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Facttum 13, 2015, pp.

1-14
ISSN 1989-9092
http://www.revistafactotum.com

El devenir del problema del sujeto:


una revisin de las crticas
de Thompson y Habermas a Althusser y Foucault
Nairbis Sibrian
Universidad Alberto Hurtado (Chile)
E-mail: nairbiss@gmail.com

Resumen: El propsito de este artculo es revisar las crticas de Thompson a la obra de Althusser y de Habermas
a los postulados de Foucault, para tensionar las categoras que stos han presentado, esto es, antihumanismo
(Althusser) y cancelacin del sujeto (Foucault), las cuales atravesaron a las ciencias sociales y humanidades hasta
hace poco. Sospechamos que tales afirmaciones presentadas son insuficientes para comprender la idea de sujeto
y su relacin con la posibilidad de emancipacin.
Palabras clave: sujeto, Althusser, Thompson, Habermas, Foucault.
Abstract: The purpose of this article is to review the criticisms of Thompson to Althussers work and Habermas to
Foucault's postulates, in order to tension the categories that the latter have put forward, namely anti-humanism
(Althusser) and cancellation of the subject (Foucault). Those categories pervaded the social sciences and
humanities until recently. We suspect that that the arguments presented are insufficient to understand the idea of
subject and his relation with the possibility of self-emancipation.
Keywords: subject, Althusser, Thompson, Habermas, Foucault.
Reconocimientos: Investigacin realizada gracias a una beca de la Comisin Nacional de Investigacin Cientfica
y Tecnolgica (CONICYT), Doctorado Nacional, Chile, 2015.

1. Introduccin
Es comn considerar que las teoras con
fuertes races en el estructuralismo () han
optado por desechar la nocin de sujeto o
simplemente reemplazarla (Rojas, 2013: 152).
Entre las principales crticas atribuidas al
marxismo estructural en el cual se puede
ubicar a Althusser y al pos-estructuralismo
donde podra encontrarse Foucault existe una
amplia convergencia respecto a esta idea de
rechazo o reemplazo. Por ejemplo, Thompson
seala, criticando a Althusser, que ignora la
capacidad de accin de los sujetos con una
marcada inclinacin hacia la teleologa (1981:
289), mientras que Habermas seala que existe
discurso negativo sobre el sujeto (1991: 260)
respecto a Foucault.
As, las crticas muestran a Althusser como
un antihumanista (Negri, 2004: 16), pues
pretende salvar slo el carcter cientfico de

RECIBIDO: 17-03-2015 ACEPTADO: 05-05-2015

Marx y no lo que se ha considerado como sus


obras de juventud,1 mientras que Foucault se
entrega al movimiento de una cancelacin del
sujeto (Habermas, 1991: 301) y define al
hombre como una realidad fabricada por [una]
tecnologa especfica (citado en Touraine,
1994:
167).
De
esta
manera,
ambos
pensadores con influencia estructuralistas (uno
ms que otro) no solo son catalogados como
autores que rechazan al sujeto, sino que
tambin se convierten en enemigos de toda
propuesta emancipatoria del mismo.
El propsito de este artculo es revisar las
crticas a Althusser y Foucault de Thompson y
1
El antihumanismo, entendido como rechazo a los postulados
humanistas de Marx, sera una contradiccin si se toma como cierto
el sealamiento de Touraine respecto a que Marx es el primer gran
intelectual posmoderno en tanto define el progreso como liberacin
de la naturaleza y no como realizacin del hombre. De este modo, la
supuesta perspectiva antihumanista se iniciara con l y no por una
mutilacin de sus postulados (cf. Touraine, 1994: 108).

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Habermas, respectivamente, pues se cree


que bajo la idea de que unos estn a favor y
otros estn en contra del sujeto termina
tergiversando (en muchas ocasiones) ciertas
gramticas que ms bien sirven de
advertencia al problema del sujeto2 en la
modernidad en tanto que constituyen otras
propuestas de interpretacin.
Para ello, en primer lugar, se repasar la
crtica de Thompson a Althusser, seguido de
Habermas para con Foucault, para as
revisar ms tarde algunos textos de
Althusser y Foucault, propiamente, con el
objeto de indagar acerca de las nociones de
sujeto de cada uno, qu relacin guardan
entre s e intentar advertir una propuesta
que emerge en torno al sujeto, la cual
parece quedar a la deriva luego de las
crticas acusadas, por tanto negada como
posibilidad enunciativa.

2. Thompson: el imperialismo terico


y abandono de la experiencia de
Althusser
Quiz la ms iracunda de las crticas a
las propuestas de interpretacin de la teora
marxista de Althusser es la ofrecida por
Edward Thompson en Miseria de la teora
(1981). All, el historiador inicia un debate
entre lo que considera es una tradicin
teolgica devenida en filosofa y el
empirismo histrico que l representa.
Reconoce que la epistemologa de Althusser
proviene de una disciplina especfica, esto
es, la filosofa, pero le reclama que esta sea
de una particular tradicin cartesiana de
exgesis lgica, sellada en su origen por las
presiones de la teologa catlica que segn
l puede resumirse en un dilogo parisino
entre fenomenologa, existencialismo y
marxismo
(Thompson,
1981:
23).
Concretamente, lo que molesta a Thompson
es el lugar que otorga Althusser en su teora
a los hechos empricos o la experiencia en la
produccin
de
conocimientos
y
que
Thompson resume de la siguiente manera:
la prctica terica (GII) acta sobre los
2
El problema del sujeto en la modernidad se inicia con Hegel
quien ve caracterizado este tiempo por un modo de relacin del
sujeto consigo mismo que l denomina subjetividad y cuya
caracterstica principal es la libertad. Hegel afirma que el hombre
se libera mediante el conocimiento de la naturaleza (citado en
Habermas, 1991: 28) y a partir de esta certeza, todos los
conceptos de la Edad Moderna estn cortados a la medida del
reconocimiento de la libertad subjetiva de los individuos (citado
en Habermas, 1991: 28). Significa entonces que la autonoma del
sujeto se realiza bajo leyes generales y a su vez que slo en el
carcter subjetivo puede la libertad ser real. Se trata de dos
movimientos que darn pie a las distinciones entre estructura y
experiencia, cuyos caminos, aunque se consideran opuestos,
terminarn siempre encontrndose.

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hechos
empricos
(GI)
para
generar
conocimiento
(GIII),
es
decir,
el
conocimiento no parte de hechos sino de la
teora y corresponde a los procedimientos
tericos purificar los hechos de adherencias
ideolgicas para sacar a la luz la verdad. En
ello, Thompson advierte un oculto monismo
espinoziano como si una idea verdadera
debe estar de acuerdo con su correlato en la
naturaleza (Thompson, 1981: 23).
La crtica de Thompson es una respuesta
al cuestionamiento que Althusser realiza en
Para Leer El Capital a la metodologa
histrica, donde seala que la historia es
incapaz de proveer sustento terico por s
misma, por tanto, los conceptos de la
historia existente son casi siempre conceptos
empricos, ms o menos en busca de su
fundamento terico (citado en Thompson,
1981: 31). Como para Althusser los
conceptos empricos no estn libres de
ideologa, es decir, los hechos no son slo
hechos sino conceptos de naturaleza
ideolgica, Thompson ver esta idea como
una intromisin al terreno de la historia y,
por ello, acusa la nocin de imperialismo
terico (Thompson, 1981: 30).
La experiencia en s misma no revela
nada real, seala Althusser, a menos que se
dote de una teora cientfica que elabore sus
propios hechos a travs de una crtica a los
hechos ideolgicos (citado en Thompson,
1981:
25).
Ante
esta
consideracin,
Thompson pregunta cmo llega a cambiar o
a progresar el conocimiento? Es decir, si los
hechos toda experiencia estn revestidas
del velo de la ideologa, cmo se construye
una teora no ideolgica:
Si la materia prima, o el dato factual
(G I) que se presenta a la ciencia (G II) ya
est fijada dentro de un campo ideolgico
dado, y si G I es el nico camino (por
indefinido que sea) a travs del cual el
mundo de la realidad material y social
puede tener acceso (un acceso tmido e
ideolgico) a los laboratorios de la Teora,
entonces no es posible entender de qu
manera G II puede efectuar una crtica
relevante o realista de las impurezas
ideolgicas presentadas a ella. (Thompson,
1981: 25)

Aunque Althusser se esfuerza en


demostrar que el mundo es percibido por
efecto de la idea, para Thompson esta
postura termina mostrando cmo las
ilusiones ideolgicas pueden reproducirse a
s mismas, no en el carcter resultante de
sus objetivos, sino que sin proponrselo
su obra sera la demostracin ideolgica
contraria a la verdad que l pretende

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combatir (Thompson, 1981: 26). Para


confirmar lo que este historiador considera
producto del idealismo teoricista en la
propuesta de Althusser explica que a un
texto (GI o hecho emprico) se pueden
aplicar
una
serie
de
procedimientos
filosficos o crticos (GII) cuyo ejercicio
devendra en conocimiento (GIII), incluso
que puede ser un conocimiento til y en
los trminos de su propia disciplina
verdadero pero que es mucho ms crtico
que substantivo (Thompson, 1981: 26). De
este modo el autor ingls establece una
separacin entre crtica y sustancia donde la
primera convocara a la teora filosfica
mientras la segunda correspondera a la
historia como ciencia, es decir, los
procedimientos de la filosofa slo son
vlidos en los problemas filosficos y no en
los histricos.
En lo sucesivo, Thompson denuncia la
pretensin althusseriana de abarcar aspectos
que corresponderan a otras disciplinas,
especficamente a la historia, y a su juicio
confundir este tipo de procedimientos,
apropiados dentro de sus propios lmites,
con todos los procedimientos de la
produccin de conocimientos es el tipo de
error elemental que solo podran cometer
estudiantes en una etapa temprana de su
carrera (Thompson, 1981: 26).
As, se dejar ver que el lugar donde
reside la razn ltima de la teora de
Althusser, esto es la estructura de
estructuras, es un logos que no habla desde
la historia, sino desde una cabeza filosfica
que
es
el
objetivo
de
la
crtica
thompsoniana. Asimismo, para Thompson se
trata de una tautologa expresar como
novedad que todo cuanto pensamos tiene
lugar en el interior del pensamiento, pues,
segn l, tales postulados no son otra cosa
que artificios para conducir al lector a
descartar a la vez la cuestin de la
experiencia (Thompson, 1981: 33) y, por
ende, al sujeto. A Thompson le preocupa
que esta visin est permeando los estudios
culturales de la poca,3 hecho que refleja
3
Con la llegada de Stuart Hall a la direccin del Centro de
Estudios Culturales Contemporneos de la Universidad de
Birmingham en 1972 se produce un "cambio de paradigma" en la
orientacin de los estudios culturales: del paradigma humanista,
inspirado en los estudios literarios, al paradigma estructuralista,
inspirado en el psicoanlisis y la teora social marxista. Mientras
que en el paradigma humanista la cultura es vista como anclada
en la subjetividad de los actores sociales, en su "experiencia
vivida" como deca Raymond Williams, en el paradigma
estructuralista la cultura es un producto anclado en "aparatos"
institucionales y que posee, por tanto, una materialidad
especfica. El punto de arranque de los estudios culturales ya no
son los valores, expectativas y comportamientos de los obreros o
de cualquier sujeto social en particular, sino los dispositivos a
partir de los cuales los "bienes simblicos" (cultura) son

para l la miseria de la teora en ese


momento. En resumen, su crtica consiste en
sealar
que
existen
procedimientos
metodolgicos y tericos que separan las
ciencias, por ende, pretender traspasar tales
fronteras no es algo vlido, mucho menos
con el propsito de descartar la razn de ser
de la historia: el sujeto.

3. Habermas: el criptonormativismo y
la cancelacin del sujeto en
Foucault
La crtica que Habermas (1991) realiza
en El discurso filosfico de la modernidad a
la obra de Foucault consiste en presentar los
argumentos
del
autor,
explicarlos
y
posteriormente cuestionarlos por la va de la
paradoja y la contradiccin. De este modo,
inicia el recorrido por la obra foucaultiana
cuyo propsito es, segn Habermas,
romper con el lenguaje de la subjetividad
triunfante (Habermas, 1991: 259), tras la
influencia de pensadores como Bataille y
Blanchot, por un lado, Dumzil y LeviStrauss, por el otro, sobe quienes el propio
Foucault seala que quiz el nico
denominador comn sea el problema
religioso pero, en todos los casos, han
contribuido por igual a conducirle a la idea
de la desaparicin del sujeto (citado en
Habermas, 1991: 259).
Esta premisa expresa de Foucault,
Habermas la cataloga como un discurso
negativo del sujeto con races en el
estructuralismo y que intenta presentarse
como crtica a la racionalidad moderna, pero
que sin embargo, se abandona a los sueos
que invaden a esta razn en su dormitar
antropolgico (Foucault, 1991: 263). Tal
desorden, contina Habermas, intentar ser
remediado renunciando al origen y a toda
hermenutica por parte de Foucault, quien
ya no busca, tras el discurso de la locura, la
locura misma, renunciando as a la crtica y
surgiendo una arqueologa desencantada
(Foucault, 1991: 263).
Se trata de la concepcin de una
historiografa que, bajo la influencia de
Nietzsche, se erige como una especie de
anticiencia a las ciencias humanas. Al
respecto, Habermas reprocha a Foucault que
slo le interesen las ciencias humanas en
tanto impulsan el surgimiento de relaciones
de poder en el seno de las interacciones
sociales y cuyo soporte fuera el cuerpo.
Asimismo, reclama que en esta problemtica
producidos y ofrecidos al pblico como mercanca. El anlisis de
la cultura se convierte as en una crtica del capitalismo (CastroGmez, 2000).

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no se explicite cmo los discursos


cientficos o no se relacionan con las
prcticas, esto es, si se rigen por reglas de
causalidad,
en trminos de base y
superestructura o ms bien entre estructura
y suceso (Habermas, 1991: 264).
En la prisin, el internado, la escuela o el
psiquitrico Foucault ve los monumentos de
la razn reglamentadora. Para l se trata de
estructuras que se han formado a travs de
la mirada objetivante del sujeto racional;
una mirada que dio forma arquitectnica al
panptico proyectado por Bentham y que es
cuna de las ciencias humanas, pero la
cuestin para Habermas no est en el plano
de las afirmaciones o contenidos sino en el
plano epistemolgico, en este sentido se
propone:
Examinar la cuestin de si Foucault
logra, en forma de una historia de las
ciencias
humanas
planteada
como
arqueologa y ampliada a genealoga, llevar
a efecto una crtica radical de la razn, sin
verse atrapado en las aporas de esta
empresa
autoreferencial.
(Habermas,
1991: 269)

La explicacin de esta paradojal empresa


Habermas la atribuye a la recepcin que
Foucault hace de Nietzsche en medio de un
contexto poltico caracterizado por el
desengao y el fracaso de la revuelta de
mayo de 1968, el cual permitira explicar el
propsito de criticar la razn, sin embargo,
no basta para fundamentar el especfico uso
del concepto de poder (Habermas, 1991:
271). Pues, Foucault eleva al poder a
concepto bsico trascendental de una
historiografa planteada en trminos de
crtica de la razn (Habermas, 1991: 277) y
en ese sentido su radicalismo, para
Habermas, sigue siendo trascendental, pero
ahora estara debilitada por cuanto concibe a
los sujetos como objetivaciones de una
prctica discursiva subyacente en cada caso,
a la que hay que aprender en trminos
estructuralistas (Habermas, 1991: 274). En
resumen, Habermas acusa que Foucault en
su intento por desenmascarar las prcticas
objetivantes de las ciencias a travs de su
categora de poder, se convierte en un
sinnimo
de
esta
pura
actividad
estructuralista, es decir, pese a su gesto
anticientfico, procede en trminos eruditos y
positivistas al mismo tiempo (Habermas,
1991: 278).
Como problemtica, Habermas plantea
la relacin entre la crtica a la modernidad de
Foucault y la crtica a la metafsica de
Heidegger, dado que segn l, el camino

tomado por Foucault se haba perfilado como


distante de la idea de la historia del Ser
(Habermas, 1991: 291). En esta misma
circunstancia seala que se encuentra la
proximidad al estructuralismo dado que
Foucault, en primera instancia, se rebela
contra los abogados de formas de reflexin
de izquierda o izquierdistas (Habermas,
1991: 292) a quienes cuestiona que no
quieran hacerse la pregunta de si realmente
el hombre existe, en ello ser cercano al
estructuralismo, sin embargo, el problema
surge cuando nota que la superacin
antropocntrica por va del estructuralismo
no sera otra cosa que una renovacin
explcita de la episteme protoestructuralista
de la poca clsica (Habermas, 1991: 292).
El desplazamiento de las formas de
saber a las tecnologas de poder es el
movimiento
que,
a consideracin
de
Habermas, permite a Foucault dejar tras de
s la filosofa del sujeto sin apoyarse en
modelos estructuralistas o en el modelo de
la historia del Ser, de este modo desliga la
voluntad de saber de su contexto de historia
de la metafsica y la sita al interior de la
categora de poder. La relacin no oponente
entre verdad y poder ser lo que Habermas
catalogar
como
una
ambigedad
sistemtica que explica, pero no justifica la
paradjica asociacin de actitud positivista y
pretensin crtica (Habermas, 1991: 295)
de los trabajos de Foucault desde los aos
70. Finalmente, Habermas sentenciar:
Foucault no puede hacer desaparecer
en un concepto de poder tomado a su vez
de la filosofa del sujeto todas aquellas
aporas de las que acusa a la filosofa del
sujeto. (Habermas, 1991: 301)

As pues, la crtica habermasiana seala


que no se puede criticar a las ciencias desde
la ciencia, pues irremediablemente se
terminara siendo objetivante y reduccionista
y, en este sentido, la historiografa
genealgica se delata como la pseudociencia
presentista, relativista y criptonormativa que
no quiere ser.

4. Althusser: el sujeto y la estructura


La obra de Althusser es considerada,
incluso por l mismo, como antihumanista 4 a
raz del propsito de objetar la concepcin
terica centrada nicamente en el sujeto y
adoptar elementos ms estructurales para
4
Tambin es considerado antihumanista porque rechaza los
primeros escritos de Marx los cuales considera humanistas y
menos cientficos. Althusser en el prefacio de Para Leer el
Capital (2004: 19-22) explica esta preferencia terica.

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comprender el marxismo y sus aportes


cientficos. Si se quiere resumir en dos
grandes tesis el pensamiento de Althusser,
estas son: la tesis del antihumanismo terico
de Marx y la revolucin terica de Marx
como nueva ciencia (Harnecker, 1996).
La tesis del antihumanismo es, por
decirlo de algn modo, problemtica debido
a que su nombre a secas, sin aclaratoria
alguna, contiene desde ya un sesgo
antihumanista que Althusser no suscribe. En
el captulo Marxismo y Humanismo del
libro La revolucin terica de Marx, aclara
que la lucha revolucionaria ha tenido
siempre por objetivo el fin de la explotacin
y, por lo tanto, la liberacin del hombre
(Althusser, 1967: 182). El filsofo francs
explica que lo rechazado en la tesis
antihumanista es la pretensin terica
humanista de ver al sujeto como punto de
partida. Para l, la funcin del sujeto sera
ms bien prctica e ideolgica y slo en este
sentido
se
podra
hablar
de
un
antihumanismo terico de Marx, el cual
sera preciso retomar como condicin de
posibilidad absoluta de conocimiento del
mundo
humano
mismo
(Althusser,
1967:190).
La obra Para leer El Capital escrita junto
a Etienne Balibar es justamente prueba de
ello. All se estudian los procesos de
produccin y relaciones sociales en el marco
de una revisin de las categoras marxistas
llegando a la conclusin de que la frase "el
proceso de produccin no produce slo
objetos materiales, sino tambin relaciones
sociales" expresada por Marx (citado en
Althusser, 2004: 296) no es una conjuncin
sino una disyuncin, pues la produccin de
objetos materiales tiene unas condiciones y
la de relaciones sociales otras, bsicamente
de (re)produccin (Althusser, 2004).
Existe una diferencia, seala Althusser,
en primera instancia porque slo la
produccin de cosas (Althusser, 2004: 295)
puede pensarse como una actividad que
contiene en s misma una determinacin de
la materia prima y el producto terminado.
Mientras que en el caso de las relaciones
sociales la determinacin est basada en la
reproduccin de relaciones sociales donde el
primer proceso de produccin es siempre ya
proceso de reproduccin.
Pero la produccin de las relaciones
sociales" es ms bien una produccin de
cosas y de individuos por las relaciones
sociales, una produccin en la cual los
individuos estn determinados a producir y
las cosas a ser producidas en una forma
especfica por las relaciones sociales. Es

decir, que ella es una determinacin de las


funciones del proceso social de produccin,
proceso sin sujeto. (Althusser, 2004: 295)

Bajo estas condiciones, los sujetos


estaran destinados a producir y reproducir
las relaciones sociales que los constituyen,
por ello se habla de un proceso sin sujeto
(quien ha sido producido) en la lgica
capitalista y, en este sentido, estas
funciones no son ya hombres, del mismo
modo que en el plano de la reproduccin los
productos no son cosas (Althusser, 2004:
295). La complejidad de esta nocin de
sujeto yace en la relacin que se establece
entre ste (el sujeto) y la estructura. Segn
Altusser, y esta es su segunda gran tesis, El
Capital no es sino un protocolo de lectura
de la economa clsica realizado por Marx
(Althusser, 2004: 26) en el cual se advierte
una diferencia respecto al lugar donde ahora
recae el desacierto estructural, pues el
problema no es lo que no se ve sino aquello
que se ve, no es lo que falta sino lo que no
falta (Althusser, 2004: 26), cobrando
importancia la percepcin en el problema
ideolgico como producto de la relacin
estructura-sujeto. La cuestin ya no sera el
objeto que oculta sino la vista que no ve.
Esto convoca no slo un desacierto sino que
lleva en s mismo un acierto que no es otro
que el imperativo de modificar totalmente
la idea del conocimiento y comenzarlo a
concebir como produccin (Althusser,
2004: 29).
As, en Ideologa y Aparatos Ideolgicos
de Estado (Althusser, 2008) 5 se intenta
pasar de la reproduccin de las relaciones de
produccin a la base material en donde la
ideologa se crea y disemina; tambin se
intenta elaborar una teora general mucho
ms amplia de las ideologas. stas ya no
aparecen simplemente como deformadoras
sino tambin como posibilitadoras de
sentido, necesarias para asegurar las
relaciones de los hombres entre s.
Althusser dir que las ideas de un sujeto
existen en tanto esas ideas son actos
materiales insertos en prcticas materiales,
reguladas por rituales materiales definidos, a
su vez, por el aparato ideolgico material del
que proceden las ideas de ese sujeto
(Althusser, 2008: 143). Con ello se
mantiene la visin de que la ideologa tiene
un origen externo al sujeto, pero que slo se
concreta cuando se materializa en las
prcticas del mismo, quien las realiza a
5
La postura althusseriana sintetizada en los AIE es
catalogada por iek como el segundo momento del concepto de
ideologa, donde se evidencia el paso del en s al para s, es
decir, a la ideologa en su exteriorizacin/otredad (2008: 20-21).

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travs de actos materiales que efecta con


toda
conciencia
segn
su
creencia
(Althusser, 2008: 144). De este modo, se
vinculan las nociones de conciencia, creencia
y actos para pasar a establecer una serie de
enunciados que en la teora althusseriana
constituyen al sujeto (Althusser, 2008:
144):

1) No hay prctica sino por y bajo una


ideologa.

2) No hay ideologa sino por el sujeto


y para los sujetos.

Queda establecido as que la ideologa es


un juego de doble constitucin donde la
prctica hace al sujeto y viceversa, ya que
todo contenido ideolgico no es nada ms
que el funcionamiento de las formas
materiales de la existencia (Althusser,
2008: 145) y cuya concrecin se realiza a
travs de la interpelacin, por ende, con
cierto grado de determinacin subjetiva. En
el mismo texto, tambin agrega que no
existe ningn sujeto que no habite en la
ideologa, incluso l mismo en su carcter de
autor, as como todos aquellos que lo leen
estaran bajo ciertas condiciones ideolgicas.
No obstante, seala que la emisin de un
discurso cientfico, es decir, un discurso sin
sujeto es ciertamente un propsito suyo,
pues considera que slo hay sujeto de la
ciencia en una ideologa de la ciencia
(Althusser, 2008: 145), constatando as la
separacin entre ideologa y ciencia que ms
tarde ser cuestionada.
En Maquiavelo y Nosotros, a juicio de
Negri, Althusser se somete a un verdadero
anlisis para apartarse de algunos de sus
postulados anteriores, entre los que se
encuentra la liquidacin ilusoria del sujeto
en tanto que fetiche surgido del humanismo
y una hipertrofia de la estructura y del
objeto (Negri, 2004:28). En el texto en
cuestin, Althusser se interroga por lo que
significa pensar en coyuntura y comienza a
vislumbrar un desplazamiento hacia el
cuestionamiento de la divisin entre la teora
y la prctica, donde en la primera
ciertamente no hay sujeto, mientras que la
segunda existe por y para los sujetos.
El
espacio
de
la
pura
teora,
suponiendo que tal cosa exista, contrasta
en efecto con el espacio de la prctica
poltica. Para resumir esta diferencia se
puede decir, muy esquemticamente y en
trminos que habra que transformar, que
el primer espacio, terico, no tiene sujeto
(la verdad vale para todo sujeto posible),

mientras que el segundo no tiene sentido


ms que por su sujeto, posible o necesario,
Ya sea el Prncipe Nuevo de Maquiavelo o el
Prncipe Moderno de Gramsci. (Althusser,
2004: 57)

Un movimiento similar, un intento por


superar todo reduccionismo econmico e
imprimir cierta relatividad a lo que hasta
entonces constituan reglas infranqueables,
aparece
en
Contradiccin
y
Sobredeterminacin donde a pesar de que
Althusser comienza sealando que la
dialctica marxista se distancia de la
hegeliana
en
tanto
es
racional
y
desmitificadora (Althusser, 1967: 75), luego
seala que la contradiccin Capital-Trabajo
depende de una serie de circunstancias y no
es jams simple sino que se encuentra
especificada
por
las
formas
y
las
circunstancias histricas concretas en las
cuales se ejerce (Althusser, 1967: 86), es
decir, est afectada incluso por elementos
culturales como tradiciones y costumbres,
por tanto, es siempre una contradiccin
sobredeterminada, no es solamente regla
sino tambin excepciones (Althusser,
1967: 86).
A propsito de ello, Althusser repasa la
frase hegeliana slo en ltima instancia
(Althusser, 1967: 92) y la relaciona con la
dialctica materialista para constatar que la
teora marxista transforma de arriba abajo
las precedentes concepciones de la sociedad
y de la historia al aclarar que la vida
material de los hombres explica su historia:
no su conciencia, su ideologa, sino el
fenmeno de su vida material" (Althusser,
1967: 88). Con esto Althusser aviva las
crticas respecto al aparente rechazo de la
capacidad transformadora del sujeto, sin
embargo, tambin seala que pese a la
condicin material de la historia, las
relaciones
entre
la
estructura
y
la
superestructura merecen ser pensadas
todava. Explica que la teora marxista slo
aporta dos extremos para un proceso mucho
ms complejo donde quiz se produzca una
nueva relacin entre nuevos trminos:
Marx nos da los "dos extremos de la
cadena" y nos dice que entre ellos hay que
buscar: de una parte, la determinacin en
ltima instancia por el modo de produccin
(econmico); de la otra la atonoma
relativa de las superestructuras y su
eficacia especfica. (Althusser, 1967: 91)

Sin duda, desde Para leer el capital


pasando por Aparatos Ideolgicos de
Estado y Maquiavelo y Nosotros hasta

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Contradiccin y Superdeterminacin algo


ha cambiado. Negri advierte que ha
ocurrido que la ideologa ha extendido
masivamente su dominio sobre todo lo real
(Negri, 2004: 17), el mundo ha quedado
subsumido en el capital y no es tan fcil para
Althusser atribuir la ideologa a agentes
externos y separarla de una materialidad
real. Por ello comienza a dirigir la mirada
hacia
otro
lugar
ms
all
de
las
determinaciones econmicas, empieza a
preguntarse por las prcticas sociales, la
tradicin y su relacin con la contradiccin,
es decir, empieza a verla sobredeterminada
o determinada slo en ltima instancia por lo
econmico.
Su interpretacin de Marx ve la
necesidad de apartarse de la nocin de
sujeto vigente hasta entonces, en tanto
imposibilitara dilucidar las condiciones de
sujecin,
por
eso
habla
de
un
antihumanismo terico, el cual a su juicio
iniciara el camino hacia el pensamiento de
otras relaciones y nociones.
Esta
tensin
entre
autonoma
y
determinacin, sin duda tuvo eco en el
pensamiento de Foucault quien de alguna
manera conserva en su obra rasgos
althusserianos; los cuales, para algunos se
dan en forma de ampliacin (Negri, 2004),
mientras para otros se convierten en
imprecisiones (iek, 2008). El punto de
coincidencia y distancia con Foucault es la
interrogacin del sujeto y su relacin con la
estructura
que
en
ste
ltimo
se
denominarn instituciones.

5. Foucault: el sujeto y las


instituciones
La crtica a la modernidad de Foucault
comienza advirtiendo el desplazamiento de
una episteme clsica a una episteme
moderna en donde el saber sufri una
alteracin que imposibilitara de ahora en
adelante la separacin entre el sujeto que
conoce y el objeto de conocimiento
(Foucault, 2008a: 267) ocasionando, en el
nivel arqueolgico, la sustitucin del saber
por la produccin haciendo aparecer por un
lado nuevos objetos cognoscibles (como el
capital) y prescribiendo por el otro nuevos
conceptos y nuevos mtodos (Foucault,
2008a: 267). Es entonces cuando en medio
de esa mutacin antropolgica aparece el
hombre como concepto producido con su
posicin ambigua de objeto de un saber y de
sujeto que conoce (Foucault, 2008a: 326).
Afirma Foucault que en la episteme
clsica era imposible dominar los cuerpos

por medio de un conocimiento absoluto, no


exista referencia recproca ni circularidad de
las necesidades, es decir, de las palabras se
fundaba la existencia de un cuerpo. Sin
embargo, la experiencia que se forma a
principios
del
siglo
XIX
aloja
el
descubrimiento de la finitud, no ya en el
interior del pensamiento de lo infinito, sino
en el corazn mismo de estos contenidos
(Foucault, 2008a: 329-330) que le son
dados como formas concretas de la
existencia finita. Por ello, el hombre
experimenta su cuerpo como un espacio
ambiguo
cuya
espacialidad
propia
e
irreductible se articula, sin embargo, sobre
el espacio de las cosas (Foucault, 2008a:
328)
De ahora en adelante, Foucault se
propone, como bien lo deja claro, operar
bajo un descentramiento que no deja
privilegio a ningn centro (Foucault 2008b:
266) y esquivar todo lugar donde pudiera
apoyarse. Comienza por relacionar sin
oponerlos, los trminos verdad y poder al
tiempo que indaga cmo ese vnculo se
inscribe en el cuerpo. Ya no busca ningn
origen arqueolgico sino que ahora va hacia
un diagnstico genealgico de las relaciones
existentes entre poder, saber y cuerpo en la
sociedad moderna (Dreyfus y Rabinow,
2001: 134).
Slo as es posible descartar la
manipulacin ideolgica y preocuparse por
procesos
de
subjetivacin
donde
las
prcticas se dan a partir de disciplinamientos
y tecnologas de poder mucho ms sutiles,
las cuales ya no implican sujecin mediante
el dolor sino normatividad y rutinas. Junto
con el desplazamiento hacia la episteme
moderna advierte el surgimiento de nuevas
tcnicas disciplinarias de las instituciones de
control cuyo resultado es un cuerpo
producido bajo ciertos regmenes de verdad
y donde su relacin castigo no se da slo de
forma dolorosa.
El cuerpo, segn esta penalidad, queda
prendido en un sistema de co-accin y de
privacin,
de
obligaciones
y
de
prohibiciones. El sufrimiento fsico, el dolor
del cuerpo mismo, no son ya los elementos
constitutivos de la pena. El castigo ha
pasado de un arte de las sensaciones
insoportables a una economa de los
derechos suspendidos. (Foucault, 2008c:
20)

Lo que a Foucault le interesa en este


momento es la microfsica del poder y su
capacidad de objetivar la vida, cuyo ejercicio
no se efecta en trminos de propiedad sino

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como estrategia y sus efectos de dominacin


no son atribuibles a una apropiacin ni a
ninguna entidad6 sino a disposiciones, a
maniobras, a tcticas, a tcnicas, a
funcionamientos (Foucault, 2008c: 36), es
decir, a una red de relaciones siempre
tensas. El momento en el cual Foucault ve
aparecer al hombre como produccin
antropolgica tambin es el momento en el
que nace un arte del cuerpo humano que no
se centra slo en sus habilidades ni en hacer
ms pesada su sujecin, sino que busca un
perfeccionamiento del vnculo que, en el
mismo mecanismo, lo hace tanto ms
obediente como ms til, y viceversa
(Foucault, 2008c:160). Tal inversin supone
el abandono de la hiptesis represiva y el
desaparecimiento
de
las
oscuras
maquinaciones de naturaleza conspirativa
provenientes de aquellos que detentan el
poder, pues Foucault advierte una lgica
mucho ms perversa.7
La disciplina fabrica as cuerpos
sometidos y ejercitados, cuerpos dciles.
La disciplina aumenta las fuerzas del
cuerpo (en trminos de utilidad econmica)
y disminuye esas mismas fuerzas (en
trminos de obediencia poltica). En una
palabra: disocia el poder del cuerpo; por
una parte, hace de este poder una
aptitud, una capacidad que trata de
aumentar, y cambia por otra parte
la
energa, la potencia que de ello podra
resultar, y la convierte en una relacin de
sujecin estricta. (Foucault, 2008c: 160)

As
como
Foucault
advierte
esta
tecnologa disciplinaria aplicada por las
instituciones de control al cuerpo carcelario,
pero que no le es exclusivo, tambin
advierte otra tecnologa que se le superpone.
Es a travs de la tecnologa de la confesin
que varios factores modernos (el cuerpo, el
saber, el discurso y el poder) se van a
6
Al respecto iek acusa un abandono de la problemtica de
la ideologa que a su juicio produce debilidad en el planteamiento
de Foucault. Es decir, se trata de la advertencia de una compleja
red de microprcticas que reflejan la constitucin del poder
desde abajo, el cual se inscribe directamente en el cuerpo,
pasando por alto la ideologa y cuando se intenta explicar el
mecanismo de esta emergencia, Foucault recurre a la muy
sospechosa retrica de la complejidad, evocando la intrincada red
de vnculos laterales, izquierda y derecha, arriba y abajo (iek,
2008: 21). Es all donde iek considera que existe una ventaja
de Althusser pues, ste, desde el principio, considera unos
microprocedimientos ligados a los AIE, esto es, mecanismos que
suponen siempre-ya la presencia masiva del Estado o en
trminos althusserianos la relacin con el gran Otro ideolgico en
el que se origina la interpelacin (iek, 2008:21).
7
En Foucault no se trata ni de manipulacin, ni de
ideologa, antes bien, de observar las co-implicaciones entre la
configuracin de ciertos regmenes y formaciones discursivas,
sus efectos de verdad, sus prcticas, sus operaciones y juegos
de fuerzas (Arancibia, 2004: 171).

localizar en un solo lugar: el sujeto. Por va


de la subjetivacin y a travs de la
sexualidad es que el biopoder8 penetrar
hasta lo ms profundo del alma (Dreyfus y
Rabinow,
2001).
Con
el
nimo
de
comprobarlo Foucault se detiene en el
discurso confesional sobre la sexualidad que
resuma
el
propsito
de
objetivar
tcnicamente el sexo para garantizar el
bienestar de la poblacin, pero que se
internaliza en los individuos como una forma
de conocimiento de s mismos. En palabras
de
Foucault
se
trata
de
varios
desplazamientos, en principio, uno terico
para analizar lo que con frecuencia se
designaba como el progreso de los
conocimientos. Otro, tambin terico, para
analizar aquello que se denomina como
poder y finalmente un tercer desplazamiento
para analizar aquello que se ha designado
como el sujeto:
Tras el estudio de los juegos de verdad
unos en relacin con otros tomando el
ejemplo de un nmero determinado de
ciencias empricas en los siglos XVII y XVIII
seguido por el de los juegos de verdad en
relacin con las relaciones de poder con
ejemplo de las prcticas punitivas ,
pareca imponerse otro trabajo: estudiarlos
en la relacin consigo mismo y en la
constitucin de s como sujeto, al
considerar como dominio de referencia y
campo de investigacin lo que podramos
llamar la historia del hombre del deseo.
(Foucault, 2008d: 12)

Esta grilla de interpretacin en la que


Foucault identifica tanto prcticas de
objetivacin como subjetivacin discursiva
es un rgimen de produccin de verdad
constante, donde el sujeto es participe y
responsable a travs de una serie de
microprcticas. Advierte, por tanto, que la
verdad y el poder se vinculan estrechamente
pues en el fondo tenemos que producir
verdad igual que tenemos que producir
riquezas (Foucault, 1992: 140), mientras
esa verdad se materializa y empuja ciertos
efectos de poder.
Lo
que Foucault ofrece
es
una
interpretacin de acontecimientos que estn
muy lejos de convertirse en una teora o un
sujeto unificado enraizado en la naturaleza.
Es ms bien algo que se ha denominado una
8
Foucault denomina biopoltica, al momento en el cual el
Estado asume el cuidado de la vida natural y las funciones de
polica se confunden con las de administrador. Nace un gobierno
que es enteramente administrativo y una administracin que,
detrs de s, tiene el peso integro de la gubernamentalidad o
norma (Foucault, 2008e: 31). A este poder de permitir la vida o
autorizar la muerte, dejar vivir o dejar nacer, es la grilla de
interpretacin mejor conocida como biopoder.

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analtica
interpretativa
(Dreyfus
y
Rabinow, 2001: 214), donde en la
advertencia de las formas que el poder ha
venido ejercitndose y materializndose, en
su genealoga, quiz se pueda encontrar otro
tipo de relacin con el saber. Tras este
recorrido, y en concordancia con la mayora
de sus analistas o crticos, pareciera existir
dos momentos en Foucault, uno enfocado en
las estructuras y procedimientos del saber y
otro interesado en la genealoga del poder y
sus dispositivos. No obstante, separar su
obra en dos casi siempre impide ver la
problemtica que atraviesa todo su trabajo:
la cuestin del sujeto, su aparicin y relacin
con la verdad.
Una vez constatado que la tecnologa
confesional encerr el placer en una analtica
del deseo, la mirada foucaultiana se remonta
a la antigedad y busca en ella alguna pista
respecto al vnculo sujeto verdad. Es as
como delata una inversin del principio
dlfico concete a ti mismo en la
modernidad que mutil el significado del
concepto de epimeleia (Foucault, 1994:
35), el cual es por encima de cualquier otra
cosa ocuparse de uno mismo. Sin embargo,
en la modernidad el conocerse a s mismo, a
travs de diversas tecnologas, descartar el
ocuparse de s mismo conllevando en
consecuencia una renuncia de s mismo.
Precisamente este es el tema central de un
seminario que Foucault lleva a cabo en el
Colegio de Francia en 1982, presentado bajo
el ttulo Hermenutica del sujeto (Foucault,
1994) y con el cual se busca comprender a
plenitud qu significa la desaparicin del
sujeto y al mismo tiempo la posibilidad de
un retorno ya no del sujeto sino de otro
concepto que suponga la vida.
Segn Foucault, en la polis el cuidado de
uno mismo, es decir, ocuparse de uno
mismo
supona
tambin
una
fase
exploratoria, pero sta era apenas una
parte, en realidad ocuparse de s mismo
implicaba muchas ms cosas, tales como
una actitud general, un modo de enfrentarse
al mundo, comportarse y establecer relacin
con los otros: una tica. La propuesta es
retomar
la
epimeleia
no
como
un
conocimiento centrado en el s mismo de los
sujetos, sino ms bien como un saber
mltiple cuya atencin se encuentre fuera de
s e implique la modificacin del ser en su
totalidad: el sujeto no debe slo acceder a la
verdad sino tambin ser afectado por ella.
Lo que se requiere, aquello en lo que
debe consistir el saber validado y
aceptable, tanto para el sabio como para su
discpulo, no es un saber centrado en ellos

mismos, un saber que hara de uno mismo


el objeto propio del conocimiento, sino ms
bien un saber que tiene por objeto las
cosas del mundo, los dioses y los hombres;
sin embargo, es un saber que tiene por
efecto y por funcin modificar el ser del
sujeto. Es preciso que esta verdad afecte al
sujeto. (Foucault, 1994: 73)

Una vez advertidos los lmites que


definen la subjetividad, en medio de la moral
prescriptiva cristiana basada en la renuncia a
la tica por incentivo del conocimiento
objetivante, la crtica a este panorama
conduce a Foucault a explorar los terrenos
de la espiritualidad y la tica, a retomar la
verdad como cuestin filosfica y su relacin
con la capacidad de los sujetos de autoproducirse:
[] las tcnicas de s, que permiten a
los individuos efectuar, solos o con la
ayuda de otros, algunas operaciones sobre
su cuerpo y su alma, sus pensamientos,
sus conductas y su modo de ser, as como
transformarse, a fin de alcanzar cierto
estado de felicidad, de fuerza, de sabidura,
de perfeccin o de inmortalidad. (Foucault,
1999: 445)

Surge
as,
simplemente
como
posibilidad, como aviso, un sujeto que
aunque sujetado es tambin capaz de
afectarse, sin resguardo ni certezas ms que
el posible acceso a la verdad, no como
derecho,
sino
como
ejercicio.
Para
comprender lo que esto significa, Foucault
refiere una figura griega opuesta: el estulto.
Al sujeto capaz de ocuparse de s mismo los
griegos oponan al estulto, quien es aquel
que se deja llevar, no se ocupa de s ni del
mundo (Foucault, 1994: 41). En la obra
foucaultiana esta propuesta emerge como
articulacin que posibilita suspender la
avasallante eficacia de los dispositivos
saber-poder y cuyo giro haca datos ms
filosficos
har
que
algunos
autores
consideren la obra de Foucault subjetivista.

6. Revisin y tensionamiento de las


posturas
Al enfrentar las nociones en juego de
cada obra revisada, tanto las que cuestionan
como las cuestionadas, aparecen puntos
problemticos en los cruces. Sin duda el
principal de estos aspectos es la cuestin del
sujeto en cada postura que deviene en la
dicotoma
humanista
o
antihumanista
presente sobre todo en la relacin AlthusserThompson. Otra dificultad que se vislumbra
es el conflicto entre las tradiciones filosficas

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10

que estn detrs de algunas visiones y que


en el vnculo Foucault-Habermas resultan
cruciales. Pero lo que atraviesa a los cuatro
registros es la discusin sobre el sujeto y su
relacin con la verdad. As, en este apartado
slo se mencionaran tales aspectos con el
propsito de dar cuenta de la complejidad de
la discusin de este problema.
La perspectiva althusseriana otorga el
estatuto de verdad al conocimiento cientfico
y bajo esta categora ubica su pensamiento.
Como es sabido, establece una separacin
entre verdad e ideologa, donde esta ltima
sera menos real. Tal visin otorgara un
lugar privilegiado al conocimiento cientfico
por encima de cualquier otra forma de
comprensin del mundo que sin duda no
escapa al dogmatismo. Sin embargo, las
crticas suscitadas por su postura son presa
del mismo problema, tal es el caso de
Thompson quien est ubicado en un punto
similar, esto es, a la idea de verdad
althusseriana opone los hechos como sentido
originario de donde partira el conocimiento;
y pese a que reconoce su dialctica o
relatividad,
presupone
que
hay
un
procedimiento que dara cuenta de la verdad
mucho ms vlido que otro. Es por ello que
reclama que la visin althusseriana dejara
sin tribunal de apelacin a las ciencias
(Thompson, 1981:27), al dejar a la
validacin cientfica en manos de la teora
filosfica.
Esta preocupacin por el lugar donde
reside la verdad y la necesidad de afirmar
que radica en los hechos empricos y no en
la teora, deja ver en Thompson ciertas
contradicciones. Cuando seala que todo
cuanto pensamos est en el pensamiento
(Thompson, 1981: 32) es una afirmacin
althusseriana que no revela nada nuevo est
aceptando que los datos son interpretaciones
ms que realidades. Y cuando seala que el
pensamiento debe ser tensionado mediante
la experiencia reconoce una complejidad
mayor en aquello que consideraba antes
tautolgico.
De esta manera, ambas
posturas caen en el dogma de la verdad
cientfica (emprica o terica) como nica
forma de saber, pero en el caso de la
emprica, la diferencia es mayor porque se
considera a s misma totalmente ajena a
este problema.
No es novedoso sealar que Althusser
siempre dudo de sus teoras, que siempre
fue su mayor crtico y hasta en ocasiones se
adelant a sus detractores. Sin duda, con
este planteamiento no se pretende obviar la
crtica de Thompson ni afirmar que carezca
de sentido, pero s reconocer que se centra
en algo que, como dice Bentez (2005: 306),

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el propio Althusser ya haba rechazado,


esto es, la vulnerabilidad de su teora debido
a la imprevisibilidad de los hechos y la
franqueabilidad de los determinismos El
problema es que la limitada crtica a la
filosofa
althusseriana
como
registro
impropio para aplicar a la historia, por parte
de Thompson, impide situar la polmica,
ciertamente necesaria, en un terreno ms
complejo como el de la verdad y su relacin
con el poder.
Esta misma discusin y su visin
limitada es la que genera el problema del
antihumanismo, pues al ignorar que en
Althusser existe una separacin entre teora
y prctica, entre verdad e ideologa, no se
advierte que el antihumanismo es slo al
momento de producir conocimiento cientfico
por
considerar
que
cualquier
aporte
subjetivo impide acceder a la verdad a causa
de la ideologa. As, el problema del
antihumanismo, con frecuencia se ha
entendido, en el caso de Althusser, como un
rechazo rotundo a la capacidad de accin de
los hombres en la historia, sin reparar en el
significado de lo que el mismo autor define
como antihumanismo terico el cual no
excluye la potencia humana, tan solo la
separa de la verdad.
Paradojalmente,
el
problema
de
Althusser es un problema mayor que el
antihumanismo, es el problema de las
ciencias modernas pero que, pese a su
dogmatismo confeso, pone en aprietos a
tradiciones
muy
arraigadas
en
el
conocimiento. Esto se puede constatar en el
texto Para una crtica de la prctica terica o
respuesta a John Lewis (Althusser, 1974),
donde el autor seala que es el ser humano,
y nadie ms, quien acta en la historia; pero
eso no lo convierte en sujeto de la historia,
el motor de la historia sera la lucha de
clases. Es decir, esto no lo convierte en el
centro o punto de partida para la teora, el
problema de saber cmo "el hombre hace la
historia", o mejor dicho el humanismo, se
vuelve
secundario
porque,
la
teora
marxista lo arroja definitivamente a su lugar
de origen, en la ideologa burguesa y con l
desaparece la necesidad del concepto de
trascendencia (Althusser, 1974: 36).
Con esta disertacin, Althusser lo que
est cuestionando es la figura ilusoria de
sujeto autnomo, pero lo hace desde la
imposicin de la ciencia (marxista) como
camino a la verdad y a la liberacin del
pueblo oprimido a causa de su ignorancia
(ideologa). Esta problemtica es advertida
por Rancire y sometida a revisin, pues
este ltimo no concibe que los obreros
necesiten de la ciencia para despertar de la

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dominacin, ms bien considera, refirindose


a la postura althusseriana que la 'crtica del
sujeto', la teora del 'proceso sin sujeto', es
el truco que le permite al dogmatismo hablar
nuevamente en nombre del proletariado
universal (Rancire, 1974: 221).
Desplazamientos notablemente distintos
son los realizados por Michel Foucault, quien
aborta cualquier nocin de manipulacin
ideolgica y en su lugar aparecen regmenes
de verdad y tecnologas de poder que han
producido al sujeto y condicionado su cuerpo
histricamente. En este sentido, Foucault
no cree en la idea ilustrada de progreso, ni
en ningn proyecto poltico que lo prometa
sino en la diseminacin y refinamiento en
las tcnicas de dominacin (Larran, 2010:
67) a travs del tiempo, donde la nica
salida posible no son las reformas en las
prcticas de Estado sino el cultivo y
expansin
de
resistencias
localizadas
(Larran, 2010: 71).
Pero lo que se sigue manteniendo como
punto discordante en este registro y sus
crticas es la relacin sujeto-verdad ahora
con la nueva visin que propone Foucault
sobre la categora poder.
Del mismo modo que Althusser, Foucault
tambin se haba anticipado a sus crticas y,
en particular, a la habermasiana, la cual
cuestiona su pretensin de descentramiento
de las ciencias sociales a travs de la
relacin verdad-poder. Para Habermas la
verdad debe estar por encima del poder,
pues slo as el conocimiento es liberador.
Por ello seala que los movimientos de
Foucault son contradictorios y revelan que es
arrastrado por el objetivismo que tanto
reniega, en tanto la genealoga del saber se
elevara
a
verdadera
objetividad
del
conocimiento (Habermas, 1991: 300). Sin
embargo, esta interrogacin ya Foucault la
haba previsto y contestado en Arqueologa
del saber (Foucault, 2008b).
All, se auto-pregunta Foucault cmo
puede usted librarse de la ingenuidad de
todos los positivismos? [Si al hablar desde
las ciencias sociales] sabe usted muy bien
que entonces entrara en nuestro juego y que
prolongar a su vez esa dimensin de la que
trata, no obstante, de librarse (Foucault,
2008b: 265) Ante ello, responde que lejos
de determinar el lugar desde donde habla,
esquiva cualquier suelo en el que podra
apoyarse, as, la arqueologa no ha sido
presentada por su trabajo ni siquiera como
los primeros cimientos de una ciencia futura
(Foucault, 2008b: 267), sino ms bien como
ejemplo de lo que haba emprendido con
ocasin de investigaciones concretas.

11

El que Foucault incluyera la ciencia y su


performatividad en las relaciones de poder
ser interpretado por Habermas como la
aparicin de una pseudociencia en el
pensamiento foucaultiano y forjar los
argumentos de una objecin que supone dos
dimensiones: una que apela a las ciencias y
otra al sujeto como puntos problemticos.
La primera acusa que no se podra
criticar a las ciencias desde la propias
ciencias en el sentido de que por va de sus
metodologas y procedimientos no se les
podra cuestionar el saber cientfico y su
positividad; y la segunda seala que no se
puede hacer desaparecer al sujeto por va de
las propias aporas de las que se acusaba a
tal nocin.
En este sentido, el sendero de la crtica a
las positividades y el cuestionamiento a la
nocin de sujeto trascendental ocupado por
Foucault es para Habermas un discurso
invlido, quiz no autorizado en las ciencias
sociales. Pero, lo interesante de la disputa
Habermas-Foucault es que detrs de la
discusin sobre el estatuto de las ciencias se
esconde el desacuerdo entre dos tradiciones
filosficas: uno trascendental emprico y otro
crtico interpretativo, ambos provenientes de
la perspectiva kantiana y que es preciso
tener en cuenta. El reparo habermasiano
hacia Foucault rememora el lazo entre lo
emprico y lo trascendental que Kant termin
proponiendo en su entendimiento normativo
del mundo que, sin embargo, Foucault no
estaba dispuesto a aceptar.9
Frdric Gros describe esta diferencia
filosfica refirindose a la situacin del curso
impartido por Foucault en el Collge de
France de 1982-1983 publicado bajo el ttulo
El gobierno de s y de los otros, como la
oposicin entre dos herencias kantianas
posibles: una herencia trascendental en la
cual Foucault se niega a inscribir (establecer
reglas de verdad universales a fin de
prevenir las desviaciones de una razn
dominadora), y una herencia crtica en la
cual, por el contrario, pretende reconocerse,
provocar el presente a partir del diagnstico
de lo que somos (Foucault, 2008: 382).
Teniendo en cuenta tales antecedentes,
aquello que Habermas llam la cancelacin
del sujeto en Foucault comienza parecer
difuso pues, a partir de la comprensin de
que existen dos nociones de sujeto
tradicionalmente opuestas pero que tienen
9
Foucault desea, al menos, provisionalmente, enfatizar la
divisin tajante que efecta Kant, en un primer momento, entre
estos dos aspectos (lo emprico y lo trascendental), pues como
Heidegger, cree que Kant ha puesto al desnudo el poder
trascendental del ser humano, aunque haya retrocedido ante las
consecuencias (Miller, 2009: 191) de trascender todo lmite.

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12

un
mismo
origen,
se
vislumbra
la
intencionalidad de obviar ciertos avisos
respecto a la constitucin del sujeto. Si bien
Foucault, por un lado, se dedica a demostrar
cmo las instituciones y las prcticas
atraviesan todas las facetas humanas y
cmo la experiencia queda sujeta mucho
antes
de
que
entre
en juego
el
entendimiento activo del individuo (Miller,
2009: 192). Por el otro, pretende explorar,
sin la normatividad kantiana, los lmites de
la experiencia.
Se trata de lo que el propio Foucault
llamara una ontologa de nosotros mismos
(citado en Miller, 2009: 192) y que
posteriormente
explicara
como
una
transicin, un paso, desde la interrogacin
por el lmite y la transgresin a una
interrogacin sobre el retorno del self
(citado en Miller, 2009: 192).
Advirtiendo este segundo movimiento de
Foucault es posible tensionar y hasta dudar
de la tesis de la desaparicin o cancelacin
del sujeto, no obstante, emergen una serie
de interrogantes. Por ejemplo, si se trata ya
no
de
un
sujeto
pre-existente
ni
trascendental, sino de uno producido y que
adems puede auto-producirse, quedan
grandes preguntas respecto a cmo se
puede dar este proceso.

7. Conclusiones
Revisar las crticas provocadas por las
posturas de Althusser y Foucault en
Thompson y Habermas permiti aquilatar los
lmites y contradicciones de cada registro. En
primera instancia se percibe que el problema
del sujeto est atravesado por el problema
del acceso a la verdad. Los lmites de la
nocin de ideologa no son propios slo del
registro althusseriano, sino que tambin la
emprica thompsoniana cae en el error de
pretender encontrar una verdad ms real,
por ende incuestionable. Con ello se constata
que la produccin de conocimiento implicada
en esa disputa no estaba dispuesta
a
perder, ni de un lado ni de otro, el privilegio
del saber. Lo mismo sucede en la oposicin
Habermas-Foucault
donde
la
relacin
verdad-poder (en uno de copertenencia y en
otro de aversin) es crucial para comprender
el lugar que ocupa el sujeto en cada uno,
pues determina la forma de acceder al
conocimiento y de concebirse o pensarse.
Estar al tanto de las dos tradiciones
kantianas enfrentadas en el pensamiento
moderno conduce a pensar que la salida
dicotmica al conflicto, la separacin de los
que estn a favor o en contra del sujeto,

Nairbis Sibrian

slo oculta la dificultad que supone verlo


desde la normatividad o desde su lmite,
descartando advertencias y gramticas a lo
menos tiles para pensarlo con rigurosidad,
ante
elementos
espinosos
como
la
implicancia de las ciencias en la dominacin
del sujeto.
Tener en cuenta estos aspectos permite
cotejar que las categoras de humanismo y
antihumanismo, as como de cancelacin o
consideracin del sujeto, fueron y sern
insuficientes para pensar el problema del
sujeto y la libertad, propsito ltimo de los
cuatro autores convocados y razn por la
cual se ven reidos. Los registros puestos en
cuestin, pese a que coinciden en el
descarte de la condicin pre-existente del
sujeto y lo ven como produccin, difieren de
la condicin de producto o mero reflejo
frente a las estructuras, como se ha
pretendido mostrar por quienes les acusan
de anti-humanismo o negacin del sujeto,
una crtica muy recurrente hacia teoras
contemporneas que se enfocan en los
sistemas sociales, donde el sujeto ni es
ttere ni titiritero.
Al superar esta barrera entre los autores
solo queda invertir la relacin interrogante,
es decir, apuntar a la pregunta por la
libertad que se encuentra en el problema del
sujeto y que en la actualidad se mantiene en
la discusin sobre la relacin individuosociedad.10

10
Esto se puede constatar en las acusaciones de
antihumanista que Habermas tambin realiza a la teora de
sistemas de Niklas Luhmann, frente a lo cual Dockendorff (2013:
160) interroga sobre qu tan escandaloso resulta para la
comprensin de la relacin individuo-sociedad, en particular para
esclarecer la propia ubicacin del individuo ante las estructuras
sociales, el que tericamente se lo ubique en el entorno de la
sociedad? Dicho de otra manera, qu tan antihumanista resulta
el no humanismo de Luhmann?

Licencia CC BY-NC-SA 3.0 ES (2015)

Facttum 13, 2015, pp. 1-14

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