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Les Cahiers du GRIF

La folie dans la raison pure


Monique David-Mnard

Abstract
Monique David-Mnard shows how the idea of her book, La folie dans la raison pure, Kant lecteur de Swedenborg, took
shape. Taking as an example a great philosophical thought, she makes understandable how psychoanalysis raises new
questions in philosophy. She demonstrates how a metaphorical proximity between the dialectical, more precisely
antinomical, structure of reason in Kant, and the structure of paranoiac thinking such as describeb by Freud, can be
transformed into a clue for reading this philosopher and tested by the specific consistency and organisation of his thought.

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David-Mnard Monique. La folie dans la raison pure. In: Les Cahiers du GRIF, n46, 1992. Provenances de la pense
femmes/philosophie. pp. 41-45.
doi : 10.3406/grif.1992.1858
http://www.persee.fr/doc/grif_0770-6081_1992_num_46_1_1858
Document gnr le 14/10/2015

La folie dans la raison pure


Sur la gense d'un livre

Monique David-Mnard

On prsente habituellement la pense rationnelle comme neutre par rapport aux


conditions subjectives de sa production. L'ide mme de l'universalit de la raison
consiste dans l'affirmation selon laquelle la prminence de la rationalit rside
dans la dfinition d'un lieu de pense o tous les humains se retrouvent quels que
soient leur sexe et les particularits de leur vie imaginaire et fantasmatique. Et
certes, il n'est pas question de nier que la pense rationnelle puisse tre comprise
par tous dans le registre d'intelligibilit o elle se donne. La russite de toute
grande pense philosophique est certainement de pouvoir tre nonce et prsente
indpendamment de l'histoire de sa formation. Et pourtant, mme dans les textes
les plus rigoureux du point de vue de cette autonomie que peut acqurir la pense
par rapport ses conditions subjectives, c'est--dire historiques, de production, j'ai
peu peu dcouvert qu'il n'en tait rien, et que la pense rationnelle, par exemple
celle d'Emmanuel Kant dans la Critique de la raison pure tait traverse, travaille
par des thmes inconscients, par un processus de refoulement dont le texte et
l'uvre mme, ce qui permet de comprendre comment et quel prix se constitue
l'impassibilit de la raison philosophique.
Il sera donc ici question d'histoire, - et d'une double manire : dans l'objet qu'est
la philosophie thorique de Kant, on fera apparatre le rapport entre un rsultat, la
forme acheve d'une thorie de la connaissance, et une gense dont le rsultat
garde les traces crites ; dans la recherche qui fut la mienne aussi, et qui dcrit
l'histoire par laquelle j'ai t amene dcouvrir dans Kant un tout autre Kant que
celui qu'on m'avait appris lire, parce que je me suis mise tre attentive des
dtails ngligs de son uvre. L'histoire de cette recherche ne concide pas avec
celle de son objet. Mais elle suppose que la mthode de lecture tombe juste : si je
m'autorise lier dans ma lecture, les mthodes classiques de l'histoire de la philo
sophie l'attention autre qui vient de l'coute analytique, c'est aussi parce que le
dbat entre les penses inconscientes et la rationalit m'ont parues non trangres

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au texte kantien lui-mme. Si je ne partagais pas avec Kant une certaine conception
de la rationalit dont je peux analyser sur une autre scne, le caractre dfensif, je
n'aurais pas eu l'ide de mettre l'preuve mes hypothses de lecture.
Partons donc d'un premier expos de la philosophie kantienne, qui est pour ce der
nier une formulation seconde, faite aprs coup, de sa pense : dans les Prolgomnes
toute mtaphysique future qui pourra se prsenter comme science, en 1783, Kant
donne une prsentation pdagogique de ce qu'il a avanc deux annes plus tt dans la
Critique de la raison pure. Tout professeur de philosophie a, en effet, l'exprience de
la facilit qu'offre l'expos de 1783 comme voie d'accs la philosophie transcendantale. La pense de Kant s'y dfinit comme l'arbitrage d'un dbat entre idalisme et
empirisme, entre Leibniz et Hume : si toute la Critique prend sens autour de la ques
tion : Comment des jugements synthtiques a priori sont-ils possibles ? Cette
question n'a de sens que par rapport Leibniz pour qui les propositions scientifiques
sont analytiques et a priori, et par rapport Hume pour qui, puisque l'ide de cause
est magique, les propositions scientifiques sont toutes synthtiques et a posteriori.
Kant crit d'ailleurs lui-mme une brve histoire de sa pense : Je l'avoue franche
ment
; ce fut l'avertissement de David Hume qui interrompit d'abord, voil bien des
annes, mon sommeil dogmatique, et qui donna mes recherches en philosophie
spculative une tout autre direction '. J'avais lu cette affirmation de sincrit mille
et une fois, sans y chercher autre chose que ce qui s'y trouve nonc, et sans prter
attention la solennit de cette dclaration de franchise. Retenons seulement qu'en
effet, la pense de Kant peut se prsenter avec cohrence et vraisemblance comme la
rsolution d'un dbat entre idalisme dogmatique et empirisme. Mais en mme
temps, ce premier registre de la pense kantienne, qui a son intelligibilit propre et
qui peut tre transmise telle quelle, nous allons le considrer comme l'laboration
secondaire d'un rve qui se prsente comme raisonnable. La raison d'une telle dci
sion appartient l'histoire de cette recherche.
Une anne o je faisais, pour des tudiants en philosophie, un cours sur la raison,
j'avais t amene relire la seconde partie de la Critique de la raison pure, que Kant
nomme Dialectique transcendantale et o il s'applique avec patience dcrire on dirait aujourd'hui dconstruire -, les illusions de la raison c'est--dire les raiso
nnements
ncessaires mais aussi ncessairement illusoires dans lesquels la pense
s'emptre lorsqu'elle rflchit aux thmes traditionnels de la mtaphysique : l'me, le
monde, et Dieu.
Plus prcisment, en expliquant les textes concernant la troisime antinomie,
celle qui porte sur la question de savoir si le monde, pris comme totalit, doit tre
dit libre ou caus par autre chose que lui-mme, l'ide curieuse me vint que ce que
Kant dcrivait sous le titre de structure antinomique de la raison prsentait une ana
logie troublante avec ce que Freud, dans un tout autre champ, dcrit comme structure de la pense paranoaque. J'avais la mme poque, en analyse, un patient

paranoaque dont la cure s'achevait par une violence verbale quotidienne, et des
menaces de mort, depuis qu'il avait t amen revivre et dire, dans mon cabinet
de travail, une scne de son histoire qui lui faisait horreur. partir de ce moment,
j'tais devenue pour lui l'objet ha, et dans les moments o sa violence ne m'attei
gnait
pas trop, j'en venais me dire que, ce qui permettait prsent cet homme de
vivre et de travailler, c'tait que je fusse devenu cet objet d'horreur. Or, c'tait juste
ment le statut de cet objet que j'tais devenue, et sur lequel mon patient s'archarnait, qui me faisait penser de faon lancinante l'autre auquel s'affronte et que veut
dtruire chaque parti dans l'antinomie de la raison pure dcrite par Kant... Il conven
ait
de considrer avec prudence un tel rapprochement, qui n'tait aprs tout peuttre que mon dlire personnel, mais il tait ncessaire d'examiner la chose de plus
prs, et de voir si cette intuition peut-tre dlirante pouvait se transformer en hypo
thse de lecture du texte philosophique en question, et aussi si cette hypothse
pouvait tre mise l'preuve.
Je comparai donc, aussi prcisment que possible, la structure de la raison dans
les antinomies de la raison pure , et la pense paranoaque dans l'exprience du
transfert. Dans la seconde partie de la Critique de la raison pure, E. Kant dcrit,
parmi les impasses de la raison, ce qu'il nomme antinomies. La troisime antino
mie,
la plus clbre, met face face la thse, affirmant qu'il y a une cause libre et
l'antithse soutenant qu'il n'y a pas de libert, mais que tout arrive suivant des lois
naturelles. Prcisons les termes du conflit. La thse affirme que la causalit dter
mine par des lois de la nature n'est pas la seule d'o puisse tre drivs tous les
phnomnes du monde. Il est ncessaire d'admettre aussi, pour les expliquer, une
causalit libre . L'antithse rtorque : Il n'y a pas de libert, mais tout dans le
monde arrive suivant des lois naturelles . Dans ce face face des positions de la
raison, Kant montre d'abord qu'il est rationnellement impossible de choisir l'un ou
l'autre parti : chacun peut raisonner pour prouver ce qu'il avance et le fait avec
cohrence sans parvenir par l ruiner le parti adverse, car ce dernier dploie lui
aussi, sa logique propre avec cohrence, et dfait les prtentions de la thse. La
preuve, ici, ne suffit donc pas prouver, car elle s'exerce sur un terrain o le vrai et
le faux ne se partagent pas par une relation de disjonction exclusive. La raison
patine , du fait que les deux positions sont incompatibles et que, pourtant,
aucune ne parvient, en confondant l'autre, tablir son propre droit. Tel est l'enjeu
philosophique de la question.
Il tait donc possible de transformer le rapprochement incongru entre structure
antinomique de la raison et rapport l'autre dans la paranoa en hypothse de lecture
qui concernait l'organisation mme de ce livre-monument de Kant qu'est la Critique
de la raison pure. Mais l'htrognit des domaines que je mettais en rapport
n'tait pas pour autant rduite, elle tait plutt dveloppe par cet autre rapproche-

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ment que je faisais en disant : L'entendement russit l o la raison choue ,


parodiant ainsi la rponse de Freud Ferenczi dans sa lettre du 6 octobre 1920 : en
fondant un savoir sur l'inconscient. J'ai russi l o le paranoaque choue.
Un autre hasard, c'est--dire une rencontre, permit d'aller plus loin : une spcial
istede Kant dont j'avais sollicit l'avis concernant mes hypothses bizarres me fit
connatre un ouvrage de celui-ci consacr l'occultisme. Michle Crampe-Casnabet avait elle-mme prsent un texte de 1766 dont le titre allait me retenir longue
ment: Rves d'un visionnaire expliqus par des rves de la mtaphysique 2. Kant,
le philosophe de la subjectivit transcendantale avait donc crit sur la folie et le
dlire d'un occultiste, Swedenborg, ce qui ne m'avait pas t signal au cours de
mes tudes universitaires. vrai dire, prsent, je me rappelle tout de mme que
Georges Canguilhem, au dbut des annes soixante-dix, avait un jour cit un petit
opuscule de Kant, non traduit alors, Versuch iiber die Kopfkrankheiten, texte de
1764, de deux ans antrieur, donc, au livre sur Swedenborg. Mais il s'agissait alors
d'un cours sur l'histoire de la mdecine, et j'avais considr, avec la communaut
savante qui produit de l'isolation la manire des obsessionnels, que cet opuscule
ne pouvait avoir qu'un intrt marginal par rapport aux thmes centraux de la phi
losophie
kantienne. Nous devons une premire traduction de ce texte Jean-Pierre
Lefebvre pour la revue L'volution psychiatrique d'avril-juin 1977, et cet Essai sur
les maladies de la tte a t retraduit par moi et publi en un volume spar chez
Garnier-Flammarion en 1990. L'isolation de ces textes, la lecture des Rves d'un
visionnaire, n'tait plus de saison. Car Kant n'y prend pas acte, seulement, de sa
fascination et de sa rpulsion pour les phnomnes de voyance, la communication
avec les morts et les esprits dont Swedenborg, - un savant sudois devenu le
contempteur de la science laque et le fondateur d'une nouvelle religion - tait l'un
des hrauts les plus marquants dans l'Europe savante du xviir sicle. Ce qui retient
Kant, surtout, dans ce livre, c'est l'troite ressemblance, qu'il reconnat son propre
scandale, entre l'idalisme philosophique et le dlire d'un visionnaire. Ce qui rend
ncessaire une redfinition radicale de la philosophie comme philosophie critique,
c'est--dire comme science des limites de la raison humaine. Ce n'est donc pas
Hume qui a rveill Kant de son sommeil dogmatique , c'est plutt le fait qu'un
systme du monde construit par un penseur fou lui ait paru en 1766, de mme
nature que l'idalisme postleibnizien. Les Rves d'un visionnaire (Rves d'un
visionnaire expliqus par des rves de la mtaphysique) fondent le concept critique
de limite, et la rforme de la mtaphysique sur un surtout pas cela , nonc par
Kant dans l'horreur de la connivence perue entre mtaphysique idaliste et dlire,
et dont la pense hyper-systmatique de Swedenborg effectuait en quelque sorte la
synthse.
L'intrt de ce texte des Rves est encore de montrer comment Kant se bat avec
1& pense qu'il refuse : manquant aux rgles discursives de cohrence et de non

contradiction qui rgissent tout expos philosophique. Or c'est dans ce contexte que
naissent les thmes de la philosophie critique qu'il pourra prsenter plus tard en
effaant leur origine dans une mauvaise rencontre de la philosophie avec la folie. Il
est pourtant patent, lire ce texte, que l'inventivit de Kant lui vient de la dngat
ion
de son rapport Swedenborg.
partir de l, une nouvelle tche s'imposait : si la dngation du rapport une
pense folle tait constitutive de la philosophie critique et transcendantale, il n'tait
pas concevable que toute trace de ce dbat ait disparu des uvres de la maturit. Il
convenait donc de relire la Critique de la raison pure d'un il neuf, pour prendre la
mesure de l'importance relative qu'y occupe le dbat persistant de Kant avec la
folie, par rapport aux autres sources de sa pense. Le livre qui a paru chez Vrin
l'hiver dernier (1990), La folie dans la raison pure. Kant lecteur de Swedenborg
propose la lecture renouvele de ce grand livre d'un philosophe qu'on dit souvent
austre, abstrait et rbarbatif, mais dont la pense prend une vigueur toute neuve,
lorsqu'on saisit quel risque elle s'est mesure.
Monique David-Mnard
1. Prolgomnes toute mtaphysique future qui voudra se prsenter comme science, Vrin, 1967, p. 13,
Prolegomena zu einerjeden kunftige Metaphysik die als Wissenschaft wird auftreten knnen, Werkausgabe Band IV, Suhrkamp Taschenbuch Wissenschaft 188, 1977, p. 1 18.
2. Michle Jalley-Crampe, La raison et ses rves. Kant juge de Swedenborg , Revue des sciences
humaines, 1979-4.
Monique David-Mnard shows how the idea of her book, La folie dans la raison pure, Kant
lecteur de Swedenborg, took shape. Taking as an example a great philosophical thought, she
makes understandable how psychoanalysis raises new questions in philosophy. She demonst
rateshow a metaphorical proximity between the dialectical, more precisely antinomical,
structure of reason in Kant, and the structure of paranoiac thinking such as describeb by
Freud, can be transformed into a clue for reading this philosopher and tested by the specific
consistency and organisation of his thought.

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