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Los Partidos Polticos: su Origen y su Funcionamiento

Manuel Feo L Cruz P.


Profesor de la Facultad de Derecho, UC. Director del Centro de Estudios Polticos y
Administrativos de la Facultad de Derecho, UC.
1. INTRODUCCION
Seleccionar como tema de reflexin el relativo a los Partidos Polticos, obedece a varias
razones que considero significativas. En primer lugar, porque los partidos polticos
contemporneos en Venezuela han constituido el eje del Sistema Poltico Democrtico
instaurado a partir de 1958, de manera que todo lo positivo o negativo que se pueda predicar
de nuestro Sistema Poltico arrastra consigo al papel jugado por los partidos polticos en este
proceso de instauracin y consolidacin.
Por ello considero clave el estudio del origen o surgimiento de nuestros partidos polticos
contemporneos y los rasgos caractersticos con los cuales se estructuran, partiendo de la idea
de que dichos rasgos se van a imprimir de manera decisiva en nuestro ensayo democrtico.
Por otro lado, las caractersticas que nuestros partidos poseen al momento de su surgimiento
van a permitirme explicar la manera como funcionan estas estructuras, desvindose de las
actividades que la Ciencia Poltica ha atribuido tradicionalmente a los partidos polticos.
Dentro de ese anlisis le dar un lugar destacado a la actividad de Socializacin Poltica a
travs de los partidos, esencial para la consolidacin de una Cultura Poltica democrtica.
Igualmente en este punto se pueden observar los problemas de funcionamiento
(disfuncionamiento) que han mostrado los partidos polticos a lo largo de esta experiencia
democrtica.
2. EL ORIGEN DE LOS PARTIDOS POLITICOS
Dentro de las investigaciones relativas a los partidos polticos ha ocupado un espacio el tema
referente al surgimiento de los partidos.
Dicho punto no obedece meramente a una curiosidad histrica sin mayor inters para el
estudio de la realidad poltica, sino, a mi entender, la preocupacin por el nacimiento de los
partidos se debe a que ese momento constitutivo sirve para explicar las caractersticas y
rasgos del sistema poltico puesto en funcionamiento por la actividad de las estructuras
partidistas.
En este sentido, considero que el estudio del surgimiento de los partidos constituye un paso
indispensable para desentraar los rasgos y hasta limitaciones del sistema poltico en el que
estas fuerzas desarrollan su accin.
Maurice Duverger ha desarrollado el tema del origen de los partidos polticos, haciendo
hincapi en la necesidad de este estudio para comprender su evolucin poltica posterior.
Duverger afirma lo siguiente: "Es imposible, por ejemplo, comprender la diferencia de
estructura que separa al Partido Laborista Britnico del Partido Socialista Francs, si no se
conocen las circunstancias distintas de su nacimiento.
Es imposible analizar seriamente el multipartidismo francs u holands, el bipartidismo
norteamericano sin referirse a los orgenes de los partidos en cada uno de los pases, lo que
explica su proliferacin en unos, su restriccin en otros."
(Maurice Duverger. Los Partidos Polticos. Fondo de Cultura Econmica, Mxico 1984.
p.15).
Duverger subdivide a los partidos de acuerdo a su origen en:
a) De Origen Electoral y Parlamentario y b) De Origen externo y extraparlamentario.

a) De Origen Electoral y Parlamentario


En el primer caso, este autor los describe partiendo de la existencia de Asambleas Polticas en
las cuales crecen las funciones y su independencia. Cuando se produce esta situacin, los
miembros de estos organismos colegiados se van agrupando de acuerdo a afinidades, constituyndose los grupos parlamentarios.
Luego al extenderse el derecho al voto, surgen los comits electorales ligados a los grupos
parlamentarios. Al establecerse una relacin permanente entre grupos parlamentarios y
comits electorales nace el partido poltico.
"Una vez nacidas estas dos clulas, grupos parlamentarios y comits electorales, basta con
que una coordinacin permanente se establezca entre stos y que lazos regulares los unan a
aqullos, para que nos encontremos frente a un verdadero partido."
(Duverger, ob. cit. p. 21).
Duverger se plantea la cuestin sobre cul es el motor esencial que explicara el nacimiento
del partido de origen parlamentario.
En principio pareciera que este factor sera la doctrina poltica comn que genera las
afinidades necesarias para la formacin de los grupos parlamentarios. Sin embargo, cuando se
analizan diversos casos histricamente dados, se puede encontrar otros elementos que se
constituyen como los motores que propician el nacimiento de los partidos. La doctrina
poltica surge con posterioridad. Dentro de esos factores se mencionan, por ejemplo, los
intereses locales que sirven para reunir a los diputados de una misma regin. La doctrina
poltica que se desarrolla posteriormente, trasciende la particularidad de los intereses locales
para darle objetivos polticos generales y nacionales.
b) De Origen Exterior
El partido se considera de origen exterior cuando surge a partir de la intervencin de
organismos diferentes a la actividad electoral y parlamentaria. Es decir, que el partido nace
por la influencia decisiva de una institucin preexistente, situada fuera del marco
parlamentario y electoral.
Duverger elabora una lista bastante ilustrativa de esas instituciones capaces de generar un
partido poltico. Esquematizando sus ejemplos:

Diferencias entre los partidos de Origen Parlamentario y los de Origen Exterior


En un apretado esquema dada la naturaleza de este trabajo, considero conveniente mencionar
las diferencias esenciales entre ambos tipos de partidos, ya que de all se pueden extraer

elementos significativos aplicables a la estructura, organizacin y funcionamiento de los


partidos nacionales que encuadran en el segundo tipo de partidos, es decir de origen exterior.

Segn Duverger la creacin parlamentaria y electoral corresponde a un tipo antiguo de


partido poltico, hoy prcticamente extinguido; la creacin exterior, en cambio, corresponde
al tipo moderno de partido poltico.
(Vase para ampliar este punto: Maurice Duverger. ob. cit. pp. 25 a 29)
Quizs se podra pensar que el esquema de Duverger tenga poco inters actual, cuando el
partido de origen electoral y parlamentario es, prcticamente, una reliquia. Sin embargo, creo
que los ms importante es la preocupacin por abordar la reflexin sobre el origen del partido
poltico como fuente explicativa de muchos rasgos caractersticos, que de otra manera seran
difcil explicar. As, por ejemplo, en el caso venezolano que abordaremos a continuacin, se
manifiesta la importancia del estudio del momento del nacimiento de nuestros partidos contemporneos, ya que es en ese instante donde vamos a precisar una serie de influencias, de
factores que marcan profundamente el perfil de nuestras organizaciones partidistas y las
razones de sus virtudes y de sus fallas. Si partiramos de un estudio ahistrico y sin contexto,
tendramos grandes limitaciones para acercarnos a la reflexin de las instituciones que para
bien o para mal han constituido el eje de nuestra democracia.
2.1. EL SURGIMIENTO DE LOS PARTIDOS POLITICOS VENEZOLANOS
En este punto especfico voy a circunscribirme a los partidos contemporneos, precisamente
porque mi inters est referido a la influencia de los mismos en la instauracin y
funcionamiento de la Democracia en Venezuela. En esta aproximacin no voy a entrar en el
desarrollo de datos y referencias histricas, aunque considero que para la sustentacin de las
tesis se requerira una investigacin historiogrfica que aportase dicha fundamentacin.

2.1.1. El Partido Bolchevique y los partidos venezolanos


La mayora de los que se han ocupado de este tema coinciden en observar la vinculacin de
nuestros partidos venezolanos con las caractersticas adoptadas por el Partido Bolchevique.
En primer trmino en lo referente a la Organizacin Interna del partido y, en segundo lugar,
en lo que respecta al rol del partido en la sociedad. En cuanto a la organizacin se adopta el
principio del Centralismo Democrtico y en cuanto al papel del partido en la sociedad, se
plantea el predominio del partido sobre la sociedad.
2.1.1.1. El CENTRALISMO DEMOCRATICO
Uno de los rasgos de los partidos venezolanos que iniciaron su actividad desde 1936, est
constituido por la adopcin de un esquema centralizado y con gran concentracin de poder.
Adems de este carcter centralista aaden el ingrediente democrtico, aunque con muchas
limitaciones debido a la concentracin de poder en muy pocas manos. Como podemos
encontrar en diferentes autores el centralismo del Estado heredado de la dictadura se traslada
a la estructura y organizacin de los partidos polticos.
"... los partidos desde que nacen se encuentran con un Estado centralizado, fuertemente
centralizado con concentracin de poder, lo cual lo haba hecho precisamente el rgimen
gomecista. La centralizacin de hoy, por lo dems, constituye una caracterstica no nica de
Venezuela sino presente en general como una tendencia muy fuerte en toda Amrica Latina.
Es con este panorama con el que se encuentran los partidos para el momento de su gnesis."
(Ricardo Combellas. Partidos y Descentralizacin. En: Memoria Poltica. N 1.1990. p.110).
Los dos elementos fundamentales de este esquema de organizacin que adoptan nuestros
partidos, se pueden caracterizar as: Por un lado, la estructura centralizada que se materializa
en una elevada concentracin de poder y una frrea organizacin jerarquizada. Por otro lado,
el ingrediente democrtico, limitado a las decisiones que ya han sido adoptadas por la cpula
partidista.
Dicho esquema organizativo implica enormes poderes en la cpula del partido: poderes de
reglamentacin, de sancin disciplinaria, de convocatoria, de elaboracin de planes y
proyectos, de designacin de funcionarios del partido y de los rganos del Estado.
2.1.1.2. El Predominio del Partido sobre la Sociedad
Otro rasgo caracterstico del surgimiento de nuestros partidos, asociado a la influencia del
Movimiento Bolchevique es el referente al predominio del Partido sobre el Movimiento
Social. Tanto en los textos de Lenin o Stalin se puede deducir la importancia que se le otorga
a la organizacin del Partido como instrumento revolucionario, diferencindola claramente de
la organizacin de los grupos de presin, y convirtindola en el eje de la accin
revolucionaria. Para el Bolchevismo el partido es la forma suprema de organizacin del
proletariado, las organizaciones sociales sin forma de partido como los sindicatos,
cooperativas, deben subordinarse a la direccin del partido.
Si admitimos que nuestros partidos nacen en el contexto de una lucha clandestina, con una
enorme desarticulacin social es evidente que el modelo del Partido Bolchevique se ajustaba
a nuestra realidad, por ello al proceder a organizarse en partidos se supeditaron a los mismos
las organizaciones no partidistas, subordinacin que se mantuvo posteriormente al instaurarse
la democracia con los efectos perniciosos que ello implica.
"Pareci para nosotros `natural' la supeditacin del sindicato y otras organizaciones de masa a
la lnea y direcciones poltico-partidistas, la escogencia de los directivos sindicales en el seno
de las organizaciones partidistas, la determinacin de la conducta sindical y reivindicacin

por la direccin poltica, su propia creacin". (Pedro Bracho. El Partido contra la Sociedad.
LUZ, Ciepa.1992. p. 31).
Estos rasgos que impregnan el surgimiento de nuestros partidos polticos contemporneos
van a ser decisivos en el proceso de instauracin del sistema poltico. Por ello/surge el
sistema de partidos tal como lo conocemos y se mantiene el Centralismo Estatal heredado de
la poca dictatorial. En este contexto es interesante traer a colacin una diferenciacin
desarrollada por Pedro Bracho en el texto citado, entre el Modelo Clsico (Europeo) de
Representacin y el Modelo Latinoamericano surgido en un contexto histrico preciso y con
las influencias antes anotadas.

(Vase Pedro Bracho. ob. cit. pp. 5 y ss.)


Es evidente que para el momento del surgimiento de los partidos venezolanos, exista una
enorme desarticulacin social producto de los gobiernos dictatoriales, los movimientos
sociales no posean capacidad de movilizacin y los actores sociales permanecan difusos, sin
perfiles claros, por ello las organizaciones partidistas se tornan en el eje de la movilizacin
contra la dictadura, especialmente Accin Democrtica que con un carcter pluralista asume
el rol protagnico en esta etapa de nuestra vida poltica, pero con una disminuida
representatividad dada la desarticulacin social antes mencionada.
Pienso que este esquema resulta ilustrativo para describir el surgimiento de nuestros partidos
polticos y las consecuencias del mantenimiento de estos rasgos una vez instaurada y
consolidada la democracia. En este sentido, una cuestin es la explicacin y hasta la
justificacin de la existencia de esas caractersticas en la primera etapa de nuestra experiencia
democrtica y otra muy diferente es el anlisis de la persistencia de estos rasgos en la
actualidad. En buena medida su mantenimiento ha sido la causa del distanciamiento y prdida
de legitimidad de los partidos polticos arrastrados por la prdida de legitimidad del sistema
poltico del cual han sido su eje.
Precisamente la posicin pesimista de Robert Michels acerca de los partidos polticos
proviene de su anlisis crtico de la organizacin del Partido Socialdemcrata alemn, que
bien puede servirnos para el caso de nuestros partidos nacionales. Muchos de sus prrafos
pudieron ser escritos en Venezuela, teniendo como objeto cualquiera de nuestros partidos
principales.
"Existe, sin quererlo, un distanciamiento continuo, que divide a los lderes de las masas. La
especializacin tcnica que resulta inevitable de toda organizacin extensa, hace necesario lo
que se ha dado en llamar la `conduccin experta'. En consecuencia, el poder de determinacin
llega a ser considerado como uno de los atributos especficos del liderazgo, y las masas lo
pierden gradualmente mientras se concentra slo en las manos de los lderes.
De este modo, los lderes, que no eran ms que rganos ejecutivos de la voluntad colectiva,
se emancipan pronto de las masas y se hacen independientes de su control."
(Robert Michels. Los Partidos Polticos. Amorrortu Editores. 1983. p. 77).

Otro prrafo de Michels en el cual se plasma su famosa Ley del Hierro de la Oligarqua,
expresa lo siguiente: "La organizacin implica la tendencia a la oligarqua. En toda
organizacin, ya sea de partido poltico, de gremio profesional, u otra asociacin de este tipo,
se manifiesta la tendencia aristocrtica con toda claridad. El mecanismo de la organizacin, al
conferirle solidez de estructura, induce algunos cambios importantes en la masa organizada, e
invierte completamente la posicin respectiva de los conductores y los conducidos. Como
consecuencia de la organizacin, todos los partidos o gremios profesionales llegan a dividirse
en una minora de directivos y una mayora de dirigidos" (R. Michels, ob. cit. p. 77).
Es obvio que estos rasgos los podemos encontrar en nuestros partidos nacionales, surgidos al
calor de-la lucha contra la dictadura. Dichos partidos pueden ser ubicados dentro de los
llamados partidos de masas, ms preocupados por la cantidad de sus militantes que por su
calidad y con una tendencia marcada hacia una organizacin centralizada debido a la
necesidad de desarrollar un aparato complejo y jerarquizado. Tales rasgos se imprimieron
fuertemente en los partidos socialistas, socialdemcratas y contagiaron al resto de las
agrupaciones partidistas nacionales, pero no se puede dejar de mencionar que a ello
contribuy la coyuntura histrico-poltica en la que surgieron, que favoreci la adopcin de
los principios organizativos del Centralismo-Democrtico.
La posicin de Michels es una posicin extremadamente pesimista ya que supone que no hay
forma de modificar esa organizacin vertical de los partidos introduciendo elementos que
permitan la democratizacin del poder decisorio interno. Por otro lado, como lo ha afirmado
el Modelo Pluralista, Michels no describe a cabalidad la situacin que se genera en la
estructura real de los partidos al considerar que slo hay el control a travs de una sola lite,
monoltica e insuperable, cuando la realidad es que en la lucha por el control del partido se
desarrolla una permanente competencia entre una pluralidad de lites.
Sin embargo, la crtica al Partido elaborada por Michels no la descartamos ya que, an
tomando en cuenta estas observaciones, nos sirven de mucho en la descripcin de
organizaciones partidistas que estn en plena vigencia y actividad, por cuanto la tendencia
oligrquica en nuestros partidos, lejos de haber disminuido, se ha mantenido en el seno de las
principales estructuras partidistas. Y con mayor razn en el caso venezolano, en el cual el
principio del Centralismo-Democrtico en la organizacin de los partidos constituye un
obstculo para la profundizacin democrtica y es un elemento apreciado negativamente por
la sociedad civil, que ha generado un fuerte sentimiento de rechazo hacia los partidos
polticos y su dirigencia.
2.1.2. La Instauracin del Sistema Democrtico venezolano
En el contexto que hemos venido desarrollando y sin pretender profundizar en este punto
dada la naturaleza de este trabajo, conviene mencionar dos de las caractersticas que
considero ms resaltantes de nuestro Sistema Poltico surgido a partir del Pacto de Punto Fijo.
En primer trmino nos encontramos en presencia de un Estado Centralizado y Populista, por
una parte, y en segundo lugar, nos encontramos con un Estado de Partidos.
Con respecto al Estado Centralizado es conveniente ubicarnos en el momento poltico que
precedi al pacto de lites polticas nacionales (Pacto de Punto Fijo).
En este contexto, nos encontramos con un Estado Centralizado por herencia dictatorial,
explicado y justificado por la profunda anarqua y dispersin que afect seriamente la historia
nacional.
"En buena medida, la constitucin de 1961 recogi ese espritu centralista que se haba
desarrollado con mucha fuerza desde los gobiernos de la hegemona andina a comienzos de
siglo, que muestran en su balance los indiscutibles logros de la integracin nacional y la
solidificacin del Estado central."

(R., Combellas. Una Constitucin para el Futuro. Caracas, Fundacin Konrad Adenauer.
Editorial Panapo.1994. p. 29 ).
Esta caracterstica asumida por el Estado venezolano moderno, se conecta ntimamente con
factores econmicos, vinculados al proceso de desarrollo de una estructura capitalista en la
cual el Estado, dada su capacidad financiera producto de la renta petrolera, le corresponda
jugar un papel central e interventor.
Es justamente esa capacidad financiera estatal la que consolid el carcter centralista y
centralizador del Estado, y a su vez le convirti en el "Gran protector" que todo lo abarca y
todo lo invade.
"El Estado devino, por su capacidad financiera y su injerencia orgnica en todos los rdenes
de la vida social, en el principal garante de los acuerdos y pactos establecidos entre actores
polticos cumpliendo un papel de regulador y mediador de las relaciones sociopolticas."
(Alberto Urdaneta, Leopoldo Martnez y Margarita Lpez. Venezuela: Centralizacin y
Descentralizacin del Estado. Cendes. Coleccin Luis Lander.1990. p.13).
Por otra parte, la consagracin del Sistema Democrtico adquiri la forma de un Estado de
Partidos, en el cual la representatividad poltica equivale a la representatividad de los partidos
polticos.
Allan Brewer Caras lo expresa de la siguiente forma: "...este Sistema se fundamenta en dos
elementos previstos en la propia Constitucin: por una parte, en que la representatividad
democrtica es una representatividad de los partidos polticos y a travs de ellos; y segundo,
en que los partidos polticos acumulan la mayor cuota de participacin poltica."
(Allan Brewer Caras. Problemas del Estado de Partidos. Caracas, Editorial Jurdica
Venezolana. 1988. p. 47-48).
Si ligamos estos dos elementos que van a caracterizar nuestro Sistema Poltico surgido con la
instauracin de la Democracia venezolana, con la caracterstica anotada arriba en relacin
con la organizacin centralista-democrtica de los partidos nacionales, debemos concluir que
en el caso venezolano lo que se instaur fue el Gobierno de las cpulas partidistas
(Cogollocracia), en la cual la cpula del partido que obtiene el triunfo electoral concentra un
enorme poder decisorio, un enorme poder para la distribucin de cargos pblicos, con las
consecuentes desviaciones como la del clientelismo. El Estado termina absorbido por el
Partido, situacin que afecta seriamente el funcionamiento eficaz de aqul.
Estos elementos nos permiten observar que un Sistema Poltico caracterizado de esta forma
estaba condenado a una Crisis de Legitimidad, una vez que se produjera, como en efecto
ocurri, la crisis econmica y fiscal que le impidi seguir satisfaciendo de manera
desordenada e irracional las exigencias populares. Esto se debe a que un sistema poltico,
como lo ha descrito el anlisis sistmico de Easton no puede fundarse exclusivamente en los
apoyos especficos que se derivan de la satisfaccin de las exigencias del medio societal.
Debe cuidar con celo el nivel de los apoyos difusos (sentimientos de lealtad al sistema) para
poder sobrevivir.
(Vase David Easton. Esquema para el Anlisis Poltico. Buenos Aires. Argentina.
Amorrortu Editores, 1982).
Pero en un caso como el venezolano, caracterizado de la forma descrita, las posibilidades de
mantener un nivel aceptable de lealtades son casi nulas, debido a la separacin cada vez
mayor entre el sistema poltico y la sociedad civil. Jos Cerrada lo explica de la siguiente
forma: "Esta estructura de poder es totalmente opuesta a la participacin poltica y a la
representatividad, generando inexorablemente la prdida de credibilidad en las instituciones
que funcionan divorciadas de la sociedad civil, por lo que el sistema se debilita y pudiera
decirse que tambin se da un alto grado de prdida de legitimidad poltica..."
(Jos Cerrada Crista. Representatividad, Participacin y Descentralizacin. En: Memoria
Poltica, N 1, 1990, p. 98).

3. LAS FUNCIONES DE LOS PARTIDOS POLTICOS


En este punto pretendo hacer un somero anlisis de las principales funciones que la ciencia
poltica ha descrito en los partidos polticos, para luego extraer de all algunas observaciones
que me permitan juzgar a los partidos venezolanos de acuerdo a como han desarrollado
dichas actividades. Y tratar de argumentar en favor de la tesis segn la cual un partido
poltico surgido con los rasgos que he analizado con anterioridad, no puede cumplir con el
modelo ideal planteado en la teora, ya que nace con limitaciones ab-initio que lo pervierten.
3.1. Principales funciones
Dada la naturaleza de este trabajo, me referir fundamentalmente a las principales funciones
de los partidos polticos. En primer lugar vamos a encontrar la funcin de intermediacin
entre ciudadano y Estado, labor que desarrolla a partir de la articulacin y agregacin de
intereses; otra funcin que considero de gran importancia es la referente a la socializacin
poltica y transmisin de la Cultura Poltica; y por ltimo, el reclutamiento, formacin y
renovacin de las lites. A continuacin haremos una breve descripcin de estas funciones
para luego aplicar dichos conceptos al funcionamiento de nuestros partidos polticos.
3.1.1. La funcin de articulacin y agregacin de intereses
Una de las principales funciones de los partidos polticos es servir de intermediadores entre la
sociedad civil y el Estado, canalizando las exigencias emanadas de la sociedad civil. En este
sentido, a los partidos les corresponde tratar de armonizar entre la diversidad de intereses
sociales, para extraer de all alternativas vlidas de polticas pblicas. Es decir, el partido
cumple la importante misin de transformar lo particular en general, cuestin que establece
un deslinde preciso entre su rol y el que le corresponde a los grupos de presin. Si algo
justifica la existencia de los partidos polticos es justamente esta funcin intermediadora. Para
ello, evidentemente, el partido debe mantenerse en relacin permanente con la sociedad civil
y ello slo puede alcanzarlo, si logra una plena comunicacin con su base social que es la que
puede proporcionarle la ms fresca informacin, veraz y cierta. Un partido oligarquizado
difcilmente podr lograr esta comunicacin interna con su base social, y mucho menos con
la sociedad civil, lo que traer una disminucin de la competencia poltica de los ciudadanos
al sentirse impotentes para modificar el entorno y percibirn al sistema poltico demasiado
lejano de sus expectativas.
3.1.2. La funcin de Socializacin poltica
Otra funcin de los partidos polticos de gran relevancia, aunque no le corresponda con
exclusividad es la relativa a la socializacin poltica. Decimos que no es exclusiva de los
partidos, por cuanto ella puede ser desarrollada por diferentes agentes tales como la familia,
la escuela, la actividad laboral, los grupos de presin, los partidos, etc.
"En la perspectiva de un sistema establecido, la funcin de la socializacin poltica consiste
en garantizar la continuidad del sistema poltico a travs de las generaciones. Por intermedio
de la socializacin, el sistema inculca a las nuevas generaciones los valores y el
comportamiento poltico de las generaciones precedentes a fin de garantizar la reproduccin
permanente."
(Jean Pierre Cot y Jean Pierre Mounier. Blume, Barcelona, Espaa. 1978. p. 280).

En este sentido, la socializacin tiene un rol fundamental en la estabilizacin del sistema


poltico, ya que en la medida en que esta funcin se realice eficazmente se pueden conquistar
las ambiciosas metas de la armona y la paz social.
Estas ideas aparentemente aceptables en una primera lectura, han generado numerosas
crticas, dentro de las cuales se menciona la de David Easton, quien considera que el
fenmeno de la socializacin no es ni conservador ni revolucionario, y no siempre una
generacin desea reproducir sus valores y costumbres transmitindolos a sus hijos.
Adems es importante mencionar que un funcionalismo que apela a la teora de la estabilidad
es muy limitado, ya que propugna un sistema social conservador, en el cual se genera muy
pocas transformaciones. Pero tal esquema no se ajusta a la realidad de sistemas que estn
sometidos a numerosas tensiones, en las cuales pretender la inmovilidad podra producir
resultados adversos.
"En esta perspectiva la cuestin principal qu debe predominar en toda investigacin es la
siguiente: en qu medida la socializacin poltica contribuye al mantenimiento del sistema
frente al stress a que ste est expuesto. Con ms detalle Easton propone estudiar la socializacin como sostn del sistema y de sus autoridades."
(J. P. Cot y Mounier, ob. cit. p. 282).
En este contexto la socializacin poltica persigue el mantenimiento del sistema poltico a
travs de la generacin de los denominados "apoyos difusos" (Sentimientos de lealtad al
sistema, patriotismo, respeto a los smbolos patrios). En este marco el anlisis sistmico se
conecta con la tradicin psicosociolgica, de cuya relacin surge la reflexin acerca de la
transmisin de las orientaciones polticas en las diferentes etapas de la vida, subrayando la
importancia del perodo preadulto del desarrollo individual. Partiendo de los elementos del
sistema (comunidad, rgimen y autoridad) se concibe la funcin de la socializacin poltica
como generadora de sentimientos a favor del sistema.
"El aprendizaje de los smbolos patriticos refuerza el ligamen con la comunidad. La
iniciacin cvica, al inculcar los principios del rgimen poltico, desarrolla las cualidades del
ciudadano y, en consecuencia, su fidelidad a determinadas reglas del juego. Finalmente, el
sistema no carece de medios para reforzar el ligamen a las autoridades por medio de la
personalizacin del poder, la transmisin de lneas de diferencias polticas, etc."
(J. P. Cot y J. P. Mounier, ob. cit. p. 282).
Si en un Sistema Poltico no funciona adecuadamente la actividad socializadora, se corren
grandes riesgos de desestabilizacin y de situaciones anmicas y de crisis de legitimidad de
los diferentes elementos del sistema.
3.1.2.1. La Cultura Poltica
La Socializacin Poltica es el proceso a travs del cual se internaliza la cultura poltica. De
esta manera hacemos la vinculacin entre ambas nociones. Este concepto forma parte de los
aportes de la escuela funcionalista aplicada a los fenmenos polticos.
"La cultura poltica puede entenderse como maduracin de las pautas de comportamiento que
encuentran un sentido del orden que se fundamenta en la interiorizacin de valores y
conductas y del acatamiento de roles y reglas que dan coherencia a las instituciones y
organizaciones que componen un sistema poltico."
(Jos J. Hernndez. Notas sobre Poltica, Cultura y Hegemona. Ponencia Presentada en el
VII Simposio Nacional de Ciencia Poltica. Valencia, 1994).
Como afirm antes, si el proceso socializador se cumple y se produce la internalizacin de los
valores polticos, se obtiene como resultado un sustento slido para fundar una relacin
estable entre gobernantes y gobernados. La existencia de una cultura poltica se convierte en

un sustento de legitimacin del sistema que le permitira soportar la disminucin de los


apoyos en pocas crticas, en las que el Sistema Poltico no puede responder a la sobrecarga
de demandas de parte del medio social.
3.1.3. Reclutamiento, formacin y renovacin de las lites Polticas.
Otra de las funciones de los partidos polticos que he seleccionado para desarrollar en este
breve trabajo, es la referente al proceso de seleccin y renovacin de los cuadros
dirigenciales que van a cumplir su misin en el marco del sistema poltico.
Si un partido cumple esta misin estara garantizando el desarrollo de las anteriores funciones
en la medida en que proporcionara al sistema poltico actores capaces de mantener una
conexin con la sociedad civil, en permanente renovacin y actualizacin, aptos para
aproximarse a las continuas demandas provenientes del medio social, traducindolas en
planes y programas susceptibles de responder a dichas exigencias. De esta manera, la
representatividad poltica ejercida por las estructuras partidistas a travs de la funcin
intermediadora no sufrira la menor mella y el ciudadano sentira que su capacidad de influir
en el sistema es susceptible de lograrse (Competencia Poltica).
3.2. Los Partidos venezolanos y su funcionamiento.
La aproximacin funcionalista al tema de los partidos polticos que acabamos de revisar
superficialmente, resulta insuficiente para describir las funciones que realmente desarrollan
los partidos en sus respectivos contextos sociopolticos. Es obvio que si un partido poltico
nace con determinadas caractersticas como es el caso de los partidos venezolanos, esos
rasgos van a determinar decisivamente cul va a ser la actividad que esas agrupaciones
desempearn en relacin con la sociedad civil. Si un partido nace con una organizacin
centralizada y jerarquizada (principio del Centralismo Democrtico) y con la propensin a
preponderar sobre los dems movimientos sociales o grupos de presin, seguramente no
podr ajustarse a las funciones delineadas con anterioridad.
Por ello si reflexionamos sobre las funciones de los partidos y evaluamos a los nuestros segn
las mismas, pronto nos hallaremos con graves sntomas de disfuncionamiento.
3.2.1. Articulacin y agregacin de intereses
Los Partidos nacionales han ido convirtindose en estructuras manifiestamente incompetentes
para servir de puente entre la sociedad civil y el Estado. Desde que nace el sistema
democrtico en Venezuela, los partidos que obtienen representacin en los Organos
Legislativos someten a su militancia a una frrea disciplina que los aleja de sus legtimos
representados, para convertirse en meros subordinados de la lnea partidista. Esto ha incidido
en la escasa preocupacin por traducir en polticas pblicas coherentes, las demandas de la
poblacin. Precisamente por ese protagonismo que sealamos al principio, el partido se
superpone sobre la sociedad civil y termina mediatizndola. Luis Edgardo Madueo
denomina a este proceso "tendencia hacia la colonizacin".
"Este proceso ha llevado a una innegable participacin de las relaciones sociales, es decir, la
accin de los partidos ha ido ms all del aparato institucional del Estado, a colonizar una
sociedad civil erosionada, sin capacidad para intervenir como fuerza autnoma."
(Luis Edgardo Madueo. El Disfuncionamiento de los Partidos Polticos en Venezuela.
Ponencia presentada en el VII Simposio Nacional de Ciencia Poltica. Valencia, 1994).

Como se puede observar un partido con estas caractersticas termina por no representar otros
intereses que los suyos debido precisamente a que constituyen estructuras cerradas con una
escasa vinculacin con la sociedad civil.
Esta situacin se agrava en la medida en que nuestros grandes partidos de masas, se terminan
convirtiendo en partidos atrapa-todo, perdiendo toda definicin ideolgica y movidos por un
pragmatismo sin brjula.
El vaco dejado por los partidos en este terreno, especialmente al agudizarse la crisis
econmica y fiscal que nos agobia, ha sido llenado por movimientos organizados de la
sociedad civil que a diferencia de los partidos, persiguen defender intereses de sectores
determinados de la sociedad (Asociaciones vecinales, movimientos ecologistas,
cooperativistas, etc.). La crisis de gobernabilidad ha obligado a la sociedad civil a
estructurarse en organizaciones que sirvan de intermediarios ante el Estado, dada la prdida
de credibilidad de los partidos.
3.2.2. Socializacin y Cultura Poltica
En el contexto venezolano, siendo los partidos el centro del sistema poltico, resultaba lgico
pensar que les corresponda ejercer un importante papel socializador e interiorizador de una
cultura poltica que elevara la competencia poltica de los ciudadanos y generara una
tendencia hacia la participacin.
En una primera etapa del sistema democrtico los partidos asumieron este rol, transmitiendo
los valores bsicos referidos a la libertad de expresin y al derecho al sufragio para
seleccionar sus representantes en los rganos estatales.
Sin embargo, durante el recorrido de nuestra experiencia democrtica los partidos han ido
descuidando esta importante funcin legitimadora, la que ha tenido que ser desarrollada por
otras instancias entre las cuales podemos mencionar a los medios de comunicacin social, la
labor educativa de las escuelas, liceos y Universidades, y ltimamente por los movimientos
sociales emergentes antes mencionados.
En relacin con la generacin de cultura poltica, traducida en la elevacin de la competencia
poltica y cvica de los ciudadanos, se puede igualmente sealar que los partidos polticos
dada su estructura cerrada y oligarquizada, no han generado una cultura poltica tendente a la
participacin, ni siquiera al interior de su propia organizacin. Los partidos tradicionales se
convierten en maquinarias electorales, que se preocupaban de la movilizacin social slo con
fines electorales.
"El fenmeno electoralismo representa una trampa para el desarrollo de los partidos (en
Venezuela es solamente durante las campaas y elecciones cuando las maquinarias movilizan
a los ciudadanos a votar o participar) y las ventajas que se logran se vierten con frecuencia
contra la organizacin del partido."
(Luis E., Madueo. Ob. cit.).
En la actualidad, tomando en cuenta algunas encuestas recientes, a pesar de que los partidos
se convirtieron en agentes de la desmovilizacin y la no participacin, la cultura poltica
democrtica se ha mantenido pero deslindando entre la forma de gobierno y la gestin de
gobierno. Se aprecia una identificacin democrtica, descartando cualquier salida dictatorial.
(Vase Valia Pereira. La Democracia en la conciencia poltica del venezolano. Ponencia
presentada en el VII Simposio Nacional de Ciencia Poltica, Valencia, 1994)
Se evidencia, por otro lado, una disminucin de la alineacin partidista, una baja de las
formas de participacin convencionales, pero compensadas por nuevas formas de
participacin y movilizacin poltica no convencionales.

"Componentes importantes de la cultura poltica tales como la participacin y movilizacin


parecen estar apuntando hacia formas de compromiso poltico de base, es decir, pasando de
lites-dirigidas a lites-orientadoras."
(Friedrich Welsch. Una Cultura Poltica en Venezuela: Continuidad y Cambio 1973-1993.
Ponencia presentada en el VII Simposio Nacional de Ciencia Poltica. Valencia, 1994).
Este fenmeno de aumento de la participacin no convencional paralelo al decaimiento de los
partidos polticos, ha ocurrido en democracias desarrolladas lo cual ha generado reacciones
de sorpresa entre los investigadores, como se puede ver en la paradoja de Huntington, quien
describa la situacin en la cual aumentaba la participacin popular en la poltica, pero la
principal organizacin diseada para estructurar y organizar esa participacin, el partido
poltico, decaa. Allan Wolfe considera que en tales circunstancias no hay la menor paradoja,
por cuanto si el partido se convierte en agente de la no participacin y la desmovilizacin, es
lgico que los ciudadanos se movilicen en situaciones de crisis, utilizando otros canales o
mecanismos.
(Vase Allan Wolfe. Los Lmites de la Legitimidad. Edit. Siglo XXI. pp. 334).
3.2.3. Reclutamiento y renovacin de lites
Las desviaciones de los partidos polticos nacionales, tan criticada por los venezolanos
(cogollocracia, clientelismo, corrupcin, etc.), nos llevan a la conclusin de que esta funcin
reclutadora, y renovadora de lites se realiza no en funcin de mejorar la calidad intelectual y
tica de los dirigentes, sino para premiar las lealtades partidistas, sin que medie la ms
mnima comprobacin de mritos, preparacin tcnica o profesional, vocacin de servicio
pblico, entre otras. Si uno se pusiera a revisar los candidatos a los distintos cargos
seleccionados por los cogollos partidistas, comprobara la clase de sujetos que han ido escalando posiciones en el seno de los partidos, hasta alcanzar algn "curul".
Esta falla de funcionamiento de los partidos se convierte en una razn ms para la prdida de
credibilidad de estas instituciones.
4. A MANERA DE CONCLUSIN
Reflexionar sobre los partidos polticos ameritara un extenso y profundo esfuerzo de
investigacin bibliogrfica, que apenas ha sido esbozado en este breve trabajo.
El punto que he desarrollado puede concluirse, partiendo de la hiptesis inicial, que me llev
a elaborar este esquema. Considero que no se puede desarrollar un estudio de los partidos
polticos, sin antes proceder a la reconstruccin del surgimiento de los mismos en una
determinada sociedad. Los rasgos que se pueden entresacar son decisivos para entender sus
alcances y sus limitaciones, sus virtudes y sus defectos.
En el caso venezolano, se patentiza que los rasgos definitorios de nuestros partidos hacen
impertinente la pretensin de construir funciones de estas agrupaciones sin tomar en cuenta
su contexto socio-poltico. Tales formulaciones tericas como las efectuadas desde la
perspectiva funcionalista, pueden servir de una aproximacin, pero muy limitada e imprecisa,
que slo puede ser tomada en cuenta si se aade la aclaratoria de que hay que acudir al
entorno social respectivo.
Con referencia a la situacin concreta del sistema poltico venezolano, y, especficamente a
sus protagonistas principales, los partidos polticos estn afectados de una grave crisis de
legitimidad, muy ligada a la crisis de legitimidad del sistema poltico del cual han sido eje
central. Sin embargo, es evidente que el venezolano distingue claramente entre la Democracia
y los polticos, as como entre Forma de Gobierno y Gestin de Gobierno. En el primer caso,
defiende la Democracia y desprecia a los polticos. En el segundo caso, prefiere la Forma de

Gobierno y critica la gestin gubernamental. Estos son elementos importantes a tomar en


cuenta para la profundizacin de la democracia, tanto en el sistema poltico democrtico a
travs de la constitucionalizacin de la participacin ciudadana, como en el interior de los
partidos polticos a travs de su democratizacin interna.
Por ltimo conviene aadir que si se quiere superar la crisis de legitimidad de los partidos
polticos se requiere una seria revisin de las fallas que han venido arrastrando y que los han
separado del medio social. Para la correccin de tales fallas no basta pensar en cumplir con
las actividades sealadas por el anlisis funcionalista, se requiere de un proceso ms profundo
que nos lleve a una modificacin profunda del papel social de los partidos en la nueva
democracia venezolana. Se debe producir un redimensionamiento de su radio de accin,
despartidizando un amplio campo de actividades que han sido entorpecidas por su nefasta
influencia. Esa despartidizacin debe producirse a todos los niveles, tanto en el mbito de la
funcin administrativa del Estado, como en el terreno de la funcin jurisdiccional.