
"conocimiento til": Peale quera que el
historia natural enriqueciera el conocicos y comerciantes. Pero fueron el museo
e Filadelfia primero (1826) y el museo de
ntaron las bases del museo de doble fun-

98

cin: un laboratorio cientfico a la vez que un aula para educar al pblico. S.


Conn, Museums and American Intellectual Life (1998), pp. 35-37 Y38-4I.
45 Un caso entre muchos: Aaron Young, cnsul norteamericano en Brasil durante 1866-1868, combinaba sus actividades diplomticas con la recoleccin de especies zoolgicas para la Smithsonian.
46 Durante su primer viaje, Orton explor el Amazonas a partir del ro
Napo y hasta el puerto de Belm (1867-1868). Diez aos despus, los hermanos Collins trataron de construir un ferrocarril en la zona, con dramticas
consecuencias. William H. Edwards haba estado en Belm en 1846. Vanse
James Orton, The Andes and the Amazon, Or, Across the Continent of South America, tercera edicin (Nueva York: Harper, 1875), y William H. Edwards, Voyage Up the River Amazon (Nueva York: Appleton & Co., 1847).
~7 Ya en 1849 el cartgrafo J. G. Kohl haba dicho lo siguiente en una
conferencia pronunciada en la Smithsonian Institution: "El gran valle del Amazonas se ha convertido en un derrotero muy en bog".Dara la iniciativa estadounidense". Cf. J. G. Kohl, "Substance of a lecture::.. ,Jp. ;cit.
48 Sin embargo, la iniciativa no se concret sin trop-iezos. El intento inicial de construccin de un ferrocarril que bordeara los ros'Madeira y Mamor fue emprendido por el coronel britnico George Church en 1878, bajo
contrato con la Philip and Collins Company de Filadelfia. Podr encontrarse
un relato de este primer intento en Neville Craig, Recollections of an Ill-fated
Expedition to the Headwaters of the Madeira River (Filadelfia: J. P. Lippincott
Company, 1907) y, ms recientemente, en Louis Werner, "All aboard to
nowhere. The Mad Mary", Americas, 42(4),1990, pp. 7-17.
~9 Charles A. Gauld, The Last Titan: Percival Farquhar, American Entrepreneur in Latin America (Stanford: Institute of Hispanic American and Luso-Brazilian Studies, Stanford University, 1964), p. 128.
so Rodman McIlvaine, "Diary of a trip to Brazil, Jan-Sep 1878", McIlvaine
Family Papers, Historical Society of Pennsylvania.
51 Su barco lleg a Par en febrero. McIlvaine se uni all a un grupo de
ingenieros; arrendaron un vapor y comenzaron a navegar el Amazonas; a
mediados de ese mismo mes llegaron a Santo Antonio, sobre el ro Madeira.
52 Algunos pasajes caractersticos sobre el trabajo: "Hoy hicimos los primeros trabajos en la lnea y avanzamos unos trescientos metros". "Hoy proseguimos nuestra lnea hacia la estacin 2.500 sobre un terreno muy
escarpado." "El martes comenzamos las demarcaciones en la lnea 'a'."
"Mircoles 20 de marzo. Durante la ltima semana nos dedicamos a recorrer
las lneas y demarcaciones transversales con el fin de hacernos alguna idea de
la topografa de la regin."
53 El6 de febrero de 1878 McIlvaine escribi: "La mayora [de los urogallosl eran mansos y miraban pasar el vapor sin levantar vuelo. No pude resistir la tentacin de disparar contra dos de ellos pero, desde luego, no pude
recobrarlos. Todos los rifles apuntaban contra ellos pero slo eran ejecuciones, ya que nos movamos con mucha rapidez".
~ "Eutis y yo volvimos al bosque. Tom mi escopeta y mat el nmero
uno de mi coleccin." Ms adelante: "Las aves eran asustadizas y bulliciosas.
Mat una muy hermosa, pero como no estaba completamente cubierta de plu-

99

mas y haba quedado muy daada por el disparo, no la despellej". McIlvaine,


"Dairy of a Trip to Brazil" (1878).
55 La clase funcionaba como una marca secundaria de diferencia. En
Par, el grupo de ingenieros se codeaba con el director del diario local, con un
"caballero francoparlante" y con huspedes del hotel. Todos ellos eran pares:
personas que tenan competencia cultural para entender los negocios, la ciencia y los Estados Unidos. En cambio, se sentan distanciados de los trabajadores. McIlvaine y los ingenieros trataron a un grupo de doscientos italianos
desembarcados en Santo Antonio como si se encontraran del otro lado de la
divisoria de clase. Luego de una discusin salarial (los inmigrantes haban
hecho huelga para obtener tres dlares por da), el contratista Tom Collins
form una guardia de ingenieros que arrest a los trabajadores italianos y
"los encaden". En las "tierras vrgenes", las lindezas del derecho norteamericano podan dejarse a un lado.
56 Con respecto a los mendigos negros, escribe lo siguiente: "No tardamos en comprobar que el nico camino era ordenarles que se fueran, y si no
lo hacan, derribarlos cle,un golpe o apalearlos; de ese modo pronto aprendieron a no molestarnos". Con referencia a los remeros negros que queran renegociar el precio acordado por el viaje, dice: "Crean tenernos en sus manos y
que podan intimidarnos, pero probablemente no estaban acostumbrados a
tratar con norteamericanos y pronto comprobaron su error. Jim Stewart, que
estaba sentado al lado del remero de popa, dio un salto, amenaz matar al
primero que se detuviera y les orden seguir remando. Todos lo apoyamos,
por lo que continuaron la marcha hacia el vapor. Cuando se est entre mozos
negros siempre es mejor estar armado, porque son capaces de desplumamos
a la primera oportunidad" .
51 Su comprensin de las lenguas es nula. En Par, escribe en su diario:
"Muy poca gente parece hablar ingls, pero muchos saben francs o un dialecto muy parecido a ste".
58 "Pasamos la ltima semana de abril en el campamento de Macacos, a la
espera de que los indios nos llevaran ro arriba. El 1 de mayo Howarth vino
con unos indios y llenamos un bote con todo el cargamento, a tal punto que no
qued lugar para que entrramos todos". En julio: "Esta semana hemos utilizado a los indios para trasladar las cosas desde nuestro viejo campamento; terminarn hoy. Luego levantaremos las tiendas junto al ro e iremos all".
59 El 1 Q de julio McIlvaine escribe: "La semana pasada tuvimos ocho indios con nosotros y avanzamos alrededor de siete kilmetros de lneal/.
60 l/Viernes 8 de febrero. Hoy pasamos la cadena de montaas de cimas
planas de la cual hablan Herndon y Gibbon; hacia medioda nos detuvimos
en una granja de la orilla norte para aprovisionarnos de ganado. Baj a tierra
y mat los nmeros tres y cuatro de mi coleccin."
61 No lograba distinguir entre una aldea india, un "casero" crioUo de
frontera y un asentamiento de cimarrones. Para l, todo pareca de poco inters. Sobre Cebidos, escribi: "Est situado en un alto acantilado y parece muy
bonito a la distancia, pero si se lo observa de cerca no tiene nada demasiado
interesante. Varios de nosotros bajamos a tierra. Hay unos ochocientos habitantes, en su mayora negros e indios mestizosl/.

100

I disparo, no la despellej". Mcllvaine,


marca secundaria de diferencia. En
con el director del diario local, con un
edes del hotel. Todos ellos eran pare~:
al para entender los negocios, la ciensentan distanciados de los trabajadon a un grupo de doscientos italianos
si se encontraran del otro lado de la
sin salarial Oos inmigrantes haban
s por da), el contratista Tom Collins
arrest a los trabajadores italianos y
", las lindezas del derecho norteamegros, escribe lo siguiente: "No tardaera ordenarles que se fueran, y si no
learlos; de ese modo pronto aprendielos remeros negros que queran reneice: "Crean tenernos en sus manos y
lemente no estaban acostumbrados a
probaron su error. Jim Stewart, que
opa, dio un salto, amenaz matar al
seguir remando. Todos lo apoyamos,
el vapor. Cuando se est entre mozos
porque son capaces de desplumamos
es nula. En Par, escribe en su diario:
pero muchos saben francs o un diaril en el campamento de Macacos, a la
o arriba. El 1 de mayo Howarth vino
oda el cargamento, a tal punto que no
. En julio: "Esta semana hemos utilizade nuestro viejo campamento; termias junto al ro e iremos all".
"La semana pasada tuvimos ocho inor de siete kilmetros de lnea".
mas la cadena de montaas de cimas
bbon; hacia medioda nos detuvimos
ovisionarnos de ganado. Baj a tierra
coleccin."
a aldea india, un "casero" criollo de.
es. Para l, todo pareca de poco inteo en un alto acantilado y parece muy
va de cerca no tiene nada demasiado
a tierra. Hay unos ochocientos habiestizos".

Captulo 5

Cultura de consumo, capitalismo corporativo

s posible delimitar con claridad dos perodos en el desarrollo de la maquinaria representacional del Imperio Informal
Norteamericano: un momento de articulacin mercantil (18201850), cuando la expansin del comercio motoriz el impulso
hacia afuera, y un momento de articulacin neoimperial (18901920), marcado por la creciente inversin directa estadounidense en la regin, as como por la introduccin de bienes de
produccin masiva. Durante el primer perodo, la acumulacin
capitalista se centr en el comercio y la industria y dio origen a
una cultura construida en torno de los conceptos de la propiedad en pequea escala, el trabajo productivo y el republicanismo agrario. El comerciante-aventurero fue el actor
representativo de esta cultura en el exterior. En sus encuentros
textuales con Amrica del Sur (tpicamente, en los relatos de
viajes), ste deposit los argumentos de una ideologa que aunaba el comercio, la paz y la bsqueda de un perfeccionamiento
intelectual y espiritual. Durante el segundo perodo, las grandes
corporaciones se elevaron a la posicin dominante en la economa estadounidense, intensificando el proceso de mecanizacin,
concentracin industrial y pr-oduccin masiva. El capitalismo
corporativo reorganiz el orden simblico, orientndolo hacia
la cultura del consumo masivo y socavando el carcter central
del trabajo, la propiedad de la tierra y la ciudadana agraria. Los
buscadores de petrleo, los constructores ferroviarios, los dirigentes de emporios mineros y fruteros, as como los banqueros
y financistas, representantes de esta nueva fase del capitalismo
en el extranjero, llevaron consigo nuevos imperativos culturales
101

y econmicos: incorporar nuevas zonas del mundo a la esfera


de la acumulacin de capital norteamericano: mercados, recursos naturales y oportunidades de inversin.
-- Entre ambos momentos se extiende un perodo de transicin, redefinicin y reposicionamiento. Esta transicin estuvo
. marcada por la nueva autoridad enunciativa de los cientficos
(etnlogos, naturalistas, gelogos, gegrafos, arquelogos) y los
expertos (mdicos, ingenieros, economistas) como arquitectos
del imaginario imperio en expansin. Su construccin colectiva,
la empresa del conocimiento -un conjunto de predicados acerca
de la necesidad de conocer ntima y comprensivamente a una determinada regin (en este caso, Sud-Amrica)-, sirvi de base
para la reproduccin de actividades y representaciones cuyo obje- .
to fue dar visibilidad y, por tanto, significado a la regin; no slo
como un tesoro de recursos tiles sino tambin como un repositorio de cultura que, una vez aprehendida, permitira descifrar antiguos y nuevos enigmas sobre el continente. Esta transicin, es mi
hiptesis, sirvi para incorporar a Sud-Amrica a la rbita del conocimiento norteamericano, en consonancia con los requerimientos de la ciencia y las empresas de esa nacionalidad.
La. n,aturaleza del impulso de conocer cambi entre uno y
otro momento, al menos en lo que concierne a la relacin entre
el mundo de los negocios en los Estados Unidos y la construccin de un "conocimiento regional" sobre Amrica Latina. En
un primer momento fue la nocin del conocimiento til la que
se proyect desde los centros mercantiles y culturales del nordeste estadounidense. Con el tiempo o, mejor dicho, con el advenimiento de las universidades de investigacin y de los
laboratorios de investigacin dentro de las empresas, el contacto entre universidades y empresas se hizo ms estrecho y surgi
la nocin de un conocimiento ms integrado, multidisciplinario
y abarcativo que ciertamente influy en la forma como Estados
Unidos "aprehendi" (es decir, conoci, visualiz y represent)
a Sud-Amrica en el siglo XX.
El paso del capitalismo comercial al capitalismo corporativo en los Estados Unidos provoc transformaciones impresionantes no slo en la naturaleza de las firmas empresarias que
operaban con Amrica del Sur -de aventureros mercantiles a
magnates del petrleo, constructores de ferrocarriles, gigantes
de la industria de la carne e importadores de automviles-,
102

\ sino tambin en la capacidad ge


la regin. A medida que la repr
talistas en los Estados Unidos S
investigacin cientfica y de ia
~asivo,las tecnologas de obse
rieron un lugar central en la 01
Durante este perodo, la esttica
a dominar el capitalismo nortea
prosperidad y bienestar depen
las vitrinas de las grandes tiend'
carteleras, los letreros luminoso
catlogos de pedidos por correo
la importancia de Amrica del
reconstruyeron con la ayuda de
les que afirmaban tener ms ex
Las nuevas visiones produ
tacionales del imperio informal
dad dentro del subcontinente, di
atraso y de la "indianidad" de le
visiones sugeran la posibilidad
del Sur a la esfera de la cultura e
como la luz elctrica iluminaba
mercancas hacindolas ms col
del consumidor norteamericar
hizo ms ntida a los ojos de los
res del siglo XX. Bajo lentes apa
to a mltiples curiosidades di,
arqueologa, economa, poltica
una visibilidad nueva. A mi m~
la filantropa cientfica y la ind
fora de las relaciones interarr
interseccin de las nuevas tec
vas exigencias de la ciencia
corporativo.
En los Estados Unidos, el
por el surgimiento de la empJ
masiva. La empresa aument
cin ms compleja, se integr'
tr mayor dependencia del
perodo de crecimiento econl

I sino tambin en la capacidad general de observar y representar


la regin. A medida que la reproduccin de las ganancias capitalistas en los Estados Unidos se haca ms dependiente de la
investigacin cientfica y de la lgica expansiva del consumo
masivo, las tecnologas de observacin y representacin adquirieron un lugar central en la organizacin de las percepciones.
Durante este perodo, la esttica de la cultura de consumo lleg
a dominar el capitalismo norteamericano. La imagen general de
prosperidad y bienestar dependa crucialmente del arreglo de
las vitrinas de las grandes tiendas, los anuncios en revistas, las
carteleras, los letreros luminosos, las tarjetas publicitarias y los
catlogos de pedidos por correo. De manera anloga, el lugar y
la importancia de Amrica del Sur para el imperio informal se
reconstruyeron con la ayuda de nuevas representaciones visuales que afirmaban tener ms exactitud y objetividad.
Las nuevas visiones producidas por las mquinas representacionales del imperio informal hablaban de una mayor diversidad dentro del subcontinente, de la tensin entre modernidad y
atraso y de la "indianidad" de los pases andinos. Estas mismas
visiones sugeran la posibilidad de una integracin de Amrica
del Sur a la esfera de la cultura de consumo norteamericana. As
como la luz elctrica iluminaba los escaparates y "acercaba" las
mercancas hacindolas ms coloridas y tentadoras en la mirada
del consumidor norteamericano, Sud-Amrica se acerc y se
hizo ms ntida a los ojos de los nuevos exploradores y narradores del siglo XX. Bajo lentes aparentemente ms objetivas y sujeto a mltiples curiosidades disciplinarias (historia, geografa,
arqueologa, economa, poltica, etc.), el subcontinente adquiri
una visibilidad nueva. A mi modo de ver, el Panamericanismo,
la filantropa cientfica y la induccin del consumo como metfora de las relaciones interamericanas se desarrollaron en la
interseccin de las nuevas tecnologas de la visin y las nuevas exigencias de la ciencia durante la era del capitalismo
corporativo.
En los Estados Unidos, el perodo 1890-1920 se caracteriz
por el surgimiento de la empresa corporativa y la produccin
masiva. La empresa aument de tamao, se dio una organizacin ms compleja, se integr vertical y horizontalmente y mostr mayor dependencia del aparato cientfico. 1 Un rpido
perodo de crecimiento econmico centrado en la industrializa103

cin y la explotacin intensiva de los recursos naturales condujo a la concentracin de la poblacin en centros urbanos (la
relativa desproteccin de la agricultura provoc un movimiento migratorio hacia las ciudades, as como las protestas de los
agricultores). sta alent el desarrollo de nuevas instituciones
mercantiles adaptadas a la venta de bienes de produccin masiva: grandes tiendas, cadenas minoristas, establecimientos de
venta por correspondencia, entre otros. Gracias a una eclosin
de nuevos bienes, la industria publicitaria recibi un enorme estmulo, que la llev de ser un auxiliar del capitalismo corporativo a convertirse en un motor de nuevas ideas sobre
comercializacin y diseo industrial. Ella contribuy crucialmente al desarrollo de una cultura de mercado. 2
A juicio de William Leach, durante este perodo surgi un
nuevo compuesto cultural, caracterizado por la democratizacin
del deseo, el culto a lo novedoso, la revalorizacin del dinero y la
identificacin del consumo con la felicidad. El nacimiento de esta
cultura de consumo no fue el resultado del accionar de un pequeo grupo de corporaciones sino la construccin colectiva de un
vasto conjunto de instituciones (universidades, museos, grandes
tiendas, bancos de inversin, cadenas de hoteles, organismos gubernamentales y hasta iglesias) y disciplinas (arquitectura, publicidad, economa, administracin). El factor unificador de todas
ellas era una nueva "esttica comercial" en la cual nuevos materiales (el color, el vidrio, la luz elctrica) construyeron un campo
visual que generaba deseos de consumir. 3 La industria publicitaria, en particular, concert un matrimonio entre empresas y estilo
-la invencin de la imagen corporativa exhibida a travs de sus
productos-, el que, transmitido a una multiplicidad de mercancas, contribuy a reestructurar las percepciones de millones de
consumidores norteamericanos.
El apogeo del Panamericanismo coincidi con la invencin
de la "ingeniera de consumo", cuyos efectos ya eran perceptibles en la organizacin de la vida urbana estadounidense durante la dcada de 1920.4 La coincidencia es importante porque
seala un cambio en la naturaleza del capitalismo corporativo
norteamericano que est ntimamente ligado con la esfera de la
representacin. La reconstruccin de una "economa del deseo"
ajustada a las necesidades de un mercado de consumo masivo
en constante expansin gir en torno de los descubrimientos de
104

....--

P lo el

/'

o e t lo ~

\.
Plano de vuelos para tomas
Fuente: J. L. Rich, The Face
mapa N 1. pg. )(viii.

la publicidad, el diseo industr:


doro Al ser en s mismas una]
cooperacin entre empresas, ar
se beneficiaron enormemente c(
cin de imgenes (cromolitogra
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arrollo de nuevas instituciones
de bienes de produccin masiinoristas, establecimientos de
e otros. Gracias a una eclosin
blicitaria recibi un enorme esauxiliar del capitalismo cormotor de nuevas ideas sobre
strial. Ella contribuy crucialra de mercado. 2
durante este perodo surgi un
terizado por la democratizacin
la revalorizacin del dinero y la
felicidad. El nacimiento de esta
tado del accionar de un pequela construccin colectiva de un
niversidades, museos, grandes
enas de hoteles, organismos guy disciplinas (arquitectura, pu,n). El factor unificador de todas
ercial" en la cual nuevos matectrica) construyeron un campo
nsumir. 3 La industria publicitatrimonio entre empresas y estilo
orativa exhibida a travs de sus'
a una multiplicidad de mercanas percepciones de millones de
smo coincidi con la invencin
cuyos efectos ya eran perceptida urbana estadounidense ducidencia es importante porque
za del capitalismo corporativo'
ente ligado con la esfera de la
n de una "economa del deseo"
mercado de consumo masivo
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Plano de vuelos para tomas areas de Sud-Amrica.


Fuente: J. L. Rich, The Face o( South America (1942),
mapa W 1, pg. xviii.

la publicidad, el diseo industrial y la psicologa del consumidor. Al ser en s mismas una prueba fehaciente de la nueva
cooperacin entre empresas, arte y ciencia, estas "disciplinas"
se beneficiaron enormemente con los adelantos en la reproduccin de imgenes (cromolitografa y fotografa).5 Gracias a estas
innovaciones se desarrollaron los principios clave de la publicidad moderna (la separacin entre forma y contenido, la comunin del producto y la conciencia, la fabricacin del deseo),,que
ganaron aceptacin en la comunidad empresarial corporativa. Y
gracias a estas tecnologas de la reproduccin, el concepto de
"americanidad" (en el sentido de pertenencia a los Estados Unidos), estilizado y resignificado, pudo representarse a travs de
productos, edificios de corporaciones, grandes tiendas, exposiciones industriales y una multiplicidad de textos impresos.
105

La transicin del capitalismo comercial al capitalismo corporativo en los Estados Unidos afect tambin el campo cultural, en el que suscit diversos afanes y preocupaciones sobre
"Amrica" y su lugar en el orden global. Durante la era de la
articulacin comercial 0820-1850), las inquietudes culturales
ms destacadas de la elite empresarial y social se referan a las
cuestiones de la reforma moral, los bancos y el "orden natural"
de las razas. 6 Las primeras dos apuntaban al riesgo de que una
sociedad en ebullicin, con educacin insuficiente y sin nobleza,
produjera cantidades crecientes de derroche y dilapidara as
tanto su dinero como su energa moral. El discurso sobre la reforma moral (te~perancia, educacin comn, autocontrol) y el
tratamiento institucional de la desviacin se centraba en la canalizacin de ese excedente de energa hacia el trabajo, la frugalidad y el perfeccionamiento espiritual e intelectual. La
desorganizacin del orden racial y de gnero provocada por el
movimiento abolicionista, las tensiones religiosas atribuidas a
la presencia de ~nmigrantes irlandeses y los peligros morales
asociad6s al dinero y la difusin de las relaciones mercantilizadas generaron un campo discursivo comn para la discusin de
problemas sociales internos. 7 La tercera inquietud cultural aluda a un debate habitual entre cientficos, naturalistas aficionados y dirigentes religiosos sobre la distribucin original de las
razas en la Tierra y su posterior evolucin, migracin, mezcla,
etc. 8 Ese debate expresaba la preocupacin por dar a uno mismo
y al otro (el norteamericano blanco y el norteamericano nativo, en
particular) sus lugares correspondientes en el orden de la civilizacin. 9 La idea de una nica humanidad actuaba como un principio legitimador que autorizaba a "Amrica" a: llevar sus
aparatos educativos, religiosos, cientficos y comerciales a las
"razas inferiores" al oeste y el sur de su territorio poblado. lO
En el perodo 1890-1920, las inquietudes culturales generadas por el capitalismo estadounidense fueron diferentes. En la
dcada de 1890, una preocupacin popular por el accionar de
los ~rusts y la erosin de la democracia coexisti con una intranquilidad empresaria centrada en el alza de los salarios y el
poder de los trabajadores calificados, as como en la sobreproduccin. Como ha mostrado James Livingston, ambas preocupaciones eran un producto de la transicin al capitalismo
corporativo y los conflictos sociales en torno de la distribucin
106

de la plusvala. ll La inquietud
incapacidad personal y comunit
porativo) tena su origen en el i
efectos destructivos de la com
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que ahorraran mano de obra. El
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por encima de la productividad
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la fbrica alcanz una solucin
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los salarios a la productividad
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la vida norteamericana.
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integral al problema del exceso
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Hacia la dcada de 1920,
frentado con bastante xito el '
(mediante reducciones de las e

de la plusvala. ll La inquietud suscitada por el monopolio (la


incapacidad personal y comunitaria de controlar el capital corporativo) tena su origen en el intento empresario de evitar los
efectos destructivos de la competencia (sobreproduccin) y
asignar una mayor parte del ingreso agregado a las inversiones
que ahorraran mano de obra. El control del proceso de produccin por parte de los artesanos mantena los niveles salariales
por encima de la productividad, lo cual provocaba una erosin
de las ganancias. Hacia la dcada de 1920, el conflicto dentro de
la fbrica alcanz una solucin definitiva favorable al capital: el
Taylorismo redujo el poder de los trabajadores calificados, at
los salarios a la productividad e increment la eficiencia en la
circulacin de materiales. La lnea de montaje Fordista dio pie a
innovaciones adicionales que disminuyeron los costos y contribuyeron a aumentar la productividad fabril general. l2 En el
conflicto por el control de la plusvala, el capital corporativo
tambin obtuvo los mejores resultados: luego de varias oleadas
de fusiones y batallas legislativas en torno de la regulacin, las
grandes corporaciones se convirtieron en una parte aceptada de
la vida norteamericana.
El control corporativo de una masa de dinero siempre creciente y destinada a la inversin provoc una rpida mecanizacin de la industria en las dcadas de 1910 y 1920. Esa inversin
gener una avalancha de nuevos productos de consumo masivo
que, a su vez, exigan nuevas tecnologas de comercializacin y
nuevas "artes de persuasin". La preocupacin se retrotrajo a la
cuestin de la sobreproduccin, ahora examinada en relacin
con las preferencias, los estilos de vida y las motivaciones de
los consumidores. Qu haba que hacer para inducir a los norteamericanos a consumir ms, gastar ms, disfrutar ms? Los
"cinco dlares al da" de Henry Ford fueron una de las soluciones posibles: utilizar el consumo de los trabajadores para expandir an ms la reproduccin del capital.1 3 Pero la solucin
integral al problema del exceso de produccin consisti en la fabricacin del deseo: las nuevas artes de la persuasin, en especial la publicidad, hicieron que los consumidores participaran
en la nueva cultura de la mercanca creada por las empresas.
Hacia la dcada de 1920, el campo empresarial haba enfrentado con bastante xito el desafo de las clases productivas
(mediante reducciones de las calificaciones, fusiones, leyes anti107

sindicales y poltcas monetarias ortodoxas) y desarticulado las


demands de retorno a un mundo de trabajo productivo, pequeas propiedades y control popular del dinero. 14 La "administracin cientfica" provoc una fragmentacin tan grande del
trabajo que el concepto de "trabajo productivo" perdi gran
parte de su atractivo inicial. 15 Los movimientos de fusin implicaron la desaparicin de muchos capitalistas individuales, con
el consecuente debilitamiento de la ideologa de la movilidad
ascendente. Quienes cuestionaban la subjetividad construida en
torno del trabajo productivo y la propiedad en pequea escala
-no slo las voces del capital sino tambin la capa media de
reformadores sociales y profesionales que queran mitigar los
conflictos sociales-lograron desplazar el debate hacia la esfera
del consumo. La concepcin de un cuerpo social compuesto por
consumidores representaba un territorio libre de conflictos, un
suelo frtil para forjar un nuevo compromiso entre el capital
corporativo y u el pueblo" . 16 Aun la crtica de la tecnologa moderna, centrada en el aspecto deshumanizador de la gran industria, perdi vigor frente a una andanada de imgenes que
asociaban la ciencia, la tecnologa y los negocios a un futuro de
abundancia y paz. 17
La recin conquistada hegemona empresarial cre, a su
turno, un espacio para la aparicin de concepciones novedosas
de la sociedad norteamericana, la subjetividad y la reforma social.. La fabricacin del deseo por medio de representaciones dio
origen a una crtica sobre la irrealidad de todo ello (la Tierra del
Deseo era tambin una Tierra de los Sueos).18 La Nueva York
de las luces de nen y las promesas de continuo entretenimiento
y felicidad (en la temprana dcada de 1920) generaron crticas
mordaces entre observadores privilegiados como Thorstein VebIen, Fritz Lang, Lewis Mumford y G. K. Chesterton. 19 Estas crticas se centraban en la cualidad hipntica, fabricada e irreal de
, la moderna ingeniera del consumo en la ciudad; una preocupacin llev a la bsqueda de nuevas fuentes de la objetividad.
Este perodo fue testigo, por lo tanto, de una renovada creencia
en la ciencia y de la creciente popularidad del imperio de los
hechos y la filosofa del pragmatismo. Por otra parte, la dialctica de la incitacin y el rechazo suscitada por la "esttica comercial del deseo" (los escaparates invitaban a todos a compartir el
sueo de posesin, pero slo admitan a unos pocos a un disfru108

te real) gener nuevas fuentes de divisin de clases y alienacin,


que requeran soluciones innovadoras. Adems de una nueva filosofa ms apegada a la experiencia (el pragmatismo), surgieron otras ideologas y terapias que intentaban superar aquellas
tensiones. 2o Dentro de este contexto cultural crecieron el feminismo, el evangelio social y los tratamientos psquicos; ideologas de tolerancia, inclusin y comunidad en una sociedad
desgarrada por crecientes divisiones y exclusiones. 21
El advenimiento del capitalismo corporativo y la cultura
del consumo masivo tambin influyeron en la relacin entre empresas y conocimiento. La fascinacin norteamericana por la
ciencia se fortaleci por obra de instituciones que promovan y
popularizaban los descubrimientos cientficos, revistas como
Popular Mechanics pero tambin y, por sobre todo, las exposiciones internacionales. Una cooperacin ms estrecha entre los medios empresarios y la ciencia en las principales ramas de la
industria (exploracin y refinacin de petrleo, electricidad,
minera y metalurgia, automviles, gas) contribuy a aportar
fondos a esas instituciones y, an ms importante, a idear espectaculares visiones del futuro de "Amrica" como resultado
de esa cooperacin. El esfuerzo de los cientficos por popularizar la ciencia (un esfuerzo en el que la Smithsonian Institution
tuvo un papel precursor) encontr reconocimiento oficial con la
creacin del National Research Council en 1916. Este organismo
consigui establecer una colaboracin ms ntima entre el gobierno, las empresas y los cientficos, fruto de la cual se organizaron varias ferias mundiales en las dcadas de 1920 y 1930 que
presentaban a la ciencia como la principal fuerza impulsora del
progreso industrial estadounidense. 22 Sus visitantes eran invitados a contemplar los milagros de la ciencia moderna y a participar de ellos, en exhibiciones que indicaban el contraste existente
entre la torre modernista de General Motors y las tiendas y
wigwams de los indgenas norteamericanos.
El compromiso de los estadounidenses con la ciencia se
proyect en los relatos e imgenes que producan sobre Amrica
del Sur. A lo largo de todo el perodo (1820-1920), la imagen de
sta como un territorio que deba ser conquistado por el conocimiento otorg un sentido compartido de finalidad a la presencia
norteamericana en ella. La construccin de la empresa norteamericana (en el sentido ms amplio de la expresin) como una
109

prctica dirigida hacia la acumulacin de conocimiento legitim/ en todo momento, su mayor y ms profunda participacin
en la regin. Pero con el paso del tiempo se produjeron cambios
en la concepcin de la empresa del conocimiento, cambios que
invitaban a reconsiderar los argumentos y motivaciones que regulaban las relaciones entre norteamericanos y sudamericanos.
Dos de esos cambios se relacionan de manera ms directa con la
transformacin de la naturaleza del capitalismo estadounidense, su orden simblico y sus afanes culturales. Uno fue la disponibilidad de nuevas tecnologas de observacin y reproduccin
que podan transmitir a un mayor nmero de personas la informacin y las imgenes recogidas en el extranjero. Otro fue el rpido crecimiento de la cantidad de visitantes norteamericanos a
Amrica del Sur, una afluencia que tena mucho que ver con la
inclusin imaginaria de la regin, durante la poca del Panamericanismo, en la Utierra del deseo" de la cultura de consumo estadounidense" 23
Durante el perodo de involucramiento o articulacin comercial, la bsqueda del conocimiento sigui dos caminos: el
''conocimiento tiY' y el Uconocimiento general". Por un lado
estaba el viajero y etngrafo encargado de traducir los Notros
mundos" a un lenguaje comprensible para los lectores estadounidenses. Por otro, los exploradores cientficos que recolectaban upruebas" con un alcance global, a fin de generar vastos
sistemas clasificatorios destinados a ordenar el mundo naturaL
Uno autorizaba una relacin romntica, IJpopular" y no informada entre el viajero-conocedor y las tierras extranjeras; el otro
presentaba la actividad de conocer como el terreno privilegiado
del hombre de ciencia. En las dcadas de 1860 y 1870, la construccin del dispositivo musestico en los Estados Unidos, que
combinaba las funciones de exhibicin, educacin y depsito de
pruebas, desarroll una actividad -la coleccin- que mezclaba ambos caminos del conocimiento. Los etngrafos romnticos
podan verse como participantes en la empresa del conocimiento (tal como la definan los cientficos) al recolectar especmenes
de historia natural. En las montaas Rocallosas o el valle del
Amazonas, el explorador recolector acumulaba y transmita la
"evidencia" con la cual los cientficos podan confirmar la validez de grandes teoras sobre el orden natural. Mientras tanto,
del otro lado del mostrador, los museos embarcaban a muchos
110

norteamericanos en una bsqueda del entendimiento del mundo, sus habitantes y su pasado. 24
Tal vez la expresin ms acabada de este expansionismo del conocimiento -de esta pulsin por recoger datos en
Sud-Amrica que probaran ciertas regularidades naturales o
leyes generales- fue la expedicin de Louis Agassiz a Brasil
en 1866. Profesor de la Escuela Cientfica de Lawrence y luego
director del Museo de Zoologa Comparativa, ambos de Harvard, Agassiz fue a Sud-Amrica a recoger especmenes de
fauna y flora que sirvieran para contradecir la teora de la evolucin selectiva de Darwin (algo que Agassiz llamaba "teora
de la transmutacin"). Secundariamente, l esperaba probar
que la Edad del Hielo haba sido un fenmeno hemisfrico;
necesitaba, por lo tanto, evidencia de actividad glacial en
Amrica del Sur. Aunque esta exploracin fue un fracaso (desde el punto de vista de las teoras de Agassiz), tendi a confirmar la nocin de Sud-Amrica como un gran repositorio de
evidencias para la ciencia.
Durante la era del imperio informal se trazaron mapas de
los territorios, no de acuerdo con ambiciosas teoras sobre el orden natural, sino en concordancia con las exigencias informacionales de la industria y las nuevas disciplinas (geologa,
geografa, antropologa, sociologa y economa). El sueo de un
conocimiento generalizado se convirti poco a poco en la articulacin de informacin y representaciones (mapas, estadsticas,
fotografas, manuales nacionales, investigaciones sociales y de
mercado) sin un propsito cientfico comn. La mera acumulacin de informacin lleg a ser un fin en s mismo, un impulso
obsesivo de sociedades cientficas, publicistas, filntropos, misioneros, educadores y el gobierno de los Estados Unidos. La
incorporacin de Amrica del Sur a "la rbita de nuestro conocimiento colectivo" ---como lo expresaba J. Perkins- implicaba
un reconocimiento de la particularidad de cada nacin y, por lo
tanto, un nfasis en la diversidad y la insistencia en la capacidad
de las nuevas tecnologas observacionales y representacionales
de producir imgenes "ms exactas" de la regin. La bsqueda
de representaciones precisas y visuales reemplaz a la anterior
obsesin por la recoleccin de pruebas para el proyecto del conocimiento generalizado (en particular, la teora de la evolucin
natural). 25
111

Sin lugar a dudas., la mayor demanda de representaciones


precisas de Amrica del Sur (fotos., mapas., manuales., estadsticas) reflejaba la bsqueda de objetividad que guiaba a las crticas sobre la cultura de masas en los Estados Unidos. Adems., la
apertura del Canal de Panam -aclamado como un dispositivo
tecnolgico destinado a controlar el flujo internacional de bienes- despert alrededor de 1915 o 1916 una gran expectativa
sobre la receptividad de Amrica del Sur a las iniciativas empresariales norteamericanas~26 Escritores y viajeros dieron la bienvenida a nueya era de mayor comercio., turismo y prstamos
financieros y pusieron a Sud-Amrica la etiqueta de Ucontinente
de las oportunidades". El Canal de Panam tambin fue objeto
de celebraciones como un punto de observacin ms cercano a
las realidades sudamericanas. 27 Desde este nuevo enclave., el
imperio poda reclamar la apertura de un mayor territorio al conocimiento, una mina de nuevas y precisas informaciones.
Las nuevas "tecnologas de la visin facilitaron la incorporacin de Amrica del Sur a la l/rbita del conocimiento" del
Imperio Informal Norteamericano. La fotografa fue un significativo componente de esas nuevas tecnologas., tan importantes
para la construccin de la esttica del deseo en el Norte. "El
mercado fotogrfico", afirma R. Levine, "model directamente
las visiones que el mundo poda tener de Amrica Latina 28 A
fines del siglo XIX., las compaas fotogrficas norteamericanas
enviaron docenas de fotgrafos a la regin en busca de nuevas
vistas. 29 Esas imgenes., reproducidas en postales estereoscpicas y lbumes fotogrficos, se vendan por millares en los Estados Unidos., complementando la ya popular demanda de cartes
de visite. 3D A travs de circuitos privados o de mercado, la circulacin de fotografas expandi de manera significativa la disponibilidad de evidencias visuales de Amrica del Sur. Con el
tiempo., al comprobar que las fotos eran una excelente manera
de presentar sus productos, inspeccionar el terreno y comunicar
a sus sedes centrales un fiel resumen de las actividades de las
sucursales, las empresas comerciales comenzaron a adoptar el
nuevo medio.
Los ejemplos de la conexin entre las empresas y la fotografa son abundantes. Percival Farquhar contrat al fotgrafo neoyorquino Dana B. Merrill para documentar el progreso de la
construccin del ferrocarril Madeira-Mamor. 31 Rankin Johnson,
ll

ll

112

demanda de repres ntaciones


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-aclamado como un dispositivo
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ingeniero jefe de la Bolivia Railroad Ca., utiliz ese medio para


ilustrar la construccin del ferrocarril y la demanda yel progreso
generados por la nueva lnea. Las compaas que vendan equipos completos a Amrica del Sur (desde maquinarias agrcolas
hasta barcos) usaban fotos como soportes visuales en sus catlogos, mientras que otras contrataban a fotgrafos para presentar
un testimonio visual de las importantes transformaciones provocadas por el crecimiento basado en las exportaciones. 32 Aparentemente, la 1 egada de inversiones norteamericanas directas
produjo, ad ms de petrleo, . erales, huques y miles de kilmetros de ferrocarriles, una masa de fotografas que ampli la vis~ n que los empresarios estadounidenses tenan de la regin y_
corrigi las descripciones exageradas e imprecisas difundidas
por relatos de viajes y otras representaciones anteriores.
Ms adelante, el desarrollo de la aviacin civil y comercial
(un campo en el que las empresas estadounidenses fueron pioner s) fortaleci la posibilidades de ver a la distancia. En la
dcada de 1930 se comenz a utilizar fotografas areas en planimetra y prosp cdn, como una forma de reducir los costos de

Vista area de campos cercanos a Qui o.


Ftiente: J. L. Rich, The Face of South America (1942), ilustracin W 296, pg. 251.

113

Vista a' rea de la zona cercana a Iquique. "Una 'oficina' de nitratos 35 millas al NE de
quique."
Fuente: J. L Rich, The Face
South America (1942), ilustracin N 246, pg. 204.

o,

eo01pama minera, prospeetores de p trleo, eonstrue ores de


ca01m s y e ntratistas ferroviarios. 33 Con la ayu a de las fotografa' ar as, la compa - 'as esta' ounidenses pudieron penetrar n lvas y zona montaosas, aun sin contar cuna
cartografa adecuada o bajo la amenaza de "nativos" ha tile . La
bs u da de una pers ctiva distante -la vieja preocu acin
de iaj r s romnticos a la caza de vista "pintare eas"- enentraba ahor Wla solucin tecnolgica, uyo p d r de abstraed n era ms gra de.
"El viaje. or aire tiene Wla pers ee iva de un orden
completam nle diferente de la el h mbre en tierra. Hacia
d nde irija 1 m'r da, en c d un de una irfad de visiones, ve agrupados en sus re aci nes lUt as t dos 1 s raso del relieve, la geol ga, 1 vege acin y la ocupacin
human e ciento de mil s d kilmetros cuadra os
territ ro. e n frecu neia, un ola 'u lo s re una regin le
basta para obt ner una Un resin ms el ra de las caract 114

r ti
importa t"5 del terreno, as mo del uso 1 ue lo
destinan los residentes, qu" la que podra alcanzar en mese
de expl racin en tierra, y ara registr rla no ne i
1
q e na cmara propiada y u a tcnica mediant la cual
pueda d"'termi ar e ms a el nte la loe lizaci6n de cada
imag ":\.1

Acl mad por los cien fic s de los E tado Unido c mo un


imponente aum nto d 1campo de . in, la nueva tecno oga pareca tambin i crementar la demanda popt: lar de bje' 'idad:
debido a su alcanc , las fotografas a 'reas tra minan una representac ms 'eraz, clara y objetiva de Amrica el r. 35
Luego de 1890, la fot s 'om nza n a incluirse en los r latos d viajes por 1 ub ontinentc, com un refl j e la de landa del pblic d repres ntaci ne visu 1 s d la regin. Las
vistas habitualmente reproducidas en acuar las, dibujo y gr bados fueron reemplazadas por fotografas. E cambio d medio
implicab nuevas posibilidades de visin -observar el "verd dero r stro" de 1 s su am rica nos o contar con descrip iones

Vista a r a de sierras cercanas a Ro de Janeiro. (Serta dos rgaos, a 55 millas al


nordeste de Ro). tese el fuselaje del avin.
Fuente: J. L. Rich, The Face o SoullJ America (1942), ilustracin N" 81. pago 78.

115

Vista a ea de las Cataratas el 19uaz. Fotografa tomada desde el sudeste. tese el


ala del avin.
Fuente: J. L. Rich, The Face of South America (1942), ilustracin N 121, pg. 104.

"m reali tas" del marco natural y ocial-, que podan tr ducirse en beneficio c ncr tos para las empresas, la ciencia, la
religin, el gobierno, etc. 36 La bsqued de "objetividad", una
acentuada inquietu cultural de la orteamrica de principi
del iglo XX, encontr en la fotografa su blsamo natural.
Agentes ornerciales, publici ta , riajero, e6grafos, planificadore de poltica y misioneros a -ecan preocupados p r el
mismo problema: cmo generar repr sentacione~ exactas de
Am 'rica del Sur, imgen s, figuras informacin qu no tuvieran contaminada por la perspecti a d 10bservador.37
En la dcada de 1920 y 1930, la con Lruccin de una culLura d masa en lo E tados Unido proporci n la arquitectura
de ideas (modernidad, antigedad, induccin del con urna) que
guiaron la incorporacin de Amrica d 1 Sur allmp rio Iniormal orleamericano.- La idea d une modernidad n rteamericana, construida n torno de ra cacie} s, au t ,a para Lo
elctricos y carretera -vale decir, un pr yect que idenLificaba
los producto materiale del capitalismo corp rativo e n un
modo de vida y un stil
era objet de Wla interpelacin
-1

lHi

con tant para distinguir la region de Amrica d 1 Sur que


pudiera c mp rtarse c m consumi ores. Los vi jeros pre entaban la con ormidad ntr sos patrones de consumo c roo
pru bas ac pLables de "modernidad". En la dcada e 1920..
slo Bu n Aires, Ro d Janeiro y algunas tra grand s ciudades podan disfrutar d sa tiqu tao Aunque vacilaban en caracterizar como nort americana la modernidad de as urbe
-se s ntan divididos entre el presunto curop smo de 'st s y
la muy vi ible djfu i 'n de bienes stadounid ns 5 - era claro
que ciudad S e TI int n50 trnsito, habitantes con5ci nt s d la
moda y c nsumidor s xi ent
Tan repre entativa de una
cultura d consumo incipi nte. L . visitantes e 'tranjeros deben
haber c nsiderado muy "modernos" y "nort americanos" los
clubes de automovili tas q e Tganizaban "caravanas viales" a
travs d 1 tad de 5a Pablo. Lo mismo poda d irs de las
aBes d Bueno Air / at stadas d autos norteamericanos.
El otro xtremo de e ta polaridad, la antig dad, tambin
era buse do y representado con SOl ro. La img nes de arrobamiento consumi ta, sup-.::rioridad cientfica y conquista tec1

Vis a area del cementerio de la eh carita en las afueras de Buenos Arres. Llam la
at'ncin del fotgrafo esta "ciudad de 105 muertos".
Fuenle: J. L. Ricl1, TITe Face of Soulh Americ.a (942), ilustracin N" 152, pg. 129.

117

nolgicas exigan su opuesto: las "civilizaciones antiguas" hoy


empobrecidas o inexistentes, que corroboraban los mensajes difundidos por la cultura del consumo masivo. En este perodo, la
National Geographic public artculos ilustrados sobre Machu
Picchu, "la ciudad perdida de los incas". Fue durante esta misma poca en que los antroplogos se embarcaron en una tarea
de reconstruccin (por medio de fotografas, entrevistas y colecciones de artefactos) de los selk'nams de Tierra del Fuego, como
parte de una bsqueda de las sociedades ms primitivas de la
Tierra. 39 Y/ en este mismo perodo, los americanos nativos -tanto de una como de otra Amrica- alcanzaron el dudoso privilegio de ser representados (como objetos de exhibicin) en todas las
ferias mundiales estadounidenses. 40
Un segundo pilar de la arquitectura de ideas que gobern la
incorporacin de Amrica del Sur al Imperio Informal Norteamericano fue la induccin del consumo: la creencia de que el mismo
deseo de poseer y consumir generado por la ingeniera de consumo poda mejorar las relaciones hemisfricas. Tras la Primera
Guerra Mundial, los norteamericanos comenzaron a consumir
una creciente cantidad de productos de Amrica del Sur y/ a la
inversa, los sudamericanos sentan fascinacin por los bienes estadounidenses. 41 El xito comercial de los radiorreceptores, los
automviles, las mquinas de escribir y otros aparatos elctricos
norteamericanos indujo a muchos a creer que los sudamericanos
de las ciudades estaban dominados por el mismo deseo abrumador de poseer que haba modificado las actitudes y los hbitos de
los consumidores de los Estados Unidos. Los vnculos econmicos directos en la esfera del consumo, suponan muchos, llevaran
a una equiparacin de las preferencias que se perciba como un
signo inequvoco de la mejora de las relaciones entre Amrica del
Norte y Amrica del Sur. Se trataba de una reconceptualizacin
de las relaciones entre norteamericanos y sudamericanos, derivada en parte de la economa del deseo caracterstica de la era del
capitalismo corporativo y el consumo masivo.
Llevada al exterior, la economa del deseo proporcion un
nuevo justificativo racional a las relaciones internacionales. Si la
cultura norteamericana poda exportarse a travs de sus productos (y sus disciplinas), exista la posibilidad de reducir a una
dimensin manejable la resistencia de los nacionalismos emergentes. Tal era la ideologa que orient la poltica de los directo118

res de la Unin Panamericana, el


los misioneros del evangelio soci
taban de revivir en la prctica el d
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del consumo, es decir la fabrica
metfora central de la nueva arti
ms Biblias, construir ms camn
de automviles o persuadir a ms
de comprar ms radios, los nort,
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esto exiga un mayor compromis
miento".

NOTAS
1 Vanse Glenn Porter, The Rise o
Heights: AHM Publishing Corp., 1973

Hand: The Managerial Revolution in Ameri


vard University Press, 1977) [traduccin

cin de la direccin de la empresa norteame

y Seguridad Social, 1988)]. Sobre la int,


tria, vase David F. Noble, America By
of Corporate Capitalism (Nueva York: Oxf,
2 De acuerdo con Jackson Lears, la
naval Barnumesco" y 10 transform e
para las masas. Fables of Abundance (Nu
3 William Leach, Land 01 Desire:
American Culture (Nueva York: Vintage
4 S. Ewen, AI1 Consuming Images,,,,,
5 "Las artes grficas y la fotografi
entre 1880 y 1910 una nueva era en la I
hacindola ms vistosa. Los nuevos
con facilidad cualquier artculo, cua
atractivas ilustraciones de medio tono'
cit., p. 50.
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6 Joel Porte escribe: "No es difcil I
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renovacin religiosa y la cuestin de los
que un estudioso denomin 'economa

tive Man: Ralph Waldo Emerson in His Ti


Press, 1988), p. 268.
11~

las "civilizaciones antiguas" hoy


lue corroboraban los mensajes dilsumo masivo. En este perodo, la
rtculos ilustrados sobre Machu
los incas". Fue durante esta misogos se embarcaron en una tarea
le fotografas, entrevistas y coleck'nams de Tierra del Fuego, como
sociedades ms primitivas de la
ado, los americanos nativos -tan:a- alcanzaron el dudoso privileobjetos de exhibicin) en todas las
.ses. 40
quitectura de ideas que gobern la
)ur al Imperio Informal Norteame~umo: la creencia de que el mismo
rerado por la ingeniera de consues hemisfricas. Tras la Primera
ricanos comenzaron a consumir
uetos de Amrica del Sur y, a la
tan fascinacin por los bienes esercial de los radiorreceptores, los
scribir y otros aparatos elctricos
os a creer que los sudamericanos
ados por el mismo deseo abruma'cado las actitudes y los hbitos de
s Unidos. Los vnculos econmiumo, suponan muchos, llevaran
erencias que se perciba como un
e las relaciones entre Amrica del
ataba de una reconceptualizacin
ericanos y sudamericanos, deriva1 deseo caracterstica de la era del
nsumo masivo.
noma del deseo proporcion un
as relaciones internacionales. Si la
exportarse a travs de sus prota la posibilidad de reducir a una
encia de los nacionalismos emerorient la poltica de los directo118

res de la Unin Panamericana, el Carnegie Endowment for Peace,


los misioneros del evangelio social y otras instituciones que trataban de revivir en la prctica el difunto "continentalismo" (ambiciones hemisfricas) de la doctrina Monroe. 42 La induccin
del consumo, es decir la fabricacin gradual del deseo, era la
metfora central de la nueva articulacin. Pero, a fin de vender
ms Biblias, construir ms caminos, instalar ms distribuidores
de automviles o persuadir a ms consumidores sudamericanos
de comprar ms radios, los norteamericanos deban ante todo
conocer mejor la regin, su composicin social, su geologa, sus
yacimientos petrolferos, sus prcticas culturales. A su turno,
esto exiga un mayor compromiso con la "empresa del conocimiento".

NOTAS
1 Vanse Glenn Porter, The Rise of Big Business, 1860-1910 (Arlington
Heights: AHM Publishing Corp., 1973), y Alfred D. Chandler, The Visible
Hand: The Managerial Revolution in American Business (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1977) [traduccin castellana: La mano visible. La revolucin de la direccin de la empresa norteamericana (Madrid: Ministerio de Trabajo
y Seguridad Social, 1988)]. Sobre la interdependencia entre ciencia e industria, vase David F. Noble, America By Design. S cience, Technologyand the Rise
ofCorporate Capitalism (Nueva York: Oxford University Press, 1977).
2 De acuerdo con Jackson Lears, la publicidad contuvo y orden el "carnaval Barnumesco" y lo transform en una esttica ordenada y tentadora
para las masas. Fables of Abundance (Nueva York: Basic Books, 1994).
3 William Leach, Land of Desire: Merchants, Power and the Rise of a New
American Culture (Nueva York: Vintage Books, 1993), en especial pp. 3-12.
4 S. Ewen, All Consuming Images ... , op. cit., captulo 3, pp. 41-53.
5 "Las artes grficas y la fotografa", dice W. Leach, "[oo.] anunciaron
entre 1880 y 1910 una nueva era en la presentacin de informacin visual,
hacindola ms vistosa. Los nuevos procesos tcnicos podan convertir
con facilidad cualquier artculo, cualquier pintura, cualquier foto, en
atractivas ilustraciones de medio tono". Cf. W. Leach, Land of Desire ..., op.
cit., p. 50.
Joel Porte escribe: "No es difcil demostrar, creo, que dos de los problemas ms candentes que preocupaban a la Norteamrica Jacksoniana -la
renovacin religiosa y la cuestin de los bancos- estaban impregnados de lo
que un estudioso denomin 'economa espermtica'''. Cf. J. Porte, Representatve Man: Ralph Waldo Emerson in His Time (Nueva York: Columbia University
Press, 1988), p. 268.

119

7 Vase David Rothman, The Discovery of the Asylum. Social arder and
Disorder in the New Republic (Boston: Little, Brown, 1971).
8 Para una discusin sobre estos debates entre monogenesis y poligenesis vase Reginal Horsman, Race and Manifest Destiny (Cambridge, Mass.:
Harvard University Press, 1981), captulo 7.
9 En torno de 1850, las discusiones acerca de un origen nico de la diversidad de razas humanas tuvieron gran importancia para la concepcin religiosa de la misin norteamericana en el extranjero. Quienes sostenan la
correspondencia entre razas y zonas ecolgicas y ponan en duda la realidad
de un origen nico de la familia humana, cuestionaban un principio fundamental de la religin evanglica: la existencia de una sola "humanidad" dividida por obra de las migraciones en diferentes razas con grados desiguales de
civilizacin. Por eso los lderes religiosos comprobaron que deban atacar las
teoras de Louis Agassiz, a la vez que consideraban cientficas y adheran a
las de Bachman, Pickering y otros. Vase "The original unity of the human
race - Pickering, Bachman, Agassiz", The New Englander, 8(4), New Haven,
1850, pp. 542-584.
10 Los sueos del cristianismo evanglico de difundir su evangelio y su
cultura entre las otras razas constituyeron otra forma de una ideologa expansionista, que cuestionaba y al mismo tiempo extenda el argumento del "Destino Manifiesto". La raza blanca, altamente representada en el tipo
norteamericano, haba recibido la misin de difundir la palabra de Dios, no
slo en Occidente sino en el mundo en general.
11 J. Livingston, Pragmatism and the Political Economy ..., op. cil., captulo
3, en especial pp. 57-63.
12 Sobre este punto vase Harry Braverman, Labor and Monopoly Capital.
The Degradation of Work in the Twentieth Century (Nueva York: Monthly Review Press, 1974), especialmente captulos 5 y 6.
13 H. Ford hizo este anuncio (salario de 5 dlares por da) en enero de 1914,
presentando a ste como la "mayor revolucin" en las relaciones industriales.
Con estos salarios, Ford pensaba, los propios trabajadores podran comprar un
modelo Ford T. Vase Ray Batchelor, Henry Ford. Mass Production, Modernism and
Design (Manchester: Manchester University Press, 1994), pp. 22-24.
14 Hacia 1910-1912, sugiere Daniel T. Rodgers, los crticos del montono
trabajo industrial comenzaron a proponer ms ocio (clubes sociales, lecturas,
hobbies, recreacin en espacios pblicos) entre las clases trabajadoras. The
Work Ethic in Industrial America, 1850-1920 (Chicago: University of Chicago
Press, 1978), pp. 65-93.
15 Sobre los cambios que produjo la administracin cientfica en la naturaleza del trabajo, vase Benjamn Coriat. El taller y el cronmetro: Ensayo sobre
el Taylorismo, el Fordismo y la produccin en masa, 9 edicin (Madrid: Siglo XXI,
1993).
16 La cultura de consumo ech races, dice J. Livingston, "cuando la nocin de 'trabajo productivo' dej de tener sentido como una manera de designar valores, asignar roles sociales y explicar relaciones de clase o conflictos
polticos". Cf. ibd., p. 95.
17 Ibd., pp. 100-102.

120

iscovery of the Asylum. Social arder and


.ittle, Brown, 1971).
debates entre monogenesis y poligene1 Manifest Destiny (Cambridge, Mass.:
tulo 7.
nes acerca de un origen nico de la di;ran importancia para la concepcin reen el extranjero. Quienes sostenan la
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ISOS comprobaron que deban atacar las
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, The New Englander, 8(4), New Haven,

vanglico de difundir su evangelio y su


~ron otra forma de una ideologa expantiempo extenda el argumento del "Des, altamente representada en el tipo
sin de difundir la palabra de Dios, no
I
general.
the Poltical Economy ..., op. cit., captulo
Braverman, Labor and Monopoly Capital.
eth Century (Nueva York: Monthly Retulos 5 y 6.
rio de 5 dlares por da) en enero de 1914,
volucin" en las relaciones industriales.
ropios trabajadores podran comprar un
enry Ford. Mass Production, Modernism and
rsity Press, 1994), pp. 22-24.
'el T. Rodgers, los crticos del montono
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icos) entre las clases trabajadoras. The
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o la administracin cientfica en la naturiat. El taller y el cronmetro: Ensayo sobre
n en masa, 9 edicin (Madrid: Siglo XXI,
aces, dice J. Livingston, "cuando la noner sentido como una manera de desigxplicar relaciones de clase o conflictos

20

18 Rosalind Williams ha mostrado cmo las exposiciones internacionales, inicialmente diseadas para mostrar los progresos de la tecnologa, fueron gradualmente orientndose hacia los entretenimientos y la fantasa,
constituyendo al final un mundo de ensueo del consumidor masivo. "The
Dream World of Mass Consumption", en Ch. Mukerji y M. Schudson, eds.,
Rethinking Popular Culture (Berkeley y Los ngeles: University of California
Press, 1991), pp. 198-235.
19 Vase W. Leach, Land of Desire (1993), pp. 345-346.
20 J. Livingston analiza brillantemente cmo estas nuevas realidades
hipnticas del mundo del consumo impactaron en el pensamiento de John
Dewey, William James y Walt Whitman. Vase Pragmatism and the Political
Economy of Cultural Revolution (1994).
21 Buscadores de modos simples de vida, militaristas, curadores de la
mente y msticos -dice T.J. Jackson Lears- "buscaron alternativas 'autnticas' a la aparente irrealidad de la experiencia moderna". No Place of Grace
(1981), p. 5.
22 Vase R. W. Rydell, World of Fairs ... , op. cit., en especial el captulo 4,
pp. 92-114.
23 En este sentido, Cuba pudo haber servido como el primer puente hacia la construccin de Amrica Latina como un "paraso del turismo". Vase
Rosalie Schwartz, Pleasure lsland. Tourism and Temptation in Cuba (Lincoln:
University of Nebraska Press, 1997).
24 Sobre la doble misin de los museos (educar al pblico y servir de
laboratorio a los cientficos), vase Steven Conn, Museums and American lntelIectual Lite, 1876-1926 (Chicago: University of Chicago Press, 1998).
25 Durante este perodo se produjo, desde luego, un resurgimiento de la
arqueologa, que alent la recoleccin de artefactos y restos indios; esa recoleccin, sin embargo, se mova dentro del marco del imaginario creado por la
cultura de consumo. Hiram Bingham y otros "descubridores" del siglo XX no
podan escapar a las polaridades y la economa esttica de la cultura de masas. Sus producciones textuales reforzaban el poder de la ciencia en la construccin del imperio (an podan hacerse nuevos "descubrimientos"), pero,
al mismo tiempo, satisfacan las necesidades interpretativas de los consumidores. En la dcada de 1920, la Amrica del Sur andina se convirti en un
punto en el mapa del turismo norteamericano, y las imgenes de las ruinas
incas y la pobreza indgena -representativas de la antigedad y el atrasocomenzaron a valorizarse por su carcter extico y tentador.
26 Bill Brown sostiene que el Canal de Panam excit la imaginacin
de los autores de ciencia ficcin, quienes lo presentaron como un artificio
mecnico que prometa extender (como una prtesis) el alcance del imperio
norteamericano. Entre 1900 y 1915 las representaciones del expansionismo
estadounidense pasaron de los hroes a caballo a los hombres mecnicos,
como un reflejo de la recin conquistada aceptacin de la tecnologa como la
fuerza impulsora de la cultura norteamericana. Vase Bill Brown, "Science
fiction, the world's fair, and the prosthetics of empire, 1910-1915", en A. Kaplan y D. Pease (comps.), Cultures of United States lmperialism, op. cit., pp.
129-163.

121

27 En J. F. Normano, The Struggle for South America: Economy and Ideology


(Londres: Allen & Unwin, 1931), en especial pp. 97-116, se encontrarn argumentos sobre las oportunidades comerciales abiertas por el Canal de Panam
y el impulso dado al Panamericanismo.
lB R. Levine, "lmages of progress in nineteenth-century Latin America",
Journal of Urban History, 15(3), mayo de 1989, p. 311.
29 Levine correlaciona los distintos medios con dos tipos de fotgrafos:
el fotgrafo de estudio que tomaba imgenes elitistas y el fotgrafo exterior
itinerante que tomaba panormicas; el primero haca hincapi en el progreso
tcnico y material, mientras el segundo buscaba lo desusado y lo extico.
30 Por razones sociales, polticas y culturales, las elites latinoamericanas
utilizaban las cartes de visite para mostrar su carcter respetable, urbano y
progresista. Vase Deborah Poole, Vision, Race and Modernity (Princeton:
Princeton University Press, 1997), captulo 5.
3! Merrill instal un estudio en Porto Velho, centro de las operaciones
de Farquhar en el Amazonas. Slo se han conservado trescientos de los negativos, comprados por el ingeniero Edgard Smith.
32 Enviado por la Pacific Mail Steamship Co., el fotgrafo Eadweard
Muybridge recorri Guatemala para registrar escenas de la produccin y distribucin de caf. Muybridge fotografi todo el ciclo de la actividad cafetalera, y sus imgenes transmiten a los espectadores una sensacin de paz y
orden. Vase E. Bradford Burns, Eadweard Muybridge in Guatemala, 1875: The
Photographer as Social Recorder (Berkeley y Los ngeles: University of California Press, 1987). Como ejemplo del uso de fotografas en catlogos comerciales, vase "James Rees and Sons Company", un catlogo en espaol e ingls
con fotos de vapores y bocetos de barcos. En la primera pgina aparece una
fotografa del fundador, James Rees; en la segunda, una imagen de los talleres de la firma en Pittsburgh. Al parecer, los buques eran transportados a
Amrica del Sur en partes y se armaban en el puerto de llegada. Vase James
Rees Sons & Co., "Papers, 1851-1927", Historical Society of Western Pennsylvania.
33 P. T. Etherton y V. Barlow, The Trail of the Conquerors (Londres: Jarrold Publishers, 1936), pp. 249-252.
34 Cf. J. L. Rich, The Face of South America, op. cit., p. ix.
35 Ibd, pg. xi.
36 La fotografa brindaba nuevas posibilidades a los cientficos interesados en proporcionar al pblico norteamericano representaciones fieles de los
sudamericanos. Con buenas imgenes de los indgenas patagnicos, crea el
gegrafo Bowman, la vieja cuestin de la estatura y el cuerpo de estos presuntos "gigantes" podra quedar definitivamente zanjada. Los Tehuelches, a quienes Bowman haba logrado medir (en promedio, los hombres medan 1,80
metros y pesaban 77 kilos; las mujeres medan 1,70 metros y tenan el mismo
peso que los varones), podan ahora aparecer en sus verdaderas dimensiones
ante los ojos del pblico norteamericano. Cf. Isaiah Bowman, South America: A
Geography Reader (Chicago y Nueva York: Rand McNally, 1915), p. 22.
37 Curiosamente, la campaa por la "objetividad" coincidi en los Estados Unidos con la "estetizacin de los negocios": la imposicin del "estilo" y

122

efor South America: Economy and Ideology


special pp. 97-116, se encontrarn argu!rciales abiertas por el Canal de Panam

10.

in nineteenth-century Latin America",


fe 1989, p. 31l.
itas medios con dos tipos de fotgrafos:
mgenes elitistas y el fotgrafo exterior
~l primero haca hincapi en el progreso
do buscaba lo desusado y lo extico.
) y culturales, las elites latinoamericanas
ostrar su carcter respetable, urbano y
Vision, Race and Modernity (Princeton:
ptulo 5.
1 Porto Velho, centro de las operaciones
han conservado trescientos de los nega19ard Smith.
Steamship Ca., el fotgrafo Eadweard
~egistrar escenas de la produccin y disfi todo el ciclo de la actividad cafetaleespectadores una sensacin de paz y
weard Muybridge in Guatemala, 1875: The
ey y Los ngeles: University of Califorso de fotografas en catlogos comerciapany", un catlogo en espaol e ingls
rcos. En la primera pgina aparece una
en la segunda, una imagen de los tallerecer, los buques eran transportados a
an en el puerto de llegada. Vase James
',Historical Society of Western Pennsyl-

The Trail of the Conquerors (Londres: Jah America, op. cit., p. ix.

la "belleza" como poderosas dnamos de la cultura de consumo. Vase S.


Ewen, All Consuming Images ..., op. cit., pp. 41-46.
38 No pretendo decir aqu que las nuevas tecnologas representacionales
que modificaron la naturaleza del capitalismo en los Estados Unidos extendieron su dominio a Amrica del Sur y produjeron una forma similar de sociedad y cultura (cultura del consumo de masas). La publicidad moderna y el
intento de desarrollar mercados para los bienes de produccin masiva (mquinas de escribir, fongrafos y radios, automviles) aparecieron relativamente tarde en la regin y no superaron los lmites impuestos por la pequea
cantidad de consumidores con poder adquisitivo (los sectores medios). Sostengo, en cambio, que las mismas tecnologas de percepcin y la lgica de
exhibicin que dieron forma a la relacin entre empresas y sociedad en Norteamrica influyeron en la representacin de Amrica del Sur.
39 Clive Gamble, "Archaelogy, history and the uttermost ends of earth...",
op. cit., pp. 712-720.
4{) R. W. RydeIl escribi: "A partir de la Exposicin Colombina Mundial
de Chicago, en 1893, todas las ferias internacionales norteamericanas celebradas hasta la Primera Guerra Mundial presentaron aldeas etnolgicas aprobadas por eminentes antroplogos que de vez en cuando organizaban cursos
universitarios de verano en torno de esas exhibiciones. Ya nos ocupemos de
la feria de Seattle, donde los escolares aguijoneaban con paja a las mujeres
Igorots, o de las ferias de Omaha, Buffalo y S1. Louis, donde Gernimo venda
su autgrafo por diez centavos, las exposiciones, y sobre todo sus avenidas
centrales, dieron a millones de norteamericanos una experiencia directa del
tratamiento de personas no blancas de todo el mundo como mercancas". Cf.
R. W. Rydell, World of Fairs ... , op. cit., pp. 22-23.
41 "Los norteamericanos no necesitan ms que mirar las suelas de sus
zapatos, el escarchado de sus tortas, sus impermeables o el caf que toman a
la maana para comprender su 'dependencia' de Amrica del Sur." I. Bowman, South America ..., op. cit., pp. 11-12.
42 Aun las crticas formuladas por Joseph Freeman y Scott Nearing en
Dollar Diplomacy (Nueva York: B. W. Huebsch and The Viking Press, 1925)
[traduccin castellana: La diplomacia del dlar (Madrid: Instituto Cubano del
Libro, 1973)], apuntaban hacia la existencia de contactos ms democrticos o
difundidos entre los "pueblos" de Amrica del Norte y Amrica del Sur.

s posibilidades a los cientficos interesaamericano representaciones fieles de los


de los indgenas patagnicos, crea el
e la estatura y el cuerpo de estos presunvamente zanjada. Los Tehuelches, a quieen promedio, los hombres medan 1,80
s medan 1,70 metros y tenan el mismo
aparecer en sus verdaderas dimensiones
no. C. Isaiah Bowman, South America: A
ork: Rand McNally, 1915), p. 22.
or la "objetividad" coincidi en los Estas negocios": la imposicin del "estilo" y

122

123

Captulo 6

Entre la ciencia y los negocios

n 1924, una compaa norteamericana encargada de la construccin de la carretera entre Lima y El Callao encontr un
enorme cementerio inca en medio de su trazado. Para terminar
el camino, los tcnicos y obreros de la empresa excavaron sin
ceremonia alguna el lugar, y al hacerlo pusieron al descubierto
restos de indgenas, aparentemente muy antiguos. 1 El hallazgo
dramatiz las tensiones entre las empresas norteamericanas y
las tradiciones culturales locales, porque el capital estadounidense perturbaba, en trminos ms que metafricos, la paz de
los "antiguos peruanos/f. Las rutas construidas por los norteamericanos prometan despertar las energas de la nacin andina, adormecidas por siglos de "primitivismo" y tradicin, a
costa de destruir un cementerio inca. Si bien lamentaba esa perturbacin, el Detroit News celebr la noticia como un aporte hecho por el empresariado estadounidense en el exterior a la
empresa del conocimiento. Despus de todo, el descubrimiento
arqueolgico era obra de una compaa norteamericana, que sumaba as una nueva cosecha de crneos, huesos y utensilios a
las colecciones existentes sobre la Amrica andina. Utilizadas
por expertos -arquelogos, ostelogos, etngrafos e historiadores-, las nuevas "evidencias" (aunque eran un subproducto de la construccin vial) podan contribuir a la elaboracin
de representaciones ms exactas de la sociedad inca, servir
para convalidar o rechazar las concepciones existentes sobre la
historia antigua y la identidad nacional peruanas y ayudar a
situar a los "nativos" del Per dentro del orden de la evolucin
humana.
125

La conexin entre negocios y conocimiento, establecida


desde los comienzos de la expansin comercial norteamericana
en el exterior, asumi hacia la dcada de 1920 un alto grado de
interdependencia. Los intereses petrolferos estadounidenses,
enfrentados a la necesidad de evaluar la magnitud real de los
recursos sudamericanos en materia de hidrocarburos, enviaban
un pequeo ejrcito de gelogos a realizar exploraciones de
campo en los distritos costeros de Venezuela y Per, territorios
remotos en los valles de los ros Amazonas, Orinoco y Paraguay
y tambin a las mesetas andinas y los bosques de Bolivia. 2 En
nombre de los negocios, estos "exploradores de petrleo" seguan los senderos de anteriores exploradores y enfrentaban
peligros y aventuras similares ("fiebres selvticas, reptiles venenosos y hasta indios hostiles") a fin de cartografiar, con instrumentos ms precisos, nuevos territorios para la explotacin. 3
Su tarea se situaba en la interseccin de la ciencia y la empresa.
Sus map,s y cartas (hidrogrficos, geolgicos, orogrficos), si
bien elaborados para evaluar las posibilidades de las empresas
norteamericanas en la regin, producan una incorporacin visual de esos nuevos territorios a la esfera del conocimiento (estadounidense). En esa medida, los prospectores de petrleo -al
igual que los constructores de rutas, los ingenieros ferroviarios,
los navegantes y los distribuidores de maquinarias agrcolascompartan la misma idea que animaba la empresa del conocimiento: un proyecto que produjo el primer mapa detallado de
Hispanoamrica, las colecciones etnolgicas de la Smithsonan
Insttuton, los manuales estadsticos publicados por la Unin
Panamericana, y el Handbook of Latn American Studes.
La inversin directa norteamericana llev a Amrica del
Sur algo ms que capitales, tecnologa y prcticas de gestin:
una maquinaria de relaciones informativas y pblicas que contribuy a delinear las nuevas "realidades" de las naciones anfitrionas. El conocimiento geogrfico aprovech la inteligencia
pacientemente recogida por concesionarios extranjeros de servicios pblicos. stos suministraban elementos muy necesarios,
como planos urbanos, estadsticas sobre condiciones sanitarias
y detallados estudios demogrficos. De manera anloga, los informes de campo de los inspectores ferroviarios y las compaas
viales servan para corregir las imprecisiones de los mapas trazados por gegrafos y exploradores. Cmo distinguir entre las
126

os y conocimiento, establecida
nsin comercial norteamericana
icada de 1920 un alto grado de
~s petrolferos estadounidenses,
evaluar la magnitud real de los
:eria de hidrocarburos, enviaban
~os a realizar exploraciones de
de Venezuela y Per, territorios
,Amazonas, Orinoco y Paraguay
2
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"exploradores de petrleo" seres exploradores y enfrentaban
("fiebres selvticas, reptiles ve,") a fin de cartografiar, con inss territorios para la explotacin. 3
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icos, geolgicos, orogrficos), si
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s etnolgicas de la Smithsonian
sticos publicados por la Unin

Latin American Studies.


americana llev a Amrica del
enologa y prcticas de gestin:
nformativas y pblicas que conrealidades" de las naciones anfifico aprovech la inteligencia
cesionarios extranjeros de servihan elementos muy necesarios,
cas sobre condiciones sanitarias
icos. De manera anloga, los inores ferroviarios y las compaas
imprecisiones de los mapas traores. Cmo distinguir entre las
26

contribuciones hechas al conocimiento de la regin por las investigaciones de la Sociedad Bblica sobre alfabetizacin y lectura y las encuestas utilizadas por las compaas publicitarias
(como J. Walter Thompson Co.) para evaluar las posibilidades
de mercado de los automviles de General Motors? Unas y otras
eran aplicaciones de la ciencia a objetivos comerciales o religiosos y, al mismo tiempo, maneras de aprehender las realidades
urbanas sudamericanas.
Emily Rosemberg ha mostrado cmo la YMCA se movi en
los aos 1920 hacia un programa internacional de servicio social
para ayudar a su proyecto de conversin cristiana. Ese proceso
de secularizacin e internacionalizacin, segn Rosemberg,
contribuy a la difusin del "modo de vida americano" en Amrica Latina (y tambin en Asia) tanto o ms que el desarrollo de
las comunicaciones (radio, periodismo, servicios de noticias).4
Muchas veces descontamos el papel de la religin en el avance
de la hegemona cultural norteamericana y en su auxiliar, la
acumulacin de conocimientos regionales. El caso de YMCA
nos obliga a ser ms cuidadosos. Porque fue esta institucin la
que experiment por primera vez con mtodos de encuestas (social surveys) para aplicarlos a la reforma de las sociedades receptoras -tanto en Amrica Latina como en el Lejano Oriente-.
Las empresas norteamericanas en Amrica del Sur producan representaciones textuales que contribuan al proyecto del
conocimiento generalizado. Muchas son las instancias que podran mencionarse de esta particular complicidad entre empresas de negocios y conocimiento. La Expedicin Peruana de la
Universidad de Yale (1911-1915), comandada por el arquelogo
e historiador Hiram Bingham, cont con mltiples apoyos empresariales. Aunque buena parte de la expedicin fue financiada
por la National Geographic Society, fueron empresas norteamericanas las que proveyeron a la expedicin la logstica y los contactos que hicieron posible el viaje del equipo de exploradores.
Desde que salieron de N ew Haven hasta que instalaron campamento en Ollantaytambo, recibieron ayuda de empresas. Kodak
Co. fue la que facilit cmaras fotogrficas, filme y equipos para
revela.r en el campo. Empresas del rea de New Haven y New
York (Waltham y Winchester) proveyeron armas e instrumentos
de medicin. La compaa W. R. Grace se encarg del transporte
martimo por el Pacfico (los barcos de la United Fruit Co. trans127

portaron a los exploradores en su trayecto Atlntico-Caribeo)


y de los papEles de aduana. Ya en Per, la Peruvian Corporation, una empresa que combinaba emprendimientos ferroviarios, mineros y de comercio, subsidi el pasaje en tren del grupo
hasta Cuzco. Y es sabido que Bingham consult a varios ingenieros de empresas mineras que operaban en la regin (entre ellas,
las de Guggenheim) acerca de las aleaciones de bronce encontradas en objetos incaicos. 5
Tambin es pertinente mencionar el proyecto del Relevamiento del Amazonas (Amazonian Surveys) promovido y financiado por Nelson Rockefeller desde la oficina del Coordinador
de Asuntos Inter-Americanos. En 1941 y con el objeto de contrarrestar los planes de desarrollo amaznico del presidente
Getlio Vargas, Rockefeller propuso realizar una vasta investigacin de los recursos y problemas del Amazonas. 6 Despus de
Pearl Harbor, la escasez de un insumo estratgico (el caucho)
dio urgencia a esta investigacin. Rpidamente el Coordinador
Rockefeller consigui una apropiacin de 200.000 dlares para
que "un equipo de expertos en agricultura, poblamiento y enfermedades tropicales, transporte, nutricin y trabajo" estudiaran "la condicin actual de la propiedad de la tierra en
varios estados de la cuenca del Amazonas".7 Adems de asegurar el control de una cuota de caucho para los Estados Unidos (y sus principales compaas, Firestone y Goodyear), el
proyecto contemplaba estudiar la flora de la regin, recogiendo plantas de futura utilidad medicinal. En el terreno, y viendo
la dura vida de los serengueiros y la alta mortalidad entre los
indgenas, J. C. King, el director del survey, propuso instalar
una cadena de estaciones experimentales agrcolas (en la jungla!) para- generar ideas para un vasto programa de desarrollo
a implementarse al finalizar la guerra.
Los casos de dos agentes ferroviarios (uno en Bolivia, otro
en el Amazonas) durante la primera dcada del siglo XX ayudarn a ejemplificar la compleja relacin entre negocios y conocimiento en la era del imperio informal. En ambos casos, los
empresarios-exploradores participaron personalmente en la
produccin, difusin o aplicacin del conocimiento y dejaron
una vasta coleccin de representaciones de los territorios y poblaciones atravesados por los nuevos ferrocarriles. En uno y
otro ejemplo, colecciones de fotografas que representan los ne128

gocios como una actividad y un modo de ejercicio del poder


potencian nuestra comprensin de la misin y el trabajo de estos exploradores. Uno de ellos llev adelante una tarea etnogrfica, mientras diriga la construccin de un ferrocarril. El
otro construy una ciudad higinica en medio de la selva amaznica, para resaltar el poder de la "medicina tropical" norteamericana, ella misma un producto de la expansin imperial
anterior.
Rankin Johnson, un ingeniero norteamericano empleado
por la Bolivia Railroad Co. (1906-1909), llev a su fin la construccin del ferrocarril Antofagasta-Oruro, contribuyendo luego con sus servicios a la operacin de venta de la lnea a una
compaa britnica. Como a otros constructores estadounidenses, lo enorgulleca la eficiencia alcanzada por el proyecto en
materia de reduccin de costos y de tiempos de construccin.
Pero lamentaba que el proyecto se hubiese llevado a cabo en un
momento de grandes tensiones diplomticas (Chile ocupaba
parte del territorio boliviano) y en un lugar casi "vaco" de civilizacin (el ferrocarril atravesaba el desierto de Atacama). Aunque muy comprometido con el manejo de ese arduo proyecto,
Johnson encontr tiempo para emprender una exploracin etnogrfica y arqueolgica en la regin, con la esperanza de llenar
ese "vaco". Para ello utiliz sus habilidades de fotgrafo con un
doble fin: documentar el progreso de la empresa y recoger impresiones del campesinado boliviano. 8 Su primer "lbum" (dieciocho pginas de fotos numeradas, cada una con un epgrafe)
puede leerse como un informe de negocios ---como un reporte
grfico de los avances en la construccin de la lnea-o 9 Contiene una detallada descripcin visual del trabajo efectuado en el
ferrocarril de Antofagasta (terrenos de las estaciones, andenes,
plantas de destilacin de agua, edificios administrativos, almacenes, barracones de los trabajadores), de la eficiente coordinacin de los materiales y recursos disponibles (rieles de hierro,
madera, vagones, locomotoras, tanques de agua, gras) y del
progreso generado por la nueva lnea (cargamentos amontonados junto a los rieles, rebaos de llamas, pasajeros esperando en
la estacin, nuevos pueblos, tcnicos norteamericanos y trabajadores indgenas en actividad). Las fotos de las minas de cobre y
plata de los alrededores destacan la futura rentabilidad del proyecto. Otras fotografas actan como seales o marcas histricas
129

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Pgina del lbum de fotografas del ingeniero Rankin Johnson. El


fotgrafo-ingeniero escribi 'CuLco, Per" y "En las calles de
Cuzco" debajo de las fotos.
Fuente: Rankin Johnson Papers, Carpeta Miscelnea, University of
Pitlsburgh Archives.

Arriba: Norteamericanos en las ru


1908-1909. Fotograffa tomada
Fuente: Rankin Johnson Papers,

Pittsburgh Archives.
Abajo: Uegada del primer ferroca
tomada por el ingeniero Rankin J
Fuente: Rankin Johnson Papers,

Pittsburgh Archives.

130

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el

ingeniero Rankin Johnson. El


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arpeta Miscelnea, University of

Arriba: Norteamericanos en las ruinas de Tiahuanaco (Bolivia), ca.


1908-1909. Fotografa tomada por el ingeniero Rankin Johnson.
Fuente: Rankin Johnson Papers, Carpeta 68, University of
Pittsburgh Archives.
Abajo: Llegada del primer ferrocarril a Cuzco, ca. 1910. Fotografa
tomada por el ingeniero Rankin Johnson.
Fuente: Rankin Johnson Papers, Miscelnea, University of
Pittsbu gh Archives.

y recuerdan a los espectadores la realidad de la ocupacin chilena, mientras que un tercer grupo muestra las actividades de
los gerentes en las horas de ocio.
Un segundo lbum, titulado Bolivia To-day, 1908, estaba
probablemente destinado a una audiencia ms amplia. Las fotografas incluidas en l guardan poca relacin con la construccin de ferrocarriles y representan, en cambio, una coleccin de
vistas de los pueblos, el trabajo y las costumbres de Bolivia y
Per: indgenas con mscaras durante las "fiestas", gente comn y corriente en las calles de Cuzco, escenas en los mercados
de La Paz, las chozas de los campesinos en las aldeas de montaa y los trabajadores indios del ferrocarri1. 1o La intencin de
mostrar el "rostro humano" de Bolivia y Per a los espectadores
estadounidenses parece evidente. Adems, las imgenes muestran con claridad las rgidas jerarquas raciales y de clase
imperantes en el pas. Las fotos de "cholos" y "cholitas" endomingados contrastan con las de campesinos indios en su visita
a los pueblos durante los das de mercado. Las primeras, comparadas con las fotos de criollos de clase alta mientras se pasean por la plaza, sealan un dramtico contraste en materia
de bienestar y costumbres. Marcadores de diferencias raciales
(donde la estratificacin racial sirve como una solucin al rompecabezas de la "mezcla de razas"), las fotografas tambin sugieren una identificacin entre los norteamericanos y los
bolivianos de clase alta en trminos de consumo. l1 Las imgenes de interiores de casas de clase alta, con bibliotecas, pinturas,
vajilla de loza y costosas tapiceras, sealan la existencia en Bolivia de un grado de refinamiento comparable con el encontrado
en los hogares estadounidenses de clase media.
Otras fotografas muestran la dedicacin de Johnson al proyecto etnogrfico y etnolgico. Algunas de ellas inscriben a los
campesinos indgenas contemporneos en el marco de una larga
historia anterior a la conquista. Campesinos aymaras y quechuas aparecen dentro de antiguas ruinas, junto a ellas o sobre
ellas, lo cual sugiere de manera inequvoca la mezcla de lo antiguo y lo contemporneo en un primitivismo comn. De particular inters son las imgenes que muestran a un arquelogo
norteamericano ("Hibbo") posando en las ruinas de Tiahuanaco. Al parecer, Johnson lo ayud a desenterrar un cmulo de
huesos y crneos indios del sitio. 12 Hay otras tomas en las que
132

Johnson aparece disfrutando de un da de campo, en las ruinas


de Tiahuanaco, junto a visitantes norteamericanos (empresarios?, ingenieros?, acadmicos?). La participacin de los norteamericanos -sugieren estas imgenes- no se limitaba a las
interacciones autorizadas por las instrucciones y los programas
de sus compaas. Adems de ser ingeniero ferroviario, Johnson
se consideraba un arquelogo y etngrafo aficionado cuyo trabajo poda contribuir a descifrar la antigedad de la Sud-Amrica andina y a documentar la presencia y las culturas indgenas
contemporneas. Esto requera relacionarse con los bolivianos
ms directamente de lo que exiga la eficaz conclusin de la lnea ferroviaria. No obstante, a pesar de ese contacto cercano
(una imagen muestra a Johnson rodeado de indgenas enmascarados), el ingeniero-etngrafo fue capaz de mantener una identidad independiente, una distancia fundada en su origen
nacional y su educacin. Las fotografas dejan en claro que tanto
l como otros ingenieros y gerentes pertenecan a una cultura
diferente. Aunque aparecieran cazando con los "nativos" o
charlando con ellos en un da de mercado, en privado eran lectores, miembros de una cultura literaria que se crea superior a
otras. Johnson, despus de todo, era graduado de la Sheffield
Scientific School de la Universidad de Yale (B. A. de la clase de
1895).13 y fue a partir de esta posicin -como representante de
una de las principales universidades de los Estados Unidos y
hombre de cultura- que emprendi su proyecto fotogrfico y
comenz a coleccionar reveladoras imgenes de la vida y el trabajo bolivianos.
Entre 1907 y 1912, otro residente de Filadelfia, Percival Farquhar, termin el proyecto que Philip y Collins haban dejado inconcluso en 1878: la lnea Madeira-Mamor en la cuenca del
Amazonas. Su plan era ms ambicioso: apuntaba a la creacin de
un imperio privado que incluyera caucho, pasturas de ganado,
transporte fluvial y ferroviario, muelles y almacenes y actividades de comercializacin. 14 Este imperio imaginado requera un
nuevo centro de operaciones, una ciudad-compaa al estilo norteamericano (Porto Velho, situada en el corazn de la regin amaznica), y un sistema de aprovisionamiento que no dependiera,
como haba sucedido en el intento previo, de la cooperacin indgena.J5 Ms importante an, el nuevo "enclave" de los negocios
estadounidenses deba incorporar servicios propios de las ciuda133

des norteamericanas y la mejor atencin mdica disponible. El


trabajo de una fuerza laboral importada, potenciado por el poder
de la ciencia mdica y la ingeniera de los Estados Unidos, producira el milagro de un ferrocarril en medio de la selva amaznica.
Farquhar tuvo xito donde sus predecesores haban fracasado. Pese a ataques de los indios Caripunas, reiterados accidentes y el secuestro de trabajadores por parte de los barones
del caucho, el ferrocarril alcanz finalmente su punto de destino, la estacin de Guajar-Mirim, en abril de 1912. Parte del xito se deba a la poltica india que el empresario implement.
Sabedor de que las compaas de caucho bolivianas haban esclavizado a los hombres y secuestrado a las mujeres indgenas,
Farquhar amenaz con despedir a quienes acosaran a las muchachas Caripunas y distribuy regalos entre los miembros de
la tribu. 16 Sus polticas sanitarias tambin tuvieron un papel importante en el triunfo del proyecto. Farquhar contrat al doctor
Lovelace en Panam para dirigir un grupo de seis enfermeras y
doce mdicos norteamericanos que atenderan en un moderno
hospital recin construido. El empresario apelaba a los conocimientos adquiridos por la nueva "medicina tropical", consolidada luego de la experiencia estadounidense en Cuba y
Panam, para establecer una compaa moderna en la Amazonia. El sistema prevea: una dosis diaria de quinina, cuarentena para los trabajadores que recin ingresaban, el uso de
mosquiteros y buenas dietas para los obreros. Estas prcticas
permitan, a juicio de los expertos mdicos, reducir los ndices
de rotacin laboral y de mortalidad a niveles tolerables. 17 Para
terminar el ferrocarril, sin embargo, Farquhar deba convencer
a inversores de Nueva York y Londres y polticos de Ro de Janeiro sobre la factibilidad y rentabilidad de su proyecto. Yeso
requera una intensa dosis de representaciones.
Con la intencin de obtener muestras visuales del proyecto, Farquhar contrat al fotgrafo profesional Dana Merrill.
Las fotografas tomadas por ste nos ayudan a entender la autorrepresentacin del capital norteamericano en el exterior y
tambin las condiciones del involucramiento entre Norteamrica y el Amazonas. Las fotos presentan el xito del espritu empresarial estadounidense en su intento de implantar una
ciudad moderna en medio de la gran selva. Porto Velho era
una prueba visible de la capacidad de la tecnologa norteame134

ricana d con 15 ar la natur leza en condiciones muy desfavorables. Aqu haba una ciudad-c mpa , co todos lo
vicios m d mos ~n rga e iluminaci n 1 ctricas, sis emas e
agua c rriente y des g s, un hospital, un planta elaboradora e hielo, una lavandera d vapor, n estacin de ra io
inalmbrica, una imprenta qu publicaba n semanari y una
cancha de bisbol-, in talada n medio de la selva imp netrabl . Ms qu
slab6n n I circuit produ tiv de la economa xportad r del caucho, orto V lho era un spectcul
de mod midad al estilo norteameric no. 18 l
dormitorios c lectivo s guan los atrone a q itect6nicos utiliz<ldos en el
Canal de Panam, con gr nd s rticos protegidos divisiones estri tas entr l s dores de ingeni ros (la "casa dios
c rebros") y de trabajadores (el "manicomio"). las comodidades ci 'ilizadas se utilizaban para albergar y agasajar a un grupo e norte mericano
uca os que serv
a su p s en un
lugar poc hospitalario_ En las fot s, l cu rpo e ingenier
I

Construccin del Ferrocarril Madeira-Mamor, ca. 1907-1912. Fotografa de los


constructores (se ven las aplanadoras a vapor).
Fuente: F. Foot Hardman, Trem Fantasma. A modernidade na selva (1988), entre pgs.
96 y 97.

135

Locomotora del Ferrocarril Madei a-Mamor reconstruida en la dcada de 1980.

compu sto por estadounidenses blancos, posa e


trajes blancos y junto a con ratistas, in 'pectores del gobierno T otros
huspedes de la elite, contra un fondo de trene , cebas o barco . La escena de con frucCn muestran a a empresa norteamericana en una interaccin habitual con una naturaleza
salvaje y peligrosa. Capat es y obr ros dan pruebas de orgullo luego de hab r de ibado rboles gigantescos o abierto un
camino de ierro en 1 elva. Gracias a su su eriori ad tecnol gica, lo norteamericanos parec n haber t mado posesin del
Amazonas e llstalado en medio de la selva una ciudad-fbrica h s ital estadounid nse. 19
En contraste e la iniciativa anterior, enmarcada en la modalidad de la exploracin (tiroteos contra ejemplares naturales,
enfrentamien os contra "nativos" astiles), Farquhar describa
su empresa como TI logro de 1 eligin, la ciencia y la administracin mod rnas. 20 La conquista
os trpic s se haba convertido --como lo mostraba la experiencia de la Unit d F it Y
el Canal de P nam- en una cuestin de contra
la nierm dad, y ese contr 1 era, sobre todo, un 1 zaa de la ciencia
mdica. Un hospital con trescientas camas, n quirfano com
pleto, laboratorio d diagns 'co, farmacia y granja ran el nel o de un moderno aparato regula torio qu se extenda hacia
136

las profundidade d la selva. L clnica parec una oluci a


1 amenaza de la naturaleza contra la inver in extranjer . En
r alidad, 1 ciuda sanitaria no' pidi' un gran prdida e
vidas d rante la construccin del ferrocarril, pero sirvi, sin
embargo, p ra proyectar una imagen de progres y un sist ma
d ejercicio el gobierno. 21 Ah ra, la canalizacin de los bienes
de exportacin hacia el mercado mundi 1 poda res tablee rse
sobre nueva b se : no con el mod depr dador utilizado anteriormente contr lo cauchero (serengueiro), sino un sistema
ms "humanitario" / s nsible a la salud d lo trabajadores y la
p rviv n i d los "nativos". o obsta te, la arma- controladas por los hombre blancos servan omo garanta 'ltima d
rden. El control diario de la situaci6 I por su parte, dep da

Indio Caripuna. Fotografl3 tomada por Dana Me:rill,


fotgrafo d la efa. Ferro arril Madelfa-Mamor ca.
1 10. Los indios Canpunas habfan ataca o a los
primeros constructores norteamericanos en 1878.

137

de un sistema de divisiones arquitectnicas dentro de la moderna ciudad-compaa. Los trabajadores estaban separados
de los ingenieros y gerentes, los norteamericanos, de los criollos
y los indios, y los recin llegados, de los trabajadores veteranos.
Las mujeres (hasta 1912, cuando se permiti el ingreso de prostitutas de Barbados) se mantenan fuera del alcance de los
hombres. Los norteamericanos -parecen decir las fotografas- saban cmo mantener todo en su lugar.
En realidad, como indica Francisco Foot Hardman, el emprendimiento de Farquhar produjo importantes aportes al conocimiento mdico o, mejor dicho, a las prcticas de control de
enfermedades tropicales en la regin amaznica. La empresa
madre (la Brazil Railway Ca.) public en 1913 una obra, Construc;io de estradas de ferro em regioes insalubres, en la que se resuman los consejos de mdicos que haban trabajado en el
ferrocarril (entre ellos est el famoso mdico brasileo Oswaldo
Cruz, contratado para hacer una inspeccin al dispositivo hospitalario de la empresa).22 Estos estudios ponan de manifiesto
las altas tasas de morbilidad entre los obreros del ferrocarril, los
problemas prcticos que deban enfrentar los mdicos (como la
negativa de los intendentes y las autoridades portuarias de la
regin de dejar desembarcar a buques que transportaban enfermos) y la importancia de ciertas enfermedades tropicales como
la malaria y la fiebre amarilla. Ellos tambin contenan sugerencias sobre los mtodos que parecan eficaces para comba tir estas
enfermedades: cuerpo mdico especializado con poderes especiales, distribucin de quinina, rgido control sanitario, rotacin
de trabajadores cada seis meses, etc. Es ste sin duda un conocimiento til (la publicacin va dirigida a los ingenieros y mdicos de la empresa o de similares emprendimientos), pero que
pretende contribuir a la ciencia mdica en general y, por aadidura, a la marcha de la civilizacin occidental. 23 Los problemas
del capital transnacional, en esta etapa de la economa-mundo,
tenan mucho que ver con el reclutamiento, control y reparacin
de cuerpos, es decir, con la medicina. Por ello, los mdicos de
las empresas ferroviarias en el Amazonas constantemente destacaban sus "descubrimientos" como aplicables a toda la empresa colonial europea: en Sudfrica, Egipto y la India.
Poco despus de su terminacin, el ferrocarril Madeira-Mamor se convirti en un fracaso comercial, dado que la compe138

tencia malaya ejerci una seri


brasileos de caucho, desplaz
giada en el mercado mundial e
negativa campaa de prensa e
leos impidi a Farquhar redu
algn alivio para sus deudas. E
plotacin y maltrato de la mano
contrat a un publicista para ex
lleta con fotografas de Merrill
nanzas del ferrocarril en va
ferrocarril, construido en medi
y ayudado por las representac
de lo que Farquhar y sus adv
despus de que aqul renuncia
la dcada de 1930, la "Loca Ma
Madeira-Mamor en los Estado
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tes del proyecto de 1907-191
experiencia. En esas celebracio
ses instruidos recordaba el lo
pero valedera, slo comparabl
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pas a tener una existencia fan
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Pero volvamos a la empre
interseccin entre empresas de
saber. Estos dos casos ilustran
ciones en la era del capitalism(
el compromiso de los capitalisi
sin de la ciencia y la tecnolog
como la compaa vial que co

tencia malaya ejerci una seria presin sobre los productos


brasileos de caucho, desplazndolos de su posicin privilegiada en el mercado mundial entre 1913 y 1919. 24 Adems, una
negativa campaa de prensa encabezada por periodistas brasileos impidi a Farquhar reclutar nuevos inversores u obtener
algn alivio para sus deudas. Enfrentado con acusaciones de explotacin y maltrato de la mano de obra indgena, el empresario
contrat a un publicista para exaltar su imagen y public un folleto con fotografas de Merrill, as como informes sobre las finanzas del ferrocarril en varios idiomas. 25 El recuerdo del
ferrocarril, construido en medio de feroces campaas de prensa
y ayudado por las representaciones fotogrficas, perdur ms
de lo que Farquhar y sus adversarios haban previsto. Mucho
despus de que aqul renunciara a sus inversiones brasileas en
la dcada de 1930, la "Loca Mary" (tal como se conoca la lnea
Madeira-Mamor en los Estados Unidos) todava formaba parte
de la imaginacin norteamericana sobre los trpicos. La Madeira-Mamor Association, formada en Nueva York por sobrevivientes del proyecto de 1907-1912, conmemoraba anualmente la
experiencia. En esas celebraciones, un grupo de estadounidenses instruidos recordaba el logro como una empresa costosa
pero valedera, slo comparable a la construccin del Canal de
Panam. Para ellos, la "Loca Mary" representaba la superioridad tecnolgica y cientfica de "Amrica" (Estados Unidos);
esto es, las conquistas combinadas de la medicina tropical, la ingeniera ferroviaria y la arquitectura industrial.26 Por otro lado,
en el imaginario brasileo, este ferrocarril abandonado se convirti con el tiempo en un "tren fantasma" (Foot Hardman,
1988). Aquello que haba constituido un espectculo de la modernidad capitalista en la selva (de forma similar a Fordlandia)
pas a tener una existencia fantasmagrica. Comenz a asociarse con historias de muertos que regresan, almas en pena, muertos que viajan en barcos sin ser aceptados en ningn puerto.
Pero volvamos a la empresa del conocimiento; es decir, a la
interseccin entre empresas de negocios y emprendimientos del
saber. Estos dos casos ilustran la importancia de las representaciones en la era del capitalismo corporativo y, al mismo tiempo,
el compromiso de los capitalistas norteamericanos con la expansin de la ciencia y la tecnologa de su pas. Rankin Johnson, as
como la compaa vial que construy la carretera entre Lima y
139

El Callao, contribuy con sus fotografas al proyecto arqueolgico y etnogrfico formulado en las universidades y los museos
de los Estados Unidos. Percival Farquhar, por su parte, hizo un
aporte a la aplicacin y difusin de la medicina tropical. Ambos
utilizaron las tecnologas representacionales ms novedosas
para informar sobre el progreso de los negocios y generar ilusiones de modernidad y antigedad. La modernidad norteamericana instalada en la selva amaznica y en el desierto de Atacama;
la antigedad sudamericana expresada en las ruinas incas y los
l/nativos" caripunas. Sus representaciones proyectaron la imagen de una tecnologa y una ciencia estadounidenses triunfantes
que dominaban la naturaleza latinoamericana y comprendan a
sus aborgenes. Queda por investigar el impacto de esas imgenes en las audiencias norteamericanas. Sabemos, empero, que
en los Estados Unidos existan diversas comunidades de lectores vidos de imgenes de indios peruanos y de las tierras vrgenes amaznicas. Esta curiosidad, al parecer, se extenda a los
agentes del capital corporativo estadounidense en Amrica del
Sur, ya que algunos de ellos fueron proveedores de algunas de
esas imgenes. La puesta en escena de la polaridad antigedad/
modernidad en los Andes y de la correspondiente polaridad
naturaleza/ ciencia en el Amazonas debe mucho a estos productores de representaciones, situados a medio camino entre los
negocios y el conocimiento disciplinario.

NOTAS
I "Per cuts road through Inca burial ground", en K. W. Miller (comp.),
South America: Continent of Opportunities (Detroit: Evening News Association,
1925), p. 116.
2 "Petroleum interests look below tropics", 15 de julio de 1924, en ibd.
3 J. V. Fifer presenta a los exploradores ferroviarios de mediados del
siglo XIX como los primeros "rastreadores" del imperio. William Wheelwright,
el ingeniero ferroviario, lo mismo que los exploradores martimos y fluviales
Herndon y Gibbon, realizaron la tarea pionera de mapear la regin (el Amazonas y el ro de la Plata) y evaluar sus posibilidades de desarrollo (agricultura, transporte, comercio). Fifer, United States Perceptions of Latin America,
captulo lo
4 Emily Rosemberg, Spreading the American Dream (1982), pp. 108-117.
5 Ricardo D. Salvatore, "Yale at Machu Picchu. Hiram Bingham, Peruvian Intellectuals and the Questions of Cultural Property" (mimeo).

140

6 Gerald Colby y Charlotte Dennett, Thy Will Be Done (New York: HarperCollins, 1995), pp. 133-149.
7 Ibd., p. 138.
8 Papers of Rankin Johnson, 1895-1910, Archives of Industrial Society
no. 65:1, University of Pittsburgh Libraries, Cajas 7 y 8.
9 Las fotografas parecen ilustrar los logros de la compaa y proyectos de
cariz pblico. Para transmitir informacin confidencial -financiera, en especial-, la compaa ide un sistema de telegramas codificados que slo podan
descifrar los directores e ingenieros en jefe.
10 Un grupo de imgenes siguen el proceso de produccin del caucho,
desde los cortes de los rboles hasta el embalaje del producto para su transporte por tren. Si bien forman parte del lbum (y, por lo tanto, estn-destinadas a la publicacin), estas imgenes tambin pueden usarse con finalidades
comerciales. El caucho constitua la mercanca ms importante transportada
por ese ferrocarril.
11 Deborah Poole, en su libro Vision, Race and Modernity. A Visual Economy of the Andean Image World (Princeton: Princeton University Press, 1997),
muestra cmo las imgenes fotogrficas ayudaron a "ordenar" el nuevo paisaje social en la regin por medio de cierta tipologa visual-racial.
12 Otra foto muestra a un grupo de "gringos" mientras disfrutan de un
picnic en las ruinas de Tiahuanaco.
13 En una carta a Hiram Bingham, del 3 de mayo de 1909, Johnson se
refiere a las ruinas de un "palacio inca" y sugiere la posibilidad de conseguir
piezas de museo para esa universidad.
14 Lo que sigue se basa en C. A. Gauld, The Last Titan ... , op. cit., captulos
8 y 9.
'1
15 Segn el bigrafo Charles Gauld, Farquhar se vea como un constructor norteamericano de imperios y haca comparaciones directas con la
experiencia de los empresarios britnicos en frica. "Farquhar se imaginaba
emulando las rentables lneas ferroviarias y fluviales del Congo Belga y
haciendo de Porto Velho y Guajar-Mirim la Leopoldville y la Stanleyville de
la cuenca amaznica. [...] Farquhar se describa como el Stanley o el Rhodes
de la Amazonia, pero con relaciones al estilo cuquero con los aborgenes."
Cf. ibd., p. 129. La madera se importaba de Formosa, la carne, de la Argentina, y el carbn, de Inglaterra. Los trabajadores provenan del Canal de
Panam, eran contratados en Nueva York o enviados desde las zonas costeras de Brasil (entre estos ltimos haba inmigrantes griegos y espaoles), y
hacia 1910 llegaron a ser una fuerza de trabajo estable de seis mil a siete mil
hombres.
16 Las fotografas de los Caripunas los muestran fuera del trabajo, solos
o en compaa del fotgrafo, como una confirmacin de la poltica de estricta
separacin propiciada por Farquhar. Cf. ibd., p. 127.
17 "Tolerable" es, desde luego, un trmino relativo, pues entre 1907 y 1912
se sumaron al cementerio local mil quinientos cincuenta tumbas. Vase 1. Werner, "All aboard to nowhere... ", op. cit., p. 14.
18 C. A. Gauld escribe: "La ciudad-compaa era inequvocamente norteamericana, con sus calles despejadas y regulares y su electricidad, el aserrade-

141

ro, la planta de hielo, la panadera, la lavandera de vapor, telfonos locales y


dos estaciones principales". Cf. C. A. Gauld, The Last Titan ..., op. cit., p. 140.
19 Los trabajadores y el personal superior slo aparecen juntos en la
celebracin del 4 de julio, en torno de una enorme bandera norteamericana
cosida con una mquirta Singer.
20 Artculos periodsticos en los Estados Unidos y la visita del ex presidente
Theodore Roosevelt a Porto Velho en 1913 contribuyeron a construir la proeza
de Farquhar como un logro tecnolgico y material de los estadounidenses.
21 La construccin del ferrocarril Madeira-Mamor cost tres mil seiscientas vidas. Una fotografa incluida en el libro de Gauld muestra una enorme pila de huesos y crneos humanos, resultado de aos de malaria. Esta
enfermedad recin se erradic a principios de la dcada de 1940, gracias a la
fumigacin con DDT.
22 Foot Hardman, Trem fantasma. A modernidade na selva (San Pablo: Companhia das Letras, 1988), pp. 145-154.
23 El informe reconoce que estos hallazgos sern centrales al "poblamiento de los trpicos".
24 En realidad, la cada brusca de los precios del caucho comenz entre
fines de 1910 y mediados de 1911, posiblemente como resul tado de una sobreinversin anterior. Pero fue la rpida expansin de las plantaciones asiticas
entre 1913 y 1919 lo que finalmente desplaz al caucho brasileo a un lugar
marginal de la produccin mundial. Barbara Weinstein, The Amazon Rubber
Boom, 1850-1920 (Stanford: Stanford University Press, 1983), pp. 213-220.
23 Esta estrategia, comn entre las compaas norteamericanas, resultaba particularmente til cuando era preciso convencer a inversores extranjeros
de poner dinero en aventuras al estilo de El Dorado.
26 C. A. Gauld, The Last Titan ..., op. cit., p. 146.

142

Captulo 7

Sud-Amrica en el discurso imperial

res argumentos acerca de Amrica del Sur constituyeron el


legado de los primeros encuentros textuales de los norteamericanos (entre la post independencia y los ltimos aos del
siglo XIX). Uno de ellos fue la disposicin a ver la parte sur del
continente como una tierra en perpetuo estado infantil, incapaz
de alcanzar la madurez poltica necesaria para sostener gobiernos estables y democrticos. Otro argumento se relacionaba con
la atpica mezcla racial de la regin (el mestizaje), presentada
como una notable y reveladora diferencia con respecto a Norteamrica, en donde -se sostena- se haba evitado desde el
comienzo el cruzamiento racial. El tercero, la preocupacin por
el atraso econmico y la falta de civilizacin de la regin, se fundaba en carencias materiales y culturales que los viajeros observaban. Casi inevitablemente, al tratar de explicar estos retrasos
y carencias, los autores caan en los dos primeros argumentos: la
inestabilidad poltica y la mezcla racial.! Vista como el suelo de
convulsiones polticas recurrentes y de grupos raciales incapaces de sostener gobiernos republicanos estables, era comn
concluir que Sud-Amrica estaba atrapada en una especie de
conjuro que la sostena en un perpetuo estado de infancia poltica, atraso econmico y barbarie cultural.
Utilizadas durante el siglo XIX como fundamentos de un
argumento mayor -la superioridad de la cultura y el conocimiento estadounidenses-, las denuncias de atraso econmico,
simplicidad cultural e inmadurez poltica de Amrica del Sur
perdieron fuerza y capacidad explicativa a principios del siglo
, XX. La acumulacin de nueva informacin sobre la regin, la
143

proyeccin de nuevas inquietudes por lo tnico-social y, de manera muy significativa, la multiplicacin de emprendimientos
acadmico-cientficos sobre el subcontinente se tradujeron en
un cuestionamiento de los estereotipos construidos en el siglo
anterior. Fue entonces, en el entorno de la Primera Guerra Mundial, cuando las imgenes de la modernidad industrial y urbana
de Amrica del Sur llegaron a los centros de produccin textual
de Norteamrica. El "descubrimiento" de la aparente fascinacin de la regin por los bienes estadounidenses 2 seal la
emergencia de una nueva retrica imperial que inverta en las
tecnologas de la persuasin y del consumo (la publicidad y las
relaciones pblicas) sus esperanzas de una incorporacin duradera del subcontinente a la hegemona "americana".
En parte, como he sostenido antes, estos cambios estaban
relacionados con la transformacin de la naturaleza de la empresa norteamericana en el exterior, as como con el carcter de
las tecnologas de la representacin. La empresa transnacional
norteamericana haba conseguido radicarse ms permanentemente en Sud-Amrica y esto planteaba desafos hasta entonces
no imaginados: cmo adiestrar y disciplinar mejor la fuerza de
trabajo local al ritmo industrial y cmo hacer que estos trabajadores comprendieran la lgica del salario-consumo. Como plantea Thomas O'Brien (1996), las empresas norteamericanas que se
radicaron en las primeras dcadas del siglo XX llegaron con una
misin: reformar las sociedades receptoras de su inversin de
acuerdo con los valores del capitalismo corporativo (eficiencia,
individualismo, higiene y adquisitividad consumista). Paralelamente, la fotografa (las revistas ilustradas, las guas de viajes
con fotografas, el uso de t9tografas en peridicos) haba acercado las realidades del subcontinente a la mirada y la imaginacin norteamericanas. No slo es claro que los lectores
norteamericanos siguieron de cerca el South-American tour del
secretario de Estado Elihu Root (1906) y luego el viaje del presidente Hoover (1928) por 21 pases latinoamericanos, sino que
tambin ciertas hazaas cientfico-populares crearon inters en
el lector norteamericano medio. Sud-Amrica se hizo presente
ante sus ojos en los reportajes y noticias que recibierorule los viajes del piloto Lindbergh a Mxico (diciembre de 1927), Amrica
Central y el Caribe (enero-febrero de 1928, septiembre de 1929) y
Brasil y la Argentina (noviembre de 1930, octubre de 1931).3
144

El Congreso Panamericano (19


Root ofrece la torta del congre
(pjaros) comienzan a cantar
Fuente: J. J. Johnson, Latn
ilustracin N' 8, pg. 47.
Courtesy Boston Herald

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del siglo XX llegaron con una
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e 1928, septiembre de 1929) y
1930, octubre de 1931).3

El Congreso Panamericano (1906). Caricatura. El Secretario Elihu


Root ofrece la torta del congreso a sus invitados. Y todos stos
(pjaros) comienzan a cantar al unsono.
Fuente: J. J. Johnson, Latin America in Caricature (1980),
ilustracin W 8, pg. 47.
Courtesy Bastan Herald

Una cuarta serie de enunciados, que enfatizaban la necesidad de una mayor observacin, medicin e interpretacin de la
regin, demostr ser la construccin ms duradera sobre Amrica del Sur. Este argumento reafirm y mantuvo con vida el sUeo de un conocimiento generalizado y comprensivo sobre la
regin. Instalado a mediados del siglo XIX como un subproducto de las expediciones de exploracin, este discurso sobre el conocimiento ocup un lugar hegemnico en el perodo 1910-1940,
cuando la inversin directa norteamericana en la regin se volvi ms permanente y empez a depender cada vez ms de la
ciencia y la tecnologa. El presentar al subcontinente como un
vaco de conocimiento -un territorio colonizable para la
ciencia estadounidense- autorizaba intervenciones ms abarcativas y penetrantes. Slo con este nuevo recurso -el cono145

cimiento profundo y detallado de la regin-, sostenan enunciadores provenientes de las corporaciones y de las universidades norteamericanas, la "conquista de los mercados" (las
inversiones y el comercio) y la influencia cultural (la exportacin del "modo de vida americano") podran mantenerse en el
tiempo. Esta retrica fue el fundamento discursivo del Imperio
Informal Norteamericano durante la poca del primer Panamericanismo (1890-1945). Fue la fuerza legitimadora de un
nuevo y ms vasto proceso de expansin llevado a cabo en
nombre de la filantropa, la educacin, el cristianismo, el humanitarismo y la ciencia.

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Discurso sobre la gobernabilidad


Desde la independencia, los norteamericanos percibieron a
Amrica del Sur como una tierra de caudillos, guerras civiles
incesantes, bandolerismo y fragmentacin poltica. Las "jvenes
repblicas", como los viajeros solan llamarlas, se asemejaban a
"volcanes" prontos a entrar en erupcin. Sus revoluciones sin
motivaciones ideolgicas o institucionales evidentes -aparte
de la avidez por la riqueza rpida y el poder- eran tan numerosas y reiteradas que eran tomadas como fenmenos de la naturaleza ("terremotos").4 La mayora de los escritores de este
perodo equiparaban la inestabilidad poltica --el rasgo ms notorio de las "jvenes repblicas"- con la inmadurez o la inexperiencia polticas y, por ello, comparaban a estas jvenes
naciones con nios o adolescentes indisciplinados. 5 Haba evidentes excepciones a esta regla. Chile y Brasil, con sus soluciones Portaliana e imperial, a menudo reciban elogios por sus
logros en materia de estabilidad poltica y gobernabilidad. Todas las dems naciones, en especial la Argentina, Uruguay, Per
y Bolivia, carecan de esa estabilidad. Las primeras dos dcadas
del siglo XX produjeron una reconsideracin de ese estereotipo,
un cambio relacionado, no con las modificaciones de la poltica
interna de estos pases, sino con la transformacin de la naturaleza de la empresa norteamericana en Amrica del Sur y de las
tecnologas de representacin.
Cuando Theodore Roosevelt visit Buenos Aires en 1913,
dijo a los miembros de la elite reunidos en el Teatro Coln que
146

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Maestro de autogobierno. Caricatura. El To Sa


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Fuente: J. J. Johnson, Latn Amerca n Carica

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147

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la transformacin de la naturana en Amrica del Sur y de las
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unidos en el Teatro Coln que

Maestro de autogobierno. Caricatura. El To Sam ofrece una clase en la materia a sus


alumnos latinoamericanos. Los alumnos cubanos son ms indisciplinados que los de
Hawai, Puerto Rico y Venezuela.
Fuente: J. J. Johnson, Latin America in Caricature (1980), ilustracin N" 87, pg. 217.

en esta parte del continente estaba en marcha una transformacin comercial y cultural, un cambio trascendente que llevara
orden y progreso a algunos pases, mientras que dejara a otros
en condicin de atraso y desorden. 6 La Argentina, con treinta
147

aos de progreso ininterrumpido, haba alcanzado cierto umbral de bienestar econmico y estabilidad poltica que Roosevelt
asociaba a la madurez. El pas ya no era una unia" necesitada
de la proteccin de su hermano mayor sino una nacin adulta en
un pie de igualdad con los Estados Unidos. Es ms, la Argentina, dijo Roosevelt a una. audiencia inquieta por el expansionismo norteamericano, por fin haba alcanzado la madurez y la
virilidad! Debido a ello, era necesario hacer una reinterpretacin de la doctrina Monroe. Un pas moderno como la Argentina, con estabilidad y c;:>rden, ya no necesitaba ser protegido; al
contrario, poda colaborar para proteger a otros pases de la regin,
an vctimas del atraso econmico y la inestabilidad poltica.
"Prominente entre las naciones es la vuestra, la Repblica Argentina. No slo es una de las grandes naciones libres del futuro, ya
es una gran nacin del presente. Por tamao, estabilidad poltica,
energa viril, desarrollo ordenado, respeto patritico por s misma y derecho al respeto de otros, se sita en un pie de entera
igualdad con las otras naciones libres de la humanidad."7

La metfora del nio que llega a la madurez se reprodujo


casi en los mismos trminos cuando el presidente electo Herbert
Hoover visit Buenos Aires en 1928. 8 Los Estados Unidos, explic Hoover en una entrevista publicada en La Nacin, eran vistos
con frecuencia como un hermano mayor que haca de tutor de
sus hermanos menores. Esto ya no era as, porque "en el continente americano no hay hermanos mayores y hermanos menores. Todos tienen la misma edad desde un punto de vista
poltico y espiritual, y la nica diferencia entre ellos es el diferente momento histrico de su progreso econ_mico". Como
Roosevelt, el nuevo presidente electo vea el crecimiento econmico como la nodriza de la modernidad y la madurez poltica. Y lo
mismo hacan otros representantes de la cultura estadounidense.
Misioneros evanglicos reunidos en un congreso celebrado
en 1925 en Montevideo reconocieron la necesidad de abandonar
la idea de "un contacto paternal" cuando trataban con las comunidades sudamericanas. Ahora los misioneros deban cultivar el
"contacto fraternal" con los sudamericanos, porque stos, a diferencia de los "atrasados" pueblos de frica, mostraban ahora
un nuevo orgullo racial y nacional. 9 Aun los escpticos, que
148

La polftica de Buena Vecindad (1928). Caricatura. La doctrina


Monroe ahora tiene un hermanito llamado "Buena Vecindad".
Fuente: J. J. Johnson, Latin America in Caricature (1980),
ilustracin N" 16, pg. 63.

vean esa retrica de la infancia, la madurez y la virilidad


cmo el velo de la despiadada competencia imperial y del expansionismo econmico, coincidan en la existencia de un dramtico cambio discursivo en las primeras dcadas del siglo. lO
Las razones de ese cambio parecan evidentes a los observadores contemporneos. Entre 1890 y 1920, Amrica del Sur se integr a los circuitos del comercio norteamericano y recibi
enormes volmenes de inversiones financieras y directas.
Como consecuencia, los autores encontraron otra metfora
ms eficaz para describir la creciente integracin de la regin
al imperio informal estadounidense: la seduccin. Sud-Amrica (al menos parte de ella, los ahora llamados pases del
ABe") se convirti en una consumidora moderna, fascinada
con los bienes y la cultura de los Estados Unidos. La antigua
tierra de volcanes y terremotos polticos, la incitante muchacha
11

149

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"Hemisferio occidental." Mxico atrapado en la nueva


cooperacin entre los Estados Unidos y Sud-Amrica
(1915). Caricatura. La Revolucin Mexicana queda a un
(;ostado a rafz de la mediacin de los pafses del ABC.
Fuente: J. J. Johnson, Latin America in Caricature (1980),
ilustracin W 13, pg. 57.

de carcter inestable, era hoy una mujer madura que estaba


muy atrada por el poder seductor del capital y la civilizacin
norteamericanos.
En tanto la idea de una recientemente adquirida virilidad
permita pensar en nuevas posibilidades de colaboracin hemisfrica luego del abandono de la "diplomacia de las caoneras"
(gun-boat diplomacy), la imagen de una dama casadera cautivada
por el consumo evocaba el potencial de una creciente cooperacin en el terreno econmico. La consolidacin del imperio informal exiga un esfuerzo por vender mquinas de escribir,
cosmticos, mquinas de coser, alimentos preparados, aparatos
electrodomsticos, automviles y combustible, para mencionar
nicamente los productos ms visibles. Esto requera a su vez
una nueva actitud de los consumidores sudamericanos. Si las
nuevas tecnologas de representacin y de comercializacin -la
150

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visibles. Esto requera a su vez
umidores sudamericanos. Si las
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publicidad y las relaciones pblicas- podan moldear las


preferencias de los consumidores, otro tanto poda decirse de
la madurez poltica y "civilizacin" de los pases. Manuales estadsticos, lbumes fotogrficos, ferias internacionales, informes de cientficos y diagnsticos de expertos (mdicos,
economistas, ingenieros y educadores) podan producir efectos
o semblanzas de modernidad y civilizacin en ciertos pases, al
tiempo que documentaban el fracaso de otros pases en la realizacin de aquellas metas. Juntos, los instrumentos modernos
de representacin y las nuevas metforas de integracin (seduccin del consumo) desestabilizaron la certidumbre decimonnica acerca del infantilismo poltico y la ingobernabilidad de
Sud-Amrica.
Para pases como Ecuador, Per y Bolivia, el vocabulario de
la infancia y la virilidad tambin haba perdido vigencia, no porque hubieran llegado a la madurez y la modernidad sino por la
razn inversa: parecan haber regresado a una poca premoderna
y feudal. ll A partir de la segunda dcada del siglo XX, y bajo la
influencia del Movimiento Progresista, el Evangelio Social y l~s
imgenes ahora disponibles de la "verdadera" Amrica del Sur,
los viajeros estadounidenses descubrieron una nueva enfermedad que corrompa los huesos de las "jvenes repblicas": el "terratenientismo" (landlordism). La concentracin de la propiedad
de la tierra apareca como el principal obstculo para la democracia poltica y el progreso social en la regin. Las mayoras
indias, marginadas y explotadas, estaban fuera de la poltica y tenan escasas posibilidades de alcanzar una representacin.
"Los indgenas, que en Ecuador, Per y Bolivia constituyen ms de la mitad de la poblacin, estn al margen con sus
propias lenguas, costumbres y condicin social, desprovistos
de la ms mnima ambicin de controlar el gobierno; en rigor,
se consideran afortunados si pueden escapar a su pestilente
atencin. [...] An en nuestros das la tierra [en los pases de la
costa occidental] est concentrada en grandes fincas, la poblacin agrcola:" se encuentra en una situacin de dependencia y
estancamiento y no existe una clase de pequeos agricultores
inteligentes e independientes como los que constituyeron la
espina dorsal de la democracia en este pas." 12

151

Las palabras del viajero y socilogo Edward Ross impriman pesimismo al futuro poltico y al progreso social de las
"naciones indias" de los Andes. El "descubrimiento" del "terratenientismo" y de la condicin cuasi servil de los indgenas
modifica sustancialmente el discurso anterior sobre la gobernabilidad. En los pases desprovistos de clase media y con una
clase baja dependiente de los terratenientes, el gobierno popular era una utopa. 13 En vez de ser vistos como "nios", las
"naciones indias" de la costa del Pacfico se identificaban ahora con un mundo premoderno y feudal. As, un presente de explotacin, servilismo y exclusin poltica serva de contraste,
de manera casi dramtica, con la antigua gloria de la civilizacin inca, idealizada ahora como comunitaria, armnica y pacfica.

Discurso sobre la diversidad racial


Tan ubicuo como el discurso sobre la inmadurez poltica
fue, en el siglo XIX, el reiterado predicamento sobre Amrica
del Sur como la tierra de la diversidad racial. En muchos relatos
de ese siglo, Brasil aparece como un pas diferente del resto, un
pas conformado por mayoras negras. 14 Se vean negros en lo
alto y en lo bajo de la escala social, se los describa trabajando en
las ruidosas y desordenadas ciudades costeras, o retirados a la
paz del campo, donde llevaban una vida indolente. Las discusiones sobre Brasil solan concentrarse en la esclavitud, el tratamiento y el bienestar de los negros y la ndole de las relaciones
raciales. Los dems pases de Sud-Amrica eran considerados
como "racialmente mixtos". Aun antes de que se consolidara el
discurso del racismo cientfico, el mestizaje entre blancos, indios y negros pareca explicar el acertijo del atraso sudamericano y la dificultosa asimilacin de sus pueblos al mundo de la
"civilizacin y el progreso". Con anterioridad a 1890, Per,
Ecuador, Bolivia, la Argentina y Uruguay, con sus frecuentes
cambios de gobierno, su delincuencia incontrolada y su pobreza
extendida, daban muchos argumentos a quienes crean que el
progreso econmico y la estabilidad poltica estaban ntimamente relacionados con la raza. Chile, por contraste, mostraba
un predominio de los blancos en la mezcla, una situacin que se
152

estimaba coherente con la pujante


tica y lo cultivado de los modales
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una vida indolente. Las discuntrarse en la esclavitud, el tratagros y la ndole de las relaciones
Sud-Amrica eran considerados
n antes de que se consolidara el
el mestizaje entre blancos, in1 acertijo del atraso sudamericade sus pueblos al mundo de la
Con anterioridad a 1890, Per,
y Uruguay, con sus frecuentes
encia incontrolada y su pobreza
mentos a quienes crean que el
bilidad poltica estaban ntima. Chile, por contraste, mostraba
n la mezcla, una situacin que se

estimaba coherente con la pujante economa, la estabilidad poltica y lo cultivado de los modales del pas.
Estas caracterizaciones, ntegramente fundadas en especulaciones y pruebas superficiales (las "impresiones" de los viajeros, por ejemplo), comenzaron a ser objeto de cuestionamientos
en el nuevo siglo, cuando un tropel de observadores cientficos
volvi a visitar la regin. Entonces se descubri la antigedad y
persistencia de culturas indgenas, un aspecto que socav las
certidumbres del paradigma de la "mezcla racial". Bien se podra argumentar que el inters de la ciencia norteamericana en
los Andes, por ejemplo, fue constante; que de Squier (1863-1869)
a Bandelier (1892-1894) se mantuvo la misma inquietud arqueolgica y etnolgica con respecto a Per y Bolivia.J5 O podra sostenerse que el inters cientfico sobre la regin amaznica fue
igual en los tiempos de Herndon y Gibbon (1853-1854) que en la
poca de Percival Farquhar (1910-1912), Pero tanto la intensidad
de las exploraciones como la resonancia de estas investigaciones
fueron sustantivamente diferentes en el nuevo siglo. Cuando
Hiram Bingham descubri la "ciudad perdida" de Machu Picchu (1911), la noticia, esparcida ampliamente por los peridicos
y las revistas de divulgacin cientfica, pronto adquiri una dimensin pica. La gente comparaba a Bingham con Pizarra,
como si los Estados Unidos hubiesen ganado ya la batalla por el
"redescubrimiento cientfico" del subcontinente.
La idea de una"antigedad americana" comparable a la descubierta por Europa (Egipto, Atenas, Cartago, Roma) estimul la
organizacin y el financiamiento de nuevas expediciones y excavaciones ms ambiciosas. Y esto redund en un sbito aumento
del nmero de publicaciones cientficas. Hacia 1920 ya se haba
formado un denso campo de estudios llamado "arqueologa andina" que rpidamente comenz a desplazar su centro de inters hacia la antropologa. 16 Algo similar podra decirse de la geografa, la
geodesia y las otras ciencias naturales que ayudaron a entender
mejor el problema de la "antigedad americana".17 Este inters en
la antigedad del hombre en las Amricas vino acompaado por
una renovada curiosidad en la problemtica indgena. Cuanto ms
antiguas se descubran las culturas originarias, ms preocupante
apareca el problema de la exclusin poltica y cultural de los pueblos indgenas. Curiosamente, las exploraciones arqueolgica~
trajeron a la luz la "cuestin indgena", es decir, la visible presen1
153

cia de enteras naciones indgenas viviendo dentro -y al margen- de Estados-naciones dominados por mestizos y blancos.
El redescubrimiento de lo indgena comprometa la integridad del discurso de la mezcla racial, abriendo nuevas posibilidades de interpretacin. Ahora era posible hablar de identidades
nacionales dentro de la regin. El gegrafo Isaiah Bowman, profesor de Harvard y director de la Sociedad Geogrfica Americana, no descubra nada nuevo cuando afirmaba, en 1914, que
Amrica del Sur era una tierra de diversidad racial y nacional.
As como podemos distinguir a un escocs de un irlands o a un persa de un armenio, podemos diferenciar a
un peruano de un chileno o a un colombiano de un brasileo. No slo hay diferencias de habla segn los lugares, sino
tambin costumbres ligeramente distintas que parecen tener su origen tanto en el tipo de territorio en el cual la gente
se ha establecido como en la provincia de Espaa o Portugal
de la cual provienen." 18
11

Por esa poca, ms que una rplica del lugar comn decimonnico, esta afirmacin constitua un reconocimiento de la limitacin del concepto de raza como principio interpretativo del
subcontinente. La distincin entre la "raza anglosajona" y la
"raza latina" ya no representaba un lmite claramente definido,
pues haba latinoamericanos con rasgos anglosajones y viceversa. 19 La inmigracin europea haba complicado la asociacin facilista entre mezcla racial y degeneracin, habitual entre los
autores del siglo XIX. Aunque todos los latinoamericanos eran
en alguna medida descendientes de espaoles, indios y africanos, exista una gran diversidad nacional de temperamento, costumbres y sociabilidad. Dicha diversidad, a juicio de Bowman,
corresponda ms estrechamente a los factores ambientales que
a la composicin racia1. 20
En la era del Panamericanismo, el concepto de raza lleg a
utilizarse como un valor positivo; como un factor de unificacin
y no de separacin de las Amricas. Los oradores del Primer
Congreso Cientfico Panamericano celebrado en Santiago de
Chile, en 1908, destacaban que la recin nacida hermandad hemisfrica entre los cientficos tena que ver con la herencia racial
comn de Amrica del Norte y Amrica del Sur. Todos eran hi154

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1gegrafo Isaiah Bowman, pral Sociedad Geogrfica Americauando afirmaba, en 1914, que
diversidad racial y nacional.

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a los factores ambientales que

Las manzanas de la Buena Voluntad (1934). Franklin O.


Roosevelt ofrece estas frutas a Amrica Latina. Caricatura.
Fuente: J. J. Johnson, Latin America in Caricature (1980),
ilustracin N" 96, pg. 235.

mo, el concepto de raza lleg a


; como un factor de unificacin
icas. Los oradores del Primer
ano celebrado en Santiago de
recin nacida hermandad hea que ver con la herencia racial
mrica del Sur. Todos eran hi-

jos del matrimonio entre Europa y Amrica. 21 Las elites (blancas) sudamericanas aceptaban gustosas esa idea, porque podan
reivindicar su descendencia directa de lo mejor de la cultura europea sin renunciar a su herencia "americana".22 El trmino "latino" evoc~ba una genealoga que se adecuaba mejor a las
orgullosas elites sudamericanas que la etiqueta de la "raza mixta": las races de la modernidad cultural y el vigor econmico de
la regin, stas pretendan, podan encontrarse en la Italia renacentista, la Francia ilustrada o la antigua Roma. Esta nueva genealoga permita suspender de manera oportuna la cuestin de
la raza en pases cuyo ingreso al proceso de rpida modernizacin econmica exclua a los negros, indios y mestizos. De manera irnica escriba J. Frank Normano sobre esta pretensin
de las elites sudamericanas:
"Amrica Latina! Pertenecer allnaje de los viejos romanos, a la antigua cultura de la humanidad, a los lugares
artsticos de Italia y a Francia, que es el segundo hogar de
todo hombre culto! La idea es seductora y despierta el apre155

cio de cualquier sudamericano, aun de quienes residen en el


remoto interior del continente." 23
Para este observador norteamericano, sta era una idea engaosa porque significaba ignorar o silenciar a negros, indios y
mestizos, quienes constituan las mayoras de este sub-continente ahora sacudido por los vientos de la industrializacin y el huracn de la Gran Depresin.
En otros casos, la misma mezcla racial asuma una connotacin positiva. La industrializacin y la expansin de los mercados para los bienes norteamericanos en Amrica del Sur
alimentaron el optimismo acerca del futuro de las relaciones raciales. Brasil lleg a ser visto como un pas que experimentaba
con una singular "democracia racial" que lo asimilaba a un "crisol de razas" (una visin establecida por Gilberto Freire en la
dcada de 1920 y basada en impresiones previas de observadores estadounidenses del perodo posterior a la Guerra de Secesin).24 Es decir, el pas que por sus tensiones raciales tena
mayor similitud con el sur de los Estados Unidos se abra casi
mgicamente a la posibilidad de una "democracia racial"; una
valoracin positiva que el discurso de la mezcla racial no haba
tenido en el siglo XIX.
Luego de 1910, las visiones raciales de Amrica del Sur cedieron ante la presin de agentes explicativos ms slidos. Los
rubros de exportacin se convirtieron en la clave para entender la
vida, las costumbres y las inclinaciones de los sudamericanos. La
modernizacin econmica haba generado una diversidad nueva
y ms amplia: aquella asociada a la produccin para exportacin
(caf, caucho, nitratos, cobre, lana, petrleo, etc.). Era esta dinmica exportadora la que atraa a trabajadores y empresarios de
todos los rincones del mundo: comerciantes alemanes, caucheros
indios, pastores galeses, agentes cafetaleros ingleses, propietarios
navieros estadounidenses. El problema era ahora la asimilacin
de grupos nacionales y tnicos a un pas determinado. Por otra
parte, en el interior subdesarrollado, lejos de las ciudades portuarias o los enclaves extranjeros, la raza an era importante, pues
all la opresin racial y la explotacin econmica conspiraban
contra el "progreso" de la mayora campesina indgena. 25 Podemos decir que en esas regiones la raza reapareci en el momento
en que observadores norteamericanos (siguiendo la senda esta-

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blecida por Hiram Bingham y los fotgrafos sociales) redescubran la "pureza" de la cultura india, resistente a un siglo de
"progreso" europeo-criollo y a tres siglos de dominacin/aculturacin espaola. Con la ayuda del poder de la fotografa y estimulados por preocupaciones nuevas (el Movimiento Progresista,
el evangelio social y diversas formas del radicalismo), los nuevos
relatos deconstruyeron la imagen de Per, Ecuador y Bolivia en
,cuanto pases constituidos por "razas mixtas", y la reemplazaron
por la imagen de "naciones indgenas" cuyos pueblos, aunque
dormidos, estaban prontos a levantarse contra la injusticia y subvertir el frgil orden conservador.
Quienes escudriaban el corazn de la Amrica del Sur andina prevean la eclosin de problemas sociales y raciales en un
futuro no muy distante. Valorando el fruto de las investigaciones cientficas en la regin, E. A. Ross trataba de reanimar la
cuestin de la raza. Mientras Cuzco, Machu Picchu y otros sitios
arqueolgicos tenan grandes posibilidades de convertirse en
centros tursticos -y, por lo tanto, en parte de la cultura de consumo norteamericana-, los indigenistas de Per y Bolivia construan un nuevo fermento revolucionario. 26 La cultura andina,
aparentemente fijada, clasificada y conquistada por el conocimiento norteamericano (momificada o embalsamada, depositada en museos), pareca volver a la vida, y con creces. Los
norteamericanos -sugera Ross- tal vez deban observar una
vez ms el terror gr~bado en los rostros de las momias para
comprender el poder de siglos de opresin colonial y poscolonial. La Amrica andina todava estaba all, en las pequeas aldeas pobladas por "indios de raza pura", con su supersticin
catlica cercana al paganismo, sus antiguos atuendos y costumbres, y su temor y aprensin atvica hacia el hombre blanco. 27
Como las civilizaciones antiguas (Ross comparaba a los andinos
con Egipto, Babilonia, los hititas, los etruscos y los chinos), estaban preparados para deshacerse en el momento menos pensado
de sus cadenas y desorganizar violentamente una estabilidad
poltica basada en la represin, la corrupcin y la explotacin. 28
Curiosamente, en la era del turismo, el consumo masivo y
el Panamericanismo, la raza poda reinstalar la imagen de algunas repblicas sudamericanas como "volcanes dormidos". En el
momento mismo en que la apertura del Canal de Panam prometa la integracin comercial del hemisferio, el espectro del
157

conflicto racial planteaba interrogantes sobre la posibilidad y


deseabilidad de la modernizacin econmica en las naciones
andinas. 29 La visin romntica de los pueblos andinos propuesta por los observadores norteamericanos populistas y progresistas pona en tela de juicio un discurso centenario sobre la
diversidad racial y presentaba, en vez de un compuesto racial
degenerado, una compacta y pujante cultura tnica enfrentada
al capitalismo estadounidense. 3D
No obstante, esta visin fue una vertiente menor de la mquina representacional del imperio durante el apogeo del Panamericanismo. Predominaba la conviccin de que el intercambio
comercial podra superar los conflictos raciales. De manera gradual y pacfica sera posible establecer democracias raciales o, al
menos, gobiernos ms sensibles a las demandas de sus poblaciones indias y negras. Tambin se pensaba que una mejora en
las relaciones hemisfricas podra provocar cambios drsticos
en las actitudes e impulsos de los individuos antes clasificados
como de "raza mixta". Los argumentos humanistas y cientficos
apuntaban hacia una transformacin que pudiera, de hecho, superar las "tendencias de la raza". 31
Las nuevas tecnologas de la visin (la fotografa), que hacan evidentes paisajes urbanos extremadamente diversos y modernos, y las estadsticas, que reflejaban el progreso de la
produccin, el intercambio y el consumo, desestabilizaron y
cuestionaron el intento decimonnico de trazar un mapa de
Amrica del Sur segn las razas. Ya no se poda, en base a estas
evidencias, presentar la correlacin habitual entre "razas inferiores" y atraso econmico y poltico. Porque haba naciones
"mestizas" que estaban creciendo y otras que no. Entretanto, en
el ncleo del imperio, la ciencia transformaba el concepto de
raza en una cuestin de herencia y genes, ya no constante sino
maleable. A medida que la eugenesia se converta ms y ms en
una ciencia experimental, la composicin racial de Amrica del
Sur poda estudiarse en sus "verdaderas" dimensiones: podan
medirse en la sangre, el color de la piel y la estructura sea de los
sudamericanos. Los experimentos de Charles Davenport en su laboratorio eugensico de Long Island haban socavado los cimientos de todo concepto de raza basado en la pigmentacin de la piel
o la geografa: las poblaciones cambiaban constantemente y la
paleta resultante de colores de piel deca poco sobre las propen~
158

--

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siones y el comportamiento. Haca falta un nuevo concepto de


"rasgos hereditarios" que fueran mensurables y maleables.

Discurso sobre el progreso y la modernidad


Durante el siglo XIX la idea de progreso se asoci a la raza.
Como se crea que la mezcla racial produca una degeneracin
de la estirpe nacional, el progreso se vea a menudo como algo
externo y artificial, que se desarrollaba precariamente en ciudades portuarias y en zonas costeras bajo el impacto beneficioso
del intercambio con el exterior. Las naciones que mostraban
progreso econmico eran, entonces, las ms abiertas al comercio
exterior: Chile y Brasil tenan, en este aspecto, mejores notas que
las naciones rioplatenses o los pases andinos. Los pases que
exhiban un mayor grado de mezcla racial eran asociados, en
general, a la existencia de gobiernos inestables, primitivismo
cultural y resistencia al cambio. Los observadores latinoamericanos y sus pares extranjeros, en especial los norteamericanos,
compartan la identificacin de las ciudades con la civilizacin y
de las zonas rurales con la barbarie. Durante la poca que Hirschman llam la "era de la autoincriminacin", la idea de implantar
la modernidad en el "interior" rural e incivilizado de Amrica
del Sur era tenida como algo cercano a una imposibilidad.J2 La
consolidacin de un Imperio Informal Norteamericano en la regin modific esa visin. Los observadores comenzaron a recusar la asociacin entre mezcla racial, atraso y primitivismo, y a
reconocer la modernidad como una realidad alcanzada por algunos pases, mientras redescubran la "indianidad" de la Amrica del Sur "interior".
Durante la dcada de 1920, una poca de consolidacin de la
hegemona estadounidense en el sistema panamericano y de intensificacin de las inversiones de ese origen en la regin, el aparato representacional produjo imgenes que sealaban tanto los
logros generados por el capitalismo norteamericano como los lmites impuestos por las "naciones indias" al proyecto del progreso. Por una parte, estaban los enclaves de modernidad
producidos por la empresa extranjera, "company-towns" cuyo diseo, administracin y servicios reflejaban las promesas de progreso hechas por el capital social estadounidense a las zonas
159

"atrasadas" del interior. 33 En el mismo plano -postulados


como promesas de progreso- haba mercados urbanos como
Buenos Aires o Ro de Janeiro, cuya sofisticacin, hbitos de
consumo y modernidad general sorprendan a los norteamericanos. En una posicin simtricamente opuesta se encontraban las
ruinas incas y otros sitios arqueolgicos que servan para construir el territorio de ciertos pases (Per, Ecuador y Bolivia) como
un espacio marcado por el contraste entre un pasado remoto y
glorioso y un presente de pobreza, corrupcin y opresin. 34 Estratgicamente distribuidas, la modernidad y la antigedad suscitaban nuevas inquietudes acerca de la diversidad de Amrica
del Sur, una caracterstica ignorada por representaciones anteriores.
Las company-towns modelo funcionaban como un espectculo de modernidad corporativa. Su instalacin en medio de
selvas, montaas o desiertos mostraba la capacidad del capital
norteamericano de vencer los obstculos ms imponentes de la
naturaleza. En su viaje de 1930 a Amrica del Sur, la norteamericana Agnes Rothery vio Fordlandia, un pueblo modelo construido por Henry Ford a orillas del ro Amazonas en 1928, como un
espectculo de esas caractersticas. En la dcada de 1860, durante el auge del caucho, Manaos haba sido el smbolo de la modernidad; con "su teatro de pera y sus aceras de mosaico" y
sus "fachadas de estuco", representaba una poca anterior de
precios altos, bonanza efmera y prodigalidad en el gasto. A fines de la dcada de 1920, la forma ms avanzada del capital estadounidense (el Fordismo) mostraba a Amrica del Sur otro
tipo de emplazamiento productivo, uno que combinaba procesos de produccin internacionalmente integrados (caucho,
neumticos, automviles), plantaciones cientficamente organizadas y una ciudad diseada y equipada con las comodidades
tpicas del modo de vida norteamericano (electricidad, agua corriente, instalaciones sanitarias, hospitat escuelas, cantinas y cines).35 Las fotografas tomadas por los viajeros en los enclaves
mineros transmitan un mensaje similar. Una foto que ilustra
Rediscovering South America (1945), un libro de Harry Frank,
muestra el pueblo minero de Sewell en el norte de Chile, construido por la Braden Copper Company, como una maravilla iluminada y con calles escalonadas, en medio de los Andes. Las
luces y la nieve dan al lugar la limpieza de un pueblo suizo,
160

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16

el mismo plano -postulados


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similar. Una foto que ilustra
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eH en el norte de Chile, conspany, como una maravilla ilu, en medio de los Andes. Las
limpieza de un pueblo suizo,

Ta.

mientras el paralelismo y la simetra del diseo expresan el orden alcanzado por el sistema norteamericano. 36 Porto Velho, la
ciudad higinica de Farquhar, tambin se plane como un espectculo de modernidad; en este caso, una evidencia de la
proeza producida por la nueva asociacin entre la arquitectura
industrial y la medicina tropical. En contraste con estas modernas ciudades de aire y diseo norteamericano, haba otras ciudades de Sud-Amrica que se caracterizaban por su sabor
"antiguo", "catlico" y "espaol" (Rothery aplica estos adjetivos a La Paz, Quito y Lima, respectivamente) y muchas "aldeas
indgenas" que parecan no haber sido afectadas por el paso del
tiempo.37 Aunque denotara ciertos aspectos "modernos" (algunos automviles, luces elctricas, edificios de departamentos),
La Paz an se vea "antigua" por sus casas bajas, sus llamas en
las calles y su poblacin de indios y cholos. 38
Artculos periodsticos norteamericanos escritos a mediados de la dcada de 1920 destacaban la modernidad de ciudades
como Ro de Janeiro y Buenos Aires. Se trataba de ciudades de
gran elegancia, buenas maneras, intenso trnsito automovilstico y sofisticadas zonas de compras. En este aspecto, eran similares a las grandes ciudades de los Estados Unidos, aunque ms
peligrosas debido a su "alocado trfico", y ms tentadoras por
sus cafs, la fascinacin por la moda francesa y una multitud de
actividades de esparcimiento. Estas ciudades eran emblemticas d~ la nueva relacin entre los consumidores latinoamericanos y los productores norteamericanos de bienes modernos.
Buenos Aires reciba el calificativo de "ostentosamente rica";
era la sede de dos teatros de pera y decenas de bibliotecas pblicas; sus calles "hormigueaban de trnsito" y los tranvas sumaban su estrpito a una metrpoli ya ruidosa y bulliciosa. Ro
de Janeiro era presentada como una ciudad cosmopolita comparable a Pars, con sus parques, su distrito comercial en el que se
destacaban la moda y la frivolidad, y su intenso trnsito de automviles. 39 En ambos casos, autos, tranvas e intenso trnsito
urbano parecan los principales marcadores de modernidad: anticipaban una era de consumo masivo y, al mismo tiempo, ponan a los observadores extranjeros frente a los lmites de su
difusin; esto es, los sectores medios y las grandes ciudades.
A principios del siglo, el gegrafo Isaiah Bowman haba
hablado de las ciudades portuarias como mbito de la moderni161

dad. Los puertos y las mercancas contribuan a caracterizar


mejor la condicin de las repblicas sudamericanas, en una
gradacin que mostraba la simplicidad o complejidad de los
modos de vida de sus habitantes. 40 La afluencia de poblacin,
capitales e instituciones modernas a las zonas productoras de
bienes exportables haba generado diversidad en los paisajes de
ciudades, pueblos y campos, y esa diversidad exiga una observacin ms atenta a las diferencias entre pases y regiones. Fotgrafos, viajeros y reporteros de principios del siglo XX tomaron
ese consejo al pie de la letra y produjeron imgenes de Amrica
del S~r que hacan hincapi en la diversidadY Estas imgenes,
de cierto modo, "redescubran" Sud-Amrica, agregando dos
nuevas dimensiones al retrato existente de la regin: los problemas sociales y la cuestin indgena.
La nueva "visin social" del subcontinente cuestionaba el
supuesto del "progreso" desde un punto de vista novedoso. 42
Ahora, los coloridos mercados, la tecnologa extranjera y la opulencia de los ricos ya no eran seales suficientes de progreso:
mientras los pases carecieran de educacin popular, sanidad
pblica, cdigos laborales, prisiones modernas y acceso de los
pobres a la justicia, no haba un "verdadero progreso social".
"Es fcil dar la impresin de progreso: con la mera firma
de un contrato con una empresa extranjera se consiguen ferrocarriles, telgrafos, tranvas, obras portuarias, iluminacin
elctrica, suministro de agua, parques, telfonos, etc. Pero las
verdaderas pruebas de progreso social son cosas como una
educacin popular eficaz, la sanidad pblica, un sistema penal ilustrado, el control del alcoholismo, la proteccin del trabajo y la provisin de justicia para los humildes, bendiciones
que no pueden comprarse al contado a un contratista extranjero o concretarse gracias a la accin de unos pocos hombres
doctos en las altas esferas, sino que requieren la cooperacin
inteligente de muchos dedicados funcionarios pblicos, apoyados por una opinin pblica vigilante." 43

Los artculos periodsticos, si bien principalmente interesados en las cuestiones de la inversin extranjera, la tecnologa y la
aceptacin local del progreso (o el grado de conservadurismo de
la cultura), tambin se ocupaban en ocasiones de la "cuestin so162

cial". La presencia de peones qu


en las fincas costeras peruanas, 1
las [azendas cafetaleras paulistas
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parte de la "imagen" de Amrica
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social.
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lectores lecciones de historia y
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las "ciudades perdidas" y las "
las fotografas incluidas en libro
y revistas e informes cientficos.
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reforzaban este"descubrimiento'
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Estas imgenes,
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subcontinente cuestionaba el
punto de vista novedoso. 42
tecnologa extranjera y la opu-ales suficientes de progreso:
educacin popular, sanidad
es modernas y acceso de los
"verdadero progreso social".

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progreso: con la mera firma


xtranjera se consiguen ferroras portuarias, iluminacin
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social son cosas como una
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oa un contratista extranjein de unos pocos hombres
ue requieren la cooperacin
funcionarios pblicos, apo"gilante." 43
bien principalmente interesan extranjera, la tecnologa y la
grado de conservadurismo de
ocasiones de la "cuestin so-

cial". La presencia de peones que trabajaban para saldar deudas


en las fincas costeras peruanas, la explotacin de inmigrantes en
las fazendas cafetaleras paulistas o el alcoholismo de los trabajadores migratorios del norte de la Argentina se convirtieron en
parte de la "imagen" de Amrica del Sur. En este aspecto, la reproduccin de fotografas en primer plano de sujetos indios contribuy a esta reconsideracin; tal vez, tanto como la proyeccin
del progresismo, el evangelio social y otras ideologas de reforma
social.
Cuando esas huellas de progreso (carreteras, ferrocarriles,
pueblos mineros, tranvas elctricos) atravesaban zonas de tradicin, reporteros y autores de libros de viajes impartan a sus
lectores lecciones de historia y etnologa. En esas excursiones,
textos e imgenes volvan a dar vida a antiguas glorias hoy inmovilizadas en ruinas. El inters suscitado en Norteamrica por
las "ciudades perdidas" y las "ruinas incas" se confirmaba en
las fotografas incluidas en libros de viajes, artculos de diarios
y revistas e informes cientficos. En ellas, los sujetos indgenas
aparecen una y otra vez transportando pesadas cargas, posando
frente a "antiguas ruinas", bailando en ocasiones festivas. Ellas
transmitan a los lectores norteamericanos, de forma aparentemente"directa", la rstica, montona y sufrida vida de pueblos
que, a pesar de su antigua tradicin, se vean ahora empobrecidos e impotentes frente al progreso. Museos y ferias mundiales
reforzaban este"descubrimiento" exhibiendo la cultura indgena como algo congelado en el pasado remoto, una super,vivencia
que contrastaba con la modernidad tecnolgica y econmica de
las economas exportadoras. Diversas representaciones destacaban que los indios haban progresado poco y nada desdela
"poca de los incas".44 A esto contribuan las fotografas que
mostraban a los indgenas en sus "atuendos incas". En estas
imgenes podemos leer una identificacin compasiva con los
oprimidos, pero tambin una invitacin a los reformadores y los
capitales norteamericanos a romper la inercia del pasado.
En las "naciones indias", la posibilidad de un "progreso
real" dependa del capital extranjero y de la ayuda externa para
la reforma educativa. Se deca que peruanos y bolivianos daban
la bienvenida al capital extranjero porque ste les ayudaba a dominar mejor la naturaleza hostil (montaas, ros, quebradas, desiertos). En las ciudades de estas nadones se advertan lentos
163

cambios de actitud con respecto a la modernizacin. Slo reformas educativas eficaces podan transformar gradualmente
la capacidad y los puntos de vista de quienes se encontraban
en la base de la escala social (indios y mestizos).45 As, el mismo discurso que autorizaba la recoleccin y exhibicin de elementos de la Amrica andina en los Estados Unidos indicaba
la necesidad de la educacin norteamericana en la regin para
arraigar ideas progresistas en la tierra del conservadurismo. La
yuxtaposicin de imgenes de enclaves productivos modernos
y de sociedades urbanas y de imgenes de las "naciones indias" sometidas a la explotacin, la pobreza y la ignorancia
implicaba la necesidad, compartida por diversos productores
textuales del norte, de reexaminar Amrica del Sur bajo la lente
de las nuevas tecnologas disciplinarias y representacionales.

Discurso sobre el conocimiento


El producto ms perdurable de la mquina textual del imperio informal fue un conjunto de enunciaciones concernientes
a la posibilidad misma de conocer Amrica del Sur: una serie de
dudas y crticas con respecto a la naturaleza de las evidencias
relacionadas con el subcontinente, a las inferencias ms apropiadas y a la perspectiva y el marco interpretativo para analizar
la regin. El conocimiento de Sud-Amrica fue una empresa colectiva, acumulativa e inestable, desafiada a cada paso por nuevas maneras de ver, relatos ms penetrantes o categoras y
mediciones ms cientficas. Los ms diversos agentes de la empresa del conocimiento compartan la conviccin de que ciertos
aspectos de Amrica del Sur (su geografa, sus ciudades, su produccin, sus pueblos indgenas, sus patrones de consumo, su
sistema bancario, etc.) haban sido insuficientemente estudiados
en el pasado y era preciso contar con mayor informacin sobre
ellos. 46 La regin poda aprehenderse, y las nuevas intervenciones legitimarse, nicamente en el terreno delineado por las nuevas "evidencias" (textos e imgenes), clasificadas y utilizadas
de acuerdo con los principios de la ciencia.
A partir de los crudos instrumentos de los viajeros decimonnicos (el relato romntico y la recoleccin desorganizada de
"hechos"), la observacin de Amrica del Sur haba avanzado
164

grandes pasos, ganando en exacti


cin exploratoria de 1838-1842 h
conocimiento generalizado y par
do en una iniciativa de clasificaci
lgica que prometa una mejor
aborgenes, las costumbres y las
gin. En comparacin con este int
en los relatos de viajes pareca t
yente. 47 De manera similar, los
viarios, cateadores de depsitCt
mdicos del siguiente perodo (1
no de investigacin hacia nueva
vas exigencias de precisin y m
cuando las cuestiones "social" e '
cia a ojos de los observadores no
nuevas y ms detalladas prueba
para completar el conocimiento
dcada de 1930 otras disciplinas,
ga, reivindicaron su papel en la
Amrica del Sur.
Para J. Frank Normano, un el
terizaciones rpidas y optimistas I
por sus contemporneos a fines
continente era an un "desierto
que todava se haca preguntas iD
un territorio que necesitaba gran<

"Ni en la propia Amrica


ha hecho hasta ahora intento
gunta que Sarmiento, una de 1,
nente, formul hace unos och
Amrica? Qu somos?'. Desde
quiz ms an que en el plano
sigue siendo un desierto con o
hacer un redescubrimiento def
regrinajes profticos, las visitas
de los banquete:;;, sino en el estl

En contra de las interpretad


de reducir a los sudamericanos a
16~

-'~a la modernizacin. Slo re-

n transformar gradualmente
ta de quienes se encontraban
~ios y mestizos).45 As, el misfcoleccin y exhibicin de elel los Estados Unidos indicaba
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ierra del conservadurismo. La
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ngenes de las "naciones intl, la pobreza y la ignorancia
ida por diversos productores
Amrica del Sur bajo la lente
arias y representacionales.

de la mquina textual del imenunciaciones concernientes


Amrica del Sur: una serie de
naturaleza de las evidencias
, a las inferencias ms aproo interpretativo para analizar
-Amrica fue una empresa coesafiada a cada paso por nues penetrantes o categoras y
s diversos agentes de la emn la conviccin de que ciertos
ografa, sus ciudades, su prosus patrones de consumo, su
insuficientemente estudiados
con mayor informacin sobre
erse, y las nuevas intervencioterreno delineado por las nuenes), clasificadas y utilizadas
a ciencia.
entos de los viajeros decimorecoleccin desorganizada de
rica del Sur haba avanzado

grandes pasos, ganando en exactitud y profundidad. La expedicin exploratoria de 1838-1842 haba propuesto el proyecto del
conocimiento generalizado y para concretarlo se haba embarcado en un:\ iniciativa de clasificacin etnogrfica, filolgica y biolgica que prometa una mejor comprensin de los pueblos
aborgenes, las costumbres y las formas de gobierno de la regin. En comparacin con este intento, la informacin contenida
en los relatos de viajes pareca torpe, subjetiva y poco concluyenteY De manera similar, los gegrafos, inspectores ferroviarios, cateadores de depsitos de petrleo, economistas y
mdicos del siguiente perodo (1870-1920) desplazaron el terreno de investigacin hacia nuevas disciplinas y agregaron nuevas exigencias de precisin y medicin. En la dcada de 1920,
cuando las cuestiones "social" e "indgena" cobraron importancia a ojos de los observadores norteamericanos, se demandaron
nuevas y ms detalladas pruebas sobre los sujetos subalternos
para completar el conocimiento de Amrica del Sur. 4S Hacia la
dcada de 1930 otras disciplinas, como la economa y la psicologa, reivindicaron su papel en la empresa colectiva de conocer
Amrica del Sur.
Para}. Frank Normano, un economista opuesto a las caracterizaciones rpidas y optimistas de Amrica del Sur planteadas
por sus contemporneos a fines de la dcada de 1920, el subcontinente era an un "desierto de conocimiento", una tierra
que todava se haca preguntas importantes sobre su identidad,
un territorio que necesitaba grandes dosis de investigacin.
"Ni en la propia Amrica del Sur ni en el extranjero se
ha hecho hasta ahora intento alguno de responder la pregunta que Sarmiento, una de las grandes mentes del continente, formul hace unos ochenta y cinco aos: 'Qu es
Amrica? Qu somos?'. Desde el punto de vista cientfico,
quiz ms an que en el plano econmico, Amrica del Sur
sigue siendo un desierto con oasis cerca de la costa. Resta
hacer un redescubrimiento definitivo, no por medio de peregrinajes profticos, las visitas de estadistas o la elocuencia
de los banquete~, sino en el estudio."49
En contra de las interpretaciones psicolgicas que trataban
de reducir a los sudamericanos a lugares comunes del siglo XIX
165

(niez poltica y primitivismo debido a la mezcla racial), ahora


planteados con ropajes freudianos, Normano exiga un mejor
estudio de la economa de la regin. Esto ocurra despus de las
intervenciones del economista Edwin Kemmerer dando consejos a los bancos centrales de la regin y luego de dcadas de acumulacin de estadsticas econmicas sobre Sud-Amrica.
Un conjunto similar de argumentos sirvi de justificacin al
proyecto expansionista del Panamericanismo. Para William E.
Curtis, primer director de la Oficina Internacional de la Unin Panamericana, Amrica del Sur todava era una terra incognita. Bajo
su direccin (1890-1893), el organismo se propuso que el ciudadano norteamericano conociera mejor Amrica Latina, para lo cual
public libros sobre capitales, comercio y transporte y lanz, en
1891, el popular Handbook of the American Republics. Su sucesor,
William A. Reid (designado como jefe de publicaciones), continu la tarea y trat de poner al alcance del pblico, y en "forma
manejable", una enorme masa de informacin estadstica.50 Los
esfuerzos de Reid y Curtis por producir y poner en circulacin
imgenes estadsticas, narrativas y visuales de Amrica Latina se
originaban en el mismo constructo cultural: la existencia de un
vaco de conocimiento que, si se llenaba con rapidez, poda contribuir a producir una mejor comprensin de los pueblos de ambas Amricas. Este mejor conocimiento mutuo, ellos crean,
ayudara a consolidar y aumentar las relaciones comerciales entre los americanos del norte y del sur. 51
La filantropa privada (en este pe-rodo estrechamente asociada a la poltica exterior estadounidense) formul la ampliacin de su colaboracin con Amrica del Sur en trminos muy
similares. En 1914, con el apoyo de la Carnegie Institution, un
grupo de profesores universitarios norteamericanos visit
Amrica Latina. Su misin era promover los objetivos de la recin creada American Association for International Conciliation
(AAIC), una entidad que procuraba alcanzar una rpida apropiacin cognitiva de "las otras repblicas americanas" por medio de intercambios de experiencia y cooperacin cientfica.
Los contactos personales y la posibilidad de obtener relatos de
"testigos oculares" sobre la situacin y perspectivas del sur' se
presentaban como elementos clave en la reconstruccin de la
cooperacin hemisfrica. La iniciativa estaba orientada por la
necesidad de entender mejor Amrica del Sur. 52 Como decla166

raba Harry Bard, uno de los enviados culturales de la AAIC:


"El objeto previsto era asegurar la presencia, en diversas y muy
variadas instituciones educativas, de los Estados Unidos, de

hombres que hubieran visto Amrica del Sur con sus propios ojos,
que hubiesen hablado con sus personalidades representativas
y que pudieran referirse con cierta autoridad a los problemas y
actividades de las otras repblicas americanas" .53
Los escritores norteamericanos que criticaban las polticas
intervencionistas de su pas coincidan en la misma necesidad
de mayores conocimientos sobre el subcontinente. El predicador, educador e historiador Samuel G. Inman, autor
de influyentes obras de crtica de las polticas exteriores estadounidenses, difundi la idea de que los extensos malentendidos en torno de las diferencias culturales entre los
latinoamericanos y los norteamericanos eran un obstculo para
la mejora de las relaciones. En consecuencia, dedic parte de su
vida a ensear la cultura y la historia de Amrica Latina a los
estadounidenses, en la Universidad de Columbia y en otras instituciones influyentes en la poltica exterior norteamericana,
como el Comit de Cooperacin con Amrica Latina. 54
La prensa tambin construy su propia actividad como
parte de la empresa del conocimiento. En 1928, al preparar a
los lectores para la cobertura de la "gira de buena voluntad"
de Hoover, el Saturday Evening Post recurri al mismo lugar
comn: "Para la mayora de los norteamericanos Amrica del
Sur es una terra incognita" .55 Los periodistas, por tanto, tenan la responsabilidad de llenar la brecha e informar sobre la
vida y la poltica de las repblicas sudamericanas, para que
los estadounidenses pudieran entender la importancia de la
gira del presidente electo. Mientras Hoover dedicaba un da a
cada uno de los diez pases elegidos, un grupo de prensa (le
veintisiete reporteros y fotgrafos traduca para el pblico de
los Estados Unidos la "condicin" de cada nacin, apelando
a los estereotipos tradicionales que hablaban de aldeas soolientas, repblicas bananeras, gobiernos acosados por la corrupcin, grandilocuentes estadistas hispanos y nativos
hospitalarios. Esos periodistas escriban como si estuvieran
descubriendo un mundo enteramente nuevo, hasta entonces
oculto por los intereses empresariales, las manipulaciones de
los polticos y la apata pblica. 56
167

Los misioneros evangelistas estadounidenses tambin comprobaron que podan mejorar enormemente su trabajo si realizaban encuestas sociales de las ciudades y zonas rurales
latinoamericanas. 57 Sus actividades misioneras exigan conocimientos adicionales sobre los pobres, las condiciones habitacionales y laborales, el desempleo, los salarios y la salud y la sanidad
pblicas, informacin inexistente en Amrica del Sur. Por lo tanto, los evanglicos alentaron la capacitacin de personas con formacin en sociologa y servicio social, emprendieron amplias
encuestas sobre la pobreza y el catolicismo y comenzaron a estudiar las prcticas sudamericanas de lectura. Sus visiones de la
sociedad civil en materia de organizacin, delito, alcoholismo,
infancia y educacin popular siguen siendo hasta hoy valiosas
contribuciones a "nuestro" conocimiento de Amrica del Sur.
Qu decir entonces de las investigaciones de mercado (surveys) realizadas por la empresa de publicidad J. Walter Thompson en Buenos Aires, Ro de Janeiro y San Pablo en las dcadas de
1930 y 1940. Ellas estaban orientadas a identificar el perfil del
consumidor sudamericano, es decir, las preferencias de los sectores medios de la regin. Estas encuestas revelaron valiosos detalles sobre los hbitos de compra de los sudamericanos
-informacin que sirvi a las empresas para atemperar la resistencia y ansiedad que generaba en el pblico la avanzada diplomtica, econmica y militar de los Estados Unidos sobre Amrica
Latina-. Pronto estos creativos publicitarios encontraron la sntesis para comprender a cada pas en ficciones nacionales ya establecidas: el gaucho y la literatura gauchesca podan representar a
la Argentina. 58 Si esto era as, slo era necesario coleccionar monturas, dibujos de figuras de gauchos y sobre todo obras literarias
costumbristas y gauchescas. 59

NOTAS
I Ricardo D. Salvatore, "North American Travel Narratives and the Ordering/Othering of South America (C. 1810-1860)", oumal of Historical Socology 9:1 (marzo de 1996).
2 Hasta entonces los hombres de negocios descontaban que las elites
sudamericanas preferan manufacturas europeas.

168

A. Scott Berg, Lndbergh (1998),

R. D. Salvatore, "North America

5 John Johnson (1980) ha mostrado


tinu siendo aplicada por la prensa norte
vas dependencias formales del imperio:
6 "Pero los tiempos han cambiado
canas han crecido con pasmosa veloci
sarrollo poltico consolidado y ordena
hacer justicia a otros y fuerza potencial
nes pueden imponer el orden interior
lio Frers, American Ideals. Speeches
Argentino", Dr. Emilio Frers, and of Cok
in the Colon Theatre, Buenos Aires, Nov,
cial Argentino, 1914), p. 23.
7 En este respecto, la Argentina y
somos colonias, somos naciones, hemo
rH". Frers, op. cit., pp. 24 Y27; la basta
8 Metforas relacionadas con la f
sentar el ascenso a la jerarqua de nac
Canad. Abundaban en esos casos las
lonias hijas y la virilidad de la nacin.
of response to Empire in settler post-o
son (comps.), De-Scribing Empire..., op.
9 El informe sobre la opinin p
flexin, a saber, que, al difundirse en l
sensibilidad nacional y racial, el trabaj
la idea de un contacto paternal con la ,
tratar con los llamados pueblos atrasa
to que el misionero asuma una a~titud
su cuidado. Esa actitud, sin embargo,
comunidad latinoamericana, al inclina
trabajo de la Iglesia". O. R. Speer et al
10 "EI continente es objeto de una
prodigio", escriba J. F. Normano. "Sin e
edad casadera. Y los pretendientes de
va Helena con frases e ideas expresada
americano." J. F. Normano, The Strugglel
11 La metfora de los nios latino
comportamiento tambin era clave en ,
rica Central y el Caribe. Vase J. Johns
12 Edward Alsworth Ross, South
p.331.
13 "EI obstculo perpetuo a la m
Sur es la falta del elemento que en E
Pretender encontrar un buen gobiern
sera como pedir peras al olmo." bd
14 R. D. Salvatore, "Yankee mer

estadounidenses tambin camormemente su trabajo si realis ciudades y zonas rurales


es misioneras exigan conocires, las condiciones habitaciosalarios y la salud y la sanidad
en Amrica del Sur. Por lo tanpacitacin de personas con forsocial, emprendieron amplias
tolicismo y comenzaron a es tude lectura. Sus visiones de la
nizacin, delito, alcoholismo,
en siendo hasta hoy valiosas
. iento de Amrica del Sur.
estigaciones de mercado (SUTe publicidad J. Walter Thompo y San Pablo en las dcadas de
adas a identificar el perfil del
ir, las preferencias de los sectocuestas revelaron valiosos depra de los sudamericanos
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era necesario coleccionar monos y sobre todo obras literarias

erican Travel Narratives and the OrBW-1860)", oumal of Historical Socio-

negocios descontaban que las elites


~uropeas.

A. Scott Berg, Lindbergh (1998), pp. 172-177; 208-209.


R. D. Salvatore, "North American Travel Narratives... ", op. cit.
5 John ]ohnson (1980) ha mostrado cmo esta matriz de interpretacin continu siendo aplicada por la prensa norteamericana (en sus caricaturas) a las nuevas dependencias formales del imperio: Cuba, Puerto Rico y las Filipinas.
6 "Pero los tiempos han cambiado. Algunas de las naciones latinoamericanas han crecido con pasmosa velocidad hasta llegar a una situacin de desarrollo poltico consolidado y ordenado, prosperidad material, voluntad de
hacer justicia a otros y fuerza potencial para pretenderla de ellos. Estas naciones pueden imponer el orden interior y ganarse respeto en el exterior.", Emilio Frers, American Ideals. Speeches of the President of the "Museo Social
Argentino", Dr. Emilio frers, and of Col. Theodore RooseveIt at the Banquet Given
in the Colon Theatre, Buenos Aires, November 12, 1913 (Buenos Aires: Museo Social Argentino, 1914), p. 23.
7 En este respecto, la Argentina y los Estados Unidos eran iguales: "No
somos colonias, somos naciones, hemos alcanzado la condicin de la edad viril". Frers, op. cit., pp. 24 Y 27; la bastardilla es ma.
8 Metforas relacionadas con la familia tambin se utilizaban para presentar el ascenso a la jerarqua de naciones de ex colonias como Australia y
Canad. Abundaban en esos casos las referencias a la Madre Imperial, las colonias hijas y la virilidad de la nacin. Vase Chris Prentice, "Sorne problems
of response to Empire in settler post-colonial societies", en C. Tiffin y A. Lawson (comps.), De-Scribing Empire... , op. cit., pp. 45-58.
9 El informe sobre la opinin pblica rezaba: "Esto conduce a otra reflexin, a saber, que, al difundirse en los pueblos latinoamericanos una nueva
sensibilidad nacional y racial, el trabajador prudente del extranjero sustituir
la idea de un contacto paternal con la gente por la de un contacto fraternal. Al
tratar con los llamados pueblos atrasados, como los de frica, tal vez sea lcito que el misionero asuma una actitud paternal con las personas puestas bajo
su cuidado. Esa actitud, sin embargo, provocar un dao incalculable en una
comunidad latinoamericana, al inclinar el sentimiento general de sta contra el
trabajo de la Iglesia". Cf. R. Speer et al., Christian Work .. " op. cit., p. 44.
lO "El continente es objeto de una representacin constante como un nio
prodigio", escriba J. F. Normano. "Sin embargo, el nio ha crecido y ahora est en
edad casadera. Y los pretendientes de dudosas intenciones requiebran a la nueva Helena con frases e ideas expresadas en un estilo adaptado a su carcter sudamericano." J. F. Normano, The Struggle for South America... , op. cit., p. 15.
Il La metfora de los nios latinos que lloraban, gritaban y mostraban mal
comportamiento tambin era clave en la comprensin norteamericana de Amrica Central y el Caribe. Vase ]. ]ohnson, Latin America in Caricature, op. cit.
12 Edward Alsworth Ross, South of Panama (Nueva York: Century, 1915),
p.331.
13 "El obstculo perpetuo a la mejora de la vida poltica en Amrica del
Sur es la falta del elemento que en Europa se conoce como 'clase media' [...]
Pretender encontrar un buen gobierno popular en la Amrica del Sur tropical
sera como pedir peras al olmo." Ibd., pp. 332-333.
14 R. D. Salvatore, "Yankee merchants in South America...", op. ct.
3
4

169

Eduardo Nez, "Los viajeros de tierra adentro, 1860-1900", oumal o[


Inter-American Studies 2:1 (enero de 1960).
16 Ya en 1912, el arquelogo ingls T. A. Joyce se quejaba de que los norteamericanos y otros europeos, principalmente los alemanes, estaban superando a
Inglaterra en el conocimiento arqueolgico de Sud-Amrica. Ms importante,
Joyce vea que la densidad de las exploraciones se haba intensificado desde comienzos del siglo, de modo que slo Venezuela y Colombia podan considerarse
"territorios vrgenes" desde el punto de vista de la exploracin arqueolgica.
T. A. Joyce, South American Archaeology (New York: Hacker Art Books, 1969). [Publicado por primera vez en 1912 por G.P. Putnam's Son, Nueva York.]
17 En 1910 el cientfico argen tino Florentino Ameghino present la tesis
de que existi en la Pampa un "hamo Pampaeus" originario del perodo Terciario. Para rechazar tal absurda teora, Alex Hrdlicka, uno de los cientficos
ms prestigiosos de los Estados Unidos, hizo observaciones en la Pampa, las
que fueron publicadas en 1912 en su libro Early Man in South America. Vese
J. M. Adovasio y Jake Page, The First Americans. In Pursuit oi Archaeology's
Greatest Mystery (Nueva York: Modern Library, 2003), pp. 191-193.
181. Bowman, South America..., op. cit., p. 7.
19 Ibd., pp. 7-8.
20 "Aunque los blancos de Amrica del Sur son en su mayor parte descendientes de espaoles y portugueses, su carcter no es en modo alguno
semejante. Algunos son hijos de las amplias pampas o praderas de la Argentina; otros llevan una vida retirada en la vastedad montaosa de los Andes;
en los bosques abundantes en caucho de las hmedas tierras bajas amaznicas hay asentamientos aislados que, an hoy, reciben escasas visitas del hombre blanco, mientras que en los risueos valles del centro de Chile, donde el
clima es templado, viven los enrgicos chilenos." Ibd., p. 6.
21 F. Sagasti y A. Pavez, "Ciencia y tecnologa en Amrica Latina a principios del siglo XX: Primer Congreso Cientfico Panamericano", Quipu, 6(2),
mayo-agosto de 1989, en especial pp. 197-198.
22 En su discurso de bienvenida al ex presidente Theodore Roosevelt, el
doctor Emilio Frers, argentino, deca lo siguiente: "Nosotros, los pueblos de
Amrica Latina, descendienfes como somos de los pueblos del sur de Europa,
hemos heredado los elementos tnicos que constituyen los tipos espaol, italiano o francs, una mezcla de beros, celtas o galos con godos, lombardos,
francos u otras razas germnicas, que fueron las fundadoras de esos grandes
pueblos de Espaa, Francia e Italia cuyos nombres llenan las pginas de la
historia. Como en otra oportunidad similar a la presente, querra recordarles
que la heterogeneidad tnica siempre se manifiesta en la historia como una
condicin de la grandeza de un pueblo. Pero el suelo y el clima conspiran
contra ella generando homogeneidad, de modo que la heterogeneidad slo se
produce dinmicamente en virtud de la interpenetracin de los pueblos que
se han desarrollado en medio de la severidad de climas helados y los que se
formaron en la opulencia de climas trridos o templados. Se trata de un fenmeno natural similar a la corriente del Golfo, que mantiene de manera tan
maravillosa el equilibrio fsico y biolgico entre los continentes". E. Frers,
American Ideals ... , op. cit., p. 10.
15

170

23 "Sin embargo, en este caso la P


excluida de esa pertenencia a la noble fa
ga a miles de aos atrs. El principio r
esa distincin. La poblacin mixta del c
pura raza latina. El negro de Baha, el i
guay, los araucanos en Chile y los innu
tinente, son tolerados en silencio o ignor
South America ... , op. cit., p. 75.
24 Luego de viajar por el Amazona
visitante norteamericana Agnes Rother
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a todos y los asimila a su manera: el m
pas donde la igualdad de razas avanz~
cios". Agnes Rothery, South America:
Nueva York: Houghton Mifflin, 1930),
25 Como E. A. Ross seal en 1914
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explotaron. As, el orgullo, el desdn
social y el autoritarismo en la Iglesia y
ricana y la caracterizaron. Mucho tiem
zas modernas como la industria, la de
transformarla". E. A. Ross, South o[ Pan
26 Ibd., pp. 66-67.
27 Ibd., pp. 72-73.
28 "En los ltimos tiempos ha hab
dgenas bolivianos en procura de recuf
pojados de manera gradual. Han estal
castig a los cabecillas, existe la sensac
tacin de los indios, los bolivianos viv
do'." Ibd., p. 89.
29 Para Ross, la apertura del Ca~
llegada de ms inmigrantes de Asia y
conflictos raciales. Ibd., p. 91.
30 Los campesinos andinos, consie
des", podan resistir con facilidad la te]
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poco dado a la guerra y la aventura, an
los habitantes de un hormiguero, que,
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31 Robert Bacon, representante d
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tierra adentro, 1860-1900", Journal of


).

. A. Joyce se quejaba de que los nortente los alemanes, estaban superando a


ca de Sud-Amrica. Ms importante,
'ones se haba intensificado desde couela y Colombia podan considerarse
vista de la exploracin arqueolgica.
wYork: Hacker Art Books, 1969). [Puutnam's Son, Nueva York.]
orentino Ameghino present la tesis
mpaeus" originario del perodo Terlex Hrdlicka, uno de los cientficos
hizo observaciones en la Pampa, las
o Early Man in South America. Vese
mericans. In Pursuit of Archaeology's
ibrary, 2003), pp. 191-193.
il., p. 7.

del Sur son en su mayor parte des.su carcter no es en modo alguno


las pampas o praderas de la Argenvastedad montaosa de los Andes'
las hmedas tierras bajas amazni~
oy, reciben escasas visitas del homvalles del centro de Chile, donde el
ilenos." Ibd., p. 6.
ecnologa en Amrica Latina a prinntfico Panamericano", Quipu, 6(2),
198.
x presidente Theodore Roosevelt el
iguiente: "Nosotros, los pueblos'de
os de los pueblos del sur de Europa,
e constituyen los tipos espaol, itaItas o galos con godos, lombardos,
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s' nombres llenan las pginas de la
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manifiesta en la historia como una
Pero el suelo y el clima conspiran
oda que la heterogeneidad slo se
nterpenetracin de los pueblos que
'dad de climas helados y los que se
os o templados. Se trata de un feno1fo, que mantiene de manera tan
entre los continentes". E. Frers,

r10

23 "Sin embargo, en este caso la Pennsula Ibrica es intencionalmente


excluida de esa pertenencia a la noble familia latina que remonta su genealoga a miles de aos atrs. El principio racial se toma como el fundamento de
esa distincin. La poblacin mixta del continente sudamericano se declara de
pura raza latina. El negro de Baha, el indio del Chaco boliviano o del Paraguay, los araucanos en Chile y los innumerables mestizos que pueblan el continente, son tolerados en silencio o ignorados." J. F. Normano, The Struggle for
South America ..., op. cit., p. 75.
24 Luego de viajar por el Amazonas en vsperas de la Gran Depresin, la
visitante norteamericana Agnes Rothery escribi: "Hombres de piel roja, negros, blancos rubios y blancos morenos, y ahora amarillos. Brasil los absorbe
a todos y los asimila a su manera: el ms conspicuo y completo ejemplo de un
pas donde la igualdad de razas avanza sin disputas, antagonismos ni prejuicios". Agnes Rothery, South America: The West Coast and the East (Bastan y
Nueva York: Houghton Mifflin, 1930), p. 287.
25 Como E. A. Ross seal en 1914 acerca de las repblicas de la costa del
Pacfico: "Los despticos blancos simplemente sometieron a los nativos y los
explotaron. As, el orgullo, el desdn por el trabajo, la casta, el parasitismo
social y el autoritarismo en la Iglesia y el Estado cieron la sociedad sudamericana y la caracterizaron. Mucho tiempo deber pasar an antes de que fuerzas modernas como la industria, la democracia y la ciencia sean capaces de
transformarla". E. A. Ross, South of Panama, op. cit., p. vii.
26 Ibd., pp. 66-67.
27 Ibd., pp. 72-73.
28 "En los ltimos tiempos ha habido un movimiento general de los indgenas bolivianos en procura de recuperar las tierras de las que fueron despojados de manera gradual. Han estallado conflictos y, aunque el gobierno
castig a los cabecillas, existe la sensacin de que, mientras prosiga la explotacin de los indios, los bolivianos vivirn 'en el crter de un volcn dormido'." Ibd., p. 89.
29 Para Ross, la apertura del Canal de Panam implicaba la probable
llegada de ms inmigrantes de Asia y, por ende, una mayor posibilidad de
conflictos raciales. Ibd., p. 91.
30 Los campesinos andinos, considerados como un "pueblo sin necesidades", podan resistir con facilidad la tentacin de las mercancas norteamericanas. Ross sealaba: "Uno imagina entonces un pueblo con escasas necesidades,
poco dado a la guerra y la aventura, amante de su hogar, tan industrioso como
los habitantes de un hormiguero, que, cubierto con atuendos de estopa, carg
tierra sobre la espalda, tall piedras, levant muros y excav zanjas, satisfecho si
el da de trabajo traa un puado de frijoles o un doble puado de maz tostado.
Slo las ocasionales festividades religiosas, con bailes y una orga de chicha, daban color al gris de una existencia laboriosa". Ibd., pp. 78-79.
31 Robert Bacon, representante designado del Carnegie Endowment for International Peace, expresaba con entusiasmo esta conviccin: "Enfrentamos actitudes e impulsos slidamente establecidos en la naturaleza humana a travs
de un desarrollo de millares de aos, y lo mximo que una generacin puede
esperar es promover el cambio gradual de los patrones de conducta. Todas las

171

estimaciones sobre ese trabajo y sus resultados deben expresarse, no en trminos de una vida humana, sino de la larga vida de las naciones. Sin embargo, por poco notorios que sean los resultados inmediatos, no puede haber
objeto ms noble del esfuerzo humano que el ejercicio de una influencia sobre
las tendencias de la raza, a fin de que sta se mueva, sin importar su lentitud,
en direccin de la civilizacin y la humanidad y alejndose de la brutalidad
insensata". Robert Bacon, For Better Relations with Our Latin American Neighbors. A Journey to South America (Washington, OC: Carnegie Endowment for
International Peace, 1915), p. 4.
32 Vase Albert O. Hirschman, "The Political Economy of Latin American Development", Latn American Research Review 22 (Septiembre 1987).
33 Sobre la naturaleza conflictiva de estas "company towns" y las economas de enclave, vase Th. O'Brien, The Revolutionary Misin (1996); y Catherine LeGrand, "Living in Macando. Economy and Culture in a United Fruit
Company Banana Enclave in Colombia", en G. Josephy, c. LeGrand y R. Salvatore, eds., Close Encounters of Empire (1998), pp. 333-368.
34 La misma estrategia representacional, dice Michael Adas, se empleaba en el redescubrimiento orientalista de la India. El contraste entre las
glorias antiguas y las ruinas modernas sealaba sin equvoco alguno la existencia de un perodo de la historia en el cual el progreso de la civilizacin se
haba detenido. El influjo de la ciencia occidental, durante el apogeo de la
Ilustracin, redescubri la antigedad india y la puso al servicio del proyecto de la superioridad cientfica de Occidente. Vase Michael Adas, Machines
as the Measure of Men (lthaca y Londres: CornellUniversity Press, 1989), en
especial pp. 95-107.
35 A. Rothery, South America... , op. cit., pp. 285-286.
36 Harry A. Frank, Rediscovering South America (Filadelfia y Nueva York:
J. B. Lippincott, 1943).
37 El epgrafe correspondiente a La Paz dice: "La antigua ciudad de La
Paz, capital de facto de Bolivia, ha adoptado recientemente un aspecto muy
moderno". El aspecto moderno de la ciudad aluda, por supuesto, a la presencia de automviles, luces elctricas y algunos edificios de apartamentos.
38 Harry A. Franck, Vagabonding Down the Andes (Nueva York: Century
Ca., 1917), pp. 500-508.
39 'Two million traffic dodgers in Buenos Aires", 10 de febrero de 1924,
y "Sunny Ro: Beautiful, bizarre, unique", Detroit News, 7 de octubre de 1923,
en K. W. Miller (comp.), South America ... , op. cit., pp. 1-7 Y 23-28.
40 "En Par estn el cauchero, el hombre que recoge huevos de tortuga
para ganarse la vida, el comerciante alemn que intercambia bienes manufacturados por caucho en bruto. En Baha los almacenes tienen cacao, tabaco y
azcar. En Santos el aire est cargado con el aroma del caf, y buques de todos los pases del mundo en los que se bebe la infusin atestan los muelles.
Los buques graneleros que bajan el Paran desde Rosario, as como los vapores surtos en los muelles de Buenos Aires, nos hablan de los extensos establecimientos agrcolas y estancias y de los espacios indmitos de las pampas
argentinas, mientras los barcos de la costa sur transportan grandes cargamentos de lana llevados a Ro Gallegos y Puerto Madryn por los solitarios

172

criadores de ovejas de las desoladas pla


mismo modo, los nitratos caracterizaba
y el algodn, la costa de Per, y el cac
Vase I. Bowman, South America ... , op. e
41 Vase Robert Levine, "Images o
42 Una "visin social" similar se '
1930, cuando los estudiosos norteameri
mo y el socialismo (Frank Tannenbaum
menzaron a describir a su vecino del su
la comunidad y la solidaridad, el lugar
producir visiones radicales del futuro.
gas: radicales norteamericanos en los
cuencia, 21, septiembre-diciembre de 1
43 E. A. Ross, South of Panama, op.
44 "El indio est situado en el peld
na, pues, al igual que en los tiempos d
hoy el labrador de madera o el trans
realizan toda clase de trabajos bastos
conducen tropillas de llamas cargadas
nejan diestramente en medio del trnsi
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cuando ninguna otra cosa apremia; indi~
ra de clientes que compren el montn]
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los valles bajos, de pelo largo y aspecto
de un utensilio que no valdra ni cinco l
Estados Unidos; indios que trotan im]
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actividades, comparten con sus s~rvid(
del transporte pblico; y en La Paz, une
camin, sino sobre la espalda de seres
on the altitude", Detroit News, 13 de
South America ... , op. cit., pp. 15-22 (la (
45 "Ancient Per progresses cor
ibid., pp. 101-106.
46 El discurso sobre la constanb
tambin estaba presente en los relatos
D. Salvatore, "Re-Discovering Spani
about South America in Britain", Jour
(noviembre de 1999).
47 Aunque la mayora de los via
presentar sus relatos sobre Amricac
los "hechos", la mayora de lo que ca
tado de "impresiones", primeras no
observados, interpretados con apre
despus de sucedidos.
48 Las encuestas sociales realiza,

ltados deben expresarse, no en trga vida de las naciones. Sin embarltados inmediatos, no puede haber
e el ejercicio de una influencia sobre
se mueva, sin importar su lentitud,
idad y alejndose de la brutalidad
ions with Our Latin American Neighton, DC: Carnegie Endowment for
Political Economy of Latin Amerih Review 22 (Septiembre 1987).
estas "company towns" y las econolutionary Misi6n (1996); y Catherimy and Culture in a United Frui t
G. Josephy, C. LeGrand y R. Sal98), pp. 333-368.
nal, dice Michael Adas, se empleae la India. El contraste entre las
alaba sin equvoco alguno la exisal el progreso de la civilizacin se
ccidental, durante el apogeo de la
ia y la puso al servicio del proyecnte. Vase Michael Adas, Machines
ornellUniversity Press, 1989), en
., pp. 285-286.
America (Filadelfia y Nueva York:
az dice: "La antigua ciudad de La
do recientemente un aspecto muy
aluda, por supuesto, a la presenos edificios de apartamentos.
n the Andes (Nueva York: Century
nos Aires", 1O de febrero de 1924,
etroit News, 7 de octubre de 1923,
~. cit., pp. 1-7 Y23-28.
bre que recoge huevos de tortuga
que intercambia bienes manufacalmacenes tienen cacao, tabaco y
el aroma del caf, y buques de tobe la infusin atestan los muelles.
desde Rosario, as como los vapoos hablan de los extensos establespacios indmitos de las pampas
a sur transportan grandes cargaPuerto Madryn por los solitarios

criadores de ovejas de las desoladas planicies de grava de la Patagonia." Del


mismo modo, los nitratos caracterizaban una enorme zona de Chile, el azcar
y el algodn, la costa de Per, y el cacao, la vida de muchos ecuatorianos.
Vase I. Bowman, South America ... , op. cit., p. 11.
41 Vase Robert Levine, "Images of progress ..." (1989).
42 Una "visin social" similar se adopt para Mxico en la dcada de
1930, cuando los estudiosos norteamericanos, bajo la influencia del populismo yel socialismo (Frank Tannenbaum y Joseph Freeman, por ejemplo), comenzaron a describir a su vecino del sur como una tierra en la que imperaban
la comunidad y la solidaridad, el lugar donde el arte y la poltica an podan
producir visiones radicales del futuro. Vase Mauricio Tenorio, "Viejos gringos: radicales norteamericanos en los aos treinta y su visin de Mxico", Secuencia, 21, septiembre-diciembre de 1991, pp. 95-116.
43 E. A. Ross, South of Panama, op. cit., p. 334.
44 "El indio est situado en el peldao ms bajo de la escala social boliviana, pues, al igual que en los tiempos del Estado comunista inca, sigue siendo
hoy el labrador de madera o el transportador de agua [...] Los indios [...]
realizan toda clase de trabajos bastos o mentales; indios del altiplano que
conducen tropillas de llamas cargadas de combustible u otros fletes y las manejan diestramente en medio del trnsito con advertencias cortantes pero dichas en voz baja; indios que se acuclillan en la cuneta con su eterno hilar
cuando ninguna otra cosa apremia; indios acuclillados en el mercado a la espera de clientes que compren el montn lastimosamente microscpico de frijoles, papas u otros productos esparcidos ante ellos sobre una manta; indios de
los valles bajos, de pelo largo y aspecto afeminado, que regatean por el precio
de un utensilio que no valdra ni cinco centavos en la poderosa moneda de los
Estados Unidos; indios que trotan impasibles sobre los cantos rodados con
una carga a la espalda que pondra de rodillas a un hombre blanco. Entre otras
actividades, comparten con sus servidores mudos, la llama y el burro, la tarea
del transporte pblico; y en La Paz, uno no muda los muebles de su casa en un
camin, sino sobre la espalda de seres humanos." "La Paz blames everything
on the altitude", Detroit News, 13 de abril de 1924, en K. W. Miller (comp.),
South America ... , op. cit., pp. 15-22 (la cita corresponde a la p. 19).
45 "Ancient Per progresses conservatively", 25 de mayo de 1924, en
ibd., pp. 101-106.
46 El discurso sobre la constante necesidad de un "redescubrimiento"
tambin estaba presente en los relatos de los viajeros ingleses. Vase Ricardo
D. Salvatore, "Re-Discovering Spanish America. Uses of Travel Literature
about South America in Bri tain", Journal of Latin American Cultural Studies 8:2
(noviembre de 1999).
47 Aunque la mayora de los viajeros anteriores a 1870 se afanaban por
presentar sus relatos sobre Amrica del Sur como una representacin fiel de
los "hechos", la mayora de lo que catalogaban como "pruebas" era el resultado de "impresiones", primeras notas sobre fenmenos imperfectamente
observados, interpretados con apresuramiento y narrados mucho tiempo
despus de sucedidos.
48 Las encuestas sociales realizadas por la Rockefeller Foundation en Per

173

como base para sus proyectos sanitarios y de investigacin mdica contenan


ms informacin sobre los pobres del pas que la obtenida hasta entonces.
49 J. F. Normano, The Struggle lor South America ... , op. cit., p. 16.
50 J. V. Fifer, United states Perceptions ..., op. cit., pp. 153-156.
51 Curiosamente, esta endeble teora de las relaciones hemisfricas fue el
punto central de los argumentos y las polticas del siguiente director de la
Unin Panamericana, Leo S. Rowe.
52 Las metas declaradas de la AAIC eran: "Reunir y difundir informacin
confiable; alentar los intercambios de estudiantes y docentes y la reciprocidad
de visitas de hombres y mujeres representativos, para promover el estudio de
los idiomas oficiales, la literatura, la historia, las leyes, las instituciones, las
prcticas sociales, etc., de diferentes repblicas; estimular la creacin de institutos especiales con finalidades tanto sociales como intelectuales y culturales, y
por ltimo, establecer y mantener relaciones estrechas con todas las dems organizaciones o instituciones con las cuales sea posible la cooperacin prctica
de conformidad con estos lineamientos". Cf. Harry E. Bard, lntellectual and Cultural Relatons Between the Unted Sta tes and the Other Republics 01 America (Washington, OC: Carnegie Endowment for International Peace, 1914), p. 1.
53 H. Bard, lntellectual and Cultural Relations
, p. 1.
54 S. E. Sharbach, stereotypes 01 Latin America
, op. cit., pp. 58-64.
55 Ibd., p. 107.
56 "Por un lado, el cuerpo de prensa de Hoover reaccion como si hubieran descubierto un mundo enteramente nuevo; sin embargo, se apoyaban en
preconceptos que, segn saban, sus lectores podran reconocer." Ibd., p. 179.
57 Vase R. Speer et al., Christian Work ... , op. cit.
58 Vase R. D. Salvatore, "Yankee Advertising in Buenos Aires" (2005).
59 No parece casual, entonces, que uno de los ms conspicuos coleccionistas de arte y literatura gauchesca, as como de monturas pampeanas, fuese
al mismo tiempo un promotor lder de los Estudios Latinoamericanos. Me
refiero a Edward Larocque Tinker.

Conclu

n The Imperial Archive (1993)

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174

hacia 1860 los britnicos co


unido por la informacin: el ale
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cabo el ordenamiento deseado
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raleza, los usos y los lmites del

Conclusiones

n The Imperial Archive (1993), Thomas Richards nos dice que


hacia 1860 los britnicos comenzaron a imaginar un imperio
unido por la informacin: el alcance de la hegemona y el poder
britnicos slo resultaba aprehensible en su totalidad como una
reunin centralizada de informacin sobre las colonias -una
acumulacin que tena su punto de concentracin en el Museo y
la Biblioteca Britnicos-. 1 //Los britnicos recogan en todo el
planeta informacin sobre los pases que sumaban a su mapa.
Medan y cartografiaban. Realizaban censos y producan estadsticas. Hacan vastas listas de aves. Luego incorporaban los datos
recogidos a una cambiante serie de clasificaciones. En realidad,
con frecuencia no podan hacer mucho ms que reunir y reunir
informacin, pues cualquier control civil preciso, del tipo posible
en Inglaterra, estaba descartado."2 En un breve lapso, el imperio
produjo una cantidad de informacin ms grande que en toda su
historia y cre un enorme cuerpo de instituciones consagradas a
su coleccin, procesamiento y difusin: museos, universidades,
oficinas de agrimensura, sociedades geogrficas, etc. As, el sueo
del conocimiento generalizado -la fantasa de que, de algn modo,
era posible convertir todos esos fragmentos de informacin en un
sistema de conocimiento- se transform en el soporte ideolgico
del imperio, las bases imaginarias del Estado coloniaJ.3 Las disciplinas cientficas (geografa, biologa, fsica, metalurgia, etc.) participaron en ese sueo, ideando diversas maneras para llevar a
cabo el ordenamiento deseado. Las novelas contribuyeron a difundir esta ideologa, al presentar a los lectores britnicos la naturaleza, los usos y los lmites del archivo imperia1. 4

175

del Sur como un espacio textu


las inquietudes de una cultur
una inmensa fuente de pruebas
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deban exhibirse en museos, f
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vil de la empresa era la adqu:

Una similar ansiedad por acumular conocimiento caracteriz al Imperio Informal Norteamericano durante su largo proceso de formacin. La empresa del conocimiento, un conjunto
de argumentos que postulaban la bsqueda del conocimiento
como el requisito de cualquier intervencin estadounidense en
el exterior, fue el constructo ideolgico ms perdurable de ese
imperio. Con cambios, este argumento cultural acompa la
transicin del capitalismo norteamericano de la fase comercial/industrial a la era del consumo de masas. De hecho, la
bsqueda de nuevos conocimientos activ y legitim muchas
de las intervenciones estadounidenses en Amrica del Sur y
puede rastrearse con facilidad en una multiplicidad de representaciones. La ciencia desempe un papel clave en la formulacin y ejecucin del proyecto. No hace falta sino recordar la
importancia de la obra de William Prescott sobre la historia del
Per, la primera misin cientfica de Wilkes y sus colaboradores, la expedicin astronmica de Gillis, el descubrimiento de
Machu Picchu por Hiram Bingham, las iniciativas de Isaiah
Bowman para publicar mapas y manuales de la regin y a los
muchos arquelogos y etngrafos que visitaron la regin antes
de 1930. 5 Otros mediadores culturales (novelistas, viajeros, misioneros, empresarios, etc.) tambin participaron en el proyecto
y legitimaron sus intervenciones sobre la base de los aportes hechos por sus observaciones a la empresa del conocimiento.
Esa empresa del conocimiento compiti con otros sueos de
orden y expansin en la organizacin del repertorio ideolgico
del imperio informal. La obsesin con la raza, el mito de la mquina, la ansiedad por controlar la energa sexual y el sueo de
los parasos de mercancas se han sugerido como hilos conductores comunes que articulan las numerosas representaciones del
imperio. 6 Sin embargo, se ha prestado escasa atencin a las interconexiones de estos distintos puntos de vista. Es hora de empezar
a entender los regmenes que organizan y despliegan diferentes
representaciones del imperio si se aspira a comprender de algn
modo el "imperialismo". Slo podremos explicar las visiones rivales del imperio informal y los hilos comunes que las conectan si
examinamos las aventuras expansionistas a la luz de estos regmenes, maquinarias o sistemas de ordenamiento.
Una diversidad de prcticas representacionales adoptadas
por los estadounidenses convergieron para constituir Amrica
176

11

del Sur como un espacio textual donde se pudieran proyectar


las inquietudes de una cultura comercial en expansin, como
una inmensa fuente de pruebas para convalidar teoras y proposiciones de la ciencia y como un confuso conjunto de vistas que
deban exhibirse en museos, ferias y lbumes fotogrficos. El
imperio informal produjo un crecimiento radical de las representaciones de Amrica del Sur e hizo que la regin fuera ms
legible y aprehensible para el vasto pblico creado en el Norte
por el capitalismo corporativo y la cultura del consumo masivo.
Hombres de negocios, cientficos, misioneros y diplomticos
contribuyeron a esta empresa colectiva que tom su impulso de
los exploradores cientficos y los viajeros comerciales de mediados del siglo XIX. Nuevas tecnologas de observacin y reproduccin colaboraron en la transicin, cuestionando impresiones
pasadas del subcontinente y poniendo la diversidad y las peculiaridades de sus habitantes, recursos y cultura ms cerca de la
mirada de los norteamericanos. De una Amrica Latina genrica
surgi una regin diferente, Amrica del Sur"/ con huellas de
modernidad y antigedad, un nuevo hbrido ya no representable como un indio, un otro absoluto, incapacitado para el progreso y la civilizacin. El Panamericanismo activ el despliegue
de una nueva ideologa para la incorporacin de Amrica del
Sur a la rbita de los Estados Unidos: un aspecto era la posibilidad de asimilacin cultural a travs de la penetracin en los
mercados; otro, una mayor cooperacin institucional y profesional entre los ciudadanos del norte y el sur. Curiosamente, ambas formas de involucramiento se conceptualizaron como partes
de la empresa del conocimiento.
En una variedad de representaciones -los escritos de los
mercaderes aventureros que visitaban la regin luego de la independencia/ las instrucciones dadas a los miembros de la expedicin cientfica de 1838-1842/ los informes de las misiones
enviadas por la Carnegie Institution durante la Primera Guerra
Mundial-, la justificacin de la expansin de las investigaciones norteamericanas sobre Amrica del Sur sigui un patrn similar. En primer lugar, los enunciadores declaraban que ni la
anexin colonial ni el saqueo, y ni siquiera la acumulacin de
ganancias comerciales, eran los verdaderos objetivos del proyecto expansionista, y sugeran en cambio que el principal mvil de la empresa era la adquisicin de nuevos conocimientos y
11

177

los efectos derivados de stos. Este argumento, formulado de numerosas maneras, contribuy a establecer la conexin entre conocimiento e imperio al afirmar que el buen imperio moral no deba
convalidarse por medio de la conquista o la agresin imperial
sino por el poder del conocimiento o, mejor, la actividad del conocer. Si una nueva forma de experiencia tcnica poda captar a
Amrica del Sur en su verdadera dimensin -rezaba el argumento-, no habra necesidad alguna de una intervencin militar
directa. Los diplomticos y comerciantes informados fomentaran comunicaciones e interacciones pacficas con los vecinos del
sur y un pblico con mejores conocimientos elegira gobiernos
comprometidos con la paz, el comercio y la humanidad.
La empresa del conocimiento fue el ms importante discurso unificador de las intervenciones de muchos mediadores
culturales norteamericanos. Se trat, hasta cierto punto, del lenguaje de la autoridad del imperio informaL Nuevas investigaciones o la difusin del conocimiento existente autorizaban la
presencia de exploradores, coleccionistas, fotgrafos, estadsticos y agentes comerciales, y de ese modo se naturalizaba la
inclusin de Amrica del Sur dentro de la esfera de las preocupaciones e inquietudes estadounidenses. El conocimiento era el
territorio virtual del imperio informal, el instrumento para poner el subcontinente del sur bajo la mirada de "Amrica": un
"complejo exhibicionario" (Tony Bennett) al servicio de la expansin de los negocios estadounidenses en el exterior, pero
tambin una forma imaginada de ejercicio del gobierno (basada
en la induccin del consumo, la publicidad y las tecnologas visuales) que era la sustancia misma de la revolucin del consumo
masivo en los Estados Unidos. No es de sorprender, entonces,
que la representacin de la actividad empresarial en Amrica
del Sur fusionara en una las dos motivaciones, inters y conocimiento. Agentes ferroviarios e ingenieros reunan pruebas para
el proyecto de historia natural y tambin fotografas destinadas
a elaborar etnografas "ms realistas" del subcontinente. Las
empresas en el extranjero eran el vehculo de los logros cientficos y tecnolgicos de "Amrica" y, por consiguiente, sostenan
que sus actividades eran una y la misma con las tareas de gegrafos, estadsticos, etnlogos, naturalistas y otros cientficos.
Otro tanto hacan educadores, economistas, criminlogos y misioneros evangelistas.
178

Toda intervencin norteame


ca justificada por la empresa del
argumentos sobre las repblicas
gena y la mezcla racial-puestos'
masiva de inmigrantes europeos
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Panamericanismo el proyecto ha
Sur en exhibicin permanente.

NOTAS

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15

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Empire (Londres y Nueva York: Verso,
2 Ibd., p. 3.
3 En la prctica, dados su volume
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coherente del mundo sigui alimentan,
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pleto y no parcial, global y no local, y q
en ltima instancia, concordantes en 1
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4 El mito del archivo imperial se
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Kipling, hasta Horizontes perdidos, de 1
mas de la transformacin del conocim
conocimiento global y sistemtico. Ibl
5 Instituciones educativas y cien
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noamericanas. As, nuestros estudios
libros y diarios deberan complement.
la cultura universitaria como mbito ~
6 Vase E. Cheyfitz, The Poeties'
American by Design: Scienee, Technolo,

Toda intervencin norteamericana en Amrica del Sur pareca justificada por la empresa del conocimiento. Luego de que los
argumentos sobre las repblicas infantiles, el primitivismo indgena y la mezcla racial -puestos en entredicho por la presencia
masiva de inmigrantes europeos, modernos y ruidosos centros
urbanos, una industrializacin incipiente, formas modernas de
agitacin laboral y polticas estatales reformistas- parecieran
perder su eficacia para explicar las "realidades" sudamericanas,
el proyecto del conocimiento sigui orientando nuevas intervenciones. Empresa verdaderamente colectiva que atravesaba las
culturas de los Estados Unidos -memorias de Emerson, conferencias en bibliotecas mercantiles, informes de la Smithsonian Institution, instrucciones a expedicionarios, etc.-, hacia la poca del
Panamericanismo el proyecto haba logrado poner a Amrica del
Sur en exhibicin permanente.

NOTAS
1 Thomas Richards, The Imperial Archive. Knowledge and the Fantasy of
Empire (Londres y Nueva York: Verso, 1993).
2 Ibd., p. 3.
3 En la prctica, dados su volumen y su diversidad, la informacin recogida en las muchas colonias era inmanejable incluso para un ejrcito de expertos, pero la idea de que era posible convertirla en un ordenamiento
coherente del mundo sigui alimentando el sueo imperial. "El conocimiento
generalizado era la idea de que el conocimiento era singular y no plural, completo y no parcial, global y no local, y que todos los conocimientos resultaran,
en ltima instancia, concordantes en un nico gran sistema de conocimiento." Ibd., p. 7.
4 El mito del archivo imperial se situaba en el Tbet, un Estado archivstico donde se reuna y procesaba el conocimiento del mundo. Desde Kim, de
Kipling, hasta Horizontes perdidos, de Hilton, las novelas discutan los problemas de la transformacin del conocimiento obtenido en fuentes locales en un
conocimiento global y sistemtico. Ibd., captulo lo
5 Instituciones educativas y cientficas de los Estados Unidos (y de Europa) tuvieron una intensa participacin en la construccin de imgenes latinoamericanas. As, nuestros estudios de viajeros, novelistas y redactores de
libros y diarios deberan complementarse con nuevos exmenes del papel de
la cultura universitaria como mbito para la construccin de Amrica Latina.
6 Vase E. Cheyfitz, The Poetics of Imperialism ... , op. cit.; David Noble,
American by Design: Science, Technology, and the Rise of Corporate Capitalism

179

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18

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187

Reconocimientos

Ruta de viaje de los "motoristas" norte


y Lanks (1942)
..
Portadas de libros sobre Sud-Amrica
publicidad de las cmaras Kodak plega
Exhibicin del Centenario, Filadelfia, 1
Saln de Agricultura de la Exhibici6n
Filadelfia, 1876
..
Muestra de Brasil en la Exhibici6n del
Muestras de Mxico en la Exposicin q
Chicago, 1893
.
Exposicin Colombina Mundial, Chica
de Sud-Amrica
.
Edificio de Brasil en la Exposicin Colo
Chicago, 1893
.
Portada de Seeing Sauth America, Uni
Charles Lindbergh y Juan Trippe (192~
Mapa de ruta de Panagra Express (1941
Pan American Airways en La Paz, Boli
Avin DC-3 de Pan American Airway
ca. 1939-1940
.
Portada de Manual de Estudios Latnoal
Avin DC-3 de Panagra Express en La
dcada de 1940
..
Almirante Charles Wilkes. Retrato .
El Ferrocarril Madeira-Mamor en la
Locomotora abandonada en la selva.
Plano de vuelos para tomas areas de
Vista area de campos cercanos a Qui
Vista area de la zona cercana a Iquic
Vista area de sierras cercanas a Ro 1
Vista area de las Cataratas del Igua2

Varias instituciones pblicas y privadas han autorizado la reproduccin


de las imgenes que ilustran este libro. Nuestro reconocimiento se extiende a:
Centro Histrico Naval (Washington) por la reproduccin del retrato del
Almirante Charles Wilkes (pg. 83); Patricia M. Collado, de Eastman Kodak
Company (Rochester, Nueva York), por el permiso para utilizar la publicidad
de la cmara fotogrfica Kodak en la Exposicin Pan-Americana de 1901 (pg.
40); Bastan Herald (Boston, Massachusetts) por permitirnos reproducir la
caricatura publicada en 1906 "Cuando la torta se abri y los pjaros comenzaron
a cantar" (pg. 145); Pioneer Press de Sto Paul, Minnesota, por su permiso para
usar la caricatura de Charles L. Bartholomew "Unidos nos mantenemos",
publicada por el Sto Paul Daily News en 1915 (pg. 150); Divisin Manuscritos
y Archivos de la Universidad de Yale por el uso de la fotografa de
Charles Lindbergh y Juan Trippe (pg. 66), tomada del "Archivo Fotogrfico
Lindbergh"; Karen Lightner, curadora de la Coleccin de Impresos y
Fotografas de la Biblioteca Libre de Filadelfia, por la posibilidad de reproducir
imgenes de la Exhibicin del Centenario de 1876 (pgs. 42,44 Y 45); Andrea
Cavalheiro, de la Divisin de Difusin Cultural del Museo Paulista de la
Universidad de San Pablo, por poner a disposicin fotografas del Ferrocarril
Madeira-Mamor (pgs. 91, 93, 135, 136); William A. Krusen, por permitir la
reproduccin de fotografas tomadas de su libro Flying the Andes (pgs. 67,69,
71,73); American Geographical Society por su permiso para utilizar imgenes
dellibro de John L. Rich, The FaceofSauth Amerca (pgs. 105, 113, 114, 115, 116
Y117); Archives Service Center de la Universidad de Pittsburgh por permitirnos
reproducir cuatro fotografas de los Papeles de Rankin Johnson, 1895-1910,
AIS 65:1 (pgs. 130 y 131).

188

ndice de ilustraciones

Ruta de viaje de los "motoristas" norteamericanos Pleiss


y Lanks (1942)
Portadas de libros sobre Sud-Amrica
Publicidad de las cmaras Kodak plegables de bolsillo
Exhibicin del Centenario, Filadelfia, 1876
Saln de Agricultura de la Exhibicin del Centenario,
Filadelfia, 1876
Muestra de Brasil en la Exhibicin del Centenario, Filadelfia, 1876
Muestras de Mxico en la Exposicin Colombina Mundial,
Chicago, 1893
Exposicin Colombina Mundial, Chicago, 1893. Cargadores
de Sud-Amrica
Edificio de Brasil en la Exposicin Colombina Mundial,
Chicago, 1893
Portada de Seeing South America, Unin Panamericana (1923)
Charles Lindbergh y Juan Trippe (1929)
Mapa de ruta de Panagra Express (1941)
Pan American Airways en La Paz, Bolivia
Avin DC-3 de Pan American Airways en Santa Cruz, Bolivia,
ca. 1939-1940
Portada de Manual de Estudios Latinoamericanos (1936)
Avin DC-3 de Panagra Express en La Paz, Bolivia, en la temprana
dcada de 1940
Almirante Charles Wilkes. Retrato
El Ferrocarril Madeira-Mamor en la jungla amaznica
Locomotora abandonada en la selva
Plano de vuelos para tomas areas de Sud-Amrica
Vista area de campos cercanos a Quito
Vista area de la zona cercana a Iquique
Vista area de sierras cercanas a Ro de Janeiro
Vista area de las Cataratas del Iguaz

189

20
22-23
40
42
44
.45
47
51
53
65
66
67
69
71
72
73
83
91
93
105
113
114
115
116

Vista area del cementerL'"l de la Chacarita en las afueras de


Buenos Aires
Pgina del lbum de fotografas del ingeniero Rankin Johnson
Norteamericanos en las ruinas de Tiahuanaco (Bolivia),
ca. 1908-1909
Llegada del primer ferrocarril a Cuzco
Construccin del Ferrocarril Madeira-Mamor, ca. 1907-1912
Locomotora del Ferrocarril Madeira-Mamor reconstruida
en la dcada de 1980
Indio Caripuna retratado por Dana Merrill, fotgrafo
de la Ca. Ferrocarril Madeira-Mamor ca. 1910
El Congreso Panamericano (1906). Caricatura
Maestro de autogobierno (To Sam). Caricatura
La poltica de Buena Vecindad (1928). Caricatura
Hemisferio Occidental (1915). Caricatura
Las manzanas de la Buena Voluntad (1934). Caricatura
u

190

117
130

04

131
131
135
136
137
145
147
149
150
155

ndice general

Agradecimientos

Introduccin

1.
2.
3.
4.

Imperio y representaciones
Exhibiciones
Textos e imgenes: reproduccin
Comerciantes, exploraciones, conocimiento
La cultura mercantil y el conocimiento til
Exploraciones cientficas, museos y conocimiento general
Fracaso en el Amazonas
5. Cultura de consumo, capitalismo corporativo
6. Entre la ciencia y los negocios
7. Sud-Amrica en el discurso imperial
Discurso sobre la gobernabilidad
Discurso sobre la diversidad racial
Discurso sobre el progreso y la modernidad
Discurso sobre el conocimiento

19
39
57
77
78
82
90
101
125
143
146
152
159
164

Conclusiones
Referencias bibliogrficas
Reconocimientos
ndice de ilustraciones

175
181
188
189

191

Esta edicin de 3.000 ejemplares


se termin de imprimir en

Primera Clase Impresores S.H.,


California 1231, Bs. As.,
en el mes de mayo de 2006.