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t')

3. Exploracin del mundo


percibido: las cosas
sensibles
'1, lu go de haber examinado el espacio, considelas mismas cosas que lo llenan, y si 1nterrol unos sobre esto un manual clsico d~ psicologa,
110~ dir que la cosa es un sistema de cualidades
ttl't idas a los diferentes sentidos y que estn
11 '\tnidas por un acto de sntesis intelectual. Por
1 tmplo, el limn es esa forma oval abultada en
lo Jos extremos, ms ese color amarillo, ms ese
'tH1lacto fresco, ms ese sabor cido ... Sin embar1'' se anlisis nos deja insatisfechos porque no
l'tmos lo que une cada una de esas cualidades o
u o piedades con las otras, y a pesar de todo nos
1' 11 e que el limn posee la unidad de un ser,
111d os cuyas cualidades no son sino diferentes
ttl tll1ifestaciones.
1,a unidad de la cosa permanece en el misterio
tt tl ntras se consideren sus diferentes cualidades
( u olor, su sabor, por ejemplo) como otros tanlq ~ datos que pertenecen a los mundos rigurosallll'nte distintos de la vista, el gusto, el tacto, etc, 111 . Pero justamente la psicologa moderna,
tlpllicndo en esto las indicaciones de Goethe, leltt~ de estar rigurosamente aislada, posee una sig1 nnos

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nificacin afectiva que la pone en correspondencia con las de los otros sentidos. Por ejemplo, como bien lo saben 'quienes han tenido que escoger
cortinajes para un apartamento, cada color desprende una suerte de atmsfera moral, que lp
torna triste o alegre, deprimente o estimulante; y
como lo mismo ocurre con los sonidos o los datos tctiles, puede decirse que cada uno equivale
a cierto sonido o cierta temperatura. Y esto es lo
que hace que algunos ciegos, cuando se les describen los colores, logren representrselos por la
analoga con un sonido, por ejemplo. En consecuencia, a condicin de que se reemplace la cualidad en la experiencia humana que le confire
cierta significacin emocional, su relacin con
otras que nada tienen en comn con ella comienza a volverse comprensible. Hay incluso cualidades, muy cuantiosas en nuestra experiencia, que
casi no tienen ningn sentido si se dejan fuera las
reacciones que suscitan por parte de nuestro
cuerpo. Esto ocurre con lo meloso. La miel es un
fluido aminorado; tiene cierta consistencia, se deja agarrar, pero luego, solapadamente, se desliza
de los dedos y vuelve a s mismo. No slo se deshace no bien se la molde sino que, invirtiendo
los papeles, es ell~ quien se apodera de las manos
de quien quera agarrarla. La mano viva, exploradora, que crea dominar el objet<;>, se ve atrada
por l y enviscada en el ser exterior. "En un sentido - escribe Sartre, a quien se debe este bello
anlisis-, es como una docilidad suprema de lo
posedo, una fidelidad canina que se ofrece, hasta

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1n llldo ya no se la quiere, y, en otro sentido, bajo


' t 1 docilidad, es una solapada apropiacin del
pos 'dor por el posedo." 1 tna cualidad como lo
tttc loso - y esto es lo que la vuelve capaz de siml1ollz r toda una conducta humana- slo se comHI'nd por el debate qe establece entre yo co1110 sujeto encarnado y el objeto exterior que es
11 portador; de esta cualidad slo hay una defini1 1111 hiaa.
Sin embargo, as considerada, cada cualidad se
1l t sobre las cualidades oe los otros sentidos. La
ndtl s azucarada. Pero lo azucarado, "dulzura in' 1, 1ble [ .. . ] que permanece indefinidamente en
lu 1 o a y sobrevive a la deglucin'? es en el orden
',. los sabores esa misma presencia pringosa que
,, vis osidad de la miel realiza en el orden del tacto 1 cir que la miel es viscosa y decir que es azu' 111 tda son dos maneras de decir lo mismo, o sea,
1 trla relacin de la cosa con nosotros, o cierta
1ontlucta que nos sugiere o nos impone, cierta
111111 ra que tiene de seducir, de atraer, de fascinar
ti Nujeto libre que se ve enfrentado-con ella.J_
lltit'l es cierto comportamiento del mundo ara
1111 mi cuerpo y conmigo~ Y e
"to es lo que ace
'111 ' las ruferentes cuahacles que QOSee no estn
hnp lemente Y2-QCta uesta._en_$lla sino, por el'
1111 lrario, qti"e sean idnticas en la medida en que
t H I s manifiesten la misma manera de ser o de
1 Jean-Paul Sartre, L'Etre et le Nant, Pars, Gallimard,
1'1 11; r ed. en col. "Te!", 1976, p. 671.
1 ldem.

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conducirse en la miel. La unidad de la cosa no est detrs de cada una de sus cualidades: es reafirmada por cada una de ellas, cada una de ellas etia
~..$.!!lru Czanne deca que se debe poder
p intar el olor de los rboles.3 En el mismo sentido, Sartre escribe, en El ser y la nada, que cada
cualidad es "reveladora del ser" del objeto. 4 "El
amarillo del limn -prosigue- est extendido a todo lo largo de sus cualidades, y cada una de ellas
est extendida a todo lo largo de cada una de las
otras. Es. la acidez del limn lo que es amarillo, es
el amarillo dellirpn lo que es cido; uno come el
color de una torta y el gusto de dicha torta es lo
que devela su forma y su color, en lo que llamaramos la intuicin alimentaria .. . La fluidez, la tibieza, el color azulado, la movilidad ondulada del
agua de una piscina son ofrecidas de golpe unas a
travs de las otras."S

Por lo tanto, las cosas no son simples objeJps


neutros gue contemplamos; cada una de ellas
simboliza ara esotros cierta conducta, nos la
evoca, provoca por nuestra arte reacciones fa.xorables desfavo~ables, y por eso los gustos de un
hombre, S"Ca~la actitud que adopt res1 pecto del mundo y del ser exterior, se leen en los
objetos que escogi para rodearse, en los colores
~ que prefiere, en los paseos que hace. Claudel di-

3 Joachim Gasquet, Czanne, Pars, Bemheim-Jeune,


1926; reed. en Grenoble, Cynara, 1988, p. 133 .
4 L'Etre et Le Nant, ob. cit., p. 665.
Ibd., p. 227.

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qu los chinos construyen jardines de piedras


tllttlc.l todo es rigurosamente seco y descarnado.6
1,11 esta mineralizacin del entorno hay que leer
1111 ' hazo de la humedad vital y como una pre,., ncia por la muerte. Los objetos que obsesio111111 nuestros sueos, de la misma manera, son sig11 1 ativos. Nuestra relacin con las cosas no es
IIIHl relacin distante, cada una de ellas habla a
11111 stro cuerpo y nuestra vida, estn revestidas de
1 1rn tersticas humanas (dciles, suaves, hostiles,
ll'histentes) e inversamente viven en nosotros co11\0 otros tantos emblemas de las conductas que
qtt remos o detestamos, El hombre est inv~do
1'11 las cosas y stas estn investidas en l. Para hapsicoanalistas, las cosas son comhlur como
pl('jas. Es lo que quera decir Czanne cuando haltlnba de cierto "halo" de las cosas que hay que
lrnd ucir en la pintura_?
Es lo que quiere decir tambin un poeta c~n
ltmporneo, Francis Ponge, que ahora me gustara

1 t'

os-

6 Paul Claudel, Connaissance de L'Est (1895-1900), Pars,


M rcure de France, 1907; reed. en 1960, p. 63: "As corno un
paisaje no est constituido por la hierba y el color del follaje
N no por la coincidencia de sus lneas y el movimiento de sus
ltrrenos, los chinos construyen sus jardines literalmente con
pi dras. Esculpen en lugar de pintar. Susceptible de elevaciollc'S y profundidades, contornos y relieves, por la variedad de
us planos y sus aspectos, la piedra les pareci ms dcil y aptn que el vegetal, reducido a su papel natural de decoracin y
ornamento, para crear el sitio humano" [versin del traductor
pnra la presente edicin].
7 Joachim Gasquet, Czanne, ob. cit., p. 205.

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tomar como ejemplo. En un estudio que le dedicaba} Sartre escriba: las cosas "vivieron en l durante largos aos1 tapizaron el fondo de su memoria, formaron parte1 estuveron presentes en cada
partcula de su ser [ ... ]. Mucho ms que determinar sus cualidades luego de observaciones escrupulosas} su esfuerzo actual se dirige a desalojar del
fondo de s mismo} y traducir1 a esos monstruos
bullentes y floridos". 8 Y1 en efecto1 la esencia del
agua} por ejemplo1 y de todos los elementos1 no se
encuentra tanto en sus ro iedades observables
como en o que e os nos dicen a nosotros. Esto es
lo que Ponge dice del agua:
Es blanca y brillante, informe y fresca, pasiva y
obstinada en su nico vicio: la gravedad; y dispone de medios excepcipnales para satisfacerlo: elude, traspasa, erosiona, filtra.
En su propio interior ese vicio tambin interviene: se derrumba incesantemente, renuncia a cala instante a toda forma, slo tiende a
humillarse, se acuesta boca abajo sobre el suelo, casi cadver, como los monjes de ciertas rdenes[ ... ].
Casi podra decirse que el agua es loca, debido
a esa histrica necesidad de no obedecer sino a su
gravedad, que la posee como una idea fija. [ ... ]
Por definicin, LQUIDO es lo que prefiere obedecer a su gravedad ms que mantener su forma 1
8

Jean-Paul Sartre, L'Homme et les Choses, Pars, Seghers,


194 7, pp. 10-11 ; retomado en Situations, I, Pars, Gallimard,
1948, p. 227.

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l que rechaza toda forma para obedecer a la


gravedad. Y que pierde toda compostura debido
a esa idea fija, ese escrpulo enfermizo. [ ... ]
Inquietud del agua: sensible al menor cambio
d 1declive. Saltando las escaleras con ambos pies
a la vez. Juguetona 1 de obediencia pueril, volviendo inmediatamente cuando se la llama al
ambiar la inclinacin de ese lado.9
ontrarn un anlisis del mismo tip01 extendido
dos los elementos, en ia serie de obras que Gas10
11111 1\o helard dedic alternativamente al aire; el
1 111,11 el fuegol 2 y la tierra, 13 y donde muestra en
, 111l1 lemento como una patria gara cada tipo de ..,.dfliiullhr S} el tema de sus ensnaones} el meaio Ta'111 l<
una imaginacin que orienta su vida, el
111 romento natural que le da fuerza y felicidad.
1 1d 1' estas bsquedas son tributarias de la ten tal lVII surrealista que, hace ya treinta aos, buscaba en
l11 obj tos en medio de los cuales vivimos, y sobre
111do n los objetos hallados a los que en ocasiones
1111 vinculamos con una pasin singular, los "cata4
11 111lores del deseo", como dice Andr Breton/ el

1 ll l
1 11

ae

'1 Francis Ponge, Le Parti pris des choses, Pars, Ga!limard,


II H ; r ed. en col. "Posie", 1967, pp. 61-63 .
111 Gaston Bachelard, L'Air et les Songes, Pars, Jos Corti,
1'1 11.
11 J 'Eau et les Reves, Pars, Jos Corti, 1942.
1J. La Psychanalyse du feu, Pars, Gallimard, 1938.
11 La Terre et les Revenes de la volont, Pars, Jos Corti,
1'11 K; y La Terre et les Revenes du repos, Pars, Jos Corti, 1948.
14 Sin duda, una alusin a L'Amour fou, Pars, Gallimard,
1'111; red. en 1976.

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11

;,'

sitio donde el deseo humano se manifiesta o se


"cristaliza".
Por consiguiente, es una tendencia bastante general reconocer, a entre el hombre y las cosas, no
ya esa relacin de distancia y dominacin que
existe entre el espritu soberano y el fragmento
de cera en el famoso anlisis de Descartes, sino
una relacin no tan clara, una proximidad vertiginosa gue nos impide apoderarnos como un p!;J-
ro espritu desligado de las cosas o definirlas como puros objetos y sin ningn atributo humano.
Tendremos que volver sobre esta observacin
cuando, al final de estas conversaciones, busquemos cmo nos llevan a representarnos la situacin del hombre en el mundo.

a Segn la grabacin: "Por consiguiente, es una tendencia


bastante general de nuestro tiempo reconocer[ ... ]".

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