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TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

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v7 sans mme souponner l'criture ^27. Or, W se lit non seulement heb, mais aussi
aon, ou aun, ou on. C'est ce que nous allons voir.
Dans le groupe des textes religieux J|>^ l [ g7\ <5 ^\
On dont je m'occupe
^7
pour le moment, le nom de la ville H , O/i, se trouve quelquefois crit
, en hira-

i ni a .

tique t\ Aussi M. Brugsch donne dans son Dictionnaire gographique, p. 40,

pour le nom l'criture ^ CS^^ '''^ cerul'nemen^ n'est pas autre chose que
]SIaLs il y a encore une autre preuve de l'identit de avec |. Dans la Zeitschrift
jur Agyptische Sprache urtd Alterthumskunde (1870, p. 129 sqq.), j'ai donn pour le

nom d'homme la variante ( ( ou, comme je lis aujourd'hui, aam(( ; cf. mon
Dictionnaire de noms propres, nos 610 et 611. Appuy sur ces tmoignages, je donne
sans hsitation au signe ^57, outre le son ordinaire de heb, aussi celui de on ou aun.

Car fl 0 ou ^7 correspond l'hbreu M,


O/z, Hliopolis, et par consquent le
m o _ _ ,
signe nx7 doit tre lu pis 'o/z ou, puisque la longue o est contracte de au, 'aun; de
mme, dans .zchicl, ch. xxx, y 17, p est vocalis Aven.

doit ainsi tre lu (h)eaun ou (h)eaven, nom gyptien des Ioniens qui ressemble assez au }v des Hbreux, Yivana des Assyriens (Mallet, Les premiers EtablisXE7

sements des Grecs en gypte, p. 6, note 6), et au Tove ou, avec le digamma, 'iJ=ove.
Qu'il corresponde aussi au copte ovem(m), cela n'est pas certain, mais seulement probable.
Christiania. 31 mars 1894.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE


PAR.

Victor Loret
I. L'EXTRAIT LIQUIDE SURFIX DE STYRAX
La recette de parfumerie qui fait l'objet de cette tude se trouve grave sur une
paroi du laboratoire du temple d'Eclfou. Elle a t publie par M. J. Dumichen en 18661,

puis traduite et commente par lui en 1877 \ Je n'en connais ni d'autre dition, ni
d ' aut re interprtation.

Le texte, tel qu'il est donn par M. Dumichen, se compose de douze colonnes.
Quelques signes y sont effacs partiellement, mais la restitution en est des plus aises.
Certaines lacunes plus importantes semblent, et l, interrompre le texte. En ralit,
ces lacunes n'existent pas, et l'tude de l'inscription prouve que ce sont des endroits qui
n'ont pas t gravs. Le temple d'Edfou est construit en grs. Or, cette pierre, compose
de sable reli par un ciment, est assez peu propre la gravure et prsente souvent,
ct de parties sablonneuses trs tendres, des parties de cimentation tellement dures que
le ciseau n'y peut pntrer. Dans ce cas, les sculpteurs gyptiens passaient simplement
1. h. Brugsch et J. Dumichen, Recueil de monuments gyptiens, t. IV, pl. 89.
2. J. Dumichen, Die Oasen der libyschen Wste, p. 3-6.

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la partie dure et reprenaient l'inscription l o le grs redevenait pntrable leurs


instruments. On a remarqu dj, sur bien des monuments de mme matire, un grand
nombre d'exemples de ce l'ait. La recette d'Edfou peut donc tre considre comme
absolument complte.
A part pour quelques mots, dont le sens tait encore indcis il y a une vingtaine
d'annes ; part pour les noms d'aromates, qu'il n'a pas entrepris d'identifier, M.Dmi-

chen a donn de ce texte une traduction suffisamment exacte. Et pourtant, je doute


qu'un parfumeur qui l'on donnerait cette traduction comme recette puisse russir la
mettre excution et en tirer quoi que ce soit. C'est qu'il y manque en effet un lment indfinissable, quelque chose qui n'est rien et qui est tout, deux ou trois renseignements minimes que l'Egyptien sous-entendai t, parce qu'il n'avait pas les donner des
gens du mtier, et que de courtes additions, glisses doucement entre les mots du texte,
auraient pu remplacer avantageusement pour nous. Ainsi, la quantit de parfum obtenir
est seulement d'un demi-litre. Mais on doit, pour arriver ce rsultat, employer un litre
et demi de liquides divers et un kilo trois quarts cle substances sches. Que devient cette
masse d'ingrdients en excs ? Le texte le dit peine ; AL Dumichen ne le dit pas.
Pour ma part, j'ai excut mentalement la recette gyptienne tout en la traduisant,
et je suis sr d'tre arriv, au moins, a la rendre excutable. C'est l le charme et l'utilit de ce genre de textes : on ne peut les mal traduire sans le reconnatre soi-mme ou
sans le laisser voir immdiatement d'autres. L'excution d'une recette de parfumerie
gyptienne est, la traduction de cette recette, ce que la preuve est une opration
mathmatique. Si les manipulations sont irralisables, c'est que la traduction est fausse.
Aussi ne saurait-on assez recommander aux dbutants, s'ils veulent acqurir une saine
mthode de travail, de se livrer de prfrence l'tude de ces documents techniques

plutt qu' l'examen de questions religieuses dans lesquelles l'imagination, n'tant


retenue en rien par la logique, n'a que trop de tendances s'envoler l'aventure :
l'histoire des sciences et la lexicographie gyptienne ne pourront qu'y gagner.
I

Adoptant, pour la traduction de ce texte, la mme mthode que j'ai employe


autrefois pour l'tude duKyphi , je le diviserai artificiellement en autant de parties que
la prparation du parfum exige d'oprations spciales. Je procderai ensuite la dtermination des ingrdients et je rsumerai le tout sous la forme d'une recette paraphrase
avec rduction des poids et mesures pharaoniques en poids et mesures modernes.

A oici d abord le titre de la recette : | 1


\ -X <= ^lS o
O /wv\M
recette pour fabriquer 1 han d'Ex tuait surfin de Styrax, afin
/VWV\A
/WW\A

cle parfumer Hthor de l'odeur que donne son eau.


Tout indique, dans ces quelques mots, que le parfum dont il s'agit est de consistance
liquide. D'abord, le han est bien plus souvent une mesure de liquides qu'une mesure de
solides : le Kyphi, par exemple, qui est un compos sec destin tre brl, se mesure
en ten et non en han. Ensuite, l'expression l'odeur que donne son eau montre bien que

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le^ j^J1 doit tre liquide. Enfin, ce dernier mot lui-mme, qui, entre parenthses,
n'a rien voir avec la plante ~| ^ 1J , s'applique toujours a des extraits liquides.
C'est ainsi qu'il est dit, propos d'un onguent

5 U=vi

-__a o

o l 1 ww, tV ^

^-J ____~> /WW\A O

(Br. et D., Rec,, IV, 97/16-17), a plonges-y ' un bton; si lu le trouves mou, paissis-le

au moyen d'encens sec surfin ; si tu le trouves dur, claircis-le au moyen d'extrait


liquide de Caraube . Ce mot "j) est assez rare dans les textes. A cause de l'ortho-

graphe 1 1^ (L., D., III, 175 a, 200 cl) et de la transcription dmotique (Pop.
Rhind, 6, 4/5 in Br., Die t., p. 1602), il est certain qu'on doit le lire tshepsi.
La recette proprement dite dbute par la liste complte des ingrdients qui doivent
<==> -2
tj o -<s>~ ra 11 ^
entrer dans le parfum :
= I / I D 111 / DM i n
1 oo-oH LVJ d 11 L 1 _
O
AA/vNAA AA/V\AA

O.

ooo

I'

vvy Cl O (Sf^-^^-O D i

o * 10 0^
/WW

1. Fruits de Caroubier, 7 Aan 2/3. En extraire les 3/5 sons forme de pulpe, ce qui
produit 4 han 3/5. Presser (cette pulpe) dans un sac et en exprimer le 1/4 sous

forme de liquide, ce qui produit.................... 1

han 3/20.

2. Encens sec de premire qualit....................... [10] \ ten, 1 qad.

3. Styrax de premire qualit.......................... 6 ten.


4. Calamus aromaticus............................... 2 qad [1/2j 6.
5. Aspalathe ... :.................................... 1 qad.
6. Lentisque......................................... 1 qad.
7. Graines de Tekh.................................. 1 qad 1/2.
8. Vin deux fois bon de l'Oasis......................... 1/2 han.
9. Eau............................................. 1 han 1/20.
J'ai dj dtermin par ailleurs7 les ingrdients nos 1, 4, 5 et 6; les noms gyptiens
de l'encens, du vin et de l'eau taient connus depuis longtemps \ Il ne me restera donc
tudier, la fin de ce travail, que le Styrax et la graine de Tekh.
On a vu que les gyptiens valuent, d'une manire gnrale, la proportion de la
.pulpe de Caroube 3/5 par rapport aux autres parties de la gousse. N'ayant pas ma
disposition de caroubes fraches, je ne puis pour le moment vrifier par exprimentation
1. Le mot nouveau ^ D _ est l'quivalent du copte cen, cou. ccon, pir.zziv, fjLdcTccstv, immergere.
2. Le signe (j est restitu d'aprs l'orthographe de la col. 4.

3. Le texte porte . expression inusite en gyptien; le calcul prouve qu'il faut lire
4. Le texte porte <rr>; le paralllisme et le sens de la phrase rendent la correction certaine.

5. Le texte porte la quantit d'encens employe au cours de la recette montre qu'il faut lire
6. Le texte passe f ... ; on verra par la col. 6 que c'est l un oubli du graveur.
7. Pour le Calamus aromaticus, l'Aspalathe et le Lentisque, cf. V. Loket, le Kg phi, parfum sacr des
anciens gyptiens, p. 39, 42-44, 47-49; pour le Caroubier et son emploi en parfumerie, cf. V. Loret, Recherches sur plusieurs plantes connues des anciens Egyptiens, n"s YI-1X, p. 7-12 (= Rec, t. XV, p. 111-116).
8. Une interprtation nouvelle, propose rcemment par M. J. Krall au sujet de YAnti, m'amnera pourtant examiner plus loin la question de l'encens.

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l'exactitude de ce chiffre. Mais il ne sera pas sans intrt de rappeler que Vauquelin,
tudiant la gousse de la Casse^ plante gyptienne qui appartient la mme famille que
le Caroubier, y a trouv, pour 1,000 grammes 1 :
Valves.................................................... 351 55
Cloisons................................................... 70 31
Semences.................................................. 132 82

Pulpe...................................................... 445 32
1.000 00

La pulpe de Casse reprsente, comme on le voit, plus des 2/5 de l'ensemble de la


gousse, ce qui rend trs acceptable, pour la pulpe de Caroube, la proportion de 3/5
indique par notre texte, d'autant plus que Vauquelin parle des 2/5 du poids, tandis que
les gyptiens parlent des 3 5 du volume.

II
Aprs avoir donn la liste dtaille des ingrdients qui entrent dans l'a composition de
l'extrait, l'auteur de la recette passe cle suite la premire opration, qui consiste en un
certain traitement que l'on doit faire subir au 1 han 3/20 de suc exprim de cette pulpe

de Caroube : m |v m \ "f^ "'Mf ^ = 11 0 ^~~ = ^ R 1


r\ _ -ri ^ cl\ larfL Ci 5 <^<=> c <==> ^/WWA ^= O
ra eno_a

aww,

K\-h
| leo premier
our ou 1 on commence
n ra o

faire les manipulations de l'extrait, prendre le suc de Caroube. Y'ajouter han 1/20
d'eau pour le rduire au feu. La diminution (de suc) rsultant de cette rduction tant
de han 1/20, il reste (en suc) 1 han 1/10 2. Ce mme premier jour, faire (encore) chauffer
au mieux avec cle l'eau : employer 1 han d'eau. La rduction au feu tant (pour le suc)
de han 1/10, il reste 1 han (de suc).
On comprend qu'il s'agit d'enlever au suc de Caroube une certaine quantit d'eau.

Avant l'opration, il y avait 1 han 3/20 de suc ; l'opration termine, il n'en reste plus
que 1 han. Ce sont donc 3/20 de han d'eau que l'on a extraits du suc. L'opration se fait
le mme jour, mais en deux fois ; la premire fois, il s agit de A v\ JB=& J, la seconde
fois, il est question de
J . Sont-ce l deux procds diffrents? Certes non. Seulement, le premier,, en juger par le sens de djar et par le peu d'eau employe, est
plus raffin et plus scientifique ; le second est plus vulgaire et plus grossier. Le verbe

* , en effet, est un mot de langage courant; il signifie, d'aprs les centaines


d'exemples que j'en ai runis et qu'il serait trop long de citer ici, faire cuire cle l'eau, du
lait, de l'huile, cle la rsine, cle la viande, des gteaux, du fil, faire cuire, faire bouillir
1. Annales de chimie, t. VII, p. 275, d'aprs N> Guibourt, Histoire naturelle des drogues simples,
7' dit., t. III, p 373.
2. Remarquer que la valeur de la rduction est toujours calcule sur le suc seul, et non sur le mlange
de suc et d'eau.

recueil, xvi. 18

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des graines, des herbes, des lgumes clans de Veau, et mmafatre cuire des adversaires,

en style religieux. Le mot djar, au contraire, est un terme technique trs prcis et trs
spcial. Partout o je l'ai vu employ1, il signifie chauffer un corps afin d'en enlever
certains lments susceptibles de se dgager sous forme de vapeur, vaporer, concentrer,
rduire au feu . Ce mot doit donc se rapprocher du copte -xep, -xxop, dissipare, disper-

dere, disso/.cere, dispargere, diffundere, d'widere, x.unV, se retrahere, retrahi, et non


pas, comme l'a fait M. Brugsch clans son Dictionnaire, cle -xepe, osepo, x.epto, ardere,
accendere, nzAi:., rere, mots avec lesquels le groupe gyptien n'a aucun rapport de
sens. En outre, ces derniers mots comportent une voyelle finale forte que n'a pas l'gyptien djar. Le rapprochement que je propose se trouve par consquent tre plus admissible la fois sous le rapport du sens et sous celui de la phontique.
Sur 1 han 3/20 cle suc de Caroube, les gyptiens enlvent par vaporation han 3/20

d'eau, c'est--dire plus de 13 %. Vauquelin, poursuivant son analyse de la Casse,


trouve, pour 445 grammes 32 cle pulpe i :

Sucre........................................................ 148 44

Glatine (pectine)............................................. 31 25
Gomme........................................................ 15 62
Glutine..................................................... 7 92
Matire extractive amre....................................... 5 10

Eau.............................................."........... 236 99
445 32

D'aprs les recherches du mme auteur, la pulpe cle Tamarinier, plante gyptienne

appartenant au mme groupe que le Cassier et le Caroubier, fournit par l'analyse


chimique 3 :

Acide citrique............................................... 9 40
Acide tartrique............................................... 1 55
Acide malique................................................ 0 45
Surtartrate cle potasse......................................... 3 25
Sucre........................................................ 12 50
Gomme...................................................... 4 70

Glatine vgtale (pectine)...................................... 6 25


Parenchyme.................................................. 34 35
Eau......................................................... 27 55
100 00

La premire cle ces pulpes contient donc plus de 50 % en eau, et la seconde plus
de 25%, ce qui donne une grande vraisemblance la possibilit d'extraire du suc de
Caroube 13 % en eau, comme le faisaient les gyptiens.
1. Br. et Dum., Rcc, IV 90/8, 91/4, 5; Mar., Dencl., I, 47 b.
2. Loc. cit.

3. Annales de chimie, t. V, p. 92, d'aprs N. Guibotjrt, Hist. nat. des drogues simples, 7" dit., t. III,
p. 375-376.

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Mais il reste une question de chimie pratique que l'on peut se poser ce sujet.
Voulant, sur 1 han 3/20 de suc, enlever han 3/20 d'eau, pour quel motif les gyptiens,
au lieu de faire simplement chauffer le suc jusqu' rduction ncessaire, y ajoutaientils pralablement han 1/20 d'eau, puis 1 han, soit en tout 1 han 1/20d'eau?
J'ai pens d'abord de la navet ou de la maladresse. Je me suis demand ensuite
si le suc, relativement concentr, ne risquait pas de s'endommager par une attaque trop

vive au feu et s'il n'tait pas prfrable, pour adoucir l'opration ou pour faciliter les
calculs de la rduction, d'additionner le suc d'une certaine quantit d'eau. Puis, j'ai
song l'intrt religieux qu'il pouvait y avoir compliquer, sans la moindre raison
d'utilit, mais pour en augmenter l'importance, une manipulation d'ordre liturgique. En
fin de compte, je me suis arrt l'explication suivante : certains liquides renferment
des lments volatils qui ne peuvent s'liminer, par vaporation au feu, qu'au bout d'un
certain temps. Pour enlever 13 % d'eau un demi-litre de liquide, il faut quelques
minutes peine. Ce laps de temps n'tant pas suffisant pour permettre l'vaporation
d'lments volatils autres que l'eau, les gyptiens avaient soin d'ajouter assez d'eau pour
prolonger du triple ou du quadruple la dure de l'opration. De la sorte, l'addition d'eau,
au lieu d'tre une chose purile ou religieuse, serait au contraire la preuve de certaines
connaissances chimiques de la part des gyptiens.

Je dois faire remarquer, pour terminer l'examen de cette premire section, que
1 han 1/20 d'eau a t employ pour la concentration du suc de Caroube. Or, la liste
des ingrdients mentionne prcisment 1 han 1/20 d'eau. Toute l'eau indique se trouve
donc utilise, et c'est l dj un lment dont nous n'avons plus tenir compte. Quant
au 1 han 3/20 de suc de Caroube port en tte de la mme liste, il se trouve maintenant
rduit 1 han, c'est--dire exactement au volume d'extrait que nous devons retrouver
la fin des manipulations.

III

(mme) jour, prendre pour lui (c'est--dire pour l'extrait) :

Calamus aromaticus....................................... 2 qad 1/2,


Encens sec de premire qualit.............................. 1 qad.

Imbiber de vin.......................................... 1 qad 2/3.


Faire macrer avec lui (c'est--dire avec le suc).
On remarque, dans les recettes de parfumerie gyptiennes, que ls gommes-rsines
sont gnralement employes avec addition d'une certaine quantit de vin. La chose
s'explique aisment. On sait que, si l'eau dissout facilement la gomme, elle n'agit en rien
sur la rsine. Mais la rsine est soluble dans l'alcool, lequel constitue une partie du vin.
L'eau simple ne dissoudrait que la gomme de la gomme-rsine ; le vin, qui, en plus

de l'alcool, contient une trs grande proportion d'eau, peut dissoudre la fois la
gomme et la rsine.

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TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

L'encens, d'aprs les recherches de M. Braconnot', renferme, outre divers lments


qu'il importe peu d'numrer ici, 56 % de rsine et 30,8 % de gomme. Le vin, d'autre
part, possde en moyenne de 11 12% d'alcool. Certains vins, le vin de Marsala,
par exemple, qui est le plus alcoolique que l'on connaisse, ont jusqu' 23 % d'alcool.
Il faut croire que le vin de leur pays ne leur paraissait pas suffisamment riche en alcool
pour l'emploi qu'ils en voulaient faire en parfumerie; car les Egyptiens recommandaient
toujours, dans leurs recettes, le vin deux fois bon de l'Oasis. En admettant que celui-ci
ait possd 15% d'alcool, ce qui est le cas des meilleurs crus d'Orient (Chypre, Chiraz,
etc.), voici les quantits de rsine et d'alcool qui se trouvaient en prsence dans l'opration qui nous occupe2 :

Rsine (contenue dans 1 qad d'encens).......................... 5 gr. 6


Alcool (contenu dans 1 qad 2/3 de vin).......................... 2 ce. 5
On comprend que cette faible quantit d'alcool ne pouvait dissoudre qu'une trs
petite partie de la rsine contenue dans l'encens. Quant aux 3 gr. 08 de gomme que
renfermait la mme quantit d'encens, en valuant toujours le qad 10 grammes,
elle tait facilement dissoute dans l'eau, qui constitue en gnral les 9/10 du vin, ce qui,
clans le cas prsent, reprsentait exactement 14 gr. 1/6.

Le rsultat de cette premire opration, dans laquelle entraient environ 3/4 de


matires vgtales ligneuses et gommo-rsineuses pour 1/4 de vin, devait tre une sorte

de pte assez consistante. Le texte nous indique qu'il faut m q cette pte dans le
1 han de suc rduit de Caroube. J'ai traduit le mot gyptien par faire macrer ,
Peut-tre signife-t-il faire bouillir . Je ne connais qu'un seul autre exemple du mot,
si c'est bien le mme mot, dtermin par le signe | ] . Il s'agit d'un certain nombre
de substances (pesant 9 ten en tout), mles 2 han de vin et 3 han d'eau (pesant en

tout 25 ten), que l'on doit Q % ! ^ r X ^ (1 | XJ ^ ^ ^ 0


1 1 i Jr imUo>o>'l'i-+in i in *nii i m *

(Br. et Dm., Bec, IV, 90/9), diviser, pour les berber, en (trois) parties : la lre de
[1/5], la 2e de 2/5. la 3e de 2/5 . Le dterminatif nous permet peut-tre, dans ce
texte, de rapprocher berber du copte Ap&p, iepAep, ev, yZz~.->, etto, ejf'ervescere, ebul-

lire, calidus. Mais il est toute une srie d'autres mots coptes auxquels on pourrait
galement songer a rattacher l'gyptien berber : &epfnop, AopAep, fSfxetY, roppmxetv, Ixpkreew, ouoO^iaOai, ejieere, abjicere, projicere; |xxiy<xq<7etv, excutere; H\, &e'<Y, fioA, Aio"\, XiSew,

xXuetv, jto'je'.v , xaxaXietv, vaX'jeiv, StaXusiv, solvere, dissolvere, dispergere, destruerei


fipfiopT, itpXX-Sfjivo, dissolut us, scissus. En condensant en un seul ces sens divers de

jeter, secouer, dissoudre, en prenant d'autre part une moyenne entre les deux significations presque opposes de O et de (1, on aurait l'ide gnrale, soit d'une dcoction
chaud, soit d'une macration froid. Notre mot infuser, qui s'applique aussi bien
un mlange chaud (infusion de guimauve) qu' un mlange froid (infusion de

1. Annales de chimie, t. lviii, p. 60, d'aprs n. Guiboukt, op. cit., t. iii, p. 520.
2. j'value, pour simplifier l'opration, le qad dix grammes, bien qu'eu ralit il pse un peu moins;
du reste, le rapport entre les deux quantits reste mathmatiquement le mme.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

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quinquina), me parat le plus propre rendre la fois les deux nuances que donnent
l'gyptien berber ses deux dterminatifs G et Q^.
Pendant que la pte compose de Calamus, d'encens et de vin est en macration
dans le suc concentr de Caroube, une nouvelle opration se prpare, encore le mme
jour.

IV
AAA/WS

I Ht Ci X--^ -_0 g >

om
^/w , (( faire
pour lui (c'estIl
AAAWi 5 fl ^
IO

1 O f t\

-dire pour l'extrait) trois corps secs (composs) chacun de :

Encens sec................................................. 2 ten

Eau........................................................ han 1/15


J'ai, par curiosit, excut en la traduisant cette formule trs simple. Deux ten
d'encens reprsentent 200 grammes ; 1/15 de han d'eau rpond 33 grammes 1/3. Il
est vident, a priori, qu'une aussi faible quantit d'eau ne peut gure agir sur la masse
d'encens.

Le rsultat que j'ai obtenu est le suivant : l'eau disparat en entier sous l'encens,
celui-ci se dissout peine, s'amollit trs lgrement l'extrieur, puis l'eau s'incorpore
et s'vapore trs vite, mme dans un flacon bouch l'meri, et il ne reste bientt plus
qu'une masse sche, presque homogne, de larmes gommo-rsineuses adhrant entre
elles et couvertes d'une poussire fine rsultant d'un commencement de dsagrgation de

la rsine amen par la dissolution d'une trs petite portion superficielle de la gomme.
Le nom de corps sec que donne notre texte cette masse est donc des mieux
appropris.

J'ai voulu ensuite me rendre compte de l'ide qu'avaient les gyptiens en se


servant de corps secs d'encens dissous en partie, plutt que d'encens intact en larmes ou

en poudre. J'ai constat que l'encens intact met, se dissoudre dans un liquide,
beaucoup plus de temps que l'encens dissous dj en partie, puis dessch. En somme,
le rsultat de ce commencement de dissolution dans l'eau est mdiocre, mais on voit que
la prparation des corps secs pouvait nanmoins avoir certaine raison d'tre.
Nous allons voir maintenant comment on mettait en uvre ces trois corps secs.

Prendre pour lui :

Aspalathe.................................................. 1 qad
Lentisque.................................................. 1 qad
Graines de Tekh............................................ 1 qad 1/2

Imbiber de vin............................................ 1 qad 2/3

TUDES DE DROGUE HI E EGYPTIENNE

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Cette prparation a encore lieu le premier jour; ce n'est que le lendemain, comme
la suite va nous l'apprendre, qu'on la mettait en prsence du premier corps sec, aprs
macration pendant toute la nuit.

L'emploi du vin s'explique ici comme il s'expliquait plus haut pour l'encens. Le
Lentisque, en effet, produit une gomme-rsine, connue gnralement sous le nom de
Mastic, dont la partie rsineuse, qui est bien plus considrable que dans l'encens, ne
pouvait se dissoudre que dans L'alcool du vin.

Avant d'arriver au second jour, rcapitulons l'tat des diffrentes prparations.


Cinq rcipients dj sont en service. Le premier contient 1 han de suc concentr de
Caroube, dans lequel est en infusion un mlange de Calamus et d'encens imbib de vin.
Le second, le troisime et le quatrime renferment les trois corps secs. Dans le cinquime
se trouvent les ingrdients dont on vient de lire la liste et qui sont destins au premier
corps sec.

VI

= /www I o o_jiff\o II c*c=\


y

-_n / m H __a 0 m

w=a u ^ aa | n , le matin du deuxime our : mettre les

2 ten d'encens sec dans un mortier ; mettre ces aromates dessus ; mettre l'extrait dessus ;

secouer fortement, mlanger au mieux1; mettre dans un vase bouch jusqu' ce que
se lve le 20e jour.

Cette manipulation est des plus simples comprendre. Les deux ten d'encens que
l'on doit mettre dans un mortier sont les deux ten d'encens, dissous en partie, qui constituent le premier corps sec ; si le texte ne parle pas de l'eau qui a servi dissoudre une
partie de cet encens, c'est qu'elle s'est vapore pendant la nuit. Les aromates que l'on

doit mettre dessus sont ceux que mentionne la section V, et qui ont pass la nuit
macrer dans le vin. Enfin, l'extrait, c'est le suc de Caroube imprgn des ingrdients
indiqus la section III.
Il n'y a qu'une chose que le texte ne dise pas, c'est que, avant de verser cet extrait
dans le mortier, on doit d'abord le dbarrasser du Calamus et de l'encens qui lui ont

communiqu leur odeur. Si, en effet, on laissait, dans le 1 han de suc concentr de
Caroube obtenu au dbut, tous les ingrdients que L'on doity adjoindre successivement,
le rsultat final serait, non pas de 1 han, comme nous savons qu'il doit l'tre, mais

de 1 han (un demi-litre) additionn de toute la quantit d'ingrdients numrs La


section I, nos 2-7, c'est--dire de 16 ten 7 qad (plus d'un kilo et demi). C'est l dj
une preuve que l'auteur de la recette sous-entend la dcantation, ou peut-tre le filtrage
travers un sac, <rr>^. Mais il est d'autres preuves de la chose. Le suc de Caroube
aromatis que l'on doit verser dans le mortier est nomm extrait "| j^O- > n0Lls
avons vu plus haut que ce mot tshepsidsigne un liquide, et non un mlange de liquide
1. Le texte porte tort *=* au lieu de q=. L'expression $am r menkh est frquente dans les recettes
de parfumerie (cf. Bk. et Du.vi., Rec, IV, 92/17, 93/24, 94/36, 93/42).

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE '

et de substances insolubles. Enfin, la recette nous indique plus loin, la section VIII,
l'tat des oprations au su jet du poids obtenu. Nous constaterons qu'il n'y est tenu aucun
mpte du poids des ingrdients 2-7, ce qui achve d montrer qu'on devait en dbarrasser l'extrait au fur et mesure des diverses manipulations1.

Quant au vase dans lequel on doit laisser macrer les substances pendant vingt
jours, c'est, d'aprs les dtermint ifs que prend le mot khebb dans d'autres textes
II. Brugsch, Dictionnaire, p. 1065), un vase bouch dont la forme rappelle en plus
large celle du signe S-

un seul terme reste a discuter dans cette section. Le mot w


a t traduit
rao w
tropfenweise par Dmichen {/or. cit., p. 5) et nach und nach, allmahlig par
Brugsch (Dict., SppL, p. 688). Il est certain, non seulement d'aprs la place qu'occupe
le mot dans la phrase, mais encore d'aprs son emploi dans d'autres recettes de parfumerie, que ce groupe signifie secouer, remuer, agiter , et qu'il doit se rapprocher
du copte K&.9, KO^, IUO, OTt>e, iie$>no, egimj?, tcv/ttsiv, bcttvffO'eiv, jxXs'jeiv, COnciltere,

ecutere. L'exemple suivant, tir d'un texte d'autre nature, le prouve surabondamment :

^ ~ \\

(L. D.. II, 150 a), la terre entire est secoue de

crainte .

VII
o

lll O i

i W _ ' III I A/WW\ AA/WV\

Ji I U O D )*C

I WAAAA D /'C AA/WVA en nn

" agir de mme pour les deux autres corps secs, (mais) sans mettre d'aromates dessus,
ce qui donne (en tout, pour les trois corps secs, le total de) :

Encens sec de premire qualit................................ 6 ten


Eau........................................................ han 1/5
Jours....................................................... 60
Le total donn a la lin de cette formule (2 ten X3 = 6 ten ; han 1/15 X 3 han 1/5;
0 jours X 3 60 jours] nous prouve que la macration cle l'extrait dans chacun des trois
corps secs devait durer vingt jours. Donc, aprs infusion de vingt jours dans le premier
corps sec, on dcantait ou l'on filtrait la liqueur obtenue, et on la versait clans un mortier
o l'on avait mis pralablement le second corps sec. On agitait et l'on mlangeait au
mieux, puis on laissait reposer ce mlange pendant vingt jours dans un vase bouch.
Ce temps coul, on dcantait nouveau la liqueur, on la mlait au troisime corps sec,
comme on avait fait pour le second, et on attendait encore vingt jours.

Le texte nous prvient que l'on doit agir, pour le second et le troisime corps,
exactement comme on a agi pour le premier, avec la diffrence que l'on ne doit pas y
mlanger d'aromates. En effet, tous les aromates indiqus dans la liste initiale, sauf le
Styrax, ont t utiliss pour aromatiser le suc de Caroube et pour parfumer le premier
1. Tout au plus pourrait-on admettre qe c'est aprs le vingtime jour, et non avant, que l'on limine
le Calcinais et l'enceus, en mme temps que les autres ingrdients. Mais l'emploi du mot ta/iepsi, extrait
liquide , me fait prfrer ma premire manire de voir.
Le texte porte <cz> par erreur.

, TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

144

corps, de sorte qu'il ne s'agit plus que de donner l'extrait une odeur d'encens en la
faisant infuser successivement dans le second et le troisime corps sec.

VIII

_....... _ MWd * comI'te: 1

A/VVW\

(attendu que) le gain rsultant des G ten d'encens sec de premire qualit est de
han 1/5.
Comme je l'avais indiqu, c'est avec le 1 han de suc de Caroube, aromatis par sa

macration dans divers ingrdients, que le texte additionne le Han 1/5 obtenu par
solution d'une certaine quantit d'encens. Il est par consquent bien vident qu'au bout

du soixante-unime jour nous nous trouvons en prsence du seul suc de Caroube


augment de 100 ce. d'encens dissous dans le suc. Tous les aromates ont donc t, aprs
macration, limins par dcantation ou filtrage.

Le mot masculin ^ , pa ouh, crit Y dans d'autres recettes analogues


(Br. et D. , Rec, IV, 94/40,-95/45), est l'oppos du mot fminin i n, qui signifie
perte, diminution, dchet . Il se rapporte videmment au copte oir^, ow^, oto^,
ipoorteivfti, addere, adjicere, ugere, et nous explique l'origine de la conjonction oto^,
et, avec .
Que, sur G ten d'encens (600 grammes), le suc de Caroube additionn de vin ait pu en

dissoudre 100 crn.c, c'est l un fait dont la possibilit nous est dmontre par l'analyse
chimique de l'encens que j'ai donne plus haut.

IX

<s>- a I s*j\111
rn Mo
o nnnn \ | ^?
y rpour
V il lui (c
, est,,
~ ^s>_, q faire

a^aaa

o a /wwa -s nnnn Xw A m oo M si I ^7 1 v

a-dire pour l'extrait) trois corps de Styrax, ce qui fait 180 jours, comme il a t
fait pour l'encens sec de premire qualit, en toute similitude .
Il est vident que ce nombre de 180 jours, qui reprsente exactement six mois,

est le total gnral des jours employs partir du matin du second jour. Comme
l'infusion dans les trois corps secs d'encens a dj demand soixante jours, il reste
120 jours pour l'infusion dans les trois corps secs de Styrax, soit 40 jours pour
chacun d'eux. .
Le texte ne nous indique pas quelle quantitde Styraxon doit employer pour chacun

de ces trois corps, et il ne dit pas s'il faut y ajouter de l'eau. La dernire partie de la
phrase, en toute similitude , donnerait croire que chaque corps se compose, comme
les corps d'encens, de 2 ten de Styrax et de han 1/15 d'eau. Cela ferait les G ten de Styrax
mentionns dans la liste des ingrdients par laquelle dbute la recette. Mais nous allons

voir, dans la prochaine section, que l'auteur de la recette fait intervenir 4 nouveaux
ten de Styrax. Nous devons en conclure, ou bien que les trois corps de Styrax ne
demandent en tout que 2 ten de cette substance, soit ten 2/3 pour chacun; ou bien que

ETUDES DE DROGUERIE EGYPTIENNE 145

la liste initiale est fautive et qu'il faut remplacer 6 ten par 10 ten. Je prfre m'arrter
-la premire supposition et considrer chaque corps de Styrax comme compos de ten
2/3 de Styrax + han 1/15 d'eau. Dans ce cas, les mots en toute similitude s'appliqueraient seulement la dcantation, au mlange dans un mortier et au sjour prolong
dans un vase bouch.

Lorsque, pendant cette dure de 120 jours, autrement dit de quatre mois, on a
dcant trois fois et mlang trois fois le liquide avec le styrax, on dcante une dernire
fois pour la manipulation finale.

^^pZ^ 'U^MZf^
^nM
ku oajouter

w /wwvn
1111 w 11 (c'est--dire
IJ

_o o. A tu o i 1111

l'extrait) :

Encens sec de premire qualit....................... 4 ten.

Poudre de styrax................................... 4 ten.

Vin............................................... 2 ten, 1 qad 2/3.


Comme la dure de cette opration n'est pas spcifie, il est vident que le parfum
est considr comme termin aussitt aprs le mlange de l'extrait avec le vin et les
ingrdients qu'on vient d'indiquer. Il ne reste plus qu' le dcanter ou le filtrer quand

vient le moment, soit d'en faire usage, soit de l'introduire dans un rcipient dfinitif.
Tous les ingrdiens de la liste ont t utiliss. En effet :
Encens, 1 qad (sect. m) + 6 ten (sect. vu) + 4 ten (sect. x) = 10 ten, 1 qad ;
Styrax, 2 ten (sect. ix) + 4 ten (sect. x) = 6 ten ;
Vin, 1 qad 2/3 (sect. m) + 1 qad 2/3 (sect. v) + 2 ten, 1 qad 2/3 (sect. x) == 2 ten, 5 qad.

En ralit, la liste indique pour le vin, non pas 2 ten, 5 qad, mais 1/2 han; la
premire de ces indications reprsente un poids, la seconde reprsente un volume.
Le poids est de 250 grammes, le volume est de 25 centilitres, ce qui revient au mme
(en considrant le vin comme ayant le mme poids que l'eau) et ce qui nous fournit en
plus, au sujet de la relation qui existe entre le ten et le han, un prcieux renseignement
que nous aurons utiliser plus loin.
Nous avons vu (sect. vin) que, par suite de l'augmentation de volume rsultant de
l'emploi des trois corps secs d'encens, l'extrait atteint 1 han 1/5 au moment de la
dernire manipulation. Nous allons voir, clans les dernires phrases du texte, comment,
grce une sorte de contre-balancement entre le styrax et l'encens, le volume de l'extrait

finit par s'arrter exactement 1 han, rsultat que le titre mme de la recette nous
faisait prvoir.

XI
/wvw\ y Oi

a_flooonninio n nnn

RECUEIL, XVI.

, le gain (rsultant de l'emploi)

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

146

des 4 ten d'encens (tant de) han 2/15, cela fait (pour l'extrait) 1 han 1/3 (= 1 han 1/5
-Y han 2/15).
Cette proportion du gain amen par l'encens, correspond exactement celle
qu'indique la section vin. Si, en effet, 6 ten d'encens augmentent l'extrait de han 1/5,
4 ten t'augmenteront de han ;? x 1 = han 2/15. Mais l'auteur de la recette va nous faire
remarquer, pour terminer, que ce han 1/3 de gain est annul par han 1/3 de perte
produite par le styrax.

XII

^ 1.2 O ^ O 111

o ^ d] <=>

o ^-1

^q2- -\aOs5) i ooo D

\\ wwm ^MM o I I I I D i i i CD O

\^ ^ aa/w\a

ffl S sMi&^t*to1!k&,,,aperte<rsultantde'^ides

4 te/2 de poudre de styrax (tant de) 1/3, il reste 1 /t/2 d'Extrait liquide surfin

de styrax qui constitue un parfum onctions pour Hathor la grande, dame de Tentyris, et pour toutes les desses du Delta et de la Thbade .
On comprend facilement que l'infusion de 10 ten d'encens, prs d'un kilogramme,
dans un demi-litre d'extrait de caroube ml une certaine quantit de vin, puisse

en augmenter le volume, par suite de la solution clans le liquide d'une partie de la


gomme et de la rsine que renferme l'encens. On comprend moins, premire vue,
que l'infusion de styrax produise un effet compltement oppos. Nous verrons plus loin
que le styrax employ par les gyptiens n'tait pas une gomme-rsine, comme on le

supposait jusqu'ici, et nous aurons ainsi l'explication de cette anomalie apparente.

XIII

Avant d'tudier les deux ingrdients nouveaux, s^So et e dois, cause

oooi ^ J

d'une opinion mise il y a plusieurs annes par M. J. Krall, consacrer quelques lignes
l'encens, dont le nom. dans notre texte, est orthographique 1 o,
o et /wm o.
A o s= o
oo
Dans son travail trs document sur le pays de Pount1, M. J. Krall exprime l'avis
que Ynti est, non pas l'encens, comme on l'admet gnralement, mais la gomme
arabique. Voici les raisons qu'il invoque l'appui de sa thse :

1 Unti, originaire du pays de Pount, est parfois appele y U o awaa o,


gomme d'nti . D'autre part, sur les ctes de Souakim et de Massaouah (qui rpon-

draient en partie l'ancien pays de Pount) crot en quantit l'Acacia Senegalj d'o
l'on tire la gomme arabique.

2 Unti tait employ, dissous clans l'eau, par les peintres et les scribes, pour
donner plus de cohsion et de brillant leurs couleurs ou leurs encres, comme on
emploie aujourd'hui la gomme arabique.
3 Unti est utilis en parfumerie. Or, Pline nous enseigne que la gomme servait
falsifier divers aromates gommo-rsineux.
1. J. Krall, Studien sur Goschichte des alten sEgypten, IV : das Land Pun.t, pp. 27-36, 82 (Wien, 1890).

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

147

4 L'arbre nti s'est acclimat en Egypte partir de la XVIIIe dynastie, de mme


que se sont acclimats au Caire et Alexandrie un certain nombre 'Acacia exotiques
produisant de la gomme.
O

5 Le nom gyptien de l'Encens est ^ o sountir.


Je vais essayer, en les reprenant dans le mme ordre, de montrer que ces arguments
ne sont pas absolument inattaquables :

1 Le mot zi 2 (( > gcimi, d'o viennent le grec x(i^t et le copte rojuli, kojulh, sert
dsigner les gommes-rsines aussi bien que les gommes proprement dites, comme
xop.fju en grec, d'ailleurs, et gummi en latin. Si, en eiet, on rencontre des expressions

comme l^P Q( o $
A (Pap. Ebtrs, 54/16), gomme d'Acacia (c'est--dire
<T^ il III o aaaa^ Ci il -
fifi ^ /WWAq n O o
gomme arabique) , on trouve aussi des exemples de W H o ^ (ibid., 87/6),
ce qui, d'aprs l'avis de M. Krall lui-mme, devrait signifier gomme-rsine d'encens .

Donc, l'emploi de la dnomination zy U o 'Vs, o ne prouve pas que Y nti soit


une gomme plutt qu'une gomme-rsine. D'autre part, l'arbre encens est frquent en
Afrique et se rencontre justement dans les rgions que les gyptiens pouvaient comprendre sous le nom de Pount \
2 L'encens, tout comme la gomme arabique, on Fa vu plus haut, peut fournir
en solution dans l'eau un mucilage propre rehausser et amalgamer les couleurs; il

a, de plus, l'avantage de les parfumer, ce qui pouvait tre en partie le but cherch
dans certaines prescriptions liturgiques.
3 Quoi qu'en dise Pline, qui du reste parle prcisment defalsifications d'aromates,
l'encens est odorant, mme froid, tandis que la gomme arabique n'a aucune odeur.

4 Il est certain que l'arbre nti fut plant Thbes sous la XVIIIe dynastie; il
est encore certain qu'on ne trouve plus trace, dans l'Egypte actuelle, cle la culture de
l'arbre encens (Boswellia thurifera Cart.). Mais est-il certain, et comment le
savoir? que les tentatives d'acclimatation des gyptiens aient amen d'heureux
rsultats? Et puis, qui peut affirmer que le Boswellia ne russirait pas en gypte, si
l'on avait quelque raison de l'y transplanter de nos jours?
11 n /wvw\ q

5 Rien ne prouve, bien loin de la, que le V <jEL>||]> sountir, soit l'encens. D'abord,
le mot s'est conserv en copte sous la forme con^. cwrrf, coirre, qui dsigne la fois la

rsine, fa-dv^ (Gen., xxxvn, 25; Ezch., xxvn, 17), et le Pin (Piniis halepensis L.),
(Kir., pp. 175, 265), d'o l'on pourrait conclure avec quelque vraisemblance que

le sountir est la rsine du Pin d'Alep. M. J. Krall fait remarquer avec raison que le
sountir est un produit de la Syrie et non pas un produit de l'Arabie ou de l'Afrique;
mais, prcisment, l'encens ne se rencontre pas en Syrie, tandis qu'on le trouve en
Arabie et en Afrique.
J'ai russi, je crois, dmontrer que les arguments runis par M. J. Krall ne
prouvent pas que Y nti soit ncessairement la gomme arabique. Mais il reste un fait
1. Sur la transcription et la lecture de ce groupe, qu'on avait toujours transcrit tort par
voir l'intressante note de M. H. Schfer dans la Zeitschrift, t. XXXI. pp. 118-119.
2. Cf. V. Loret, Flore pharaonique, 2e d., p. 96.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

148

auquel il n'a pas song et qui rend son interprtation absolument impossible : c'est que
Y'nti se brlait dans des encensoirs1. Or, c'est l un des caractres distinctifs des
gommes-rsines; les gommes pures, comme la gomme arabique, sont ininflammables.
Il me semble donc bien certain que l'on doit conserver au mot ZZ^o le sens d'en-

cens qu'on lui a toujours attribu. Mais je me hte d'ajouter que ce fait ne modifie en
rien la valeur des conclusions de M. J. Krall au sujet de la position qu'occupait le pays
de Pount, attendu que le Boswellia thurifera croit la fois dans l'Arabie mridionale,
au pays des Somali et en Abyssinie2.

XIV
J'ai dj eu l'occasion de montrer que le signe

phontiques %=

a /WWVv __ IN

n iuEil

se compose des deux lments

+ ^3 ~ l \> et clue ^e nom d'ingrdient dans lequel il entre


Jj /www 1 -=J www h r\ n o

est par consquent l'quivalent du mot le plus souvent crit en toutes lettres
n i\ r\ n =j a o aa/ww 1 1 "1 O

0
0

(H o,

l Jk )o, etc.3. M. H. Brugsch 4 a rapproch ces derniers mots de l'hbreu nib


et c e l'arabe ^.J, qui dsignent le Styrax, et je ne puis que me ranger son opinion,
malgr certaine difficult qu'il ne semble pas avoir prvue et que nous aurons surmonter.
Tantt, le mot est rang, dans des listes gnrales d'aromates, ct des gommes-

rsinesA^fj
o g->
ouo/^ww
o, , <r\ J^X, j]
o
J^s- fs ooo <2\\ooo

/-, lb\

; tantt, il fait

1 _^" o o o o o o
partie d'ingrdients entrant clans la composition de parfums sacrs. Dans ces deux cas,

les orthographes que j'ai rencontres sont les suivantes : ^j^ji > > ^q ,
^M'' oo' 011 % ol J0J Wv ol*'" CeS ortho8TaPies> il faut joindre les
formes (( j$ Q^, JQ, \ > cites par M. Brugsch, mais non accompagnes
d'exemples9, ainsi qu'un groupe dmotique dont la transcription donnerait WW J

D t] o 1 0 N

^ aaaaaa

II O

Toutes ces formes sont d'poque ptolmaque, mais le mot se rencontre dans des
textes dats du temps des Ramessides, et mme au Papyrus Ebers, ce qui permet

d'affirmer que les gyptiens connaissaient la plante Nnb ds le dbut de la


XVIIIe dynastie.
Ce dernier document, qui est le plus ancien, ma connaissance, o la plante soit
nomme, en orthographie le nom AAAAAA {(
J ^vT (98/13) et la mentionne dans
\\ 11 _Zl /www ZF

1. Auprs d'Amnophis III tenant, devant Amon, un encensoir allum : aaaaaa o


iLouqsor, salle K', paroi e, 2e registre, tableau 5, d'aprs mes copies).

2. N. Guibourt, op. cit., t. III, pp. 516-521.


3. V. Loret, Recherches sur plusieurs plantes connues des anciens gyptiens, nos VI-IX, p. 11, n. 2
Rec., t. XV, p. 115, n. 2.
4. Dictionnaire hiroglyphique, Supplment, p. 661.
5. Br. et D.m., Recueil de monuments gyptiens, t. IV, 80/3, 6; 91/2; 93/26,29; 94/34; 97/18.
6. Ibid , 87/17; 91/1; 94/40; 95/45.

7. A. Mariette, Dendrah, t. I, pl. 48 a.


8. Br. etDijM., Rec. de mon., t. IV, 80/7; 93/26,27; 94/34, 39.
9. DM. hirog'l., p. 781= Mar., Dcnd.; Dm., Temp. Inschr., I, 64/2, 52/5.
10. H. Brugsch. DM. hirogl., Suppl., p. 661.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

149

une recette de parfum brler, f) . Le Nnb est nomm trois fois, au Grand Papyrus
Harris (poque de Ramss III) , sous l'orthographe "^Hl J ^\ -=fjf- ou Aft^AA ( (_ Jj v\ ^
(15 6/14, 53 a/3, 71 a/12), aprs des noms de bois d'bnisterie et au milieu de vgtaux
aromatiques tels que le Cinnainome, la Cannelle, le Calamus aromaticus, etc.
On peut tirer, de ces diverses orthographes, deux formes bien distinctes. L'une,
sans, wwa final, est Nnib, NniiboU; l'autre, avec finale smitique, est Nniioubn (ou
mieux Nniiboun), Nnebni. J'ai fait remarquer par ailleurs1 combien cette finale en AT
est frquente dans les noms des plantes, surtout dans ceux qui appartiennent des racines

smitiques. On sait, d'autre part, que le ^ est apparent au R ou au L. L'identifcation phontique entre Nniiboun, Nnebni et njnb (libnh)/j^J {loubna) est donc admissible. On pourrait mme voir, dans la forme sans N final, Nniibou, le prototype du
mot m-aJiio, qui est traduit thus par T. Edward, d'aprs une Scala d'Oxford2, mais
dont la signification exacte ne peut tre assure qu'aprs examen du terme arabe
employ dans le manuscrit copte.
Le mot hizb, que l'on doit se garder de confondre avec le mot isiS"?, ^b (ar. J[J ),
lequel dsigne l'Encens, ne se rencontre que dans deux passages de la Bible. Il y est

employ pour dsigner, non pas une gomme-rsine, mais un arbre de Palestine dont
les caractres ne sont indiqus en rien par le contexte. Dans le plus ancien de ces passages {Gen. ,-xxx, 37-38), les Septante traduisent nnb par axupa?; dans le second exemple

(Hos., iv, 13), la version grecque donne oxt), a peuplier blanc . Il est vident que c'est
la premire de ces deux traductions qui est la bonne, d'abord parce qu'elle est la plus

ancienne, ensuite parce que le mot rua? s'est conserv dans l'arabe ^J, qui s'applique
bien certainement au Styrax. C'est l, d'ailleurs, l'avis de K. Rosenmller \ bien que
Celsius ait cru devoir prfrer, sans en dire la raison, le sens Xeux) au sens crupaj *.

Il rsulte bien de ces rapprochements philologiques que le naot gyptien Nniibou

on Nniiboun dsigne le Styrax. Mais une difficult se prsente : le Styrax est une
gomme-rsine, tandis que le mot gyptien s'applique un bois odorant. Avant d'examiner si cette difficult est de nature empcher la dtermination que je propose aprs
M. Brugsch, il convient de dmontrer que le Nniibou est effectivement un bois, ou un
, , . , _ O a n >*ywvA i\ - Q
arbre, et non pas une gomme-resme comme le aawa o, par exemple, ou le V ^ ^ Voici les diverses raisons qui conduisent cette conclusion :
1 Le mot est frquemment suivi, mme dans les recettes de parfumerie, o il
ne peut tre question que de la partie odorante de l'arbre, des signes \^[, s*-**- ou n,
qui dterminent les noms des plantes et cle leurs parties extrieures, mais jamais les
noms des scrtions vgtales.

2 Les trois passages du Grand Papyrus Harris o il est question du Nniibou


sont ainsi conus :

1. V. Loret, Rech. sur plus, plant., n VT-IX, p 6, a. 1 = Rec, t. XV, p. 110, u. 1.


2. H. Tattam, Lexic.. t.egypt.-latin ., p. 841.
3. Biblische Ncciurgeschichte, (Leipzig, 1830), t. I, p. 261-263.
4. Hierobotanicon, (Anistel., 1748), t. I, p. 292-296.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

150

/wvwv fi fi n fy

A -o>- o

XV b, 14 : AW
(.1 \> nj" AAWA nn
n Nniibou, 3 bches = ten 610,
mrm (?_(3 (3
\\ TlJJf s I

15
:\
< \\

Ci

(3 (3(3(3

s^T3> /wvws .............Cannelle, 1 bche = fe/i 800.

o I a a a a a a mm]
mm)(2<2QQ
PPPP

LUI a, 3i i:m^ JQ()


S %non
^TT
^ ............Nniibou,
ten 625,
Jr zr
eeen
iii
4 : \ AWvV> ...............Cannelle, 894.

\ \\ i mn ennnni i1

LXXI a, 12 : -f^~ \ ^

j ^ ^ J ^ J Nniibou et Cannelle, fe 3129.

D'une part, le rapprochement avec la Cannelle, qui est une corce odorante,

d'autre part, l'expression ( , trois poutres, trois tiges, trois bches , nous prouvent bien qu'il s'agit d'un bois, ce qu'achve de dmontrer le dterminatif sCt^>. Trois
bches de Nniibou pesant 610 ten, chaque bche pse en moyenne 20 kilos.

3 L'exemple suivant semble encore montrer que le Nniibou tait import en

Egypte sous forme de bois: j 1H Ih

^n

(Dm., Temp. Inschr., 66/1), l'habitant de Benb apporte du bois (cf. &o, &oo, lignum)
de Nniibou, et procure (= ^) c^es &rmes cle gomme-rsine Aoutska .
4 Enfin, tandis que l'encens, dans les recettes de parfumerie gyptiennes, amne

toujours un gain, If, clans les liquides o on le fait macrer, c'est--dire augmente
ces liquides de tout ce qu'il leur cde par solution, la poudre de Nniibou, au contraire,

produit une diminution du liquide, c'est--dire en absorbe une partie par imbibition. Ce fait ne peut s'expliquer qu'en voyant dans la poudre de Nniibou de la sciure
de bois. Si le Nniibou, en effet, tait une gomme-rsine, il n'agirait pas autrement que
l'encens.

La nature ligneuse du Nniibou tant ainsi tablie, il reste rechercher si l'identification de cet ingrdient avec le Styrax peut tre maintenue. Je crois pouvoir rpondre
par l'affirmative. D'abord, nous avons vu que le mot rib dsigne un arbre et non une
gomme-rsine. Je ne sais si les savants qui se sont occups tudier la flore biblique
ont raison, mais leur opinion est que, si nipb dsigne l'arbre Styrax, il est, dans la Bible,
deux mots qui servent dnommer spcialement la gomme-rsine produite par cet
arbre : *]ta3 et nitai1. En arabe, dsigne l'arbre, la plupart du temps, tandis que la

gomme-rsine porte le nom spcial de Et mme, en franais, il existe une distinction analogue. Les botanistes, qui donnent en latin le nom de Styrax l'arbre,
le nomment Aliboujier en franais, tandis que le mot Styrax n'est employ par eux
que pour en dsigner la gomme-rsine : l'Aliboufier produit le Styrax, comme le
Lentisque produit le Mastic. L'gyptien Nniibou peut donc rpondre, comme nom
d'arbre, aux termes smitiques njb et ^.J, qui dsignent seulement des arbres.
D'o vient, pour terminer, que les gyptiens employaient le bois de l'Aliboufier et
non le Styrax mme? La chose, en somme, peut s'expliquer aisment. Le Styrax,

1. S. Bochart, Hierozoicon, (Francof.. 1675). t. II, p. 532-533. O. Celsius, Hierobotanicon, t. I


p. 529-530, 548. K. Rosenmller, Blbl. Naturgesch., t. I, p. 163-165.
2. Ibn-Bathar, Matire mdicale (d. L. Leclerc), nos 2011, 2196.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

151

abstraction faite du Styrax d'Amrique1, s'extrait aujourd'hui de deux arbres bien


diffrents d'aspect : le Liquiclambar orientale Mill. , qui ne crot que dans la partie
occidentale de PAsie-Mineure \; le Styrax officinale L., qui se rencontre sur les ctes
septentrionales et orientales de la Mditerrane, et qui est surtout abondant en Syrie3.
Or, d'aprs les indications que nous ont fournies les anciens sur leur axupaj, il est
certain qu'il provenait du Styrax et non du Liquiclambar. D'abord, l'arbre au utupa se
rencontrait principalement en Syrie, en Phnicie et en Arabie *, ce qui n'est pas le cas
du Liquiclambar. Ensuite, l'arbre tait comparable au Cognassier8, ce qui est vrai du
Styrax, mais ne l'est nullement du Liquiclambar, lequel a des feuilles palmatilobes,
rappelant un peu celles du Groseillier6. Le Styrax biblique tant un arbre de Palestine,
ne peut, de mme, se rapporter qu'au Styrax. Enfin, le des Arabes est galement
un Styrax; son fruit, nous apprend Lshak Ibn-Amrn7, est de la grosseur d'une noix et
de la forme d'une prune blanche. Cette description rpond bien au fruit du Styrax,
tandis qu'elle ne peut s'appliquer en rien celui du Liquiclambar, qui se compose d'un
grand nombre de capsules runies et enchsses sur un rceptacle commun. Il est donc

bien certain que le Nniibou des gyptiens tait le Styrax officinale "L. et qu'il leur
arrivait de Syrie ou d'Arabie.
Or, cet arbre fournit deux sortes de produits : le Styrax sec, qui n'est autre que
l'corce mme de l'arbre, gorge de rsine ; le Styrax liquide, que l'on obtient en faisant

bouillir le Styrax sec dans de l'eau et en recueillant le produit rsineux qui vient surnager la surface. Ces deux espces de Styrax sont soigneusement distingues et
dcrites dans la pharmacope arabe et jouissent de proprits mdicales diffrentes8.
Dans les Sccdce coptes, on trouve mentionnes ces deux espces de Styrax :

ju.md,KOT, ddu.m0.K0v = ^JsjrLJ, ^J^L-J, ^s^L^I, i]

, styrax ;

crrpa^, repi=; = mme s en s ;

***, styrax liquide ;

ct.kth, ct^kth, cT^KTHit =

, styrax , j j

, (( styrax brler , 1*.**

corce styrax9 .

On s'explique aisment, dans ces conditions, que les gyptiens aient pu employer,

1. C'est une espce amricaine, le Liquiclambar styraciflua L., qui fournit le Styrax liquide que
vendent nos droguistes.

2. E. Boissier, Flora orientais, t. II, p. 818.


3. Ibid., t. IV, p. 35. Pour distinguer ces deux produits, les droguistes donnent au premier le nom
de Styrax et au second celui de Siorsc.

4. Hrod., III, 107. Diosc, De mat. med., I, 79. Pline, Hist. nat., XII, 40, 55. Athn., Deipnos., IX, 67. Strab., Geogr., XII, 7/3, XVI, 4/13, 26.
5. Diosc. et Pline, loc. cit., Cette comparaison devait tre trs juste, car le Styrax porte, en grec moderne, le nom de ayv.a voowv. (C. Fraas, Synups. plant. Jlor. class., p. 194; E. Boissier, op. cit., t. IV, p. 35).

6. Cf.. pour le Liquiclambar, H. Billon, Hist. des plantes, t. III, p. 398, fig. 471-474 et, pour le
Styrax, t. XI, p. 414, fig. 488-493.
7. D'aprs bn-Bathar, loc. cit., n'J 2196.
8. Ibid.
9. Seal, copt., nos 141-142, 161-162, 498, 548 (ces rfrences se rapportent une dition, que je prpare
en ce moment, de la partie des Sccdce qui traite des vgtaux).

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

152

dans leur parfumerie, l'corce d'Aliboufier ou Styrax sec des Arabes ; il est mme vraisemblable que c'est sous cette forme, plus commode pour le transport, qu'ils le receAAAW\

n f /WW\A j\

vaient de l'extrieur. Si le mot n fi JJ ^ n'est pas une variante de J [ , roseau ,


mais bien de ^(J{ J on constate que le roi Touthms III reut du pays syrien de
, en Tan XXIV de son rgne, en mme temps qu'un grand nombre de poutres

/WAM PX-^y~) AAAAAA

rj r ^__^ /WWV\ ^1 / - |

de Caroubier. d.'Acacia, de Saule, etc., E] !j _J > ^ (^^ ^^{Rec, II, 150),


206 bches de bois de Styrax'' .

Les gyptiens employaient-ils le Styrax liquide, ? Oui, et le nom qu'ils


lui donnaient vient achever de prouver que le Nniibou est bien le bois de l'Aliboufier.
Le Papyrus Ebers, en effet, indique, parmi les ingrdients qui doivent entrer dans
la composition d'un parfum brler, le AAWA (( %\ J "=rV (93/18), c'est--dire

le produit mou, liquide de l'corce de l'Aliboufier, autrement dit la des


Arabes, le Kd,Aid,nTiTort, kojulotikoii des Coptes.

C'est donc par bois ou corce du Styrax officinale qu'il convient de traduire
dsormais le mot gyptien Nniibou, et non pas par gomme-rsine de Styrax .
J'ajouterai qu'il se peut que les gyptiens aient essay d'acclimater le Styrax
Thbes, l'poque des derniers Ramessicles. Dans une des lettres que renferme le
Papyrus de Bologne n 1094, un personnage numre quelques-unes des curiosits de
Thbes. Il parle de l'Acacia favori plant sur le chemin qui mne la demeure d'Amen-

hotep, de la terrasse d'Amen-hotcp, de ^ 0 I n :z o ^u ^>ersea d'Amon


Karnak, etc. Bien que la copie cursive du papyrus, publie par Chabas, porte o pour
les deux premiers signes, le mot a t transcrit par lui 2^ Jj\ M. A. Lincke transcrit

O $1 raPPr0Cnan^ ^e mt du cpte ^Me., le traduit par prtre 3 . Il


faudrait, pour dcider la question, avoir le manuscrit sous les yeux. Nanmoins, comme
plusieurs arbres clbres de Thbes sont nomms dans ce texte et que les signes hira-

tiques pour et pour Q peuvent se confondre aisment, je crois que ma transcription


est possible et qu'il pourrait s'agir de l'Aliboufier (Nnb) d'Hthor.

XV
Je dois avouer que je n'ai pu russir encore dterminer la plante bien que,
depuis plusieurs annes, j'aie relev soigneusement tous les passages dans lesquels ce

nom se rencontre. M. Brugsch (Dict. hirogl., p. 1566) a considr d'abord cette


plante comme tant le Rosier, sans indiquer en rien le motif de son opinion. Plus tard,
(Ibid., Suppl. , p. 1338), il y a vu la Vigne, mais en s'appuyant sur un texte dans lequel

il a confondu avec un nom de plante le mot (( ivresse , mis en paralllisme avec


JT. joie . Il se peut, d'ailleurs, que le nom de la plante Tekh drive de la
1. Le mot rare kanka se trouve employ, dans le mme texte, propos du bois de Caroubier,

^3^5 fv -s^ -sT~7 r^s) s==s

I AWAAA ZI

v\
(Leps.,
Ausw., 12/34), ce qui semble bien montrer que
I I O
I WWW I AAAAAA

Nia est une variante de Nniibou et non le nom du Roseau.


2. Ml. gyptol., 3e srie, t. II. pl. 12 et p. 165.
3. Beitrge zur Kenntniss der altgyptischcn Brieflittcratur, p. 25-26.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

153

racine o , enivrer, tre enivr, tre en gaiet , mais il n'y a pas que la Vigne dont
le fruit agisse sur le cerveau; et puis, l'odeur seule des fleurs ou des feuilles de certaines
espces, la Coriandre, par exemple, peut produire le mme effet.
ci

Quoique les exemples que je possde du mot ^ \^ ne m'aient encore fourni aucun

rsultat, je tiens nanmoins les runir ici, dans l'espoir que quelque autre, plus
heureux ou plus riche en notes, pourra russir en tirer la dtermination de la plante.

D'abord, il convient de faire remarquer que le mot ^ \(j n'est employ dans les
textes qu' l'poque grco-romaine. Si, en effet, le Papyrus mdical de Berlin, qui
appartient la basse poque, mentionne deux fois la plante Tekh, comme nous le verrons
plus loin, le Papyrus Ebers n'en fait pas une seule fois mention.

La plante, sans qu'on puisse savoir si elle y tait spontane ou non, tait

du moins cultive en gypte : s[ ^Cj[)


_.....S^^^^ ^n ._<-^ !^ f
1 (3 (s i, cs^ ooof5 /-o o o

(Mar,, Dend., I, 18), un champ,... dont les deux extrmits produisent du froment,
et le milieu des grains de Tekhi .
Un texte range cette espce au milieu de plantes aquatiques, sans nous donner

toutefois le droit de la considrer d'une faon certaine comme une plante d'eau : 'V\

^aSOD^eS^
aaaaaa

l <j /waa/v\

n7(^fi|D=j(11* "'Hli^^T^-* VpM-,

I, 15), le Lotus rose sur le Nil, le Dekhou dont la forme est ce qu'aime Ma Majest,
les Menhi dans le marais, le Lotus blanc sur sa tige .
Les fleurs servaient faire des guirlandes, ce qui semble montrer qu'elles taient

d'aspect agrable : /\ Q [ ^ 0 ij (Ibid., III, G6), il lve vers toi une guirlande de fleurs (ou ptales) de Tekh

Une fte d'Hathor, qui avait lieu annuellement Tentyris, tait nomme la Fte
des Tekh. Quelques inscriptions du temple de Dendrah y font allusion : ^

roooczrjora POaawa # llllli' TTizzi I O X J.II| v . ' '

j'ai broy de l'lectrum avec du lapis-lazuli, en ce jour des Dekhi;... ce jour de la


j~| "J q | J\ j\ ^ f
Fte des Dekhou ;
h
M
_<rr> (Dend., in Br., Dict., p. 156G), le jour

@ A ('Tl 111 a es, 1 A 1 fv Y- A

i !wvwv '- f

d offrir des Dekhoui dans la terre entire ; [ lA,?_a j ^11 o


W J A I I i^d-), (( le disque solaire s'lve au ciel quand Tentyris est en sa bonne
fte d'offrir des Tekh .
Les fruits, ou les graines, du Tekh taient odorants. La preuve en est d'abord

dans leur emploi dans notre recette; on constate ensuite par le texte suivant qu'ils
entraient dans la composition du parfum sacr Sti-heb :
8 ^l) R nTT ^ * % #
j , ooo o v t. __d a i_o<? n hnto (Br.
n /-etwDm
(O X., Rec.,
JJ IV,
4185
oB),III #[Recette
iilooo
m Y?? U 2t4-A! fi A A |1 * 8 - -

kkk m o o om Y i o ? Il l LP iiiX U ^ iii ' 7 l

du] Parfum Sti-heb : poix, graines de Tekh, colophane, poudre de grs, graines d'Acacia, encens frais, plantes As et H m .
Ce parfum tait connu en gypte ds les temps les plus reculs, ce qui pourrait
faire supposer que la plante Tekh n'tait pas d'importation grco-romaine, mais tait
propre l'Egypte. On peut pourtant se demander, avant d'adopter cette conclusion, si
la recette du parfum Sti-heb n'a pas pu se modifier avec le temps et si on y faisait entrer
le Tekh, sous les premires dynasties, comme on le faisait l'poque ptolmaque. La
prsence de poix, de colophane, d'encens, tous produits exotiques de Syrie et
recueil, XVI. 20

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

154

d'Arabie, semble montrer que la recette du parfum Sti-heb a t remanie aprs


l'Ancien-Empire.
De cette plante Tekh, on confectionnait une eau dans laquelle on dlayait les

couleurs pour certaines crmonies liturgiques - (^r^JlTT^^'i^ ^^j] f\ <~:>


fin O =, Y -_ O AWAA ) < -f\ t lJcUOriljJOliy. w i I JiHv* \\
Um T\ Tm^,
. ^O\> I (Msp.,
Pop. rf Louvre, p. 37), Isis et Nephthys
^ \\ lll/wwvs
JT III
sont dessines sur elle (l'toffe), en couleur verte (dlaye dans) de l'encens et de l'eau
de Tekhou .
Q AWMA g i-~j |

\\ |

Enfin, le Tekh tait emplov en mdecine :


<=> <==>^=^. ^\
-tel _ _ }gQ I
r I (Pap. mdic, XI, 2), Autre recette pour gurir

U \11 ^ =U= 111 o III


U =0= -<=3> es
* 11 n
r-ioP
fio>p
o (aan Q
_____ o JiJi\\\
Oa
Q fi <0
n ^ III objet) : mastic,
" 1 - I (Ibid.),
a autre
recette
(pourale mme

les tumeurs aux jambes : Graines de Tekhou, miel, vin; les en frotter ; r-vrn ^
i

=0: \^=J] < > es

graines cle Tekhou, vin ; les en frotter .


Comme on le voit, il est difficile de tirer de ces exemples quelque indication assez
caractristique pour nous permettre de dterminer la plante Tekh. Les renseignements

que peut nous offrir la philologie sont nuls en ce qui concerne cette plante; je n'ai
trouv ni en copte, ni en hbreu, ni en arabe, de nom de vgtal prsentant quelque
analogie avec la syllabe a .
Il n'est qu'un seul mot auquel on pourrait songer comparer le nom Tekh, c'est le
copte Tix^. que l'on trouve dans le compos suivant :

Tix^^ioii.................... c~il> jyo Huile de violette,

leAenoit.............................' Tdem\
J'aurais hsit admettre qu'un vocable copte pt tre compos d'un mot grec,
sXaiov, et d'un mot non grec, Tix^.. si je n'avais rencontr des exemples de formation
hybride analogue dans les termes :

juocK^icm..................... Ul ^yo Huile de Moringa*-,


JLXOc^oAawioii, xj.oc^toAioit............ ^JCU

Idem 3,

i^cjue^ioii.................... ul j*z Huile de Jasmin7'.


Il est vident que ces mots sont composs des noms arabes et Oul (copte
i^cxxi, i^cjuie), suivis du grec IXatov. Le mot Tix^ peut clone tre le nom gyptien, ou

gyptianis, cle la Violette. Mais le x copte rpond bien plus souvent au k qu'au
(s5, uj), et c'est l une difficult de nature a nous faire hsiter clans un rapprochement
entre Tekh et TixT*
La chose est regrettable, car les caractres de la Violette concordaient assez avec
le peu que nous savons de la plante Tekh. La Violette n'est pas une plante gyptienne,
mais elle est trs cultive de nos jours en Egypte ; on la trouve mentionne dans les
1. Seal, copt., ns 500-501.

2. Ibid., n 332.
3. Ibid., n" 486.
4. Ibid., n 518.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

155

Scal coptes, ce qui prouve qu'elle tait connue des gyptiens ds les premiers temps

de la domination arabe. Peut-tre les Grecs ou les Romains l'introduisirent-ils en


Egypte, comme ils y avaient introduit d'autres fleurs d'origine europenne. Pline, en
tout cas, semble la ranger au nombre des fleurs cultives de son temps sur les bords du

Nil (H. N., XXI, 40). Enfin, la Violette, d'aprs les mdecins grco-latins et arabes \
avait la vertu de rsoudre les tumeurs ou abcs, tout comme la plante Tek h.
Ces rapprochements sont sduisants, mais, encore une fois, l'identit est loin d'tre

certaine entre les mots nex'** et ^ et il est peut-tre plus prudent d'attendre de
nouveaux documents avant de tenter la dtermination de la plante gyptienne.

XVI
Nous pouvons maintenant, en guise de conclusion et de rsum., donner la traduction

entire, paraphrase, de la recette que nous venons d'tudier dans tous ses dtails. Nous
avons vu (sect. X) quel est le rapport qui existe entre le ten et le han : 1 han d'eau pse
5 ten, autrement dit 1 han est 1 ten ce qu'est 1 litre 200 grammes. Au lieu de donner
au han sa capacit relle, qui est de 0148234375, et au ten son poids exact, qui est de
96gr46875, nous attribuerons au premier la valeur 0!5 et au second celle de 100 grammes.
Les proportions, on le conoit, n'en seront pas changes, et les calculs en seront grandement simplifis.
RECETTE POUR FABRIQUER UN DEMI-LITRE D'EXTRAIT SURFIN DE STYRAX

Se procurer les ingrdients suivants :

1. Suc de Caroube2......................................... 0*575


2. Encens sec de premire qualit............................. 1.010 gr.
3. corce de Styrax de premire qualit [S. officinale L.)........ 600 gr.
4. Calame aromatique (Racine d'Acorus Calamus L.)........... 25 gr.

5. Aspalathe (Bois de Convolvulus scoparius L.)................ 10 gr.

6. Mastic (Rsine de Pistacia Lentiscus L.)................... 10 gr.

7. Graines de Violette (?).................................... 15 gr.


8. Vin trs alcoolique....................................... 0*5
9. Eau.................................................... Q. S.
Premier jour.
Le premier jour, faire les quatre oprations suivantes :
1 Prendre les 0'575 de suc de Caroube, y verser 0'025 d'eau, ce qui fait O'OOO,

rduire le mlange au feu jusqu' ce qu'il reste 0'550. Ajouter ensuite, ces 0'550,
0'5 d'eau, ce qui donne L050, et faire encore vaporer au.feu, jusqu' ce qu'il reste
0]5 de suc de Caroube concentr ;
1. Pline. Hist. nat., XXI, 76. Ibn-Bathar, Mat. md., n 353.
2. Pour prparer le suc de Caroube, prendre 3 1. 835 de gousses fraches de Caroube. En extraire 21. 3
de pulpe. Presser cette pulpe dans un sac de crin et en retirer 01. 575 de suc.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

156

2 Prendre ce 0'5 de sac de Caroube concentr et y mettre en infusion les 25 gr.


de Calame aromatique, plus 10 grammes d'encens que l'on aura additionns de 16gr65
de vin. Laisser infuser jusqu'au lendemain;
3 Prparer trois corps secs d'encens, composs chacun de :

Encens...................................................... 200 gr.


Eau......................................................... 01035
Enfermer dans trois rcipients bouchs ;
4 Prparer le mlange suivant :

Aspalathe.................................................... 10 gr.
Mastic....................................................... 10 gr.
Graines de Violette (?).......................................... 15 gr.
Faire infuser dans 16gr65 de vin, jusqu'au lendemain.

Deuxime jour.

Le matin, prendre un des trois corps secs d'encens et le placer dans un mortier,
y ajouter le mlange d'Aspalathe, Mastic, Violette (?) et vin. Y ajouter encore le suc de
Caroube concentr que l'on aura dbarrass des ingrdients qui y taient en infusion.
Triturer le tout, agiter et mlanger au mieux. Enfermer ensuite dans un large vase
bouch, jusqu'au vingtime jour,

Vingtime jour.
Ouvrir le vase et en dcanter soigneusement toute la partie liquide. Verser dans
un mortier. Y ajouter le second corps sec d'encens. Triturer, agiter et mlanger au
mieux. Enfermer dans un large vase bouch, jusqu'au quarantime jour.
Quarantime jour.
Ouvrir le vase et en dcanter soigneusement toute la partie liquide. Verser dans un

mortier. Y ajouter le troisime corps sec d'encens. Triturer, agiter et mlanger au


mieux. Enfermer dans un large vase bouch, jusqu'au soixantime jour.

Soixantime jour\
Faire les deux oprations suivantes :
1 Ouvrir le vase et en dcanter soigneusement toute la partie liquide2 ;
2 Prparer trois corps secs de Styrax, en mlangeant, pour les trois :

corce de Styrax.............................................. 200 gr.


Eau......................................................... Qil 00
Diviser en trois corps secs. En mettre deux dans des vases que l'on bouche herm1. L'opration a donc dur dj 60 jours. La prparation des trois corps secs a demand 600 gr. d'encens
et 0 1. 100 d'eau.

2. La quantit de liquide doit tre de 0 1.600, l'augmentation rsultant de la solution de l'encens tant
de 0 1. 100 (suc de Caroube concentr, 0 1. 500 + encens dissous, 0 1. 100 = 01. 600).

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

157

tiquement. Mettre le troisime dans un mortier. Y ajouter le liquide dcant prcdemment. Triturer, agiter et mlanger nu mieux. Enfermer clans un large vase bouch,
jusqu'au centime jour.
Centime jour.

Ouvrir le vase et en dcanter soigneusement le liquide. Verser dans un mortier. Y


ajouter le second corps sec de Styrax. Triturer, agiter et mlanger au mieux. Enfermer
dans un large vase bouch, jusqu'au cent quarantime jour.
Cent quarantime jour.
Ouvrir le vase et en dcanter soigneusement le liquide. Verser clans un mortier. Y
ajouter le dernier corps sec de Styrax. Triturer, agiter et mlanger au mieux. Enfermer
dans un large vase bouche, jusqu'au cent quatre-vingtime jour.

Cent quatre-vingtime jour.

Ouvrir le vase et en dcanter soigneusement le liquide. Y verser le mlange


suivant :
Encens

400 gr.

Sciure d'corce de Styrax

400 gr.
216 gr. 65

Vin....................

Aprs macration suffisante, dcanter nouveau le liquide, qui constitue un demi-

litre1 cI'Extrait surfin de Styrax dont on oint Hthor la grande, clame de Tentyris,
ainsi que toutes les desses de la Basse et de la Haute-Egypte.

Telle est la recette du parfum gyptien. J'espre tre arriv la rendre claire et
excutable. Je l'aurais excute moi-mme et j'aurais dit ici l'effet produit par le parfum,
si je n'avais t arrt momentanment par plusieurs difficults, qui n'ont clu reste rien
d'insurmontable. D'abord, nous ne sommes plus l'poque o l'on trouve encore des
Caroubes fraches, et j'aurais d remplacer le suc de Caroube exprim froid par une
dcoction clu fruit sec clans l'eau bouillante, ce qui et probablement modifi le caractre

et les proprits clu liquide qui constitue la base clu parfum. Ensuite, je n'ai pu me
procurer que tout rcemment, et par le plus grand des hasards, de la sciure d'corce de
Styrax. Enfin, l'identit de la plante Tekli reste encore tablir d'une faon certaine.
J'ajouterai que la prparation clu parfum demande six mois. La chose en vaut-elle la
peine? Je la tenterai pourtant l'occasion; d'autres la tenteront peut-tre avant moi.

II. L'ASPHALTE OU BITUME DE JUDE

S'il est une drogue que les tombeaux gyptiens nous livrent journellement en
quantits considrables, c'est bien certainement l'Asphalte ou Bitume de Jude. La
1. L'augmentation rsultant, pour le liquide, de la solution de ces 400 gr. nouveaux d'Encens tant de
0 1 065, la quantit de liquide se trouve porte 0 1. 665. Mais, d'autre part, la sciure de Styrax absorbant
0 1, 165 de liquide, celui-ci se trouve rduit 0 1. 500, soit au demi-litre d'extrait annonc au dbut de la recette.

158

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

plupart des momies, corps d'hommes ou corps d'animaux, sont emplies de cette substance, au point que le mot momie a servi longtemps, et sert mme encore aujourd'hui,
chez les peintres, dsigner le bitume provenant des cadavres gyptiens embaums.
C'est donc avec un certain tonnement que l'on constate, clans les dictionnaires hiroglyphiques, l'absence complte de toute dsignation s'appliquant au bitume. La cause

en est, je crois, dans ce fait que le seul mot copte biblique qui serve dnommer
l'Asphalte ou Bitume de Jude est d.juipHge, ejmpegj (variantes : jiipegi, fpegi, fiepegi,
ftd.pd.ge), aacpaXto, j-ap, asphaltus, bitumeii, adeps, mot que l'on a fait, avec grande

raison, driver de jj^- Mais ce groupe gyptien ne semble pas, d'une manire
gnrale, dsigner le bitume, et on le traduit toujours par huile . Pourtant ce sens,

dans la plupart des cas, est fort discutable. Il serait difficile, pour n'en citer qu'un
exemple, de voir une huile dans le parfum Sti-heb, dont la recette a t cite dans
l'tude prcdente, propos cle la plante Tekh. On y trouve cle la poix, des gommesrsines, des matires ligneuses, du sable quartzeux', mais absolument rien de ce qui

peut constituer une huile. Or, le Sti-heb fait partie des neuf ^""j^^j sacrs, et L'on
peut facilement remarquer, si on lit la recette des huit autres merhi, qu'aucun d'eux,
non plus, ne peut tre une huile. C'est l, par consquent, un terme qui demande tre
tudi nouveau et dont la signification doit tre telle, qu'elle serve expliquer facilement les sens acpaXTo, cr^ap qu'a le copte d.jnpHge. En attendant d'avoir l'occasion

d'examiner de prs le mot 8 '~\ je serais assez dispos le faire driver du verbe
^1^ et lui attribuer, au moins dans certains cas, le sens gnral cle enduit .
Cette drivation, qui amnerait une transcription mourhi, servirait expliquer la forme
copte Hipegi, dans laquelle ai rpondrait au /-de *^x., et & au Q cle ^=$. Quoi qu'il
en soit, le mot merhi n'a certainement pas le sens absolu de bitume et c'est ailleurs
qu'il nous faut rechercher le nom gyptien cle cette substance.
J'ai souvent pens, depuis un certain temps, qu'il pouvait y avoir quelque avantage
s'imposer la tche de dcouvrir dans les textes le nom gyptien d'une plante ou d'une
drogue choisie d'avance, au lieu de prendre au hasard un nom hiroglyphique cle substance vgtale ou minrale et de s'appliquer le dterminer. L'identification de plantes
ou de drogues de rare occurrence ne pouvant gure se faire que par limination, il y a
intrt attaquer la question cle tous les cts et changer parfois de mthode, afin
d'aller plus vite en besogne. Plus les noms dtermins seront nombreux, et plus les
autres seront faciles dterminer.

Il m'a sembl que c'tait dans le Rituel de l'embaumement, qu'a publi et traduit
M. G. Maspero2, que j'avais le plus de chance cle rencontrer le nom gyptien du bitume.
Que ce nom se trouve dans d'autres textes, c'est possible; mais il est presque certain qu'il
doit tre employ surtout dans le trait funraire. Or, la plupart des noms d'ingrdients
qui reviennent frquemment
dans le Rituel de l'embaumement sont connus, ou peu
AWWV

prs. Seul, le mot , que


l'on a sans raison aucune traduit par rsine , m'a
OUI ;
paru prsenter un sens assez peu sr pour pouvoir tre tudi spcialement.
1. H.Brugsch et J.Du.michen, Rec. de mon. gypt., t. IV, pl. 85 B.
2. Mmoire sur quelques papyrus du Louore, pp. 14-57.

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE

159
,.........A/WWV

Avant d'exposer les deux principales raisons qui me font croire que le mot /www
/www O III
est le nom du bitume, je crois bon de montrer que, non seulement rien clans les textes ne
s'oppose cette identification, mais qu'au contraire tout nous y amne naturellement.
On sait que le bitume, chez les anciens, venait principalement de la Jude1 et de la
Babylonie2. Le bitume de la Jude, que l'on recueillait sur les bords du Lac asphaltite,

tait l'objet d'un commerce important par deux routes bien diffrentes. Les Syriens le
convoyaient jusqu'aux divers ports de La Phnicie, d'o il se rpandait sur les bords de l
Mditerrane3; les Iclumens le centralisaient Ptra, d'o les caravanes nabatennes le
transportaient moiti en Egypte, l'usage de la momification*, moiti chez les Sabens,
qui l'utilisaient dans leurs fumigations3. Peut-tre ces derniers recevaient-ils galement
du bitume de Babylonie, par l'intermdiaire de marchands chaldens et arabes. Or, les
iUi, /WWW

textes gyptiens font frquemment mention du ^vww


de Syrie et de Phnicie, et
/WWV\ O l!l l'inunitj A/WW\
moins souvent, - comme d'une espce suprieure ou plus rare, du /www
excel!.....vww\ /www O III
lent du Pays de Pount, appel aussi /wwwo m de Coptos, du nom de la ville o
venaient le livrer les caravanes gvpto-arabes. Nous verrons plus loin, en effet, qu'on

trouve dans les inscriptions : d'une part, du Mennen de 1 \\ I ou de Syrie, de


<r^3 JBs,
* Jxx*
A ru v\I Ul -fiI Ah
ou de\ Phnicie,
de ouode
Thabori :rv/vi
d'autre part, du Mennen

mllc^

i x

de ^ a ou des rives de la mer Rouge, et de s AS? ou de Coptos. Les lieux de


provenance sont donc bien identiquement les mmes pour le Mennen et pour le bitume.
Le mot gyptien est le plus souvent dtermin par le groupe ooo, qui s'applique aux
noms de substances granuleuses ou pulvrulentes ; mais on le trouve une ou deux fois

suivi du signe 0- qui sert distinguer les noms de liquides. Le bitume, on le sait, est un
corps solide, prsentant mme une certaine duret, et ce n'est que par la chaleur qu'il
devient peu prs liquide. A ce double titre de substance sche et de substance liqufiable, le nom du bitume peut tre dtermin tantt par ooo, tantt par o. En recueillant
les exemples du mot dans le Grand Papyrus Harris, j'ai constat que le Mennen est
mesur parfois en ww , parfois en \\ 1 "1 Q -fi-. Or, le
sert ordinairement mesurer
ced II U 1 1 ghid

les matires solides. Quant au Mesta, j'ai recherch quelles matires il s'appliquait
au Grand Papyrus Harris, et partout, dans les trente-et-un passages o ce mot est
employ, j'ai constat qu'il s'agit toujours de substances sches, grains, fruits, lgumes,
etc. Le mot Mesta, en effet, d'aprs son dterminatif, doit dsigner quelque espce de
corbeille ou de panier. On trouve une autre preuve de la consistance solide du Mennen
clans la phrase suivante, qui forme le dbut d'une recette de parfumerie :

,2

fi A (BR.etDijM., i?ec, IV, 96/3), a Extrait

de pulpe de Caroube, 5 dcilitres ; Mennen, 5 litres ; broyer, tamiser clans un crible


de jonc. Le suc de Caroube est liquide ; le broyage et le criblage ne peuvent donc
s'appliquer qu'au Mennen, malgr le signe 0 qui en dtermine le nom et malgr la
1. Diodore, II, 48; XIX, 98-99. Strabon, XVI, 2/42-43. Dioscoridk, De mat. med., 1, 99.
2. Hrodote, I, 79. Diod., II, 12. Strabon, XVI, 1/15. Diosc, I, 99.

3. liosc, I, 99.
4. Diod., XIX, 99. Strabon, XVI, 2/45.
5. Diod., II, 46; III, 47; XIX, 96-99. Strabon, XVI, 4/19.

tudes de droguerie gyptienne

160

/wwsa

mesure do liquides han qui sert en indiquer la quantit employer. Le ww\a


tait
o iii

donc bien une matire solide, comme Test l'asphalte.


Dans le Rituel de Vembaumement, le Mennen est parfois mis en paralllisme avec

_ I ,v
<=P> ^ ^> Wj ()|awm ^
m,
~ (A. mar.,
la poix :
Pan. de Bouiaq, t. I, pl. 7, 1. 7 Masp., Mm., p. 21), elle vient toi, la poix issue
des Genvriers; [il vient toi,] le Mennen provenant de Thabor ; lu

ctzd
a t\ iAravx
ti y U
\ 1on 1^ V\
t ar-,(f=^
-fu
om
<=>
Mar., I,\ 7/1-2

Masp., p. 21), il vient toi, le Mennen provenant de Phnicie; [elle vient toi,]
la poix excellente provenant de Byblos .

Le plus souvent, dans les diffrentes phases de l'emmaillotement, la substance


Mennen est range
ct du natron, ] ^ et de la plante Q -\\- f\ ^ : -9- - - fb\
O
iii
((

Oi

oui L

0\

lu _b^iii L 1 J U

3\\ (Mar., I, 11/78 = Masp., p. 33),

,wwv\

nkh-m, 1; Mennen de Coptos, 1; natron, i; [mettre] en son intrieur (de la main

U J^niISS
x oui

oui X-_
i <=>{)
11/10
Js % ni (Mar.,
w U v 1,
<-=>
n

Masp., p. 33), de 1'nkh-m, du natron, du Mennen, avec du foin nouveau ;-^r


n ra

fl

<r o n ra

I AAftW O iii

rmrn /www ra

__naiwj1

Kr^f\ ^ ,& (Mar.,. I,


12/17-18 = Maspero, p. 37)
|VV] I1 ' 1

mettre dans sa main droite de Y nkh-m, du natron et du Mennen de l'tranger ;


'^TT r

^3^6 I

nn n a

* , w ,_ aa/w\a (a /mr- \-a aawa n

- - - 1\ I i / I ^ i
r^h
U 111 0 <=> <CZ=> ^3^6 f J M^A O 'vZ^i

1 <=> i (Mariette,
\\ U

/WWNA O III 0

I, 13/3-4 = Masp., p. 40), tu reois de Y nkh-m excellent pour ton bras;


ta main
,miiiiiiii, a/w\aa

est purifie et reoit du Mennen excellent ; ~ J^in j[ ^ o

/WWV\

(Mar., I, 13/16-17 = Masp., p. 44), mettre, 'nkh-m, de natron et de Mennen,


quatre (parties)

Enfin, on trouve encore le mot dans la liste suivante : <if> fx ' J\ 8


o m y\

1111^=3 i_b^ii

Pi

a/vwv\

om

o nr^]
m j\

(35T1Q| (Mar,j 14/16-17 = Masp., p. 50), l'encens issu de R, le natron


provenant d'Eilithyia, Vnkh-m issu d'Osiris, le Mennen issu du dieu grand, la
gomme issue d'Oun-noufir .
D'autre part, la mme substance se trouve mentionne, au Grand Papyrus Harris :
1 Entre la grenadine, le vin, la rsine sountir, et les pierres prcieuses ou verres

colors O:/wwvv
(XXXIII,
B, 12), Mennen excellent de Poimt,
III 0
r^^i im <?

300 te/ (envir. 30 kilos) :

ra _ n <5_ o

2 Entre plusieurs plantes, la rsine sountir, le C\

, et divers fruits

i*....."")
<wvw j, a(LXIV,
-\ n C, n12),
n -B^S:
ru i 111
ou grains :
01 ' U "fl"
Mennen, 32 corbeilles ;

o iiillll U i 1 1 nu 3 Entre la rsine sountir, la grenadine, le vin. et les amulettes et sceaux en pierres

prcieuses:
^ 0aawa
avvw>
aww. o ill
aaaaaa fv/vo
Hum

LXX,
( n
m| oMIII M 01
n
a Mennen excellent de Pount, 300 ten; Mennen, 10 corbeilles .

B, 14-15),

Enfin, le Mennen, sous la mme orthographe aamm


(Br. et Dm., Rec, IV, 85,
o iii
A-B), se trouve rang dans diffrentes recettes de parfumerie ou dans des listes d'ingrdients aromatiques.
En somme, les divers passages de textes que je viens d'numrer, sans tre concluants, nous montrent du moins que le Mennen tait une substance solide, facilement

TUDES DE DROGUERIE GYPTIENNE. 161


concassable et probablement liqufiable au feu, qu'on l'employait dans l'embaumement,
qu'il prsentait quelque rapport avec la rsine, la poix, l'encens et la gomme, et qu'on

se le procurait soit directement de Syrie, soit indirectement, par l'intermdiaire des


caravanes arabes qui commeraient avec l'Egypte, par la Mer Rouge et le portcleCoptos.
Tout cela s'applique fort bien au bitume. Mais je dois avouer que cela s'applique aussi
bien la rsine, que l'on tirait des grands conifres des montagnes syriennes et que les

marchands arabes devaient importer galement en Egypte. Un fait, pourtant, semble


montrer que le/www
n'est pas la rsine : c'est que le nom de la rsine est ]/ ^ 1 ' ,
/www o ii! ^> 1 A 111
sountir, cort^, et que le mot Mennen se rencontre dans les mmes textes que le mot

Sountir.
On objectera peut-tre qu'il existe bien des espces de rsines et que plusieurs d'entre

elles pouvaient porter en gyptien des noms particuliers ; si Sountir, dira-t-on, est le
nom de la rsine du Pin d'Alep, coivf rpondant dans la Bible au grec o-r-J.^ et dans
les Scal l'arabe xy*> Pinus halepensis, il se peut que Mennen soit le nom de la
rsine d'un autre arbre.
Je reconnais que cette objection est srieuse et qu'elle est do nature faire hsiter
devant une dtermination trop htive. Voici les deux raisons qui m'ont fait penser que
Mennen est le nom du bitume et non pas celui d'une rsine autre que le Sountir :
1 Il existe dans les Scal coptes un mot juuoTUoh, juuoAcm1 qui , malgr sa dsinence,

n'est certainement pas d'origine grecque. On peut, par exemple, le comparer a'ricm,
humor, humiditas, mot qui, en dpit de sa finale on, drive nanmoins cle l'gyptien
/vww\ AA. Ce mot juLioAcon, Aiio^oit rpond exactement l'gyptien /wwa
, au mme
/WWV\ e~_X A/WW\ o iii

titre que axots-^, cera, rpond


9 . Or, jdLioott est traduit par L^, momie ,
flMWl a i i i .
non pas momie )) dans le sens de cadavre embaum , mais momie dans le sens
que le mot a eu longtemps dans nos langues europennes et qu'il a encore en arabe 2,
c'est-a-dire bitume ayant servi la momification . Ce sens est d'autant plus certain
que xxioAot, dans les Scal, est rang au milieu des noms de drogues, parfums, aromates, ingrdients pharmaceutiques, et qu'il se trouve plac entre les noms du Jonc
(jVp-) et de l'Orobe (jujT), e^ ceux du Castorum (jLol-u-) et du Struthium {yJcS").
jiniuuu^ /VW\AA AWM

2 Dans le Papyrus RhincV, le mot Mennen, sous l'orthographe


, est
/WWVA \\ \\ C
rendu en dmotique par une expression dont la transcription hiroglyphique serait

<=>a<>i I d' S0^ <( ^"""P11^ C^e Syrie . Ce groupe

8, nous l'avons

vu plus haut, n'est pas, comme on l'a cru, le nom d'une huile, ou un mot signifiant
huile en gnral. S'il a pris en copte, sous la forme ^.pH^e, le sens de bitume,
asphalte , c'est qu'il a eu ce sens en gyptien, au moins aux dernires poques de la
langue. C'est donc en dmotique que l'on a le plus de chance de rencontrer le mot
Mer ht avec le sens aacpaXio du copte ^AipHge et je crois bien que, dans l'exemple cit,
le mot ^~A~ |^ ne peut, rpondant Mennen, avoir que ce sens de bitume .
t. Seal, copt., n 168. Cf. Kirch., Ling. gypt. festit., p. 183.
2. S. de Sacy, Relat. de l'Egypte par Abd-Allatif> p. 200.
3. P. VI, 1. 4 (H. Brugsch, Dict. hirogl., p. 651).
recueil, xvi.

21

SCNE D'INITIATION AUX MYSTRES BTSIS

162

L'objection que l'on pouvait opposer mon identification du /ww^


avec le bi/WVW\ O III

tume, objection que j'ai formule par avance, tait importante : il ne rsulte pas,
en effet, de ce que Sou/it' est le nom de la rsine (de Pin d'Alep), que Mennen ne
puisse tre le nom d'une antre rsine. Mais je crois que les deux derniers arguments
que je viens d'apporter l'appui de ma thse peuvent au moins contrebalancer cette
objection, sinon la rduire nant. Je laisse au temps, qui certainement nous apportera
de nouveaux exemples du mot mwa
, le soin de confirmer ou d'infirmer mon opinion
O III

actuelle.
Lyon, 20 juin 1894.

SCNE D'INITIATION AUX MYSTRES D'ISIS SUR UN RELIEE CRETOIS

',. ; fi/

j.

:'. ... l'Ali ' . :


Andr Joubin

- . .,

h.

(Avec une planche)


Le fragment de relief que nous reproduisons ici est entr l'anne dernire au Muse
de Constantinople. Il a t trouv Hirapytna, ville de la cte mridionale de Crte.
Il est malheureusement trs mutil : la partie droite et la partie gauche en sont brises.
Un certain nombre de fragments qui le compltent, une tte d'Isis et des morceaux de la
dcoration architecturale, n'ont pas encore t rajusts ; il est douteux d'ailleurs qu'ils
puissent l'tre. Le monument est haut de fm 50, large de 0m 92, pais de 0m 24. Par derrire

il est grossirement taill. Mais, comme on peut le voir en regardant avec attention le
monument sur la planche, en bas, gauche, la base hauteur de la plinthe qui limite le
relief, est vide en arrire angle droit comme l'intrieur d'une cuve de sarcophage.

Au milieu, un arc-boutant en pierre, haut de 0m 40, de forme triangulaire. Cette


manire de socle cesse d'ailleurs brusquement et il ne parat pas qu'il ait continu au
del. Sa largeur est de 0m 42. Le monument serait donc complet en arrire.
Cette disposition de la face postrieure du monument est intressante signaler,
car on pourrait croire, en raison de la disposition du relief et des personnages qui y sont
figurs, que ce fragment appartenait un sarcophage. Le fait et t d'ailleurs assez
surprenant, car sur aucun des nombreux sarcophages qui nous sont rests, ne sont
reprsents des personnages ou des scnes relatives aux divinits ou la religion

alexandrine1. Mais cette exception, qui et pu k la rigueur se justifier, est rendue


impossible par la disposition de la face postrieure du monument. Je croirais donc que

ce relief faisait partie d'une balustrade, ou mieux encore tait appliqu sur la face
antrieure d'un autel.

La face extrieure du monument est dcore d'un relief haut de lm 07, qui repose
sur un socle haut de 10 36, bord en haut d'une moulure. Ce socle est dcor lui-mme
d'une zone de petits personnages (h. 0m 16), en relief trs plat. Au centre, on distingue
1. Lafaye, Dicinits cTA leandrie, p. 236, s'tonne avec raison que ces divinits ne soient reprsentes
sur aucun sarcophage.