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LA DCOUVERTE

DE LAQUAPONIE
par Grgory Biton

A la dcouverte de laquaponie - V02

Mon but est de vous aider comprendre ce quest laquaponie,


ses qualits et les mcanisme en jeu.
Jespre russir vous montrer tout le potentiel
offert par cette technique
et vous donner envie de vous y essayer.
Grgory Biton

Pourquoi? Besoin dagir!


Nous vivons une re de grands changements. Notre modle de socit bas sur la
consommation, centralis et trs gourmand en nergies est bout de souffle.
Les constats sont tristes et inquitants. Les
ressources

naturelles

spuisent,

lenvironnement se dgrade! Des lments de


base telle que leau propre viennent
manquer. Il devient difficile de sassurer une
alimentation de qualit et non toxique des
cots abordables.
Aujourdhui au supermarch on nous propose
des varits de fruits et lgumes standardiss
et slectionnes non pour leur got mais parce quelles prsentent bien et conservent lair
frais malgr les nombreux transports quils subissent. Une tude suisse estime quun
panier de 20 fruits et lgumes parcourt de 20 000 50 000 kilomtres pour arriver sur les
rayons des grandes surfaces. Les multinationales de lagroalimentaire tentent de nous
rendre captifs dune nourriture brevete et dpendante des produits ptrochimiques pour
sa production.

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Ces pratiques sont dmesurment nergivores, posent des problmes de sant publique et
gnrent normment de gaspillages et de dchets (emballages, 40% de la nourriture est
jete et non consomme).

Concernant nos besoin carnivores, les problmatiques sont les mmes. Llevage intensif
de bovins par exemple, est incroyablement consommateur deau, polluant, concentr,
inhumain.

Nous sommes beaucoup avoir pris conscience de ces aberrations. On cherche agir sans
trop savoir comment sy prendre.
De nouvelles solutions mergent, bases sur un paradigme diffrent. Il est temps de
passer laction !

Depuis quelques annes, dabord en Australie puis au Etats-Unis et finalement partout


dans le monde, des gens simpliquent pour dvelopper laquaponie afin de se
rapproprier leur nourriture et dvelopper leur rsilience grce cette technique
passionnante ! Il sagit de reprendre contact avec notre cosystme.

Laquaponie permet de pourvoir une partie significative de notre alimentation en


produisant chez nous une nourriture saine, quilibre en protines animales-vgtale et
avec une parfaite connaissance des intrants utiliss.

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Aquaculture + Hydroponie= Aquaponie


Laquaponie sous des formes plus rudimentaires existe depuis des
millnaires.
Au Mexique, les Aztques cultivaient des les artificielles flottantes dites chinampas et
certains les considrent comme la premire forme daquaponique. Les plantes taient
cultives sur des radeaux, et alimentes rgulirement par les dchets organiques dragus
dans le fond des canaux par les chinamperos.

En Chine et en Thalande galement, on cultivait les rizires en combinaison avec des


poissons. Ces systmes de polyculture se sont transmis dans de nombreux pays
dExtrme-Orient.

Plus rcemment, laquaponie a t redcouverte par la fusion de deux techniques agricoles


modernes, tirant parti de leurs qualits et palliant leurs dfauts : lhydroponie et
laquaculture.

Hydroponie
Lhydroponie est une technique moderne intensive qui consiste cultiver les vgtaux
hors sol. Elle est permet de produire avec une grande efficacit et sur peu despace des
fruits et lgumes, et ce sur une grande partie de lanne.

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En rduisant la comptition des adventices et des prdateurs traditionnellement hbergs


par le sol, elle permet de se passer de dsherbage et de traitements massif contre les
ravageurs qui sont grandement rduits par la barrire physique avec le sol.

En cultivant hauteur de travail, les vgtaux sont galement beaucoup plus facile
tailler, surveiller et rcolter.

Son gros dfaut est quelle repose sur lutilisation de solutions nutritives chimiques trs
prcises, et qui sont renouveler rgulirement, gnrant ainsi des dchets.

Aquaculture
Laquaculture est pour sa part llevage despces aquatiques (poissons, crustacs). Les
productions dlevages modernes reprsentent aujourdhui plus des trois quarts de nos
consommations de poisson. Nous avons besoin de ces protines animales.

Les poissons, luttant peu contre la gravit sont des animaux incroyablement productifs au
regard de la conversion de nourriture en protines animales. Tandis quun buf mange
entre 5 et plus de 20kg de crales pour produire 1kg de viande, certains poissons en
mangent moins de 1.6kg pour le mme rsultat.

Laquaculture a cependant quelques travers. Elle est souvent base sur des systmes
ouverts, utilisant de leau de rivire par exemple qui est charge en nitrates par les
djections de poisson. Le rejet de ces eaux concentres en nitrate en milieu naturel cre des
dsquilibres, appauvrissant lcosystme aquatique (cest leutrophisation si vous voulez
en savoir plus).

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Quest-ce? Tentative de dfinition


Laquaponie est la culture de poissons et de plantes ensemble dans un cosystme
construit en circuit ferm , en utilisant des cycles bactriens naturels pour transformer les
dchets des poissons en nutriments pour les plantes. Cest une faon cologique et
naturelle de produire de la nourriture qui runit la fois les meilleures qualits de
laquaculture et de lhydroponie, sans avoir besoin de rejeter deau, de la filtrer ou
dutiliser des fertilisants chimiques.
traduit de--Aquaponic gardening Comunity, Novembre 2010

Lide gniale consiste boucler la boucle en instituant un cosystme quilibr :


on russit la symbiose entre la culture de vgtaux et llevage de poissons.
On nourrit les poissons, les excrtions des poissons via leur transformation par des
bactries naturelles deviennent des nutriments que puisent les plantes purifiant par l
mme leau des poissons. On reoit en retour une rcolte de fruit et lgumes abondante,
ainsi que du poisson frais.

Une approche avec la permaculture


La permaculture est ne de l'observation des processus naturels. Ses pionniers, David
Holmgrem, Bill Mollison ou Masanobu Fukuoka, on bas leur approche sur cette notion
d'observation en sinterrogant: comment fonctionne la nature et par consquent ses
milliers d'espces, leurs cycles de vie? Quelle est la sagesse contenue aprs des milliers
d'annes d'volution? La nature est en quilibre constant, autorgule, gnrant les
ressources ncessaires la vie.

On peut dfinir la permaculture comme un systme de conception bas sur l'observation


des processus naturels fond sur trois piliers thiques et vingt principes de design qui s'ils
sont appliqus, peut amener les gens et leurs communauts vers un prsent durable.

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Laquaponie est issue dune dmarche de permaculture et est un outil son service. Elle
respecte ses thiques :

Etre attentif la terre


-Une agriculture
polluants.

sans

-Utilisation parcimonieuse
leau et de lespace.

rejets
de

Principes thiques

Prendre juste sa part,


redistribuer les surplus

Prendre soin des gens

-Les productions sont nutritives et

-Production
de poissons et de
vgtaux pour lhomme.

biologiques.

-Surplus composts pour retour la


terre.

effort minimal pour un rendement


maximal.

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-La culture est ergonomique. Un

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Avantages dun systme aquaponique


Versatile, il peut prendre beaucoup de formes et sintgrer dans des endroits inadapts
lagriculture traditionnelle, en milieu urbain par exemple.

Intensif, peu dusage despace et plus facile matriser : on se concentre sur une
petite zone efficace, on laisse de la place pour la nature ou les hommes.

Production locale: limine les cots (cologiques) de transport pour la nourriture.


Pas dusage de produits chimiques vitant ainsi les pollutions dans lenvironnement e t
les rserves en eau. Leur usage tuerait le cycle et est intrinsquement proscrit.

Utilisation parcimonieuse de leau : juste celle absorbe par les vgtaux et


lvaporation compenser (rduction de 90% des besoins en eau par rapport au
marachage traditionnel).

Lempreinte cologique rsultante est drastiquement rduite par rapport


nos pratiques actuelles.

Par ailleurs, reprendre le contrle sur son alimentation est aussi:

Assurer sa sant physique


Se rendre rsilient vis--vis des multinationales de lagro-alimentaire et de la grande
distribution et rduire nos besoins financiers (et a, a participe la sant mentale!)

Se faire plaisir en ayant une alimentation varie et goteuse


Contrairement ce quon pourrait penser, un systme mature demande relativement peu
dinvestissement en temps. Dans un systme moyen, la maintenance reprsente environ
15mn/jour + 30mn/semaine + 2h/3mois.

Enfin lexprience est belle et amusante, apporte son lot quotidien de


contact la nature, et est ducative pour tous, parents comme enfants.

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Plonge en aquaponie

Vendredi. Je sors du bureau. Dj 18h00. Je rentre rapidement chez moi en


vlo, en zigzaguant dans le trafic du soir. Un petit rayon de soleil se pointe. Sympa le
temps pour un dbut de mois doctobre.
Jarrive chez moi. je pose mon sac. Je retire mes chaussures trop serres. Un dlice. Les
enfants sont au salon.
-Bonsoir les enfants ! Bonsoir chrie !
Je sors tranquillement sur la terrasse. Jentre dans la petite serre au bout. Il fait bon ici! Je
jette un oeil au thermomtre : 22C, pour 14 lextrieur. Pas mal. Lambiance est zen ici,
il fait doux, jentends le bruit de leau qui coule... Je mapproche du bac poissons. Les
truites battent frntiquement leau, excites par la nourriture proche. Je savoure ce petit
moment, nous avons nos petits rituels... Au passage, elles me montrent leur ct argent
effleurant la surface de leau. Cest toujours un plaisir daller leur dire bonsoir. Elles sont si
pleines de vie. Je jette une poigne de nourriture et elles se prcipitent sur les granuls, ils
nont pas le temps datteindre le fond. Une deuxime petite poigne. Pas trop. Aval en
deux minutes aussi. Puis, tout redevient calme et les poissons se remettent onduler
doucement.
Mon attention est maintenant attire par les bacs de culture ct. Les salades poussent
une vitesse hallucinante ! Voil cinq semaines quon les a semes et elles sont dj
prtes. Va pour une belle laitue bien frache et croquante. Je coupe au ras du collet, elle
repoussera une deuxime fois. Je prends aussi un peu de ciboulette pour accompagner.

- Chri! Je viens davoir Nathalie au tlphone. Ils viennent avec Pierre djeuner demain.
Il ny a plus rien au frigo. Tu pourrais...- elle passe la tte dans la serre- Waouh! Cest la
jungle ici! Ca fait quelques jours que je ne suis pas passe.... Dis, tu pourrais...

- Tiens! Salade fraiche et propre. Pour demain midi ce sera truite! Pas moyen que jaille
au supermarch un samedi matin... Je finis et jarrive.

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Quelques minutes plus tard, jen ai fini avec ma petite maintenance quotidienne qui ne
maura pas pris plus dun quart dheure. Ce petit moment maura aussi fait un sas de
dcompression aprs le travail et je suis maintenant pleinement disponible desprit pour
ma famille.
Samedi matin. Je trane un peu au lit. Les enfants sont dj fond. Je dois accompagner
Julie son cours dveil musical 9h30. 10h45 nous sommes rentrs.
On va nourrir les poissons ? dis-je Julie en rentrant. Nouveau rituel, nos petites truites
sont en forme ce matin! Julie clate de rire aprs stre fait clabousser par ces petites
nerves. Aprs, nous nous lanons dans quelques nouveaux semis de salade. Julie
adore semer les petites graines directement dans les bille dargiles et smerveille de les
voir germer. Pourtant, avant, personne ne se prcipitait pour me donner un coup de main
pour dsherber les plates-bandes de fleurs... L cest simple, rapide et efficace! Ca y est,
elle en a assez, elle court jouer avec son petit frre.
Je prpare un seau, jattrape lpuisette et la plonge dans le bac poissons. Et de une, et
de deux belles truites de 400g. Une petite photo pour montrer nos invits que leur
djeuner est sorti de leau quelques heures avant quils ne le dguste. Je rentre la
cuisine avec ma pche. Maintenant que jai lhabitude, vider et lever les filets ne me prend
pas plus de dix minutes...
Jattrape un citron dans la serre, un peu de basilic. Petite marinade une demie heure avant
de poler le tout on devrait se rgaler ! ....

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Aquaponie: les acteurs du systme


Lcosystme fonctionne autour de trois acteurs majeurs dont le moins visible est aussi
lun des plus importants. Le schma ci-dessous tente de synthtiser les mcanismes en jeu.

Les plantes
On fait pousser de tout dans un jardin
aquaponique ! Leau du systme tant
oxygne, on peut faire pousser
mme

des

plantes

quon

nimaginerait pas laisser les pieds


dans

leau

dans

un

jardin

conventionnel.

Les lgumes feuille explosent tout


particulirement dans ces systmes
avec des rcoltes abondantes et rapides.

Les grands classiques sont toutes les salades, choux, bettes, pak choi, cresson, haricots,
fves, herbes aromatiques. Sur des systmes un peu plus matures, et en saison, on fait
allgrement pousser des tomates, poivrons, melons, concombres, fraises... dans certains
substrats, on peut galement produire des lgumes racines comme des carottes, oignons et
radis. En serre ou sous des climats favorables, certains vont mme jusqu faire pousser
des arbres fruitiers productifs comme le papayer, ou le bananier, le citronnier.

Pour ceux qui ont de lespace pour un jardin en sol, le bac de culture est galement une
formidable usine boutures! Celles-ci souffrent souvent dtre plonges dans une eau
stagnante et peu oxygne. Au contraire, le lit de culture aquaponique prsente les
conditions idale: oxygnation, nutriment organiques en solution, support physique

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Il y a probablement peu de limites dans les possibilits. Bien que laquaponie ait largement
fait ses preuves en Australie ou aux Etats-Unis, le retour dexprience en France est faible.
La porte est ouverte lexprimentation! Avec le temps on trouvera ses varits prfres
et les plus adapts nos conditions spcifiques. On redcouvrira ainsi la biodiversit et on
se rappellera que derrire le mot tomate se trouve bien plus que les trois varits fades
que lon trouve au supermarch, mais des centaines de possibilit!

Les poissons
Il est important dadapter les espces que lon
lve la temprature moyenne du systme.
Selon les zones climatiques, on choisira
diffrentes espces. Les poissons sont achets
ltat dalevins de 25mm quelques cm et
grandiront dans le systme. Selon les espces,
les alevins mettront entre 9 mois et 2 ans atteindre une taille suffisante pour tre rcolts.
En climat tempr comme en France, les poissons mangeront et grandiront beaucoup plus
vite pendant les priodes plus chaudes de lanne, et ralentiront en hiver.

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Pour cette raison notamment, on cherchera souvent allonger la saison en protgeant le


systme par une serre. On peut galement imaginer chauffer leau en hiver mais de telles
installations auront tt fait de coter cher et de ruiner le bnfice cologique. L encore,
tout est une question de mesure.

En climat frais, on peut essayer dlever des poissons deau froide comme la populaire
truite. Des poisson typiques en France seraient les carpes, les tanches, les perche, les
poissons-chat, les ombres. Selon les rgions voir quels types de poissons sont levs
localement.

Enfin, on peut souhaiter navoir des poissons que dornement. Des carpes koi par exemple
deviendront rapidement familires et sont incroyablement robustes notamment au niveau
de la temprature.

Les bactries nitrificatrices


Cest un lment capital et mystrieux de notre systme.
Il est vital avant de se lancer de bien comprendre que les
bactries sont un lment cl de la boucle. Nous ne les voyons
pas mais elles sont au cur des processus biologiques
luvre. Elles assurent le rle essentiel de transformer successivement lammoniaque
(NH3) en nitrites (NO2-) puis en nitrates (NO3-).

Au del dune certaine concentration, lammoniaque excrte par les poissons par leur
respiration et leurs djections sont toxiques pour eux .

Les nitrites le sont tout autant voire plus. Les nitrates sont bnfiques pour les plantes et
sont leur premire source dazote. En puisant les nitrates dans leau, les plantes vont
assurer leur croissance et ainsi purifier leau pour les poissons.

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Notre colonie de bactrie est relativement longue btir (3 semaines 2 mois suivant les
conditions), et on aura cur de la maintenir. Les bactries sont naturellement prsentes
partout. En crant un environnement propice leur panouissement, elles coloniseront les
surface internes au systme et en premier lieu le substrat (gravier, billes dargile, etc.).
La capacit adquate de substrat (et donc de filtration
biologique) est ncessaire afin davoir suffisamment de
bactries pour transformer les djections de poissons en
nitrate au fur et mesure. On assurera ainsi la sant du
systme. Ceci tiendra essentiellement la temprature mais
aussi la qualit de leau, ces bactries tant des bactries
arobies (oxygne dissout, pH...) .

Ainsi, la phase de dmarrage dun systme aquaponique est particulire et cruciale, et


consiste btir notre colonie bactrienne, on appelle a cycler le systme : on boucle la
boucle du cycle de lazote.

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Aquaponie: le matriel
Il existe de nombreuses faons dagencer un systme selon les conditions locales (climat,
espace, exposition), le budget disponible, et le niveau dinvestissement en temps que
vous tes prt y mettre. Un systme simple comprendra au minimum les lments
suivants.

Un bassin poisson
Toutes sortes de contenants sont possibles, neufs ou de rcupration, dans la mesure o les
matriaux sont adapts au contact alimentaire. Un grand classique adapt est la tonne
eau ou conteneur IBC, largement utilis dans lindustrie agro-alimentaire et relativement
facile trouver.

Un substrat de culture
Billes dargile expanses, schiste expans, gravier Limportant tant quils aient un taille
de particule relativement importante pour ne pas se colmater facilement et permettre
de garder des conditions arobies. Il faut exclure galement les cailloux calcaires qui
perturbent durablement le pH de leau du systme. La surface de chacun des cailloux
hbergera nos prcieuses bactries, cest un facteur crucial dans le dimensionnement du
systme. Il servira galement directement de support pour les racines des plantes, on
peut mme y semer directement les graines (si,si, directement dans les cailloux)

Des lits de culture


Ils accueilleront le substrat et tout comme les bacs poissons pourront tre de matriaux
trs divers. Ces lments doivent tre robuste (mdia+eau = trs lourd) et aussi adapts au
contact alimentaire: IBC, tonneaux plastiques, caisson bois recouvert dun liner, etc

Une pompe
Cest le cur, elle fait circuler leau dans tout le systme, diffusant au passage les
nutriments, dpolluant et arant leau.

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De leau propre
Leau du rseau devra tre laisse dgazer pour en liminer le chlore, la source deau
idale est leau de pluie.

Des tuyaux pour relier tout a


Notre but ici nest pas de vous dtailler ce point technique, je vous propose des systmes
sur le blog.

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On commence quand?
Designer et btir son systme.
La solution est applicable et efficace toutes chelles: dun balcon, en passant par le petit
jardin familial urbain ou non, tout autant que pour une ferme bio-intensive.
Il existe une multitude de formes de systme possible. Les possibilits sont vastes en
fonction du lieu dimplantation, des ressources disponibles (rcupration de bacs) et de
lesthtique dsire.
En tant que dbutant, il existe plusieurs faons de se lancer, du coup.

On peut dcider de passer laction rapidement en reproduisant un systme simple afin


dexprimenter le potentiel, comprendre les mcanismes, faire des erreurs sans trop de
consquences. Quitte le faire voluer ensuite.
Je vous proposerai trs prochainement un petit systme simplifi que lon peut mettre en
route en quelques jours.

Accompagnement
On peut aussi prendre le temps et le plaisir de la rflexion de designer un systme en
adquation avec son environnement, centr sur ses possibilits et ses envies.
Nous esprons que vous trouverez inspiration et rponses vos questions sur notre blog.
Si vous souhaitez vous faire accompagner sur des projets spcifiques, nous pouvons
tudier ensemble votre projet, nhsitez pas nous contacter.
Nous organisons aussi rgulirement des stages afin de vous donner les cls pour
dmarrer votre propre systme et participer au montage dun systme en vrai. Vous
pourrez ainsi poser toutes vos questions et commencer vous crer un rseau de
personnes avec qui changer autour de votre nouvelle passion (attention cest addictif!).

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