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Actes de la recherche en

sciences sociales

L'sotrisme fascisant de Mircea Eliade


Monsieur Daniel Dubuisson

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Dubuisson Daniel. L'sotrisme fascisant de Mircea Eliade. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 106-107, mars
1995. Histoire sociale des sciences sociales. pp. 42-51;
doi : 10.3406/arss.1995.3134
http://www.persee.fr/doc/arss_0335-5322_1995_num_106_1_3134
Document gnr le 12/05/2016

Daniel Dubuisson
Usotrsme fascisant
de Mircea

Eliade

Ren Guenon2) qui se rclamaient de traditions secrtes,


invariablement rserves un petit nombre d'lus,
quand ils ne soutenaient pas ouvertement en plus des
idaux de type fasciste ou national-socialiste (comme
Julius Evola3).

'histoire des religions ne ressemblera jamais tout


fait aux autres sciences humaines. La complexit
et parfois mme l'tranget des faits qu'elle tudie,
l'imparfaite et sans doute l'impossible lacisation de tous
les problmes qui se posent elle, les rsonances
profondes, mtaphysiques , de certaines de ses
interrogations et les interprtations cruciales que celles-ci
entranent leur suite, favorisent invitablement la
composition d'uvres ambigus qui, sous le couvert de
son nom et de son autorit scientifique, se livrent sans
retenue l'apologie de thses bizarres et partisanes. C'est
ainsi que, dans un premier examen de l'oeuvre d'Eliade,
j'ai deux ou trois reprises signal1 qu' ct de son
ontologie d'inspiration paenne, de ses nostalgies archasantes pour une socit agraire et de ses relents
antismites, cette uvre manifestait une troublante sympathie
pour les mouvements occultes, les mystres, les gnoses,
les socits initiatiques, ainsi que pour les individus (tel

D'TRANGES FASCINATIONS
Mon propos, aujourd'hui, se limitera complter et
dvelopper ces dernires indications en analysant
la conception eliadienne de la religion la lumire de
tout ce que supposent ces notions, souvent obscures et
mal connues, que les historiens relguent gnralement
en marge des principaux courants et des grands
problmes religieux. En somme, je souhaiterais que le
lecteur en vienne se poser cette question : n'est-ce pas
dans ce fatras mtaphysico-politique situ en ralit
1 - Cf. D. Dubuisson, Mythologies du xxe sicle, Lille, PUL, 1993, p. 217303, spcialement p. 256.
2 - Celui qu'Eliade appelle le plus autoris des reprsentants de l'sotrisme moderne (M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie et Modes
culturelles, Paris, Gallimard, 1978, p. 89), un esprit savant et rigoureux
(ibid., p. 70, 71).
3 - J'admirais son intelligence et, surtout, la densit et la clart de sa
prose (M. Eliade, Les Moissons du solstice. Mmoires, II, Paris,
Gallimard, 1988, p. 153). Pour une meilleure comprhension de la suite, je
signale simplement ici que le jugement admiratif port par Evola sur
Codreanu, le fondateur de la froce Garde de fer roumaine, rejoignait le
sinistre respect que ne cessa de lui tmoigner Eliade (ibid., p. 35 et 40)
cf. P. -A. Taguieff, Julius Evola penseur de la dcadence , Poltica
hermtica, 1, Paris, L'ge d'Homme, 1987, p. 38, note 12, et F. Ferraresi,
Julius Evola et la droite radicale de l'aprs-guerre, ibid., p. 100, 101.
Evola et Eliade se sont rencontrs chez Nae Ionescu en 1937 et ont
ensuite correspondu rgulirement (M. Eliade, Fragments d'un
journal, II, Paris, Gallimard, 1981, p. 192-194).

J'entends
[. . mot
Le
mystique,
et
leassez
cette
la
c'est
mtaphysique
.]no-platonisme
un
nouvelle
trange.
deainsi
mtaphysique
public,
dire
cabalistique
mtapolitique,
que
que
expression
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philosophes
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politique.
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invente
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hermtique,
politique
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pour
semble
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aspect
I. exprimer
deM.
ceque
Goethe
Maistre
Eliade
que

L'SOTRISME FASCISANT DE MlRCEA ELIADE

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4 - P. -A. Taguieff (Julius Evola... , loc. cit., p. 44, note 50) a


parfaitement raison de dire qu'il s'agit l du prsuppos fondamental de
l'esprit traditionnel. Est platonicienne, aux yeux d'Eliade, toute
opposition entre des formes idales, archtypes, exemplaires, suprieures, et
des objets historiques, concrets. Toujours selon lui, toutes les
ontologies archaques et traditionnelles possdent une structure
platonicienne (M. Eliade, L'preuve du labyrinthe : entretiens avec CLH. Rocquet, Paris, Gallimard, 1985, p. 102, 165 Aspects du mythe, Paris,
Gallimard, 1963, p. 157), puisqu'elles reposent sur des mythes
immuables, indfiniment rpts dans des rituels destins rgnrer
le cosmos, et qu' ces mythes ternels s'opposent les crations
historiques, le monde bas et profane. On verra plus loin qu'il tait facile de
traduire cette opposition en termes sociopolitiques l'lite qui
possde ou incarne les qualits relevant exclusivement d'un monde
transcendant doit se soumettre la masse ordinaire, inculte, de tous ceux qui
sont incapables de s'lever jusqu' cette ralit suprieure (M. Eliade,
Mphistophls et Androgyne, Paris, Gallimard, 1962, p. 197). Ce
platonisme n'est toujours que la forme sublime, mtapolitique, puisqu'il
prtend dpendre d'un ordre cosmique de nature religieuse
(M. Eliade, Briser le toit de la maison (la crativit des sym,boles), Paris,
Gallimard, 1986, p. 317), d'une vision litiste et arrogante des rapports
sociaux. De plus qualifis y verraient avec raison l'expression d'une
nostalgie anachronique pour un pass mythique, aristocratique et
fodal, comparable celle qui, en Allemagne, imprgna l'esprit vlkisch
des rvolutionnaires-conservateurs dont Eliade fut pleinement
contemporain (cf. P. Bourdieu, L'Ontologie politique de Martin
Heidegger, Paris, d. de Minuit, 1988, p. 36, 37, et notes 39 et 76 ci-dessous).
5 - M. Eliade, Les Moissons du solstice, op. cit., p. 59 et 60 de mme
Fragments d'un journal, I, Paris, Gallimard, 1973, p. 353, 400 et 443.
6 - M. Eliade, Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 306.
7 - Ibid., p. 334.
8 C'est--dire la "thologie" implique dans l'histoire des religions
comme je la dchiffre et interprte moi-mme (Fragments d'un
journal,!, op. cit., p. 305).
9 - Je renvoie naturellement aux remarquables analyses que Pierre
Bourdieu a consacres au dvoilement des prsupposs mtapolitiques
qui se dissimulent sous la rhtorique heideggerienne (L 'ontologie
politique. ., op. cit.). Voir in D. Dubuisson, Mythologies du xxe sicle (op.
cit., p. 291-303), l'esquisse de quelques rapprochements entre Eliade et
Heidegger.
10 -M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie..., op. cit., p. 65.
11 - M. Eliade, La Nostalgie des origines. Mthodologie et histoire des
religions, Paris, Gallimard, 1971, p. 274.
;

..

Avant d'aborder cette dmonstration, sans doute


me permettra-t-on d'numrer les trois types de faits,
incontestables (puisqu'une simple lecture cursive de
cette uvre permet de les retrouver immdiatement),
qui me conduisent formuler cette hypothse.
a) On doit tout d'abord noter la place centrale que
tient dans son uvre et la fonction capitale qu'y joue
le thme platonicien du double sens (littral/secret;
visible/invisible) et du double niveau de ralit
(mondain/transcendant), qui semble tre lev par lui la
dignit de principe suprme4. C'est pourquoi on le
retrouve aussi bien dans sa production romanesque
qu'au cur de sa dfinition du phnomne religieux,
la comprhension duquel il fournit la cl ultime Je
voulais utiliser certains faits rels (l'existence historique
de Honigberger, mes expriences personnelles Rishikesh) en les camouflant dans une nouvelle fantastique
de telle sorte que seul un lecteur averti pourrait
distinguer la vrit de la fantaisie. Les hirophanies, c'est-dire la manifestation du sacr dans des ralits
cosmiques (objets ou processus relevant du monde
profane), ont une structure paradoxale parce qu'elles
montrent et camouflent en mme temps la sacralit 5.
b) Trs logiquement, partir de ce mme principe
qu'il applique astucieusement sa propre uvre
d'historien des religions, conue d'ailleurs la manire d'une
qute initiatique 6, Eliade dfinit ensuite l'attitude, la
posture interprtative qu'il attend de ses lecteurs. Ces mmes
lecteurs qui, du moins le pensait-il, ont retrouv dans ses
livres une dimension de la sacralit cosmique qui ne
soit ni une cration lyrique, ni une invention
philosophique 7 Cette uvre ne prsente-t-elle pas une
structure ambivalente, comparable celle qu'elle attribue
tout phnomne religieux, en offrant la fois un sens
littral, accessible au plus grand nombre, et en dissimulant
un message secret8 , spirituel, rserv aux lecteurs plus
aviss? C'est pour cela qu'Eliade, la manire de
Heidegger9, refuse a priori toute interprtation de son
uvre qui n'en respecterait pas la vocation mystique.
Lui-mme prtend situer sa dmarche hors de toute
actualit, de tout prsent, in Mo tempore: J'ajoute que
j'aborderai mon sujet en historien des religions, c'est-dire sans chercher en discuter les contextes, les sens ou
les fonctions psychologiques, sociologiques ou
politiques, laissant ce soin plus qualifi que moi10.
En d'autres termes, en mme temps qu'il compose ses
livres, Eliade dfinit les conditions de leur rception et de

leur interprtation, qui sont justement celles qu'il attribue


galement aux faits religieux qu'ils tudient. Un postulat
identique, d'origine ou de nature mtaphysique, fonde la
structure smiotique de l'objet religieux et l'activit
hermneutique de l'uvre qui se consacre son
interprtation. Bien qu'il s'agisse l d'un procd rhtorique assez
grossier, qui consiste simplement plaider
l'ir ductibil t des crations spirituelles un systme de valeurs
prexistant11, il faut reconnatre que son efficacit est
redoutable. Combien de lecteurs n'ont-ils pas t abuss
par lui et n'ont-ils pas, la suite d'Eliade, reconnu dans
sa pense un message qui transcendait toute
dtermination historique ?
Il est probable aussi, encore que la chose surprenne
au premier abord, que ces mmes lecteurs aient t
sduits par le style lyrique d'Eliade que ridiculisent pour-

au carrefour de l'sotrisme et du fascisme qu'Eliade, en


dfinitive, situait l'essence mme des faits religieux, de
l'authentique vie religieuse ?

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Daniel Dubuisson

talement aristocratique qu'hostile la dmocratie,


tentative dsespre de trouver dans la masse des gens
ordinaires les qualits d'un petit nombre30, et, d'une faon
plus gnrale encore, la plupart des valeurs qui ont
faonn l'hritage des Lumires (liberts individuelles,
dmocratie, rationalit, progrs social, citoyennet,
ducation, tolrance) l'lite des prophtes inspirs, des
spcialistes de l'extase, Eliade oppose les masses bornes
qui en mconnaissent et en dforment les messages.
D'autre part, mais cet aspect n'est gure loign du
prcdent, Eliade clbre dans tous ces mouvements
occultes (quand ils sont ns en Occident) un refus ou
une critique de la tradition (morale, spirituelle, sociale. .)
du judo-christianisme: [...] tous ces groupes
initiatiques et secrets manifestent leur dception l'gard de
l'glise chrtienne, tant catholique que protestante. En
termes plus gnraux, on parlera de rvolte contre
l'ensemble des religions tablies de tradition occidentale 31

12 Inversement, on pourrait signaler l'absence de la foi, de la morale,


de la prire, de la charit, de la grce, de la vertu, de l'tude, de l'amour
du prochain, de l'examen de conscience, de la contrition, du repentir,
etc.
13 - M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie. ., op. cit., p. 80.
14 - M. Eliade, Fragments d'un journal, II, op. cit., p. 147.
15 - M. Eliade, L'preuve du labyrinthe, op. cit., p. 82.
16-M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie..., op. cit., p. 21, 22.
17 - M. Eliade, La Nostalgie des origines, op. cit., p. 189.
18 -M. Eliade, L'preuve du labyrinthe, op. cit., p. 151.
19 - M. Eliade, La Nostalgie des origines, op. cit., p. 78-81.
20 - M. Eliade, Fragments d'un journal, II, op. cit., p. 295.
21 - Ibid., p. 196.
22 -M. Eliade, Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 569.
23 -M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie..., op. cit., p. 124; Fragments
d'un journal, I, op. cit., p. 549.
24 - M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie. ., op. cit., p. 74 et 79.
25 II faut savoir que certains thosophes ou ariosophes, tels Helena P.
Blavatsky ou Guido von List, ont ni son origine juive cf. G. L. Mosse,
The Mystical Origins of National Socialism Journal of the History of
Ideas, 22 (1), \%\, p. 86.
26 - M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie. ., op. cit., p. 98, 99 et 103.
27 - Ibid., p. 76.
28 -M. Eliade, Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 539.
29 - Qui est l'un des traits les plus constants de tous les courants sotristes. Chaque groupe, et c'est pour cela qu'ils sont si nombreux et si
rivaux, compose son propre cocktail base d'alchimie, d'hermtisme,
de gnosticisme, de vednta, de kabbale, de numrologie, etc.
30 - M. Eliade, Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 394.
31 -M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie..., op. cit., p. 87; de mme, ibid.,
p. 78 et 80 Aspects du mythe, op. cit., p. 221 La Nostalgie des origines,
op. cit., p. 73, etc.
;

tant toutes ces expressions ronflantes ( l'exprience de


la saintet cosmique , l'univers sacr , le cosmos
nouveau et charismatique, un mode d'tre surhumain,
etc.) qui ne possdent pas d'autre rfrent que celui que
leur interprte inventera. Parce qu'elle est
essentiel ement projective, une telle exgse rclame un prtexte
aussi creux, aussi vide que possible, puisque, de toute
manire, elle ne pourra gure sortir de la tautologie qui
la fonde presque exclusivement (les phnomnes
religieux possdent un sens religieux qui ne peut se
comprendre que religieusement).
c) Or, parmi les phnomnes ou les faits religieux
contemporains ou plus anciens qui intressaient Eliade,
on remarque plusieurs lments inhabituels ou
imprvus12. C'est ainsi que l'on note la prsence de
l'astrologie13, de la parapsychologie14, des rves
prmonitoires15, de l'alchimie, de la revue Plante, qui
propageait en somme, une science salvatrice , de toutes
les socits secrtes et initiatiques17, de la gnose de
Princeton18, du spiritisme et de la socit thosophique 19,
des mystres d'Osiris 20, de la plupart des rvlations 21 ,
des courants souterrains de l'Occident chrtien 22 et
mme des aspects religieux de la contre-culture
contemporaine 23.
Ce faisant, Eliade ne se contente pas de nous confier
le dtail saugrenu de ses curiosits personnelles. Ailleurs,
et trs srieusement, il parle de la tradition spirituelle de
l'sotrisme dont la recherche contemporaine a rvl
la cohrente signification religieuse 24 Et que
trouve-ton, toujours selon Eliade, dans cette tradition unique?
vrai dire, un incroyable bric--brac, puisque l'on y
rencontre ple-mle l'alchimie, le yoga, le tantrisme, le gnosticisme, l'hermtisme alexandrin (retrouv l'poque
de la Renaissance), la kabbale 25, les socits secrtes et
les loges maonniques du xvme sicle, la sorcellerie26
et le chamanisme, qui reprsente la tradition la plus
archaque et la plus rpandue de l'occultisme 27 .
Les spcialistes apprcieront (ou plutt, auraient d
apprcier) cet amalgame irrecevable que peuvent bien
faire ensemble l'alchimie, la kabbale et le yoga ? Quels
lments anhistoriques, universels28, possdent-ils en
commun? Il faut ajouter aussitt que, s'il est inadmissible
au regard de l'histoire ou de la science des religions, ce
stupfiant syncrtisme29 possde en contrepartie une
sorte de cohrence implicite. En effet, deux
proccupations majeures dominent, selon moi, ce fatras.
Il permet en premier lieu Eliade de clbrer les
connaissances secrtes, les mystres, les socits occultes
et les initiations qui possdent toutes ses yeux
l'inestimable privilge de produire des lites spirituelles. Or la
conception eliadienne de la religion est aussi

L'SOTRISME FASCISANT DE MlRCEA EllADE

32 - Cf. A. Faivre, L'sotrisme, Paris, PUF, coll. Que sais-je? , 1992.


Du mme auteur on lira galement Accs l'sotrisme occidental,
Paris, Gallimard, 1986. On rappellera simplement ici que les principales
sources de cet sotrisme occidental sont reprsentes par le corpus
hermeticum (cf. M. Eliade, La Nostalgie des origines, op. cit., p. 74),
le no-pythagorisme des deux premiers sicles, le no-platonisme, la
kabbale juive, l'sotrisme et le gnosticisme chrtiens, les thologies
sotrisantes du Moyen ge (en particulier Joachim de Fiore
qu'admirait Eliade cf. Aspects du mythe, op. cit., p. 220, 221), l'astrologie,
l'alchimie, ainsi que la chevalerie et les socits initiatiques mdivales.
L'influence diffuse de ces uvres et de ces courants divers nourrira
ensuite cet sotrisme occidental qui va du no-platonisme de la
Renaissance (M. Eliade, La Nostalgie des origines, op. cit., p. 71-73;
Fragments d'un journal, II, op. cit., p. 291 Forgerons et Alchimistes,
Paris, Flammarion, 1977, p. 148) ... Ren Guenon, en passant par
l'alchimie (Paracelse, 1493-1541), la thosophie chrtienne (J. Bhme,
1575-1624), l'illuminisme (E. Swedenborg, 1688-1772, et F. C. Oetinger,
1702-1782), et la Naturphilosophie allemande.
33 - Cf. D. Dubuisson, Mythologies du xxe sicle, op. cit., p. 14.
34 - Ce critre (cf. note 4) s'ajuste toujours une conception litiste qui
a facilement pris aux xrxe et xxe sicles une tournure raciste lorsqu'elle
s'est teinte d'aryanisme (List, Blavatsky, etc.) cf. N. Goodrick-Clarke,
The Occult Roots of Nazism, Wellingborough, The Aquarian Press,
1985, p. 21 et 63, 64.
35 - M. Eliade, L'preuve du labyrinthe, op. cit., p. 83.
36 - M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 174.
37 - Cf. M. Eliade, Le Sacr et le Profane, Paris, Gallimard, 1965, p. 18,
27, 32, 101, 102, 112, 120, 127, 128, 134, 154 et 155; Mphistophls et
VAndrogyme, op. cit., p. 258, etc.
38 - M. Eliade, Le Sacr et le Profane, op. cit., p. 101, 102.
39 - Cf. O. Spengler, L'Homme et la Technique, Paris, Gallimard, 1958,
p. 121; voir galement P. Bourdieu, L'Ontologie politique..., op. cit.,
p. 26; G. L. Mosse, The Mystical Origins..., loe. cit., p. 84-86;
N. Goodrick-Clarke, The Occult Roots..., op. cit., p. 50 A close
identity with one's folk and race was reckoned a logical consequence of this
closeness to nature.
:

..

Ces premires indications permettent-elles d'affirmer


qu'Eliade, lorsqu'il parle des religions en gnral,
lorsqu'il clbre la vie, les valeurs, les univers religieux, le
fait en ayant l'esprit un modle, un type gnral dont le
meilleur quivalent ou mme la meilleure expression
correspondrait ce que l'on trouve en Occident sous la
dnomination d'sotrisme? Pour rpondre cette
question, il est bien entendu indispensable de se mettre
d'accord sur le sens du mot sotrisme et, surtout, sur ce qu'il
recouvre. Pour cela il suffit de se reporter au systme de
critres dfini par Antoine Faivre32. Selon le grand
spcialiste franais de cette question, quatre critres
intrinsques (auxquels s'ajoutent deux autres, secondaires)
permettent de reconnatre cette forme de pense, en
ce sens que leur prsence simultane est une condition
ncessaire et suffisante pour qu'un matriau tudi ressortisse l'sotrisme 33.
a) Le plus important de ces critres est la croyance en
l'existence de correspondances voiles reliant autant les
diffrentes parties de l'univers entre elles que celles-ci
aux grands textes rvls.
b) Dans ces conditions, la nature apparat comme un
livre qu'il faut dchiffrer. Elle est pareille un recueil de
signes, un rseau de symboles que l'homme doit
apprendre dcrypter.
c) L'ide de ces correspondances suppose celle
d'intermdiaires (images, symboles, rituels, esprits) que
l'imagination utilise des fins de gnose, c'est--dire afin
de percer les mystres sparant le monde divin de la
crature.
d) La possession de cette gnose dbouche son tour
sur une seconde naissance, sur une mtamorphose de
l'individu. Grce elle, celui-ci exprimente une
vritable transmutation qui modifie son tre intrieur.
e) Le premier des deux derniers critres, optionnels,
concerne la notion de tradition primordiale , qui aurait
prcd et pour cela laiss des traces dans toutes les
traditions religieuses de l'humanit.
f) L'ultime critre retenu par Faivre est celui de la
transmission. Toute gnose, toute connaissance salvatrice,
suppose une initiation qui ne peut tre confre que par
celui qui sait, le matre, celui qui se soumet son
enseignement34.
Si l'on applique chacun de ces critres l'uvre
d'Eliade, on constate qu'ils ne sont pas loin d'en former
l'ossature principale.
a) II ne fait pas de doute qu'aux yeux d'Eliade
l'univers possde un sens 35 et qu'il existe des ralits
absolues, un plan surhumain36. L'homme (en tout cas

l'homme traditionnel des socits primitives et rurales)


baigne (oserait-on dire naturellement ) dans cet univers
et peut accder ces ralits, puisque les hirophanies,
les manifestations du sacr, par leur structure
paradoxale, manifestent dans des objets profanes, visibles (la
lune, la terre, les eaux, l'arbre...), le plus souvent
naturels37, ce mystrieux et indicible au-del: Dans son
ensemble, le cosmos est la fois un organisme rel,
vivant et sacr il dcouvre la fois les modalits de
l'tre et de la sacralit. Ontophanie et hirophanie se
rejoignent 38.
Pendant la jeunesse et les annes de formation
d'Eliade, une telle mystique naturaliste fournissait aux
penseurs du courant vlkisch, influencs ou non par la
thosophie et l'sotrisme, une rfrence prcieuse o se
mlait la nostalgie d'une socit agraire et traditionnelle
une virulente apologie des hirarchies et des catgories
naturelles 39. Ces nbuleuses de thmes idologiques
articuls autour des ides de nature (sang, peuple, sol. .),
d'lite (secrte, spirituelle, hroque...) et de retour (aux
origines de la tradition, de la race, etc.) sont peut-tre

L'SOTRISME D'ElIADE

45

46

Daniel Dubuisson

serve trop souvent dans son uvre de phnomnologue,


l'invocation prophtique, l'exaltation de l'exprience
immdiate et la clbration de l'intuition tiennent lieu de
mthode et remplacent avantageusement le difficile
travail de conceptualisation.
d) Parce qu'elle vise les secrets de l'univers et de
la condition humaine, cette phase hermneutique
dbouche sur une vritable gnose, c'est--dire sur un
type de connaissance susceptible de transformer
l'individu. Voil pourquoi Eliade l'appelle cratrice De
mme, une hermneutique cratrice dvoile des
significations qu'on ne saisissait pas auparavant, ou les met en
relief avec une telle vigueur qu'aprs avoir assimil cette
nouvelle interprtation la conscience n'est plus la
mme. En fin de compte, l'hermneutique cratrice
change l'homme ; elle est plus qu'une instruction, elle
est aussi une technique spirituelle susceptible de
modifier la qualit mme de l'existence 49.
Ds lors, l'histoire des religions devient avec Eliade
une sorte de discipline magique, de propdeutique
mystrieuse charge de s'occuper du rveil et du renouveau
spirituels de l'humanit. Les historiens des religions,
condition qu'ils aient plac Eliade et ses principes leur
tte, deviendront une vritable lite charge de guider
spirituellement les hommes sur le chemin de la Vrit 50.
En quelque sorte, cette hermneutique issue de l'histoire
des religions est appele tenir une place comparable
celle des initiations, des rites de passage dans les
socits traditionnelles, rites auxquels Eliade accordait une
valeur irremplaable 51 ; elle permettra un changement

..

40 - Cf. G. L. Mosse, The Mystical Origins. , loe. cit., p. 87 Such a


linkage between theosophy and the vlkisch world view will remain
throughout the movement's history.
41 - M. Eliade, Le Sacr et le Profane, op. cit., p. 101.
42 - M. Eliade, Les Moissons du solstice, op. cit., p. 218 et 222.
43 - Cf. D. Dubuisson, Mythologies du xxe sicle, op. cit., p. 246, note 7.
44 - M. Eliade, Le Sacr et le Profane, op. cit., p. 87.
45 - M. Eliade, Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 334.
46 M. Eliade, Lmages et Symboles. Essais sur le symbolisme magicoreligieux, Paris, Gallimard, 1952, p. 12, 14 et 24 Mphistophls et V
Androgyne, op. cit., p. 258 et 262 Le Sacr et le Profane, op. cit., p. 179.
47 - M. Eliade, L'preuve du labyrinthe, op. cit., p. 149; de mme, cf.
Mphistophls et VAndrogyne, op. cit., p. 254, 255.
48 - M. Eliade, La Nostalgie des origines, op. cit., p. 11.
49 - Ibid., p. 108; voir aussi p. 11, 12, 106 et 110; de mme, L'preuve
du labyrinthe, op. cit., p. 147-149, 169 et 170 dans Fragments d'un
journal, I (op. cit.), p. 547 et 548, Eliade parle de transmutation.
50 -M. Eliade, Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 537.
51 -M. Eliade, Le Sacr et le Profane, op. cit., p. 117, 124, 156, 159, l60,
163, 170 et 177; Naissances mystiques. Essai sur quelques types
d'initiation, Paris, Gallimard, 1959, p. 268 Aspects du mythe, op. cit.,
p. 248; Forgerons et Alchimistes, op. cit., p. 136.
;

celles qui ont permis la rencontre et, chez certains, le


mlange des spculations sotriques et des idaux
fascistes 40. Les personnalits et, surtout, les uvres d'Evola
et d'Eliade sont cet gard tout fait exemplaires.
b) Dans ces conditions, il est vident que pour
l'homme religieux, la nature n'est jamais exclusivement
"naturelle" elle est toujours charge d'une valeur
religieuse. Ceci s'explique, puisque le cosmos est une
cration divine sorti des mains des dieux, le monde reste
imprgn de sacralit. [...] [Ces dieux] ont manifest les
diffrentes modalits du sacr dans la structure mme du
monde et des phnomnes cosmiques 41.
Pour Eliade, la nature entire est sature d'tre42, un
souffle sacr l'anime. Cette ontologie dbouche sur une
sorte de no-paganisme tant donn qu'elle ne
dcouvre la plnitude de son sens que dans les
manifestations des phnomnes naturels, comme si ceux-ci
possdaient le privilge exclusif de la dire fidlement43.
Retrouvant l'occasion des accents trs plotiniens,
Eliade prcisait que les dieux crent par un excs de
puissance, par dbordement d'nergie. La cration se
fait par un surcrot de substance ontologique 44 Et luimme se flattait de compter parmi les rares Europens
qui ont russi revaloriser la "nature", en dcouvrant la
dialectique des hirophanies et la structure de la
religiosit cosmique45.
c) Puisque les hirophanies, les symboles et les
images, du fait de leur origine et de leur statut
transcendants, possdent une valeur mtaphysique et mme
ontologique46, ils possdent un sens ou une
signification ternelle. En premier lieu pour l'homme Mais
quand il s'agit de ces grands symboles qui mettent en
relation la vie cosmique et l'existence humaine, dans
leur cycle de mort et de renaissance [...], il y a quelque
chose de fondamental, et qui se retrouvera dans les
diffrentes cultures un secret de l'univers qui est aussi le
secret de la condition humaine47.
Symboles, hirophanies et images reprsentent donc
bien autant d'intermdiaires qui ncessitent qu'on leur
applique une hermneutique particulire48. Cette
phase hermneutique est, pour Eliade comme pour
l'sotrisme en gnral, capitale. Si le monde possde
un sens voil, si ce sens se manifeste par l'intermdiaire
de signes naturels, encore faut-il que les hommes (les
plus dous d'entre eux en tout cas) les dchiffrent afin
d'en comprendre le message. Malheureusement pour
nous, si Eliade revient sans cesse sur l'importance de
cette tape hermneutique, s'il en souligne la valeur
gnosologique, en revanche il ne nous dit rien de trs
prcis propos de la dmarche que l'homme est cens
suivre pour l'atteindre et la parcourir. Comme on

L'SOTRISM E FASCISANT DE MlRCEA ELIADE

celui-ci sur plusieurs points fondamentaux. Ainsi


seront mis en lumire d'autres aspects de l'architecture
du systme eliadien.

52 - M. Eliade, Le Sacr et le Profane, op. cit., p. 156. propos d'un


article d'Eliade, Le problme du chamanisme (RHR, 1946), Guenon
(.Comptes rendus, Paris, d. traditionnelles, 1986, p. 188) remarquait en
1948 que [. .] c'est seulement au "Centre" qu'on peut raliser la
"rupture de niveau", le passage entre les diffrentes "rgions cosmiques",
c'est--dire entre les diffrents tats de l'tre. Plus srieusement, on
doit noter que la croyance en la possibilit de telles ruptures quivaut,
sur le plan politique, celle de rvolution spirituelle . Celle-ci, qui est
toujours conue comme un retour aux origines, comme une
restauration du pass, appartenait galement la mythologie de la rvolution
conservatrice allemande, qui, elle aussi, ne voyait que des symptmes
de dcadence dans les crations du monde moderne (cf. P. Bourdieu,
L'Ontologie politique, op. cit., p. 30 G. L. Mosse, The Mystical
Origins... , loe. cit., p. 82; D. Dubuisson, Mythologies du xxe sicle, op.
cit., p. 296). Eliade clbra l'avnement d'une telle rvolution
spirituelle dans son loge du rgime salazariste (cf. note 100) en prcisant
qu'il tait fond sur ces ralits vivantes de la nation et de la tradition
que sont la famille, l'glise et les corporations. Eliade prcisait
cependant que only an elit lives truly the revolutionary message
of Salazar cf. M. L. Ricketts, Mircea Eliade, the Romanian Roots,
1907-1945, New York, Columbia University Press, vol. II, 1988, p. 1108,
1109 et 1111 (sa traduction). L'ouvrage de Ricketts, qui nglige l'tude
du contexte intellectuel roumain dans lequel a grandi Eliade (cf. note
100 ci-dessous et paragraphe correspondant), doit tre utilis avec
prcaution, en gardant l'esprit les critiques justifies que lui a adresses
Adriana Berger (Fascism and Religion in Romania, Annals of
Scholarship, vol. 6-4, 1989, p. 455-465).
53 M. Eliade, La Nostalgie des origines, op. cit., p. 70 de mme ibid.,
p. 120; Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 300, 301, 398, 502, 515
et 537; Fragments d'un journal, II, op. cit., p. 7 et 91 L'preuve du
labyrinthe, op. cit., p. 170; Mphistophls et VAndrogyne, op. cit.,
p. 10, etc.
54 - Cf. M. Eliade, L'preuve du labyrinthe, op. cit., p. 170, 171; Les
Moissons du solstice, op. cit., p. 153 et 154. On a vu cependant qu'il
parlait de la tradition spirituelle de l'sotrisme
55 - M. Eliade, Fragments d'un journal, II, op. cit., p. 223.
56 - M. Eliade, Le Sacr et le Profane, op. cit., p. 60.
57 Sur cette rcupration inattendue de Freud, voir D. Dubuisson,
Mythologies du xxe sicle, op. cit., p. 268, note 2. On vrifie une fois de
plus quel point il est facile toute thse cosmique et globale fonde
sur un postulat mtaphysique de rinterprter les dcouvertes des
autres il lui suffit de les simplifier et de leur attribuer une origine
diffrente. Ainsi, dans le cas prsent, Eliade se contente de reprendre
grands traits la thse freudienne sur l'inconscient et lui confre une
origine religieuse, les expriences archaques du sacr vcues par
l'humanit ses origines. L'uvre d'Eliade est truffe de tels emprunts
indlicats o, le plus souvent, le nom du crancier n'est mme pas
mentionn.
58 Affirmation gratuite faut-il le prciser? puisque les
anthropologues et les prhistoriens contemporains seraient parfaitement
incapables de nous dire en quoi consistaient les ontologies archaques, si
tant est que cette expression possde encore un sens intelligible dans
ce contexte. Cf. M. Eliade, Fragments d'un journal, II. op. cit., p. 106.
59 - M. Eliade, L'preuve du labyrinthe, op. cit., p. 16360 - Le mythe de 1' lite occulte (N. Goodrick-Clarke, The Occult
Roots..., op. cit., p. 65), savante, capable de dvoiler les significations
mystrieuses, se trouve au cur de toutes les doctrines sotriques.
61 - M. Eliade, La Nostalgie des origines, op. cit., p. 190.
62 - M. Eliade, Fragments d'un journal, II, op. cit., p. 128; voir
galement le dveloppement de la p. 184.
:

radical de rgime ontologique 52 De ce fait, ce n'est


que dans la mesure o l'historien des religions russira,
par l'hermneutique, transmuter ses matriaux en
messages spirituels qu'il remplira son rle dans la
culture contemporaine 53.
e) II est peu probable qu'Eliade, la manire de
Guenon54, ait cru en l'existence d'une (de la) tradition
primordiale. En fait, il a donn cette superstition un
contenu et une dfinition personnels, qu'il est utile de
rappeler ici. Pour Eliade, ce qui est originaire, fondateur,
c'est l'exprience du sacr 55 ; elle ouvre la
communication entre les niveaux cosmiques (la Terre et le Ciel)
et rend possible le passage d'ordre ontologique,
d'un mode d'tre un autre56, tout en faonnant en
quelque sorte les contenus et les structures inconscients
de l'esprit humain57. C'est elle encore qui explique
l'homologie spcifique de toutes les ontologies
archaques58, que l'on pourrait certes assimiler une
sorte de tradition commune, qui permet elle-mme aux
phnomnes sacrs de possder une signification
originelle 59 , celle que l'hermneutique cratrice a
prcisment pour vocation de redcouvrir.
f) Dans cette dernire tche, le rle des matres qui
ont su prserver le sens de la rvlation primordiale, et
qui la transmettent au sein de socits secrtes et par
le biais de rites parfois cruels, est capital. Ces vieux
matres constituent les lites 6o spirituelles des socits
archaques61. Eliade regrette d'ailleurs qu'aujourd'hui
on tale au grand jour des textes, des ides, des
croyances, des rites, etc., qui normalement eussent d
rester cachs, et leur accs rserv aux seuls initis.
Il s'agit l cependant d'un fait aussi passionnant que
paradoxal les doctrines et les mthodes secrtes,
c'est--dire "sotriques" [...], ne peuvent dsormais
qu'tre mal comprises et mal interprtes, par des noninitis 62
Il apparat ainsi que la conception eliadienne de la
religion, ou du religieux, n'est rien d'autre qu'une vaste
et artificielle construction inspire par une attitude
et des thmes appartenant la tradition sotrique
contemporaine et plus particulirement aux courants
qui, la fin du xixe et au dbut du xxe sicle,
rencontrrent (et parfois fusionnrent avec) ceux qui ont nourri
les rgimes fascistes ns dans les annes trente (litisme, antimodernisme, antismitisme, naturalisme
mystique, etc.).
Il est d'ailleurs possible de confirmer la porte et le
sens de cette conclusion en suivant une voie diffrente.
Il s'agira cette fois de mettre en vidence en quoi cette
conception eliadienne de la religion ne s'applique pas
(ou s'applique mal) au christianisme et s'oppose mme

47

48

Daniel Dubuisson

63 - M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 208.


64 - M. Eliade, Le Mythe de l'ternel retour. Archtypes et rptition,
Paris, Gallimard, 1969, p. 150.
65 - Sur ce symbole kabbalistique, voir N. Goodrick-Clarke, The Occult
Roots. .., op. cit., p. 64 et 236, note 19. D'un point de vue plus gnral, il
serait indispensable de comparer la conception eliadienne du symbole
celle de Guenon (ainsi Symboles de la science sacre, Paris,
Gallimard, 1962, en particulier les pages 63-72 rdiges en 1926) d'ailleurs,
ce dernier dclarait ds 1948 [...] il nous semble qu'il est peine
besoin de souligner leur [ces citations d'Eliade] rapport avec certaines
des considrations qui ont t exposes par A. K. Coomaraswamy et
par nous-mme , Comptes rendus, op. cit., p. 189.
66 - M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 209, 210; de mme,
Images et Symboles, op. cit., p. 212; Le Sacr et le Profane, op. cit.,
p. 118, 119.
6l - Cf. M. Eliade, Histoire des croyances et des ides religieuses, Paris,
Payot, 3 vol., 1976, 1978 et 1983, notamment t. II, p. 379. Les lments
qui, au contraire, ont contribu au triomphe de l'orthodoxie fidlit
l'Ancien Testament, dvalorisation de l'imaginaire mythique et,
inversement, rvrence l'gard de la pense systmatique (grecque),
importance accorde aux institutions sociales et politiques (M. Eliade,
Histoire des croyances. .., II, op. cit., p. 380) sont, partout dans l'oeuvre
d'Eliade, considrs comme des facteurs de rgression et de
dsacralisation. Et c'est ce titre d'ailleurs qu'ils ont contribu <
l'ap auvris ement de la tradition primitive (ibid.). Prcisons encore que le gnosticisme d'Eliade n'est jamais pessimiste la manire de celui de
l'Antiquit. Pour lui, la nature est bonne et c'est l'histoire, invention
juive, qui tient le rle nfaste au centre du drame mtaphysique qui se
joue dans le monde sur ce dernier point, voir D. Dubuisson,
Mythologies du xxe sicle, op. cit., p. 270-276, et ci-dessous note 70.
68 Comme il arrive souvent, Eliade considre comme des faits
indiscutables (M. Eliade, Histoire des croyances..., II, op. cit., p. 351),
des donnes controverses qui sont loin de faire l'unanimit parmi les
spcialistes.
69 - M. Eliade, Histoire des croyances. ., II, op. cit., p. 351, 352 et 380.
70 - Cf. M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 210. Je serais tent d'y
reconnatre la version eliadienne du christianisme aryen (R. Wagner,
H. S. Chamberlain, J. Langbehn, etc.), c'est--dire d'un christianisme
dbarrass de ses origines hbraques et de son message universaliste
et moral (sur ce Christ blond, voir G. L. Mosse, The Mystical
Origins. , loe. cit., p. 92, 93 M. lender, Les Langues du paradis, Paris,
Gallimard/d. du Seuil, 1989, p. 98, notes 46 et 47). propos de ce que
j'ai appel l'ontologie antismite d'Eliade (cf. D. Dubuisson,
Mythologies du xxe sicle, op. cit., p. 263-276), il suffit de savoir qu'elle consiste
attribuer au judasme tout ce qu'Eliade range du ct du monde
profane (l'histoire, la science, la matire, la morale, etc.) et, ainsi, en faire
le ple ngatif d'une opposition de nature mtaphysique dont le terme
symtrique est reprsent par la sacralit cosmique.
71 -M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 212.
12 -Ibid., p. 211.
;

II n'est pas facile, reconnaissons-le immdiatement,


de dfinir en quelques mots la conception qu'Eliade se
faisait du christianisme, bien que cette question l'ait sans
aucun doute obsd. Pour tenter d'y voir un peu plus
clair, il est commode de partir de l'analyse des pages 207
214 d'Aspects du mythe, qui rsument assez bien sa
pense sur ce sujet.
Pour Eliade, le christianisme est une sorte d'ensemble
composite dans lequel se sont mls ou superposs
plusieurs influences ou courants. Il semble en isoler cinq
principaux. Les quatre premiers, qui n'ont rien de trs
orthodoxe ni de trs chrtien, sont considrs par lui
comme minemment positifs, alors que le dernier,
d'influence spcifiquement juive, reprsente une calamit.
a) Comme toute religion, le christianisme prserve
des catgories et des comportements mythiques
archaques, au premier rang desquels figurent l'imitation
et la rptition des modles paradigmatiques. Et c'est
dans ce contexte mental prchrtien qu'il faut replacer le
drame de Jsus-Christ. Son imitation par les Chrtiens
s'inspire en ralit d'une attitude qui prexistait la
personnalit historique du Christ. C'tait celle de l'homme
des socits archaques, qui trouve dans le mythe la
source mme de son existence 63 Elle permet la
rgnration personnelle et cosmique par la ractualisation
in concreto de la naissance, de la mort et de la
rsurrection du Sauveur 64
b) Le christianisme a galement prserv un certain
nombre de symboles cosmiques - l'eau, l'arbre 65 et la
vigne, la charrue et la hache, le navire, le char, etc. ,
qu'il a replacs dans une perspective sacramentaire ou
ecclsiastique 66. L encore, le christianisme ne fit que
reprendre ou rinterprter des thmes paens qui lui
prexistaient.
c) Pour Eliade, et il trahit ici l'influence que les
doctrines sotriques ont d avoir sur la formation de sa
pense, les premires formes chrtiennes taient plus
proches de celles considres plus tard comme
hrtiques67. Autrement dit, Eliade considre que
l'enseignement sotrique pratiqu par Jsus, les traditions
sotriques des aptres 68, les enseignements gnostiques, qui rpudiaient, en partie ou totalement, les
principes mmes de la pense hbraque , se trouvaient
l'origine du christianisme qui, pourrait-on dire, n'a
connu qu'un succs paradoxal puisque celui-ci reposait
sur l'oubli ou l'touffement dans la Grande glise de
ses caractres sotrico-gnostiques les plus vnrables 69.
d) Le quatrime courant positif, qui est aussi le plus
important aux yeux d'Eliade, est reprsent par ce qu'il

nomme le christianisme cosmique Cette appellation


ambigu dsigne la religion populaire de l'Europe
prchrtienne 70. Derrire cette expression, qui ne
recouvre videmment pas un ensemble homogne de
cultes et de croyances, Eliade regroupe les folklores
populaires et les rituels paens centrs sur les rythmes
cosmiques, les cultes de la fertilit. Or il s'agit pour lui
d'une cration religieuse originale 71 et de trs grande
valeur, puisque, indiffrente au christianisme
"historique" et moral72 , qui n'est autre que le christianisme

..

Christianisme cosmique et christianisme judaise

L'SOTRISME FASCISANT DE MlRCEA ElIADE

49

de la science et de la technologie modernes [...] j'ai


compris que la science moderne n'aurait pas t possible
sans le judo-christianisme, qui a vacu le sacr du
cosmos et l'a ainsi "neutralis" et "banalis" 82 .
- La disparition de la religion cosmique, c'est--dire
de la participation aux mystres de la nature, sous les
coups des prophtes de l'Ancien Testament Ce qui
frappe d'abord chez les prophtes, c'est leur critique du
culte et la frocit (sic) avec laquelle ils attaquent le syn-

..

73 Au contraire, dans le rcit biblique, la relation entre l'homme et


Dieu, fonde sur la loi puis sur la foi et l'amour, ne passe pas par la
nature; cf. L. Poliakov, Le Mythe aryen, Paris, Calmann-Lvy, 1971,
p. 350, 351.
74 -M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 212.
75 - Voir galement M. Eliade, Histoire des croyances..., II, op. cit.,
p. 383-387.
76 - Cf. notes 4, 39, 40, 52 et 70. On se reportera l'excellent article de
K. Hitchins, Gndirea Nationalism in Spiritual Guise in K. Jowitt, ed.,
Social Change in Romania, 1860-1940, Institute of International
Studies, Berkeley, University of California, 1978, p. 140-173, ainsi qu'
I. Strenski, Four Theories of Myth in Twentieth Century History (Cassirer, Eliade, Lvi-Strauss and Malinowski), Iowa, University of Iowa
Press, 1987, p. 70-128. On trouvera une critique des concepts
fondamentaux de la Volkskunde dans Herman Bausinger, Volkskunde ou
l'Ethnologie allemande, Paris, d. de la Maison des sciences de
l'homme, 1993. Parmi les sources roumaines d'Eliade, ct de Nae
Ionescu, l'idologue de la Garde de fer, (D. Dubuisson, Mythologies
du xxe sicle, op. cit., p. 218-220 A. Berger, Fascism and Religion. ,
loc. cit., p. 455-458), il faut imprativement citer Ludan Blaga, form en
Allemagne comme Ionescu, et dont on lira, en franais, loge du
village roumain, Paris, Librairie du savoir, 1989 (le texte date de 1937).
Des tudes plus dtailles permettront de dire ce qu'Eliade lui
a emprunt , qui est certainement considrable. Il faudrait galement
pouvoir prciser quelles influences le christianisme orthodoxe, sa
liturgie en particulier, a exerces sur la formation de sa pense (comparez,
par exemple, O. Clment, Le Christianisme orthodoxe, Paris, PUF, 1991,
p. 90, 91, M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 213).
77 - Cf. n. 70 ci-dessus. Dans cette perspective, il faudrait analyser avec
soin ce qu'Eliade dit de la rforme d'Esdras et de la notion de peuple
lu (Histoire des croyances..., II, op. cit., p. 247 et 266). Si les Juifs,
semble-t-il avancer, ont t partisans d'une sgrgation ethnique, si
le premier devoir du peuple juif tait donc de maintenir intacte son
identit , en ce cas les autres peuples.
78 - M. Eliade, Le Mythe de l'ternel retour, op. cit., p. 121.
79 - M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 209.
80 - M. Eliade, Histoire des croyances..., I, op. cit., p. 191 de mme,
Images et Symboles, op. cit., p. 207 et 222-225 Mythes, Rves et
Mystres, Paris, Gallimard, 1957, p. 29 Le Sacr et le Profane, op. cit.,
p. 98 Le christianisme va encore plus loin dans la valorisation du
temps historique , etc.
81 - Cf. J. Evola, Imprialisme paen, p. 11 et 12, cit par P. -A. Taguieff,
Julius Evola. , loc. cit., p. 31 l'Occident ne connat plus la nature.
Celle-ci n'est plus, pour l'Occidental, un corps vivant fait de symboles,
de dieux ou de gestes rituels une harmonie, un cosmos dans lequel
l'homme se meut libre, comme "un royaume dans un royaume" au
contraire, elle est tombe en dcadence dans une extriorit opaque et
fatale, dont les sciences profanes cherchent ignorer le mystre par des
petites lois et des petites hypothses .
82 - M. Eliade, Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 302; de mme
p. 327, 328, 379, 380 et 402.
:

judas issu du Nouveau Testament, elle est tout entire


domine par la nostalgie d'une nature divinise et
sanctifie 73. Il est important de comprendre que ce
christianisme cosmique, loin d'impliquer une "paganisation"
du christianisme, tait, au contraire, une "christianisation" de la religion de leurs anctres [les paysans de
l'Europe orientale] 74 . Eliade, renversant le sens et la
signification de la perspective habituellement admise, voit
dans le triomphe du christianisme romain, moral et
dogmatique, une catastrophe qui a contribu la
dsacralisation de la nature, cette nature porteuse d'une nergie
vitale que clbraient au contraire, toujours selon Eliade,
les religions prchrtiennes75.
Il est certain que le christianisme cosmique d'Eliade,
par ses thmes majeurs (conception mtapolitique du
monde social, antijudasme, vision mtaphysique de la
culture rurale, anhistoricisme, exaltation du gnie ou de
l'me populaire, du Volkstum, dfinition spirituelle de la
vie organique, importance des croyances et des coutumes
paennes, clbration de la nature et des mentalits
primitives, aversion pour toutes les crations de la
civilisation occidentale moderne, importance des lites
spirituelles et des traditions sotriques , etc.), doit une
part essentielle de ce qui le constitue l'atmosphre
intellectuelle qui rgnait en Roumanie entre les deux guerres.
Or, ce Zeitgeist devait beaucoup l'Allemagne
(F. Tnnies, L. Frobenius, O. Spengler, S. H. Chamberlain,
etc.), en particulier l'esprit vlkisch des
rvolutionnaires-conservateurs 76.
e) En revanche, Eliade n'a pas d'expression assez
dramatique pour qualifier le cinquime lment qui est
entr dans la composition du christianisme primitif,
puisqu'il s'agit de l'influence judaque77, rsume elle-mme
par l'invention de l'histoire, laquelle s'opposera
dsormais au temps mythique de l'ternel retour, la
rgnration priodique de la nature, qui caractrisaient le
christianisme cosmique et les autres religions
prchrtiennes Ainsi, pour la premire fois, les prophtes
valorisent l'histoire, parviennent dpasser la vision
traditionnelle du cycle78 [...], La "judasation" du
christianisme primitif quivaut son "historicisation" [...]. Les
Pres de l'glise ont suivi la mme voie79 [...], La
transformation des structures religieuses de type
cosmique en vnements de l'histoire sainte est une
caractristique du monothisme yahviste, et sera reprise et
continue par le christianisme 80.
Dans la reconstruction fantasmatique de l'histoire de
l'humanit qu'opre Eliade, cette invention de l'histoire
a entran plusieurs consquences dramatiques
- La dsacralisation du cosmos et de la nature 81 et,
par voie de consquence, l'invention du matrialisme,

50

Daniel Dubuisson

got pour les courants gnostiques et sotriques. S'ils


sont globalement hostiles aux principes moraux de la
Grande glise, si les premiers ont mme diabolis le
Dieu crateur des prophtes de l'Ancien Testament95, la
plupart dfendent en supplment une vision litiste. Or,
il s'agit l pour Eliade d'un point absolument capital. Sa
conception de la vie religieuse repose pour l'essentiel sur
l'activit de quelques tres d'exception96. Ainsi, il
affirmait en 1962 Du moins ces recherches ont-elles
mis en lumire le rle des individus crateurs dans
l'laboration et la transmission des mythes [...]. Ce sont les
spcialistes de l'extase, les familiers des univers
fantastiques qui nourrissent, accroissent et laborent les motifs

83 - M. Eliade, Histoire des croyances..., I, op. cit., p. 368; de mme,


ibid., p. 194 Fragments d'un journal, II, op. cit., p. 251 Le Sacr et le
Profane, op. cit., p. 151, 152; Aspects du mythe, op. cit., p. 211 La
solidarit mystique avec les rythmes cosmiques, violemment attaque
par les Prophtes [...]. Ce souci obsessionnel de djudaser (sic) le
christianisme reprsente un thme central, commun au christianisme
aryen (cf. note 70) et au christianisme cosmique d'Eliade.
84 - M. Eliade, Histoire des croyances. ., I, op. cit., p. 369.
85 - M. Eliade, Mythes, Rves et Mystres, op. cit., p. 176, 177.
86 -M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie..., op. cit., p. 119, 121 et 89 Le
judo-christianisme ayant dmonis la sexualit [...].
87 - Ibid., p. 88.
88 - M. Eliade, Histoire des croyances. ..,11, op. cit., p. 380. l'intrieur
mme du judasme, Eliade prend naturellement parti pour la Kabbale
contre les rigoristes talmudiques {Fragments d'un journal, I, op. cit.,
p. 504, 505), pour la littrature apocalyptique, qui constituait une
science sacre, d'essence et d'origine divines, inaccessible aux
profanes et qui fut ensuite transmise quelques tres d'exception,
contre l'ontologie de la Torah {Histoire des croyances..., II, op. cit.,
p. 262-265).
89 - M. Eliade, Le Mythe de l'ternel retour, op. cit., p. 181 de mme,
Mythes, Rves et Mystres, op. cit., p. 190, 191.
90 - Cf. M. Eliade, Mphistophls et l'Androgyne, op. cit., p. 100. Sur
l'amoralisme de Vbomo religiosus eliadien, conforme au ralisme
hroque des Jnger, Evola, etc., voir D. Dubuisson, Mythologies du
xxe sicle, op. cit., p. 286-288.
91 M. Eliade, Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 342.
92 -M. Eliade, Occultisme, Sorcellerie..., op. cit., p. 87.
93 - M. Eliade, Le Yoga. Immortalit et libert, Paris, Payot, I960, p. 293.
94 - L'histoire religieuse de l'humanit ne se ramne certainement pas
cette caricature et l'on trouverait sans peine, parmi toutes les religions
non chrtiennes, autant de religions que l'on veut - songeons
simplement au bouddhisme - pour les opposer, elles aussi, cette nigmatique religion cosmique
95 - Eliade parle volontiers de l'intolrance et [du] fanatisme des
prophtes {Histoire des croyances..., I, op. cit., p. 194); ailleurs, on l'a
vu, il voque leur frocit et la violence de leurs attaques! Son
admiration pour les auteurs gnostiques {Histoire des croyances..., II,
op. cit., p. 358-361) s'explique sans doute aussi par le fait qu'ils taient
hostiles la Loi et au Dieu juifs. R. Goetschel {La Kabbale, Paris, PUF,
1993, p. 30) parle de leur antismitisme mtaphysique (sur ce point,
on se reportera la brve synthse de J. Danilou, L'glise des
premiers temps. Des origines la fin du nf sicle, Paris, d. du Seuil,
1985, chap, v et vin).
96 -M. Eliade, Histoire des croyances..., II, op. cit., p. 263.
.

..

crtisme, c'est--dire les influences cananennes [...].


Jamais la religiosit cosmique ne fut assaillie aussi
sauvagement 83.
- Avec la quasi-disparition de la religion cosmique,
qui ne survcut plus que chez quelques peuples primitifs
ou paysans, disparurent galement la "joie de vivre",
solidaire de toute religion cosmique84 , les grandes
liturgies archaques, tels les sacrifices sanglants 85 et les orgies
sexuelles86, de mme que les religions mystres87, les
traditions sotriques et gnostiques 88.
En contrepartie, le christianisme imposa sa
conception d'une vie religieuse centre sur la foi, signe tragique
de l'homme dchu89, la morale (alors que, pour
Eliade, triste pigone de Nietzsche, la perfection se situe
au-del du bien et du mal90), l'incomprhensible
grce91, l'thique sociale92 et, plus grave peut-tre que
tout ce qui prcde, l'accueil sur un plan d'galit de
tous les hommes. Or, comme le dit sans dtour Eliade
propos du yoga, mais son propos vaut pour toutes les
religions Comme toute gnose et toute mystique qui se
diffusent et triomphent, le yoga tantrique n'arrive pas
conjurer la dgradation en pntrant des couches
sociales de plus en plus larges et excentriques. C'est le
risque de tout message spirituel qui est assimil et "vcu"
par des masses sans une initiation pralable 93.
La notion de religion cosmique comme celle de
christianisme cosmique ne sont gure pertinentes tant elles
sont imprcises et partielles. Il suffit, par exemple, de
considrer les religions prchrtiennes de l'Europe
(grecque, romaine, celtique, germanique, etc.) pour
constater aussitt qu'elles ne se rduisent pas
simplement des cultes de la fertilit, des mythes ou des
liturgies naturalistes. En outre, elles prsentent entre elles
des diffrences considrables que rien n'autorise
ngliger, surtout pas une notion aussi floue que celle de
religion cosmique. En revanche, on devine immdiatement
quel profit Eliade tirait de ses reconstructions sommaires
et factices en plaant ces formes de religiosit cosmique
sous le double patronage de la nature et des
communauts agraires traditionnelles, il se forgeait une arme
tourne la fois contre les principes religieux fondamentaux
du judo-christianisme (la foi, la charit, la loi morale,
l'amour du prochain) et contre la plupart des crations
intellectuelles de l'Europe moderne (la science, la
dmocratie, les droits de l'homme, la raison critique). Ainsi
Eliade put-il dresser l'un contre l'autre le
judo-christianisme, mais tel qu'il le dfigurait, et sa religion cosmique
au sein d'une opposition qui tait d'autant plus radicale
qu'elle tait parfaitement artificielle 94.
L'influence des caractres proprement idologiques
de la pense d'Eliade ne transparat pas moins dans son

L'SOTRISME FASCISANT DE MlRCEA ElIADE

donn une ampleur et une rsonance plus vastes en les


camouflant105 , c'est--dire en les transfigurant et en les
sublimant dans un langage diffrent, celui de ses
conceptions trs personnelles des univers religieux.

..

97 - M. Eliade, Aspects du mythe, op. cit., p. 182, 183.


98 The creative lites of modem Romania are the only ones who
have the right of succession to the peasant class. Romania could
dispense with every other social element save the peasantry and the
creative elite. On the one hand, folkloric creation, collective organic
life on the other, personal genius which arrives by itself at the
consciousness of Romanian realities, in M. L. Ricketts, Mircea
Eliade. .., op. cit., p. 914 (sa traduction). Ce texte date de 1935, comme
celui-ci The "masses" have nothing to do with artistic creation or
with scientific or philosophical research (ibid., p. 889). la mme
poque, Julius Evola crivait que l'Occident moderne avait
systmatiquement dtruit ce qui est la prmisse mme de toute tradition le
contact avec la ralit mtaphysique par l'intermdiaire d'une lite
autour de laquelle tout le reste s'organise, naturellement et
hirarchiquement, cit par P.-A. Taguieff, Julius Evola... , loc. cit., p. 44,
note 50.
99 - M. L. Ricketts, Mircea Eliade, op. cit., p. 927 (texte de 1938).
100 - Publie en 1942 (cf. note 52 ci-dessus). Son admiration pour
Mussolini n'tait pas moins enthousiaste (cf. M. L. Ricketts, ibid.,
p. 901 on trouvera dans le mme ouvrage, p. 1393, une partie de ce
que M. L. Ricketts considre comme his only article that could be
construed as "pro-hitlerist" ).
101 - [...] Ce mot est celui d'"lite", dont nous nous sommes servi
pour dsigner quelque chose qui n'existe plus dans l'tat actuel du
monde occidental, et dont la constitution, ou plutt la reconstitution,
nous apparaissait comme la condition premire et essentielle d'un
redressement intellectuel et d'une restauration traditionnelle , R. Gunon, Aperus sur l'initiation, Paris, d. traditionnelles, d. de 1992,
p. 272. Du mme, La Crise du monde moderne, Paris, Gallimard,
1946, p. 95. Dans ces conditions, on doit au moins reconnatre avec
A. Faivre (L'sotrisme, op. cit., p. 115) qu'il existe entre certains
reprsentants de la Tradition (au sens pur et dur) et certains
mouvements d'extrme-droite une affinit naturelle .
102 - M. L. Ricketts, Mircea Eliade, op. cit., p. 903 et 1393.
103 - I. Strenski, Four Theories of Myth. .., op. cit., p. 212, note 97 de
mme N. Manea, Mircea Eliade et la Garde de fer, Les Temps
modernes, 549, 1992, p. 108.
104 - A. Berger, Fascism and Religion... , loc. cit., donne p. 463,
note 7, les rfrences des principaux articles antismites crits par
Eliade entre 1932 et 1937.
105 - Ce terme est utilis sans cesse par Eliade pour caractriser la
manire par laquelle la face invisible des hirophanies exprime la
sacralit cosmique par exemple Les Moissons du solstice, op. cit.,
p. 60, 154 et 217; Fragments d'un journal, I, op. cit., p. 427, 443 et
506 Fragments d'un journal, II, op. cit., p. l6l, 265 et 282 L'preuve
du labyrinthe, op. cit., p. 203 Aspects du mythe, op. cit., p. 178, etc.
;

mythologiques traditionnels [...]. Les diffrents


spcialistes du sacr, depuis les chamans jusqu'aux bardes, ont
fini par imposer dans les collectivits respectives au
moins quelques-unes de leurs visions imaginaires [...].
En un mot, les expriences religieuses privilgies,
lorsqu'elles sont communiques par le truchement d'un
scnario fantastique impressionnant, russissent imposer
la communaut tout entire des modles ou des sources
d'inspiration. Dans les socits archaques comme
partout ailleurs, la culture se constitue et se renouvelle grce
aux expriences de quelques individus97.
Sur ce point, l'opinion d'Eliade ne prsente aucune
espce d'ambigut et n'a gure vari. On la trouvait dj
clairement exprime dans ses articles politiques d'avantguerre98, dans sa conception aristocratique^ de la
Garde de fer fonde par Codreanu, dans son apologie du
rgime salazariste 10.
litisme101 et sotrisme, dfinition ultra-autoritaire
du pouvoir politique, conservatisme, antijudasme et
antichristianisme, naturalisme et ruralisme mystiques,
conception organique de la nation il suffit d'numrer
les thmes majeurs autour desquels s'est dveloppe
l'uvre d'Eliade pour mesurer quel point, derrire sa
rhtorique et sous son travestissement religieux, elle n'a
fait que reprendre et transposer certains de ceux auxquels
se rallirent, au cours des annes vingt et trente, tant
d'intellectuels et de courants de pense qui s'opposrent
brutalement la dmocratie, aux droits de l'homme, la
notion de progrs et aux lumires de la science moderne.
Ainsi, celui qui n'a cess de dnoncer l'histoire, de
l'accabler de toutes les tares en attribuant son invention aux
Juifs, en subit la revanche et laisse une uvre
profondment date, marque par les plus sombres lueurs de son
temps. Dans ces conditions, on mesure mieux l'inanit du
dbat qui consiste se demander si Eliade a t naf, une
espce de Lacombe Lucien artiste et mystique, victime de
son anticommunisme102, ou de quand date sa
transformation from politics to religion1^. Eliade, aprs 1945,
en tant qu'historien des religions, n'a jamais dsavou ses
convictions litistes, antimodernistes et antismites104
d'avant-guerre ; il n'a pas non plus tourn le dos son
got pour l'occulte et l'sotrisme. Il leur a simplement

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