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Los Cayos de San Luis. En: Rafter, M. Memoirs of Gregor Mc Gregor comprising a sketch of the... London, J.J.

Stockdale, 1820.

EXPEDICIN DE LOS CAYOS

Un bicentenario nuestroamericano
Venezuela le rinde
homenaje a Hait por
el apoyo que le asegur
su libertad
Cuando todo pareca perdido para la causa independentista de Nuestra Amrica, el pueblo
haitiano respondi con su valioso apoyo a los
patriotas venezolanos, permitiendo organizar en
la isla, dos expediciones navales para retornar
a nuestro territorio en 1816. La primera de estas
expediciones zarp del puerto de Los Cayos, el
31 de marzo, y si bien no arroj los resultados
ms favorables para el Libertador, permiti grandes ventajas para los patriotas en Venezuela: El
acuerdo de la jefatura suprema de Simn Bolvar, la liberacin de la parte norte del oriente y,
un ao despus, la liberacin de Guayana. Este
ltimo logro, permiti, desde Angostura, emprender la campaa militar que llevaran a la liberacin de la Nueva Granada en 1819, y la de Venezuela en 1821.
En fin, nada nos aleja de la verdad histrica,
cuando admitimos, que si los patriotas pudieron
vencer a los espaoles a partir de 1817 hasta alcanzar la independencia definitiva, fue gracias a
la ayuda haitiana, en especial, a la de su valiente
presidente Alejandro Petin, con lo cual quedara reflejado el importante papel que desempe
Hait en nuestra gesta heroica.
Al conmemorar el bicentenario de ese importante acontecimiento, los venezolanos y venezolanas rendimos tributo al pueblo de Hait, a
la memoria de todos los hombres y mujeres que
llegados con Bolvar en aquella expedicin colaboraron con nuestra independencia, teniendo
confianza en que hoy, la hermandad nuestramericana se mantiene ms viva que nunca.

BOLVAR Y PETIN
UNA AMISTAD PARA
LA INMMORTALIDAD

En medio de la derrota
la amistad se impone

penas tiene Bolvar nueve das en Hait cuando


se efectu su primera entrevista con Petin el 2
de enero de 1816, lo que nos lleva a pensar que
tambin el presidente haitiano senta el mismo inters por
conocerle. Esta primera entrevista fue corta. Las impresiones
de ella las plasm el Libertador en una carta para el marino
curazoleo Luis Brin, fechada el mismo da, sealando que
la visita a Petin le ha resultado muy agradable, y que el presidente le ha parecido, como a todos, muy bien. Su fisonoma anuncia su carcter y ste es tan benvolo, como conocido. Bolvar dice esperar por Petin mucho de su amor por
la libertad y la justicia.Y no se engaaba. Petin demostrar
a lo largo de todo el ao 1816, ms amor por la libertad y la
justicia de la Amrica del Sur, que ningn otro americano.
La amistad entre Bolvar y Petin no ataa solo al
tema poltico o militar, sino que trascenda a lo personal.
El presidente de Hait tena un estado de salud preocupante, puesto que presentaba fuertes crisis de reumatismo.
Enterado Bolvar de esta situacin, comision al doctor
Francisco Antonio Zea para ayudar a disminuir los males
que aquejaban su enfermedad. Zea posea conocimientos
de botnica y conoca el secreto de las plantas medicinales, as que prepar unas botellas que contenan un elixir
medicinal. Bolvar inmediatamente enva la medicina a su
protector y no duda para escribirle lo siguiente:
Nuestro botnico Zea, prepara para V. E. las semillas
de flores y plantas, con una descripcin de su cultivo;
como sta no se ha puesto en limpio todava, me privo
del placer de remitrsela con el dragn que lleva esta
carta a V. E., pero me apresuro a enviarle las botellas de
especficos contra el reumatismo. Si estuvieran llenas
de los sentimientos de mi corazn, no le daran la salud,
sino la inmortalidad que espera a V. E.
29 de enero de 1816

Tras el desastre de Ocumare, donde casi pierde la vida, Bolvar se dirige a Giria y al ver su
autoridad desconocida, regresa nuevamente a
Hait. La respuesta del presidente Petin ante tal
situacin es la ms benvola y favorable, pues
muestra una actitud comprensiva ante las derrotas sufridas por Bolvar y le invita a tener nuevas
conferencias a fin de concretar planes: As se lo
hace saber:
As, en las grandes como en las pequeas
empresas, una fatalidad inexplicable se unen
regularmente a las ms sabias combinaciones de donde proceden reveses imprevistos
que burlan toda precaucin y destruyen los
planes mejor combinados.
V. E. acaba de experimentar esta dura y
triste verdad. Pero, si la fortuna inconstante ha
burlado por segunda vez las esperanzas de V.
E., en la tercera puede serle favorable: yo a lo
menos tengo este presentimiento, y si yo puedo
en algn modo disminuir la pena y sentimiento
de V. E., puede desde luego contar con cuanto
consuelo que de m dependa. En consecuencia, ruego a V. E. venga a este puerto donde tendremos algunas conferencias particulares.
El Libertador obtuvo del presidente Petin
los recursos que necesitaba para emprender
una nueva expedicin a Venezuela. Esta vez
zarpara del puerto haitiano de Jacmel, el 18 de
diciembre de 1816. Tal y como lo presagi Petin, la suerte fue ms favorable para Bolvar en
esta segunda expedicin. Nunca volvera para
Hait. Pero tampoco olvidara nunca la amistad
dispensada por Petin.

Expedicin de Los Cayos

MARZO 2016

EN LOS CAYOS
SE OBSERVABA
UN CONSIDERABLE
GRADO DE
URBANIDAD

HAIT TENA TRES


GOBIERNOS CUANDO
LOS PATRIOTAS
ARRIBARON A SUS
COSTAS

n su biografa de Gregor
Mac Gregor, el oficial ingls
Michael Rafter, quien estuvo en Hait para la poca, dej
una descripcin de la ciudad de
Los Cayos:
Las calles estn trazadas de manera irregular y las casas en su
generalidad son de madera, lo
que es este clima es considerablemente ms saludable que el
ladrillo y la piedra, debido a la humedad de la estacin lluviosa. El
poblado est situado en un valle
frtil, aunque mal cultivado, que se
extiende hasta las faldas de una
magnfica y alta serrana que en
su cumbre ostenta gran variedad
de grandes y bellsimos rboles y
plantas, y se encuentran cultivos
y estancias residenciales. Estas
majestuosas colinas sumamente
pintorescas bajan gradualmente hasta el mar y forman un gran
anfiteatro de alrededor de treinta
millas, en cuyo centro est enclavada la poblacin. Sus plazas y
balcones se reflejan en el agua y
contribuyen al mayor realce de la
belleza del paisaje. Los Cayos tienen una poblacin de alrededor
de 5.000 habitantes consistentes
de negros y mulatos, unos pocos
ingleses, franceses y mercaderes
espaoles, que son todos residentes temporales. El idioma, los
modales y las costumbres son
francesas y conservan un considerable grado de urbanidad, que
en aos anteriores podan fcilmente rivalizar con el refinamiento
y la elegancia que se encontraba
en la metrpoli.
Citado por Pal Verna. Petin y Bolvar.
Caracas, Ediciones de la Presidencia
de la Repblica, 1980, p.158.

PETIN: EL GENERAL
DE LA BONDAD

l general Alejandro Petin


figura entre los personajes
ms relevantes de la Expedicin de Los Cayos, una investigacin sobre este tema quedara incompleta si no incorpora
los rasgos biogrficos de este
general haitiano, quien falleci
en 1818. Por eso, presentamos

uando llegaron Bolvar y los


emigrados de Cartagena a
Hait, esta pequea nacin
caribea se encontraba divida por
tres gobiernos separados, de los
cuales el ms republicano era el
de Alejandro Petin, quien mayores auxilios prest a la causa de
la libertad americana. El historiador bolivariano Vicente Lecuna,
nos describe la situacin poltica
de la antigua colonia francesa a la
llegada de los emigrados.

J. Frigend, General Alejandro Petion, 1883.


Coleccin Palacio Federal Legislativo, Asamblea Nacional. Fotgrafo: Alfredo Padrn.

esta breve resea sobre su vida,


tomada del libro del historiador
Paul Verna, Petin y Bolvar.
Petin haba nacido en Puerto
Prncipe, el 2 de abril de 1770.
Contaba 46 aos cuando Bolvar lleg a la capital haitiana. Hijo de un colono francs,
Alexandre Sabes y de una negra libre, habra preferido llevar
el apellido de su madre: Petin.
Muy joven se distingui como
buen artillero. Le gustaba la profesin de las armas que alternaba con la de orfebre. Tom parte en los primeros movimientos
de la gente de color contra los
colonos y luego se destac al
lado del general Rigaud, en la
guerra que opusiera ste al general Toussaint Louverture. Vencido Rigaud, Petin se embarc para Francia y aprovech la
permanencia en ese pas para
completar su educacin militar.
Volvi a Saint Domingue con la
formidable expedicin de Leclerc, enviada por Napolen.
Pero, en 1802, se dio cuenta de
que lo nico que se propona

el Primer Cnsul era el restablecimiento de la esclavitud en


la isla. Se uni a Dessalines y a
los dems jefes guerrilleros con
el fin de empezar la guerra de
la independencia. Fue uno de
los signatarios del Acta de Independencia y, en 1807, elegido
por el Senado, sucedi a Dessalines. Estableci la Repblica
en la parte meridional de Hait
e hizo aplicar la Primera Constitucin Republicana de Hait.
Ms que como militar, Petin es
conocido por su ideal civilista
y democrtico y especialmente por su bondad. Accesible a
todos, sencillo, amigo de los
humildes, Petin era muy querido por su pueblo. Uno de sus
primeros actos como jefe de
Estado haba sido ofrecer proteccin y libertad a todos los
esclavos fugitivos de las colonias vecinas y combatir tan detestable institucin que floreca
an en el Caribe.

Pal Verna. Petin y Bolvar. Caracas,


Ediciones de la Presidencia

En el ao de 1816 este pas


[Hait] se hallaba dividido en
tres estados independientes.
Petin, antiguo corifeo de los
moderados, era jefe del estado
principal y de la capital Portau-Prince, pero no haba podido someter ni a la Grand Anse,
gobernada por Gomn, ni al estado del Cabo Haitiano regido
por el enrgico Christophe, con
el ttulo de Henri I.
Las naciones no haban reconocido la independencia de
Hait, y menos la Francia resuelta a no renunciar sus derechos. El emperador Napolen
envi en 1810 una escuadra y
agentes encargados de tratar
con Petin, pero insistiendo los
haitianos en la independencia
no se lleg a ningn resultado.
Una asamblea convocada por
Petin en 1814, rechaz las proposiciones de Luis XVIII, mientras Christophe haca fusilar al
agente enviado a su corte. La
restauracin de los Borbones,
despus de los cien das, y la
paz de Europa, aumentaron el
temor de una expedicin francesa: bajo estas impresiones
se hallaba el pas cuando llegaron a Los Cayos de San Luis,
primero el Libertador, y pocos
das despus, los fugitivos de
Cartagena.

Lecuna, Vicente. Crnica razonada de


las guerra de Bolvar. Tomo I, New York,
Fundacin Vicente Lecuna, 1960, p. 410.

MARZO 2016 3

Un bicentenario nuestroamericano

En medio de
discordias Bolvar
se afianza como
Jefe Supremo

seguida a organizar la plana mayor


de la Expedicin. Brin fue nombrado Jefe de la Escuadrilla con
el grado de Capitn de Navo; a
Zea se le design para Intendente
de Hacienda de la Confederacin;
Mario y Anzotegui recibieron
nombramiento de la Guardia de
Honor y Mayor General, respectivamente; Briceo Mndez conserv
su puesto de Secretario de Guerra.

ntre los obstculos ms difciles


sorteados por el Libertador en
Hait, la desunin entre los oficiales patriotas figura como uno de los principales. Entre peleas y desafos a duelos,
las ambiciones y los intereses particulares queran imponerse para impedir la
expedicin. Por suerte, bajo la intervencin de las autoridades haitianas estos
enfrentamientos lograron prevenirse.
Cuando, luego de entrevistarse
con Petin en Puerto Prncipe, Bolvar regres a Los Cayos, se encontr
con un ambiente tenso debido a las
posturas de algunos emigrados. Algunos queran ser jefes. Otros, como los
franceses Luis Aury y Pedro Labatut,
organizaban sus propios proyectos expedicionarios, el primero hacia Mxico
y el segundo a la Nueva Granada.
Un pequeo grupo se opona a la
jefatura de Bolvar, a quien culpaban
de las desgracias ocurridas en Venezuela y Cartagena. De esa situacin
da cuenta el historiador Paul Verna,
en Bolvar y los emigrados patriotas
en el Caribe, de quien tomamos el siguiente resalto:
Las disensiones empezaron la llegada de Aury, quien reclamaba la
propiedad de la [goleta] Constitucin en pago de los desembolsos
ocasionados por el viaje de Cartagena a Los Cayos. Se enemist primero con Brin y luego con el Libertador y quiso organizar su propia expedicin mejicana Luego
el general Bermdez levanta tambin el estandarte de la discordia;
con Aury se opone al nombramiento del Libertador como jefe supremo de la proyectada expedicin.
La llegada de Mariano Montilla
a Los Cayos, tambin fue causa de
muchos disturbios callejeros en la
pequea ciudad. Montilla ret al Libertador. Fue motivo suficientemente grave para que el general Marin
interviniese, prohibiendo el duelo
y arrestando a algunos emigrados
mientras se calmaran los espritus.
Mario reta a Brin, DucoudrayHolstein a Soublette, Piar al coronel Jugo. Adems, en plano secundario, en las tabernas y cafs del
puerto surgan verdaderas rias
entre desterrados y marinos por
motivos sin importancia. Como lo
describe Chalbaud Cardona: Fue
la autoridad de Petin, su ascendiente moral sorbe los compatriotas en destierro los que influyeron

- Garca Chuecos, Hctor. Pedro Len


Torres. Caracas, AGN, 1977, pp. 70-72.
- Verna, Paul, Bolvar y los emigrados
patriotas en el Caribe. Caracas, Ince,

BITCORA
DE LA NAVEGACIN

a Expedicin de Los Cayos


zarp el 31 de marzo de
1816, compuesta de siete
goletas, con rumbo a Margarita.
Vicente Lecuna resume la bitcora
de la navegacin as:

Annimo, Simn Bolvar de Hait, 1816.


Coleccin Bolivariana, Museo de la Fundacin John Boulton.

sus nimos para disipar las disidencias y hacerlos volver a la realidad republicana, advirtindoles
que deban reservar aquel coraje
para emplearlo contra los espaoles humilladores de su patria y
enemigos de la libertad.
Al final, Bolvar pudo prevalecer,
al resultar elegido como Jefe Supremo. El historiador Hctor Garca
Chuecos, en su estudio biogrfico
Pedro Len Torres, as comentaba
estos episodios:
Atendiendo al consejo de varios
amigos, que as se lo insinuaban,
Bolvar, reuni en los primeros das
de febrero una asamblea a la que
asistieron los emigrados ms notables, como Mario, Bermdez, Piar,
Salom, Brin, Soublette, Pedro Len
Torres y otros, y tomando en ella la
palabra expuso las ventajas de la
expedicin e indic la conveniencia
de que la junta nombrase libremente la persona que como Jefe Supremo, deba mandarla, estando como
estaba todo listo para marchar.
Se cuenta que inmediatamente
tom Brin la palabra, para manifestar la necesidad de que tal nombramiento recayese en la persona
del general Bolvar. En Venezuela,
dijo, se elegir un jefe supremo a
cuya eleccin concurrirn los dems patriotas que all existen; pero
aqu, nosotros debemos nombrar
al General Simn Bolvar, Jefe de
la Expedicin.

Habl en seguida en el mismo sentido el eminente granadino


doctor Francisco Antonio Zea, y
ambos fueron apoyados por la mayora de los granadinos y venezolanos presentes.
Como Aury, Bermdez y otros
proponan conferir el mando a una
junta de tres o cinco personas, una
de las cuales podra ser el General Bolvar, el Libertador protest
contra tal proyecto que iba contra
la necesidad de unidad del mando en la guerra, y manifest que si
la asamblea crea que cualquiera
otra persona poda ejercer el mando, desde luego suplicaba se la
pusiese a la cabeza de la expedicin. Brin a su vez manifest
que empleara todo su caudal en
beneficio de la empresa, en el nico caso de que la jefatura de ella
fuera confiada a Bolvar.
Todos asistieron, pero deseando el ilustre marino cerciorarse del
voto, comenz por dirigirse a Mario, el glorioso libertador de Oriente
y el ms caracterizado de los jefes
presentes, y le interrog: Consents en que el general Bolvar, capitn
general de Venezuela y la Nueva
Granada, sea nuestro Jefe, s o no?
Mario contest: S consiento.
As fue tomando Brin los dems
votos. Hubo cuatro negativos, entre
ellos el del general Bermdez.
Reconocido en forma tan solemne, el Libertador precedi en

La expedicin se compona de
siete goletas a saber: la Bolvar, su comandante Beluche; la
Mario mandada por Dubouille; la Piar a cargo de Pinell; la
Constitucin al de Juan Moreau;
la Brin encomendada a Jos
Antonio Rosales; la Feliz al mando de Lominet y el Conejo al de
Ferrero. Por todo traan 240 expedicionarios y muchas de esas
familias ansiosas de volver a Venezuela.
Aun cuando en general las
goletas carecan de suficientes
marineros, el general Bolvar, sin
posibilidad de conseguir otros
en tierra, las puso en marcha el
31 de marzo. Su objetivo era dirigirse a Margarita, nico puerto
libre en Venezuela, pero no tom
la va directa de esta isla, y llev
sus buques haca el Este a fin de
engaar a los enemigos, y tuvo
la fortuna de capturar frente a la
isla de Santa Cruz una goleta cargada de cacao, procedente de
Carpano, suficiente para lograr
los vveres y marineros necesarios. Conseguidos estos ltimos
en San Thomas, despus de una
detencin de varios das, frente a
la isla casi desierta de Saba, la expedicin continu avanzando y ya
lejos se devolvi hacia el Sur para
entrar a los mares de Margarita
como si viniera de Europa a fin de
despistar a los barcos de guerra
espaoles.
Lecuna, Vicente, Bolvar y el arte militar.
Caracas, Ediciones de la Presidencia,
1983, p. 68.

Infografa: Audra Ramones, Aarn Lares, Centro Nacional de Historia

Expedicin de Los Cayos

MARZO 2016

como estaban planeadas y la situacin


se vuelve tan crtica que por poco pierde
la vida Bolvar.
En El Libertador, un libro clsico
para el estudio bolivariano, Augusto Mijares describe este infeliz episodio as:

Carpano. DOrbigny, M. A. y Eyries, J.B., Viaje pintoresco a las dos Amricas Asia y frica,
Imprenta de Juan Oliveres, 1842, Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional de Venezuela.

MARGARITA
PROCLAMA
AL LIBERTADOR

finales de 1815 estall en Margarita una insurreccin de los


patriotas, capitaneada por el
general Juan Bautista Arismendi. Los
espaoles tuvieron que abandonar
el norte de la isla y buscar refugio en
Pampatar. Mientras, en la Villa del Norte, el 7 de mayo, Bolvar fue proclamado Jefe Supremo por una asamblea
de oficiales. En su Relacin histrica,
Pedro Briceo Mndez, testigo presencial, relata el paso del Libertador por la
isla, a principios de mayo de 1816.
Desembarcada la expedicin en la
Isla, el General Arismendi que mandaba a los patriotas se someti voluntariamente al General Bolvar, pero ste
no consinti en ejercer el mando hasta
no consultar la voluntad de todos los
jefes de haba all. Convoc pues una
Junta de todos los que tenan este carcter y manifestndole la necesidad
de conferir el mando supremo al que
mereciese ms su confianza, aadi:
que l lejos de desear la eleccin en
su favor la tema no slo por la gravedad del encargo sino porque ella
poda excitar celos y desconfianzas
que seran funestos a la causa pblica, que l servira lo mismo mandando que obedeciendo; y ltimamente
recomend el acierto y libertad de la
eleccin como que dependa de ella
en gran parte el xito feliz de la empresa empezada. La discusin fue breve
porque todos convirtieron la vista sobre el General Bolvar que fue elegido por unanimidad Jefe Supremo, sin
sujetarlo a otra ley que la salvacin
de la Patria. Esta acta de la Junta de
Margarita se comunic a las partidas
guerrillas que obraban en las Provincia de Cuman, Barcelona, Caracas y
Guayana, y fue aprobada y sancionada por todas.

La sola presencia del General Bolvar en la Isla infundi tal espanto a los
espaoles que abandonaron el castillo
y ciudad de la Asuncin y se concentraron en la plaza de Pampatar () El
General Bolvar despus de haber provisto de medios suficientes para la defensa de la Isla se reembarc con sus
200 compaeros y vino sobre Carpano en la Costa de Cuman...
Briceo Mndez, Pedro. Relacin
Histrica. Caracas, Biblioteca
de la Sociedad Bolivariana de Venezuela,
1993, pp. 59-60.

LA TOMA DE CARPANO

a mayor parte de Margarita qued


bajo proteccin de los patriotas.
El Libertador tom entonces la
determinacin de dirigirse a Tierra Firme. El punto elegido para desembarcar
fue Carpano, donde, luego de vencer
una considerable resistencia por parte
de los espaoles, desembarc el 1 de
junio de 1816. Vicente Lecuna describe
el hecho.
La expedicin parti de Juan Griego el 25 de mayo, y despus de seis
das de difcil navegacin, a causa
de las corrientes, fonde en Carpano el 31 de mayo a las seis de la
tarde fuera del tiro de can, frente a
la elevada batera de Santa Rosa, a
cuyo abrigo se pusieron los buques
[espaoles] que haba en el puerto.
ste se hallaba protegido por dos
fuertes situados en las alturas a ambos extremos de la poblacin, siendo el ms importante el del oriente.
Al da siguiente hallndose todo
dispuesto para el desembarco, se
envi al teniente de navo Devesge,
segundo comandante de la Bolvar
con una intimacin para el comandante de la plaza Pinillos, pero siendo negativa la respuesta se verific
el desembarco por la izquierda de

la plaza bajo la proteccin de los


fuegos de la escuadrilla, avanzando sta en lnea de batalla con ese
objeto. Los patriotas echaron pie a
tierra por el lado del ro, conducidos
por Mario; dividida la pequea
fuerza de los independientes en dos
cuerpos a las rdenes de Piar y de
Soublette se apoder de las alturas
que dominan al pueblo, y despus
de una resistencia de dos horas
abandonaron los realistas el fuerte.
Los patriotas encontraron a Carpano bien abastecido de provisiones,
y en la baha el hermoso bergantn
Bello Indio llamado despus Indio
Libre, y la goleta Fortuna que apresaron. El puerto fue ocupado a las
cuatro de la tarde y el enemigo perseguido por el camino de Carpano arriba hasta Casanay. Las tropas
que desembarcaron no pasaron de
250 hombres, la mayor parte oficiales. Los margariteos ocupados en
concluir la liberacin de la isla no
pudieron reforzar a Bolvar.

En Carpano, prosigue Lecuna, el


Libertador expidi el decreto concediendo la libertad a los esclavos que
tomasen las armas, y permaneci en
esa poblacin reuniendo hombres a
la vez que Mario marchaba a Giria
y Piar a Maturn a levantar tropas.
Lecuna, Vicente. Expedicin
de Los Cayos. Caracas, Lit. Tip. Mercantil,
1928, pp. 46-47.

DESEMBARCO
DE OCUMARE

l salir de Carpano, el Libertador se traza un plan muy osado:


trasladar el teatro de la guerra al
corazn de Venezuela. Para ello, pretende conducir las tropas hasta el puerto de
Ocumare de la Costa, desde donde espera introducirlas en los valles de Aragua
y llevar sus operaciones hasta Caracas y
ocuparla. Pero las acciones no marchan

Desembarc [Bolvar], como se lo


propona, en Ocumare de la Costa, y
sus avanzadas llegaron hasta Maracay en los valles de Aragua. Pero el
cmulo de circunstancias fortuitas le
arrebat repentinamente la victoria
que su audacia esperaba. El general Soublette, que mandaba aquellas
fuerzas, se retir inesperadamente
por una falsa alarma; y aunque no
deba considerarse injustificada la
prudencia, pues el general realista
que lo amenazaba era Morales, el
activo y cruel segundo de Boves, y
podra pensarse que dada su categora, dispusiera de fuerzas considerables, Bolvar lo reprendi: Lo que
parezca a V. E. temerario le deca
es lo mejor, pues la temeridad en el
da es prudencia.
Poco despus Morales los venci.
A l y a Soublette, en una posicin
que ste haba escogido para resistir
(...) el desorden que aquella derrota y
algunos incidentes adversos produjeron en la campo de los invasores, fue
espantoso. Lo que podra llamarse
el grueso del ejrcito se intern en el
pas, a las rdenes del general Mac
Gregor, al cual pensaba unirse despus el Libertador. Pero ste, detenido
en la playa por la tarea de salvar el
parque, fue abandonado tambin por
los buques corsarios donde trataba
de embarcarlo, y lleg un momento
en que se encontr slo, a merced de
los realistas, que segn se supona
estaban ya entrando en la poblacin.
El hecho de Ocumare narraba
Bolvar en 1830 es la cosa ms extraordinaria del mundo: fui engaado
a la vez por un edecn del general
Mario, que era un prfido, y por los
marinos extranjeros que cometieron el acto ms infame del mundo
dejndome entre mis enemigos en
una playa desierta. Iba a darme un
pistoletazo, cuando uno de ellos (Mr.
Vidau) volvi del mar en un bote y me
tom para salvarme.
Ocurra esto el 14 de julio de 1816,
el mismo da en que mora en Cdiz el
Precursor Francisco de Miranda, y sus
carceleros, a toda prisa, envolvindolo en las propias mantas de su lecho,
como si se tratara de un animal intocable lo lanzaban a una fosa sin nombre.

Mijares, Augusto. El Libertador. Tomo II,


Mxico, Editorial Cumbre, 1976, pp. 19-20.

MARZO 2016 7

Un bicentenario nuestroamericano

EN TIERRA FIRME
HAY GUERRILLAS
QUE HOSTIGAN
A LOS ESPAOLES

ientras Bolvar lucha en las cotas, en el interior del territorio,


hay guerrillas que se mantiene
activas y les dan pelea a los espaoles.
En el alto llano de la provincia de Caracas
operaban Pedro Zaraza y Manuel Cedeo. En los llanos de Barcelona y Maturn
lo hacan Andrs Rojas, Jos Barreto y
los Sotillo, quienes en 1816 reconocieron
por jefe a Jos Tadeo Monagas.
En los llanos de Apure, el aguerrido
Jos Antonio Pez empez a perfilarse
como el jefe de los llaneros para 1816,
gracias a la brillante estrategia y las tcticas militares que desplegaba y que dej
descrita en su Autobiografa, de la cual
transcribimos el siguiente fragmento.
El sistema de guerra que deban
adoptar los patriotas contra esas
tropas veteranas [de Pablo Morillo],
acostumbradas a luchar en terrenos
anlogos a los nuestros, bien disciplinadas, valientes y sobre todo leales a su causa, no deba ser otro que
el que los mismos espaoles adoptaron en la Pennsula para destruir a
sus invasores [los franceses]. En [la
Gran] Colombia, como en Espaa,
el territorio presenta en todas partes
defensas naturales, y con sobrada
razn el Libertador deca ms tarde
al Congreso de Bolivia que la naturaleza salvaje del continente [la
Amrica] expele por s sola el orden
monrquico: los desiertos convidan
a la independencia.

Ramn Pez, Wild Scenes in South Amrica; or Life in the Llanos of Venezuela, Londres, Sampson low, Son & Co., 1863.
Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional. .

El sistema de guerrillas es y ser


siempre el que debe adoptarse
contra un ejrcito invasor en pases
como los nuestros donde sobra el
terreno y falta la poblacin. Sus bosques, montaas y llanos convidan al
hombre a la libertad, y le acogen en
sus senos, alturas y planicies para
protegerle contra la superioridad
numrica de los enemigos. En las
montaas y bosques no debe jams
el patriota tomar la ofensiva; pero
en las llanuras jams despreciar
la ocasin que se le presente de tomar la iniciativa contra el enemigo y
acosarle all con tesn y bro. A este
gnero de tctica debimos, los americanos, las ventajas que alcanzamos
cuando no tenamos an ejrcito

numeroso y bien organizado. A la


disciplina de las tropas espaolas,
opusimos el patriotismo y el valor de
cada combatiente; a la bayoneta, potente arma de la infantera espaola,
la formidable lanza manejada por el
brazo ms formidable del llanero, que
con ella, a caballo y a pie, rompa sus
cuadros y barra sus batallones; a la
superioridad de sus artillera, la velocidad de nuestros movimientos, para
lo que nos ayudaba el noble animal
criado en nuestra llanuras. Los llanos
se oponan a nuestros invasores con
todos los inconvenientes de un desierto, y si entraban en ellos, nosotros
conocamos el secreto de no dejarles
ninguna de las ventajas que tenan
para nosotros. Los ros estorbaban

la marcha de aquellos, mientras para


nosotros eran pequeo obstculo
que sabamos salvar, cruzando sus
corrientes con tanta facilidad como
sus estuviramos en el elemento en
que nacimos.Todo esto y la esperanza de que los pueblos adquiriran al
fin conciencia de la santidad y justicia
de la causa que defendamos, nos
haca tener en poco las formidables
fuerzas que pretendan someternos
de nuevo al yugo de la dominacin.

Jos Antonio Pez. Autobiografa del general Jos Antonio Pez. Caracas, Academia
Nacional de la Historia, 1987, p. 93-94.

TODO ES OBRA DE LOS VENEZOLANOS!

n 1815 llegaba a Amrica el


general espaol Pablo Morillo, enviado desde Espaa al
mando de una expedicin pacificadora dispuesta con diez mil combatientes. Luego de una estancia de
tres meses en Venezuela cuando
casi todo el territorio estaba bajo el
control de los espaoles, decidi
trasladarse a combatir a los independentistas de la Nueva Granada y
desde su Cuartel General de Ocaa,
el 27 de marzo de 1816, dirigi al
Secretario de Estado en Espaa un
oficio donde expresaba el siguiente
juicio sobre los venezolanos:

Annimo, Pablo Morillo, s. XIX. Coleccin Museo


Naval, Madrid. Reproduccin: Coleccin Archivo
Audiovisual de la Biblioteca Nacional

El Americano no quiere ser


mandado por nadie que no sea del
pas; menos si es Europeo el que lo

pretende, menos an si es espaol,


y slo cede a las circunstancias y
obedece al Rey hasta que encuentre otra oportunidad.
Cada provincia, seor Excmo.,
en Amrica pide distinto modo
de conducirla. Lo que es bueno
para el reino de Santa Fe no surte efecto en Venezuela a pesar de
que son confinantes (...) Pero en
lo que se parecen ambos es en
el disimulo y la perfidia. Quiz no
hubieran presentado una obstinada resistencia los habitantes del
virreinato [de la Nueva Granada],
sino hubiera venezolanos. Cartagena se resisti hasta lo imposible
por los venezolanos. En la derecha
del Magdalena se han dado ya varias batallas a tropas organizadas

por venezolanos. En la fragosa y


estril provincia de Antioqua han
declarado ya dos veces la guerra
a muerte y tienen los pasos fortificados con inteligencia por venezolanos. Santa Fe fue sometida y
recibi las ideas sangrientas por
los mismos que haban logrado
partido con emisarios que enviaron de Caracas. Todo, Excmo. seor, es obra de los venezolanos.

Blanco, Jos Flix y Ramn Azprua. Documentos para la Vida Pblica del Libertador.
Tomo V, Caracas, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, 1983, pp. 390-395.

Expedicin de Los Cayos

MARZO 2016

EN VENEZUELA
TODOS SERN
CIUDADANOS
por Flix Alberto Ojeda

S
Anton Goering, Vom Tropischen Tieflande zum ewigen Schnee. Eine malerische schilderung des schnsten tropenlandes.
Leipzig, Adalbert Fischers Verlag, 1892. Coleccin Libros Raros de la Biblioteca Nacional.

MOTN DE GIRIA

espus de su salida de Ocumare


el infortunio amenaza al Libertador. Comienza un periplo por varias islas. En Bonaire se encontr con su
enemigo de Cartagena y Hait, Jos Francisco Bermdez, amenazando la tranquilidad de Bolvar. En Giria pudo Bermdez
amotinar al pueblo y desafiar la autoridad
del Jefe Supremo. Uno de los grandes historiadores bolivarianos del siglo XIX, Felipe Lazarrabal, en su extensa biografa del
Libertador, La vida y correspondencia general del Libertador Simn Bolvar, apunt
sobre estos hechos lo que sigue:
Sali luego el Libertador en el Indio
Libre, con direccin a Giria, y Bermdez logr embarcarse en la goleta de Antonio Rosales, que segua
tambin al mismo punto.
Casi un mes dur la travesa
desde Bonaire a Giria, donde lleg el Libertador el 16 de agosto
por la tarde. Dos horas antes haba
arribado el buque donde Bermdez
iba; y desde el momento mismo en
que pis tierra comenz a trabajar
ahincadamente con Mario porque
desconociese a Bolvar. Bermdez,
ofendido, exasperado, no era a la
sazn el mejor consejero; pero a
Mario, tentado siempre de la desobediencia, le mova la ms leve
insinuacin.
El 22 de agosto, por fin, hubo
una asonada.
Una tropa de asesinos, subalternos de Mario, conspiraron
abiertamente contra la vida del Libertador, quien los contuvo con su
serenidad y valor extraordinarios,
pasando por en medio de ellos
con espada en mano. Bermdez,
por su parte, encendido en clera,

y dejndose arrebatar de la ms
insolente audacia, tir la espada
contra su jefe. Abominable desorden del nimo! Detuvironle el coronel Isava y el licenciado Gaspar
Marcano, que estaban presente, y
evitaron la consumacin del ms
horrendo crimen. Nunca dice un
testigo presencial nunca el brazo de Bermdez se movi con ms
vigoroso impulso.
Embarcado Bolvar para Hait,
los que se haban conjurado contra
la vida y la autoridad del Libertador
nombraron a Mario y Bermdez,
primero y segundo jefe
Este era el fin de la conspiracin.
Larrazabal, Felipe. La vida
y correspondencia general del Libertador
Simn Bolvar. Caracas, Centauro, 1975,
pp. 34-36.

LA EXPEDICIN
DE JACMEL

e regreso a suelo haitiano, el


Libertador prepar un nuevo intento para invadir a Venezuela.
Por su enorme peso en los estudios
histricos, la obra de Rafael Mara
Baralt y Ramn Daz, Resumen de la
historia de Venezuela, puede ser considerada un clsico de la historia independentista. Hemos tomado del libro
el episodio que relata el regreso de
Bolvar a Hait, as como su segundo
proyecto de invasin a Tierra Firme, conocido como la Expedicin de Jacmel.
Al respecto, estos autores sealan:
Bolvar entre tanto, retirado a Puerto Prncipe, trabajaba para aprestar
una nueva expedicin que ofreci auxiliar el presidente de Hait. Felizmen-

te Brin, no habiendo podido desempear una comisin diplomtica de


que le encargara el Libertador para
Mjico y los Estados Unidos, se le
reuni nuevamente con sus buques,
componiendo stos y los de Villaret
una escuadrilla respetable. A este
auxilio puramente casual se uni otro
debidamente a su celo, y fue la incorporacin de varios oficiales italianos
pertenecientes al ejrcito de Bonaparte, y que haban llegado a Hait
con el general espaol Francisco Javier Mina (...) Ello es que todos declararon al general su resolucin de
volverse, y ya lo iban a verificar cuando Bolvar en persona les habl, determinndolos a seguir al continente.
Hecha esta preciosa adquisicin
e impaciente por reunirse a los suyos,
dio la vela del puerto de Jacmel el 21
de diciembre y lleg a Juan Griego el
28. Ese mismo da public una proclama manifestando los motivos de su
separacin y la necesidad que haba
de reunir un congreso en Margarita, a
fin de establecer una forma de gobierno, propia de las circunstancias, conforme al voto de los pueblos libertados
y capaz de dar a los negocios un giro
mejor que el que tenan entonces. El
31 del mismo mes arrib a Barcelona
y se puso a la cabeza de las tropas.
Rafael Mara Baralt y Ramn Daz.
Resumen de la Historia de Venezuela.
Tomo II, Caracas, Ediciones
de la Presidencia de la Repblica,
1983, pp. 344-345.

uma importancia tiene la abolicin


de la esclavitud en la Expedicin de
Los Cayos. La libertad de los ms
oprimidos en Venezuela y la Nueva Granada era un proyecto concebido entre Bolvar y
Petin en Hait. El presidente haitiano haba
manifestado colaborar con los emigrados
patriotas en sus planes libertadores, a cambio del compromiso de conceder la libertad
de los esclavos en Tierra Firme. Bolvar
acept cumplir con esta condicin. Tomemos en cuenta la Rebelin Popular de 1814
en Venezuela, que puso a la mayora de los
esclavos en contra de la Repblica hasta derrotarla. El paso del Libertador por Jamaica
en 1815, cuando tuvo contacto directo con
las crueldades del sistema esclavista colonial ingls. Su estada en Hait, a inicios
de 1816, cuando observ que en la isla los
negros esclavos haban triunfado sobre los
franceses y establecieron un gobierno independiente, donde rega el orden y la justicia
social. Sin duda, estos tres momentos en la
vida de Bolvar haban despertado en l una
conciencia mucho ms igualitaria.
Que ya en Hait haba sido proyectada la abolicin de la esclavitud, nos lo
confirma una carta de Bolvar dirigida a
Petin, fechada en Los Cayos el 8 de febrero de 1816, donde le dice: En mi proclama a los habitantes de Venezuela y
en los decretos que debo expedir para
la libertad de los esclavos, no s si me
ser permitido expresar los sentimientos
de mi corazn hacia V. E Bolvar escribe esta carta, casi dos meses antes de
zarpar la Expedicin de Los Cayos.
Al llegar a Tierra Firme fueron emitidos un decreto y una proclama otorgando la libertad de los esclavos a los que
se unieran al Ejrcito patriota. El decreto
est fechado en Carpano, el 2 de junio
de 1816, donde el Libertador declara que:
Considerando que la justicia, la poltica y
la Patria reclaman imperiosamente los derechos imprescriptibles de la naturaleza,
he venido en decretar, como decreto, la
libertad absoluta de los esclavos que han
gemido bajo el yugo espaol en los tres
siglos pasados
Cuando Bolvar sale de Carpano se
dirige a Ocumare de la Costa, all dispone
su proclama dirigida a los habitantes de la
provincia de Caracas, el 6 de julio de 1816,
ratificando la libertad de los esclavos: Esa
porcin desgraciada de nuestros hermanos que han gemido bajos las miserias de
la esclavitud ya es libre. La naturaleza, la
justicia y la poltica piden la emancipacin
de los esclavos: de aqu en adelante slo
habr en Venezuela una clase de hombres, todos sern ciudadanos.

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