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MATHMATIQUES & ASTRONOMIE

CALCULS

DE DISTANCES ASTRONOMIQUES

NOM :
Prnom :
4me du collge Michel Debr, anne 2006/2007

Plan des squences :

Squence 1 : La mesure de la Terre par Eratosthne

Squence 2 : Dtermination du diamtre apparent de la Lune

Squence 3 : Calcul du rapport


Squence 4 : Calcul du diamtre Lunaire, de la distance Terre-Lune, de la distance
Terre-Soleil et du diamtre solaire

Squence 1 : La mesure de la terre par ratosthne

(Extrait de la revue "Espace Information" n31 octobre 1985).

Ce 21 juin, un homme accroupi au centre de la grande place d'Alexandrie, un misrable


cadran solaire la main, se propose de mesurer les dimensions du globe terrestre.
Calculer la taille exacte du monde, quel rve merveilleux, quelle arrogante ambition de la
crature microscopique vivant sur la surface immense de la plante ! Et, hlas ! Quelle
entreprise futile
A midi juste, en ce jour du solstice d't, il va essayer de dterminer avec prcision la
grandeur du globe terrestre l'aide d'un simple gnomon. Cet instrument peu labor ne
pourra que lui donner l'angle sous lequel un objet vertical projette son ombre. Mais pour
raliser son dessein, ratosthne compte surtout sur la richesse des renseignements qu'il a
puiss dans la bibliothque.
Une information amusante, mais sans aucune valeur scientifique apparente, doit servir de
base la mthode aussi simple qu'ingnieuse qu'ratosthne a maintenant l'intention
d'employer pour prendre la mesure de la Terre. II a lu quelque part que dans la Ville de Syne
(aujourd'hui Assouan), o il n'est jamais all, le Soleil de midi, le jour du solstice, est
absolument perpendiculaire et ne projette aucune ombre. Des voyageurs rapportaient qu' ce
moment prcis, on pouvait en regardant dans un puits trs profond et troit, y voir le Soleil se
rflchir d'aplomb. Tel n'tait pas le cas Alexandrie : mme midi, mme un jour de solstice,
les rayons solaires n'taient pas parfaitement verticaux.
ratosthne tait de ces savants de l'antiquit qui croyaient dj que la Terre est une sphre.
Cette thorie n'tait pas universellement reconnue, loin de l. Ses adversaires avaient pour
eux l'vidence quotidienne, ce que voient nos yeux, et les esprits scientifiques taient
entrans n'accepter comme vrit que ce qu'ils voyaient, la vrit telle que l'il la peroit
tant indiscutablement que la Terre est plate.
Il y avait bien, naturellement, des phnomnes difficiles concilier avec l'ide d'un monde plat
ainsi l'apparition, l'horizon, d'un navire dont on ne voit d'abord que le haut du mt, puis la
voilure et enfin la coque. Certains philosophes en dduisaient une preuve de la courbure de la
Terre, mais ils demeuraient une minorit.
ratosthne, qui partageait ce point de vue, pensa que la sphricit de la Terre pouvait
expliquer cette diffrence entre les ombres de Syne et celles dAlexandrie. Le soleil est si
loign que ses rayons arrivent paralllement la surface de la terre. Mais Syne situe
au tropique du Cancer, ils tombent verticalement, tandis que, plus au nord, les rayons
atteignent Alexandrie sous un angle d la courbure de la Terre.
Une autre information retrouve dans les livres de la bibliothque compltait la mthode
d ratosthne : il avait lu que les caravanes partant de Syne mettaient cinquante jours
pour arriver Alexandrie en parcourant 100 stades (environ 16 km) par jour. Il calcula
donc que la distance entre les villes tait de 5000 stades (800 km). Fonde sur daussi
maigres donnes, la premire tentative connue de mesurer le globe terrestre commena
Alexandrie.
11 heures 50, le soleil dEgypte darde plomb ses feux. ratosthne prpare son gnomon.
Il est 11 heures 59 midi. Il mesure langle que lextrmit de lombre forme avec la
verticale du cadran : un cinquantime de cercle, ce qui quivaut 712. Le savant
bibliothcaire procde enfin un calcul dune simplicit enfantine.

Calcul de la circonfrence et du rayon terrestre par la mthode dratosthne


Eratosthne de Cyrne (Cyrne 280 Alexandrie 198) tait un grand savant grec. Il tait la fois
astronome, mathmaticien, gographe et philosophe. Il fut responsable de la bibliothque dAlexandrie
(en Egypte), et connut Archimde (qui lui vivait Syracuse, en Sicile).
On lui doit de nombreux travaux, dont celui de la mesure de la circonfrence de la terre :

1. Le schma de droite reprsente les rayons du soleil et lombre forme par un bton. Pourquoi les
rayons du soleil peuvent-ils tre considrs comme parallles sur la terre ?
Le soleil est si loign de la terre, et cette dernire est si petite par rapport au soleil, que les rayons du
soleil qui arrivent sur terre peuvent tre considrs comme parallles. (on peut faire une demo sur un
logiciel de geomtrie dynamique, en faisant sloigner le cercle terre le plus possible les droites
tendent devenir parallles, et dautant plus quelles frappent un point proche)

Pourquoi les deux angles marqus sur cette figure sont gaux ?
angles alternes internes dtermins par deux droites parallles
Le schma ci-dessous rsume la situation : A reprsente Alexandrie, S Syne. La droite (AC) reprsente
la verticale Alexandrie : elle "porte" le bton !

2. Expliquer pourquoi langle que forment les rayons du soleil avec la verticale Alexandrie est gal
langle. La verticale de la terre passe par son centre + angles correspondants
3. La distance entre Alexandrie et Syne est de 5000 stades (une des units de mesure gyptienne), ce
qui correspond environ 800 km. Retrouve le calcul effectu par ratosthne pour obtenir ces rsultats :
50(jours) x 100(km /jours) = 5000
4. Si langle correspondant 800 km est de 7,12, quelle longueur correspondent 360 ? Cette
longueur est approximativement gale la circonfrence de la Terre.
800 x 360 : 7,12 = 40 449,43 on arrondit 40 500 km tant donn le peu de prcision de la mthode
5. Quelle galit lie la circonfrence dun cercle son rayon ? En dduire la mesure du rayon terrestre
calcul par Eratosthne. C=2piR donc R=C/2pi donc R= 40 500/2pi=6445,78 soit environ 6500 km
6. Compare ce rsultat avec la mesure du rayon terrestre que lon connat aujourdhui. Que remarquestu ? on donne environ 6370 km pour le rayon terrestre moyen, ce qui est donc trs proche malgr une
mthode trs peu prcise (vitesse des chameaux + lecture du cinquantime de cercle). On peut parler de
linvention du mtre associ la circonfrence de la terre.
4

Dtermination du diamtre apparent de la lune


Le diamtre apparent dun objet, cest langle sous lequel un observateur peut le voir :

Pour calculer le diamtre apparent de la Lune,


il suffit de connatre sa priode de rvolution
autour de la Terre, ainsi que sa vitesse de
dplacement.
Il ne faut pas confondre priode de rvolution
sidrale, c'est--dire la dure ncessaire la
Lune pour effectuer un tour de la Terre et qui
est denviron 27 jours et 8 heures, avec sa
priode de rvolution synodique ou lunaison, qui
correspond la dure qui spare deux aspects
identiques de la Lune pour un observateur
terrestre, et qui dure environ 29 jours et 12
heures.
En effet, puisque la terre tourne autour du
soleil, elle se dplace sur son orbite, et il faut
environ deux jours de plus que la priode
sidrale pour que les trois astres soient
nouveau en conjonction.

Ce que nous retiendrons est la lunaison :


La lune tourne autour de la terre en 29,5 jours

Pour dterminer grossirement la vitesse de dplacement de la lune, il suffit de lobserver pendant


quelques heures durant la nuit, et de noter sa position par rapport aux toiles fixes :

Reconstitution de lobservation de la lune au milieu de la nuit :

Sur la mme feuille, dcalquer ces trois Lunes en vous servant des toiles comme repre.
Combien de temps faut-il la Lune pour se dplacer dun diamtre ? environ 1 heure
Conversions pralables On veut convertir toutes les dures en heures
29 jours
1 jour
? heures
24 heures
29x24:1=696
696+12= 708
Ainsi une lunaison dure 708 heures.

Puisque la Lune effectue 360 pendant une lunaison, et quelle se dplace dun diamtre en une heure,
retrouvez son diamtre apparent :
Mesure de langle en 360
Dure en heures
798
360x1:708 ; 0,50847

?
1

En conclusion : le diamtre apparent de la lune mesure environ 0,5

Mais aussi
Observez cette photo et ce schma dune clipse de soleil

Que remarquez-vous ?
Le diamtre apparent du soleil est donc peu prs le mme que le diamtre apparent de la lune

Calcul du rapport

Aristarque de Samos (environ 310 230 avant JC) est lauteur dun Trait des dimensions et
distances du soleil et de la Lune qui comporte 18 propositions bases sur ses observations. Nous
allons sa manire calculer les rapports de distance, en utilisant nos calculs prcdents.
Voici le dbut de la traduction de son ouvrage (tlcharg sur http://gallica.bnf.fr) :

Nous allons nous intresser plus particulirement au point n4 :


Lorsque la Lune nous parait dichotome, sa distance du soleil est moindre du quart de la
circonfrence, de la trentime partie de ce quart

Que signifie dichotome dans ce texte ?

Dichotome cest spar en deux , donc ici cela signifie que lon est au premier ou au dernier
quartier

Si lon considre le soleil linfini, on considre que ses rayons sont parallles. On reprsente
alors les phases de la lune par ce schma :

En ralit, le soleil nest pas linfini, ses rayons du soleil ne sont donc pas parallles entre eux !
Intressons nous seulement au premier et au dernier quartier, et refaisons le schma prcdent sans
considrer les rayons du soleil parallles :

La vitesse de la lune est sensiblement la mme lorsquelle tourne autour de la terre, devant ou
derrire La dure est donc moins longue entre le dernier et le premier quartier (de la lunaison
suivante bien sr !) quentre le premier et le dernier
Aristarque avait compt :

14 jours entre le Dernier et le Premier quartier


15 jours entre le Premier et le dernier quartier

(il comptait donc 29 jours pour une lunaison)

Complter ce tableau de proportionnalit :


Angle en degrs
360
Dure en jours
29
;
360x14 :29
173,793
Puisque
Alors

14
a + 2b = 180
2b = 180 a
b

; 180 173,793 ; 6,207

; 6, 207:2 ; 3,1035

Aristarque en dduit donc que langle b, que lon retrouve galement en S (cest langle ), mesure
environ 3. Cest ce quil veut signifier par sa distance du soleil est moindre du quart de la
circonfrence, de la trentime partie de ce quart cette phrase signifie en fait que langle STL
mesure moins de 87 : le quart de la circonfrence cest 90, auquel on soustrait le trentime de ce
quart, cest dire 1/30 de 90, soit 3.
Prenons des donnes actuelles et recalculons cet angle :
Une lunaison dure 29 jours et 12 heures, et la dure sparant :
- le Premier du Dernier quartier est 14 jours 18 heures 35 minutes
- le Dernier du Premier quartier est 14 jours 17 heures 25 minutes
(ce qui correspond une diffrence de 70 minutes, bien loin de la journe dAristarque !)
Convertissez les dures en jours :
1 heure
60 minutes

0,4166h
25 minutes

DONC

1 jour
24 heures

0,01736 J
0,4166 h

ET

1 jour
24 heures

0,708 j
17 h

Ainsi 14 jours 17 heures et 25 minutes correspondent ENVIRON 14,726 jours


On peut ainsi retrouver la valeur de a puis de b :
Angle en degrs
360
a=179,70
Dure en jours
29,5
14,726
180 179,7 = 0,3
donc b ; 0,15

0,15

APPLICATION : Calcul du rapport

= 89,85 : STL est rectangle en L donc


Expliquez pourquoi T

T =90 0,15 = 89,85

T et S sont complmentaires, ainsi

Dans ce triangle rectangle en L, cos(89,85) = =

TL

TS
1
; 381, 87...
TS/TL cest linverse de TL/TS donc TS/TL=
0, 002617991
Ainsi

; 382

Autrement dit TS = 382 TL :

La distance Terre-Soleil est 382


fois plus grande que la distance
Terre Lune
Aristarque, avec ses rsultats, avait lui trouv 19 fois plus grande Il navait pas loutil de la trigo
sa disposition, et avait rsonn par encadrements Il avait trouv un rapport compris entre 18 et 20,
il avait donc pris 19 !
Ce rsultat, bien que trs loin de la ralit, lui avait tout de mme permis de se rendre compte que le
soleil tait beaucoup plus gros que la Terre, et que contrairement aux ides de lpoque, il tait plus
probable que ce soit le petit astre qui tourne autour du gros, plutt que linverse !

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Calcul du diamtre Lunaire, de la distance Terre-Lune et de la distance Terre-Soleil


Quand la Lune tourne autour de la Terre, il lui arrive de passer dans lombre de notre plante : cest
une clipse de Lune.
Toutes les personnes situes sur la moiti de la Terre dans lombre peuvent lobserver.

Le schma suivant reprsente une clipse de Lune (les proportions ne sont pas respectes !!!)

Lors dune clipse totale de Lune, un observateur terrestre voit dabord la Pleine Lune rentrer dans
lombre de la Terre (1), tre ensuite totalement clipse (2), puis ressortir (3).

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Cette photo a t prise lors de lclipse de Lune du 4 Avril 1996. La Lune est en train de sortir de
lombre de la Terre.

I. Calcul du diamtre Lunaire


Nous connaissons le diamtre Terrestre qui vaut DT= 12740 km
Le but de cette partie est de calculer le diamtre Lunaire DL en utilisant la photographie de lclipse.
1. Mesure du diamtre DO de lombre de la Terre sur la Lune partir de la photo
Comment faire pour retrouver le centre O de ce cercle ???
Placer 3 points A, B, C sur le cercle.
Que peut-on dire de OA et OB ?de OB et OC ?
OA=OB donc O est sur la mdiatrice de AB.
OB=OC donc O est sur la mdiatrice de BC.
Que peut-on en dduire pour le point O ?
Ainsi O est lintersection des deux mdiatrices

Avec ton compas et ta rgle, retrouve lemplacement du point O, et mesure le rayon du cercle.

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Application :
Dcalque le plus prcisment possible la Lune et lombre de la Terre. Retrouve ensuite le centre et le
rayon de chaque cercle. En dduire :
DL (figure) = _ _ _ _ cm
DO (figure) = _ _ _ _ cm
(laiss la prcision de chacun)
Ainsi 2,5 ( peu prs !)

2. Mthode approximative pour dterminer le diamtre de la Lune


Considrons lombre de la Terre cylindrique Le diamtre de la Terre est donc gal au diamtre de
son ombre !

On a donc DT = DO 2,5 DL
Ainsi DL Dt :2,5

; 12740 :2,5 ; 5096 km

Comparer ce rsultat avec la valeur aujourdhui connue de DL. Est-il proche de la ralit ?
Non cest plutt loin des 3480 km !

3. Mthode plus prcise


On utilise cette fois-ci le fait que lombre de la Terre est conique.

Analyse de la figure :
[Fu) est dirige vers le bord infrieur U du Soleil alors que [Er) et [Fr) sont dirigs vers le bord
suprieur R du Soleil.

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Le secteur angulaire = correspond au diamtre apparent du Soleil. Il est donc gal au secteur
angulaire

.
AFG

On a vu lors de la sance prcdente que la distance Terre-Soleil tait environ 382 fois plus grande
que la distance Terre-Lune. On peut ainsi considrer que (EB) et (FG) sont parallles.
Si lon suppose lorbite de la Lune rectiligne durant un laps de temps aussi court que celui dune
clipse, on peut ainsi dire que :
GB = GA + AB = Dt
Ou, en raisonnant avec DT, DO et DL:
DT = Do +Dl

Calcul de DL

Or
Soit

DO = 2,5 DL
Do +Dl = DT = 12 740
2,5xDl + Dl = 12 740
3,5xDl = 12 740

ainsi

DL = 12740 :3,5 = 3640

Le diamtre de la Lune vaut


environ 3600 km
Compare ce rsultat avec la valeur aujourdhui connue de DL. Quen penses-tu?
Cest dj mieux mais notre mthode manque encore de prcision (notamment pour le rapport Do/Dl)

II. Calcul de la distance Terre-Lune


Pour calculer la distance Terre-Lune, il suffit maintenant dune simple formule de trigonomtrie et
dun calcul de proportionnalit
On rappelle que le diamtre apparent de la Lune vaut 0,5 et que son orbite est quasiment circulaire.
Afin de trouver la longueur de lorbite de la Lune, assimilons la Terre
son centre, et considrons la longueur de larc intercept par langle de
0.5 gale au diamtre de la Lune, soit 3480 (autant prendre une
valeur plus prcise car tous les rsultats qui dcoulent seront errons
sinon)km.

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Mesure de langle en degr


Longueur de larc correspondant en km

360
360x3480:0,5
= 2 505 600

0,5
3480

Circ = 2 505 600


La circonfrence de lorbite lunaire mesure environ 2 505 600 km.
Puisque la circonfrence C dun cercle est relie son rayon R par la formule
C = 2xpixR
alors
R =C/(2xpi)
Ainsi

; 398 778,6254

La distance Terre-Lune vaut


environ 400 000 km
En ralit
Lorbite de la Lune nest pas parfaitement circulaire. La distance Terre-Lune varie entre 356 400 km
et 406 700 km.
Lorsque la distance est minimale, on dit que la Lune est au Prige, lorsquelle est maximale on dit
quelle est lApoge.
On considre quen moyenne la distance Terre-Lune est 384 400 km.

III. Calcul de la distance Terre-Soleil


On a vu lors de la sance 5 que TS TL
En utilisant le rsultat obtenu prcdemment, on a donc :
TS 382 X 384 400 = 146 840 800

En arrondissant grossirement afin dobtenir une valeur que lon peut retenir :

La distance Terre-Soleil vaut


environ 150 millions de km

IV. Calcul du diamtre solaire

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Lors de la deuxime squence, on a vu que le Soleil et la Lune avaient le mme diamtre apparent, et
que ce rsultat se retrouvait lors des clipses de Soleil. On a galement vu au paragraphe prcdent
que TS TL. Nous pouvons alors maintenant dterminer le diamtre solaire

Modlisons le schma de lclipse de Soleil, et appelons L le centre de la Lune, et S le centre du


soleil :

B
A
S

Que peut-on dire des angles

et TSB
? droits
TLA

En dduire la position relative des droites (AL) et (BS) :


(TL) (AL) et (TL) (BS)

Si deux droites sont perpendiculaires une mme droite alors elles sont parallles
Ainsi (AL) et (BS) sont parallles

Les triangles TAL et TBL tant rectangles, on a :

)=
cos( ATL
Et puisque

TL
TA

et

)=
cos( BTS

, on a lgalit :
= BTS
ATL

TS
TB

TL
TS
=
TA
TB
En appliquant lgalit des produits en croix, on obtient TB =

TA

=TA

(1)

On a galement :

AL
BS
)=
et
cos( TBS
TA
TB

Et puisque les angles TBS


et TAL
sont correspondants et que (AL) et (BS) sont parallles, alors ces
)=
cos( TAL

angles sont gaux . On a donc lgalit :

AL

TA
En appliquant lgalit des produits en croix, on obtient TB =
Ainsi, en regroupant (1) et (2), on a
Soit :

TS


TL

TA

TA

(2)

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Alors BS 382 AL, et puisque BS et AL reprsentent respectivement la moiti du diamtre solaire


et lunaire, on peut en conclure que le diamtre du Soleil est 382 fois plus grand que le diamtre
lunaire.

D
L 3480 km alors DS 1 329 360 km
Puisque

Le diamtre du Soleil vaut environ


1million 400 mille km

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Rcapitulatif des distances


Distance relle en km

Diamtre de la Terre
Diamtre de la Lune
Diamtre du Soleil
Distance Terre-Lune
Distance Terre- Soleil

12 740
3 480
1 400 000
384 400
150 000 000

Distance lchelle si DL = 1 cm

3,7 cm
1 cm
402 cm (soit 4m)
100 cm (soit 1 m)
43 103 cm (soit 431 m)

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