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Les conduites suicidaires

Plan de la question
I. Introduction
II. Historique
III. Epidmiologie
IV. Intrt de la question
V. Dfinitions
VI.Facteurs suicidognes
1. Influences favorisantes
2. Liens avec la pathologie mentale
VII.
Approche clinique
VIII. Situations particulires
IX.
Aspects psychologique et mdicosociaux
X.
Conclusion

I.

Introduction
Pendant longtemps, le corps social et les mdecins avec lui, ont abord le suicide sous
un angle moral et philosophique, considrant que cet acte devait tre soit assimil un
pch et condamn, car contraire la volont divine, soit considr, au contraire,
comme l'ultime expression de la libert individuelle.
Actuellement dpnalis, le suicide est plutt abord sur le plan phnomnologique,
cherchant en comprendre et en expliquer les multiples dterminants. Les
recherches tendent intgrer actuellement diffrents facteurs de risque et prcipitant
de nature biologique, psychologique et sociale.

II. Historique
Chez les grecs, Aristote condamne le suicide. Il le dfinit comme un acte de lchet
face aux difficults de la vie.
Platon admet une exception : maladie douloureuse, incurable.
Les cyniques, picuriens, stociens accordent le droit de quitter volontairement la
vie.
La Rome Antique punit lacte suicidaire sil ne rpond pas aux critres compatibles
avec la morale stocienne.
Le christianisme puis lIslam condamnent le suicide et le considrent comme une
offense la religion et lhumanit.
Le mot suicide aurait t utilis pour la premire fois par labb Desfontaines en 1737.
Au 17me et 18me sicle, on octroi au suicide un statut scientifique.
Au 19me sicle, la position redevient plus radicale et plus moralisatrice, condamnant le
suicide.
En 1838, Esquirole reflte la position des psychiatres : lhomme nattente ses
jours que dans le dlire et tous les suicids sont des alins.
III. Epidmiologie
La frquence des TS et des dcs par suicide est sous-value.
La rpartition en fonction du sexe est ingale :
01 suicide pour 7 TS masculines
01 suicide pour 31 TS fminines
Le suicide est plus frquent chez les sujets de moins de 25ans et chez le sujet g. Les
actes suicidaires sont exceptionnels avant 7ans.
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IV.

Intrt de la question
Le suicide est devenu un vritable problme de sant publique.
Quels sont les facteurs de risque suicidaire ? Comment ragir face une crise suicidaire
? Quen est-il des ides suicidaires chez les enfants ? Comment prvenir le suicide
lcole ou au travail ? Quel est le risque de rcidive suicidaire aprs une tentative de
suicide ? Autant de questions auxquelles nous essayerons de rpondre tout au long de
ce cours.

V.

Dfinitions
1. Suicide :
Du latin sui soi-mme et caedere : couper, tuer .
Pour Dukheim en 1897 : on appelle suicide tout cas de mort qui rsulte directement
ou indirectement dun acte positif ou ngatif, accompli par la victime elle-mme et
quelle savait devoir produire ce rsultat .
2. la tentative de suicide (TS) est plus difficile dfinir, tant est variable
l'intentionnalit suicidaire d'un sujet l'autre ; Ce terme recouvre tout acte par lequel
un individu met consciemment sa vie en jeu, soit de manire objective, soit de
manire symbolique et n'aboutissant pas la mort. Il ne s'agit donc pas d'un simple
suicide rat. On parle de sujets suicidant et de morbidit suicidaire.
3. les ides de suicide correspondent l'laboration mentale consciente d'un dsir
de mort, qu'il soit actif ou passif ; ces ides sont parfois exprimes sous la forme de
menaces suicidaires. On parle de sujets suicidaires.
4. la crise suicidaire est une crise psychique dont le risque majeur est le suicide. Il
s'agit d'un moment dans la vie d'une personne, o celle-ci se sent dans une impasse
et est confronte des ides suicidaires de plus en plus envahissantes ; le suicide
apparat alors de plus en plus cette personne comme le seul moyen, face sa
souffrance et pour trouver une issue cet tat de crise.
5. les "quivalents suicidaires" sont des conduites risque qui tmoignent d'un
dsir inconscient de jeu avec la mort. Ces conduites, tout comme certaines lsions ou
mutilations auto-infliges non suicidaires, ne doivent pas tre abusivement
considres comme des tentatives de suicide.
6. un suicid : quelqu'un qui est mort par suicide.
7. un suicidant: quelqu'un qui a fait un geste suicidaire.
8. un suicidaire : quelqu'un qui exprime (ou par son comportement) l'existence d'un
risque de passage l'acte suicidaire.

VI.

Facteurs suicidognes
1. Influences favorisantes
a. Facteurs physiques
- ltat atmosphrique en particulier llctromagntisme
- influences godmographiques
- race
- notion de temprament et de biotype
b. Facteurs psychologiques : il ny a pas dhrdit suicidaire mais existence de
famille suicide relevant plutt dune organisation nvrotique de la cellule
familiale.
On retrouve aussi un certain nombre de trait de caractres : motivit,
impulsivit, labilit affective.
c. Facteurs sociaux :
- Clibataires, veufs, couples sans enfants.
- Etudiants, militaires, mdecins et surtout psychiatres
- Encore discute linfluence des mdia
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On se suicide tout niveau intellectuel.

2. Liens avec la pathologie mentale


a. Etats dpressifs
Mlancolie : le suicide peut sobserver tous les stades dvolution. Peut tre
soit brutal sous forme dun raptus ou plus redoutable, longuement prmdit
et accompli avec srnit.
Il faut signaler aussi la frquence des quivalents suicidaires.
Etats dpressifs ractionnels au dcours dun vnement douloureux.
Etats dpressifs nvrotiques le passage lacte est fonction de la
structuration des dfenses.
b. Schizophrnie : des ractions auto-aggressives sont frquemment observs au
dbut de la maladie ou aprs stabilisation. Le patient ragit aux difficults de
stabilisation par le suicide.
c. Dlires chroniques : rare
d. Etats confuso-onirique par la charge anxieuse du dlire onirique.
e. Dmences rare la priode dtat. Plus frquent au dbut du fait des ractions
mlancoliques qui accompagnent ce stade.
f. Epilepsie tous les modes sy retrouvent. Depuis le suicide par impulsion
conscient jusquau suicide automatique, confuso-onirique, dpressif ou
caractriel.
g. Nvroses
Nvrose obsessionnelle rare, lutte inefficace contre la pulsion.
Hystrie suicide thtrale qui peut prendre lallure dune vritable qute
affective.
Nvrose phobique : lorsque le sommeil est impossible, le dsir de mort est
surtout li au dsir de dormir.
Sujet caractriel se suicide impulsivement.
h. Personnalits pathologiques surtout antisociale et borderline.
i. Toxicomanes
Chantage
Etats dpressifs secondaires
Ivresses dpressives alcooliques
Etats confuso-oniriques dune psychose alcoolique subaigu ou aigu
j. Arriration mentale : impulsif ou motionnel
k. Affection du SNC : vasculaire, cancreuses, traumatiques ou infectieuses.
VII.

Approche clinique
1.
Evocation dun dsir de suicide : situation que le mdecin gnraliste ou
le psychiatre rencontre souvent en pratique courante. Il faut savoir quun
grand nombre de suicidant ont consult un praticien dans les jours ou
semaines prcdant leur passage lacte.
Certains expriment clairement leur dsir de mort, dautres traduisent lide
dans leur discours :
- Je me sens de trop, inutile
- Je dsire rejoindre mon pre l-haut
- Dispositions testamentaires sans ncessit logique.
- Organisation de ses propres funrailles.
2.

Dcouverte du geste suicidaire : provoque dans lentourage familial et


social une perturbation devant laquelle il nest gure ais de rester serein.
Certains conjoints ou parents sont parfois tents de limiter lintervention des
secours de crainte daggraver la situation par une publicit intempestive.
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3.

4.

5.

VIII.

IX.

Cette tentation nest pas dpourvue de risque : si le suicidant ne ncessite


pas de soins mdicaux, lexistence de ce geste tmoigne dune perturbation
dans les relations. Une coupure temporaire avec lentourage est souhaitable.
Hospitalisation : le premier objectif de lhospitalisation est la sauvegarde
des fonctions vitales. Une collaboration multidisciplinaire est indispensable
entre cliniciens (ranimateurs, psychologues, psychiatres..)
Reprise des liens : le plus souvent les suicidants motivent leur acte en
invoquant leur incapacit surmonter leurs conflits et leur besoin de ne plus y
penser. Le sjour lhpital leur permet de nouer des relations avec les autres
patients et avec la famille dans un terrain neutre.
Pratique clinique : la smiologie des situations suicidantes est labile,
trompeuse et prsente des aspects assez particuliers : elle nest pas
forcment
identique

celle
qui
prcd
lacte
suicidaire.
Parfois, le geste a un effet naturellement libratoire, mais en rgle il est
transitoire.
Si lon recherche des raisons prcises du geste ou si lon se montre pressant, le
patient y rpondra volontiers par un rcit banalis avec une volont de
recommencer. En revanche si linterlocuteur sait tre lcoute, il peut
accder une histoire personnelle.

Situations particulires
1. Suicide des adolescents : met en avant le problme de la filiation et de la
transmission.
2. Suicides des personnes ges : se pose la question de ce quil est devenu, ce
quil a fait de sa vie..
3. Suicide lhpital : le taux de suicide des malades en psychiatrie sont
suprieurs ceux de la population gnrale. Ils sont dautant plus importants
que les patients sont jeunes. Chez les mdecins, le deuil du suicid savre
gnralement difficile.
4. Suicide en milieu carcral : rsultante dune intrication complexe entre un
sujet ayant des antcdents chargs, une srie de contraintes institutionnelles et
une distension des liens significatifs avec lextrieur.
5. Suicide en milieu militaire : les TS sont essentiellement le fait des jeunes
appels, le plus souvent dans les six premiers mois. Mme dans le cas o une
mesure de rforme est dcide, lhospitalisation dans un hpital militaire
constitue un temps de rflexion et de parole o la TS est restitue dans lhistoire
du jeune patient.
6. Suicide collectif : si les exemples historiques de suicides collectifs peuvent
sanalyser en terme dhonneur, de gloire, de sacrifices mystiques, lactualit du
XXme sicleest marque par la tragdie des sectes.
7. Pour le restant de la famille : la mort par suicide induit un stress svre chez
les survivants. Les sentiments de culpabilit sont toujours prsents dautant plus
intenses quon a pu prouver pour la personne suicide des sentiments
ambivalents. Un risque assez frquent rside dans le maintien dun silence
concert propos de cette mort pour protger les plus fragiles. Ce non-dit
provoquera des dissonances plus dvastatrices que la reconnaissance du suicide.
Aspects psychologique et mdico-sociaux
1. Le dterminisme du suicide : le geste suicidaire sinscrit dans le
droulement de la crise comme la tentative de rduction des tensions internes
auxquelles le sujet est en proie. Il simpose donc lui comme une ncessit,
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devant limpossibilit de contenir une angoisse envahissante et dstructurant


par les mcanismes de dfenses habituelles.
2. Le sens du suicide :
La phnomnologie sefforce a dterminer le sens du suicide. Si la mort est
absurde pour le vivant, le suicidant, en la posant comme devenir, lui confre un
sens. Il constitue un sen signifiant. Il existe toujours un temps de latence, de
murissements, parfois brefs, mais souvent long. on se suicide contre
quelquun et pour quelque chose .
Les psychanalystes : lide du suicide comporte 3 lments :
Dsir de la mort avec annulation des tensions, dsir oral passif avec
souvent ide de survie et immortalit.
Le dsir de tuer, composante agressive retourne de faon plus ou moins
perceptible contre le sujet lui-mme.
Le dsir dtre tu qui renvoie au masochisme et la culpabilit
inconsciente, avec sadisme du surmoi.
3. La prvention
Dans la majorit des cas, le suicide nest pas invitable. Il existe certes des
groupes risque mais lacte suicidaire est toujours prcd dune phase
dlaboration plus ou moins longue.
De plus, la pense du suicidaire est le plus souvent ambivalente, partag entre
le dsir de mourir et celui de vivre, ce qui dailleurs, aggrave son anxit.
Pendant longtemps, une communication reste possible avec lui, quil faut savoir
utiliser. Elle implique disponibilit et coute, qui devraient reconnatre et
freiner, si ce nest de stopper le syndrome prsuicidaire.
Trois temps de prvention du suicide :
- Prvention primaire : cest le temps idal puisque pouvant viter le
passage lacte. Elle doit intresser de nombreuses personnes
sensibilises au danger suicidaire, notamment les mdecins
gnralistes
- Prvention-intervention : elle est ralise pendant la crise suicidaire,
qui pose presque toujours la question dune hospitalisation plus ou moins
durgence, ventuellement impose au suicide.
- Prvention tertiaire : elle est celle de la rcidive. Toute quipe mdicale
doit avoir le souci de la continuit de la prise en charge.
X.

Conclusion