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Captulo 9

Behaviorismo: influncias anteriores


No incio dos anos 1900, Hans, o esperto, era famoso em todo o mundo. Ele
supostamente tinha a capacidade de raciocnio numrico de um menino de 14 anos de
idade: ele podia somar, subtrair, soletrar, e reconhecer e identificar uma srie de objetos,
bem como responder a perguntas sobre diversos assuntos. O dono do cavalo, William
vonOsten, era um professor de matemtica aposentado e nunca aceitara dinheiro para
fazer apresentaes com Hans, o esperto.O cavalo era um mistrio, o enigma foi,
finalmente, resolvido por um psiclogo.
Quando a psicologia mudou desde o incio para o funcionalismo e, em seguida,
para a psicologia aplicada, o movimento no foi deliberadamente dirigido, ou melhor,
era mais uma evoluo. Esse no foi o caso do behaviorismo, que se iniciou
formalmente com uma declarao de guerra publicada por John Watson, em 1913, na
qual ele anunciava que a psicologia deveria estudar apenas o comportamento manifesto,
rejeitando qualquer ideia sobre os estudos da conscincia . Os fundamentos do
behaviorismo de Watson no eram novos seus precursores eram a escola filosfica
do positivismo, da psicologia animal e do funcionalismo. O positivismo foi fundado por
Comte e enfatizou o conhecimento positivo (fatos), cuja verdade no era discutvel.
Romanes e Morgan tinham dado incio ao movimento da psicologia animal e,
ambos tinham interesse pelos processos conscientes dos animais. A abordagem de
Jacques Loeb era diferente no que se referia ao fato de ele ter elaborado o conceito de
tropismo (movimento forado involuntrio) no qual ele acreditava que a reao de
um animal a um estmulo direta e automtica. Ainda assim, ele realmente discutiu a
conscincia animal com a ideia de memria associativa , que o mecanismo
cognitivo para os animais aprenderem a conexo entre estmulo e resposta. Loeb
lecionou por um perodo na Universidade de Chicago e teve John Watson como aluno.
No incio dos anos 1900, houve uma srie de avanos na psicologia animal.
Robert Yerkes utilizou diversos animais, Willard Small ( Universidade Clark) utilizou
um labirinto para ratos pela primeira vez, laboratrios de psicologia comparativa foram
criados (oito deles at 1910) e Washburn publicou o Animal Mind (1908). At o livro de
Washburn, era comum a discusso sobre a conscincia animal, no entanto a obra dela
delimitou a aceitabilidade de tal antropomorfizao. A literatura subsequente tratou do
comportamento animal em vez da mente animal. Nessa poca, era difcil se estabelecer
como psiclogo comparativo porque o campo era visto como no tendo utilidade
prtica. Universidades no intencionavam apoiar os professores, laboratrios e
equipamentos necessrios.
Em 1906, uma palestra de Pavlov foi publicada na revista Science, mais
trabalhos seus foram publicados em ingls em 1909 e, at 1911, o Journa lof Animal
Behavior comeou a ser publicado. O campo estava paulatinamente sendo proposto e
institudo. Em 1904, o governo alemo estabeleceu um comit para investigar Hans, o
esperto, com Carl Stumpf como membro. Ele designou Oskar Pfungst para investigar e
este constatou que o dono de Hans e os espectadores dariam, inconscientemente, dicas
sutis de como responder. Fundamentalmente, no havia evidncias de que Hans
possusse capacidades cognitivas extraordinrias, mas somente evidncias de que Hans
aprendia como responder pelos movimentos tnues de cabea das pessoas. Assim, a
psicologia comparativa provou ser til.
Edward Lee Thorndike formulou uma teoria de aprendizagem mecanicista e
objetiva que enfocava o comportamento manifesto. Ele recebeu toda a sua educao nos

Estados Unidos, o que era incomum na poca. Comeou a se interessar por psicologia
depois de ler The Principles of Psychology de William James e foi para Harvard para o
trabalho de ps-graduao. Enquanto esteve l, criou labirintos de aprendizagem e
pintos foram estudados, j que os estudos com crianas estavam proibidos naquela
poca. Ele acreditava ter sido rejeitado por uma mulher, ento deixou Boston e
completou seu doutorado com Cattell da Universidade de Columbia. Nesse perodo,
criou as caixas quebra-cabea para trabalhar com ces e gatos.
Depois dessa linha de pesquisa, ele garantiu um emprego de professor na Universidade
de Columbia e trabalhou com pessoas com problemas de aprendizagem, adaptando suas
tcnicas de pesquisa animal a crianas e jovens. Ele tornou-se muito bem-sucedido,
como evidenciado ao presidira APA e por sua alta renda de 70 mil dlares anuais.
Thorndike chamou sua abordagem de conexionismo: a ideia de que as situaes
e as respostas tornam-se conectadas com o tempo, e que um indivduo pode estabelecer
diversas dessas conexes. Embora haja um trao mentalista no seu trabalho,
especialmente quando ele discutia temas como satisfao, aborrecimento e desconforto,
sua teoria mecanicista, objetiva, ao argumentar que o comportamento pode ser
explicado em termos de estmulo e resposta.
Nas caixas-problema construdas por Thorndike, gatos famintos tinham de
aprender a escapar da caixa usando alavancas para obter alimento. A primeira vez que
eles escapavam, Thorndike afirmou ser acidental. Em testes repetidos, a resposta
tornava-se estampada (gravada seria uma traduo mais apropriada) e este tipo de
aprendizagem tornou-se conhecido como aprendizagem por tentativa e erro. Thorndike
nomeou essa idia como lei do efeito, na qual uma consequncia favorvel est
associada a uma situao em particular e a lei do exerccio, uma lei associada a esta,
na qual, quanto maior a frequncia em que um animal responderia do mesmo modo,
mais a resposta seria associada a uma situao em particular. Thorndike tem sido
reconhecido como uma das figuras mais produtivas e influentes da psicologia.
Como um exemplo de descoberta simultnea independente, pode-se citar Ivan
Pavlov, outra figura-chave que realizou pesquisas sobre as mesmas questes na Rssia.
A obra de Ivan Pavlov trouxe respostas em nvel fisiolgico: secrees glandulares e
movimentos musculares. Pavlov foi o primognito de 11 filhos e pretendia ingressar no
seminrio, mas, depois de ler a respeito da teoria de Darwin, ele mudou de ideia.
Formou-se em St. Petersburg, onde deu incio a sua devoo fantica cincia pura e
pesquisa experimental. Ele passou grande parte de sua vida na pobreza e parecia
desinteressado em dinheiro. Em uma ocasio, seus alunos arrecadaram dinheiro em seu
nome, sob o pretexto de pagar pelas aulas. A seguir, ele gastou o dinheiro com ces e
material de laboratrio. Era famoso por suas exploses emocionais, seu temperamento
agressivo, muito embora, uma vez que essa raiva fosse manifestada, ele seguia em
frente. Ele tentou ser o mais humano possvel com os ces, sobretudo levando-se em
conta que estes tiveram de ser submetidos a procedimentos cirrgicos. Ele foi um dos
poucos cientistas russos que permitiam que mulheres e judeus trabalhassem em seu
laboratrio. Criticou a Revoluo Russa de 1917 e Stlin, embora tenha continuado a
receber apoio financeiro do governo, e foi autorizado a realizar a sua investigao sem
interferncia governamental.
Os trabalhos de mais relevncia de Pavlov para a psicologia foram os estudos
sobre reflexos condicionados. Ele estava trabalhando em problemas de digesto atravs
da coleta da saliva dos ces. Ento, percebeu que eles comeavam a salivar antes das
refeies, de o alimento ser colocado em suas bocas. Primeiramente, ele tentou explicar
o fenmeno imaginando o estado subjetivo do animal, o que se mostrou improdutivo.
A partir da, comeou sua experimentao objetiva para investigar o fenmeno. Ele

descobriu que os ces, ao salivarem quando o alimento estava em suas bocas, era um
reflexo e no um comportamento aprendido, Pavlov chamou esse reflexo de
incondicionado (no-condicionado ou inato). A salivao provocada pela viso do
alimento seria aprendida atravs da associao entre comida e viso e foi definida
como reflexo condicionado (Gantt, ao traduzir o termo do russo para o ingls, usou a
palavra condicionado em vez de condicional , o que prevalece at os dias de hoje).
Pavlov e seus assistentes descobriram que diversos estmulos podem ser condicionados
para causar salivao sem a comida estar na boca (por exemplo, luz, apito, campainha).
Pelo fato de Pavlov preocupar-se tanto em ter condies experimentais impecveis, ele
acabou por construir um edifcio de pesquisas de trs andares, conhecido como a torre
do silncio. Os autores do texto incluem um excerto de Conditioned Reflexes (1927)
de Pavlov no qual ele discute o processo de condicionamento.
A descoberta de Pavlov sobre reflexos condicionados havia sido encontrada de
forma independente em duas outras ocasies. Nos Estados Unidos, Edwin Burket
Twitmyer apresentou um trabalho na conferncia da APA de 1904 a respeito do
condicionamento reflexo do joelho, porm, como no conquistou o interesse dos
presentes, ele abandonou a ideia.
Muito antes, em 1896, um austraco chamado Alois Kreidl notou que peixes
dourados aprenderam a antecipar a alimentao com base em estmulos associados ao
caminhar do assistente do laboratrio em direo ao tanque. De qualquer modo, o
trabalho de Pavlov exerceu um grande impacto sobre a psicologia em sua pesquisa para
torn-la mais objetiva e mecanicista.
Outro colaborador para a psicologia animal foi Vladimir Bekhterev, fisiologista
russo. Assim como Pavlov, ele era crtico da poltica vigente na Rssia e, tambm como
Pavlov, aceitou mulheres e judeus como alunos em seu laboratrio. Ele recebeu parte de
seu treinamento de Wundt, mas no integralmente. Pavlov e ele eram inimigos
declarados e, aparentemente, no podiam estar no mesmo lugar sem trocar insultos.
Infelizmente, Bekhterev foi convocado por Stlin para dar um diagnstico mdico.
Depois de diagnostic-lo com paranoia, Bekhterev ficou desconfiado e foi
misteriosamente encontrado morto naquele dia. Stlin, a seguir, proibiu a divulgao de
seus estudos. Bekhterev contribuiu para a psicologia animal com a pesquisa sobre
respostas motoras, cujos reflexos condicionados foram chamados reflexos associados.
Ele descobriu que os reflexos (como por exemplo afastar o dedo depois de um choque
eltrico) podem ser provocados por estmulos originais (choque eltrico) e tambm por
um estmulo associado ao estmulo original (luz, som etc.) Alm disso, Bekhterev
defendia a abordagem totalmente objetiva do fenmeno psicolgico e repudiava o uso
de termos e conceitos mentalistas.
Com as contribuies dos pesquisadores citados, a psicologia animal tornou-se a
base para o behaviorismo. Alm disso, Cattell e outros funcionalistas, com a nfase no
comportamento e objetividade, ajudaram a moldar os mtodos e estudo do
behaviorismo. Essa nova tendncia na psicologia marcou um movimento distinto,
afastado da introspeco e do estudo da conscincia, direcionado cincia do
comportamento.