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GRAND COLLGE DES RITES

Suprme Conseil pour la France et l'Union Franaise

Bulletin des Ateliers Suprieurs


N 37 (N14 de la Reprise)

NETORICOL

16, Rue Cadet, 16


e

PARIS (IX )

MAI 1952

QUESTIONS SOUMISES AUX ATELIERS SUPRIEURS POUR LES GRANDES TENUES DE 1953
Grand Chapitre du Printemps :
Consquences morales et sociales du dveloppement de la technique publicitaire
Grand Conseil de Septembre :
Jeu et Travail
Grand Chapitre de Septembre :
Esprit d'initiative et rgimes sociaux

GRAND CHAPITRE
DU

DIMANCHE 30 MARS 1952

Les travaux ont repris en la forme accoutume 15 h. 30, sous la prsidence du


T... Ill... F... CORNELOUP, 1er Lieutenant Commandeur, remplaant le Grand
Commandeur en mission. A sa droite avait pris place le T... Ill... F... VIAUD, Grand
Matre du Grand Orient de France. Les colonnes taient dcores par environ 150
Chev... R... C....
Le F... CORNELOUP, Prsident :
Mes Chers FF... Chev..., Mon premier devoir est de m'excuser d'avoir remplacer
au fauteuil, notre T... P... S... Grand Commandeur, actuellement retenu l'tranger par
une confrence internationale.
Mon deuxime devoir est de remercier les FF... Chev... qui n'ont pas hsit venir,
quelquefois de fort loin, malgr, les frais du voyage et les inconvnients d'un
drangement, surtout par une temprature inclmente pour participer nos travaux.
Vous voudrez bien reporter vos Ateliers les remerciements du Grand Collge et
l'assurance de ses sentiments frat... et de son entier dvouement.
Mon troisime devoir, que j'ai plac en dernier comme le plus important, est de
remercier le T... Ill... F... VIAUD, Grand Matre de l'Ordre, de la faveur qu'il nous a faite
de consacrer une de ses premires sorties, aprs une trop longue invalidit dont il est,
heureusement presque compltement remis, venir en personne reprsenter le
Conseil de l'Ordre du Grand Orient de France. Il fut un temps, alors que le Grand
Collge tait une section du Grand Orient, o il existait un certain malaise entre les

Hauts Grades et les Grades Symboliques. Cette poque est heureusement rvolue, et
bien que le Grand Collge soit maintenant autonome, il n'a jamais t aussi troitement
uni au Grand Orient par l'esprit et par le cur. Les porteurs de cordons blancs sont les
premiers savoir que la vraie et pure Maonnerie consiste dans les grades bleus et
que les Ateliers, dits Suprieurs, ne sont que des Ateliers de perfectionnement
Le F... . VIAUD, Grand Matre :
Mes T...C... F... Chev... Le Grand Chapitre par sa concidence avec le printemps et
le voisinage de Pques, est le symbole de la reprise des travaux aprs l'interruption de
l'hiver. Pour moi personnellement, il symbolise la reprise de mon activit maonnique,
malencontreusement interrompue par ordre mdical. Je n'ai pas besoin de rpter ce
que vient de vous dire votre Prsident, sur la relation des grades dits suprieurs aux
grades bleus. Dans les Ateliers rosicruciens, nous sommes sous le signe des Rose +,

de la charit, de l'amour, de ce qu'il y a de plus pur dans le coeur de l'homme. Nous ne


sommes pas troubls par ce que la tradition a conserv de chrtien dans le
symbolisme de ce grade, car le christianisme ainsi entendu n'est qu'une expression de
la morale ternelle. Nous pouvons voir dans l'quinoxe un rappel aux phnomnes
naturels qui nous soustrait momentanment aux agitations d'une vie par trop humaine,
trouble par des proccupations sans doute invitables, mais pourtant quelque peu
artificielles. L'galit des jours et des nuits est un symbole de cet quilibre dont les
philosophes de tous les temps ont fait la caractristique du sage. Et c'est galement
cet quilibre que rappelle notre signe, du bon pasteur, qui comprime le coeur pour y
enfermer les passions. Tous ensemble, mes TT... CC... FF...Chev..., travaillons avec le
Grand Commandeur pour le bonheur de notre cher pays et en mme temps, dans la
mesure du possible, de l'humanit tout entire.
Le F... CORNELOUP. Que .pourrais-je ajouter aux loquentes paroles que vous
venez d'entendre ? Elles ont exprim en peu de mots l'idal commun aux Maons de
tous grades.
Comme les annes prcdentes, nous allons vous indiquer ds maintenant les
questions soumises l'lude des Ateliers Suprieurs pour les Grandes Tenues de
1953. (Voir au dbut du Bulletin.)
Le hasard a voulu que, charg inopinment de remplacer le Grand Commandeur,
je fusse dj charg du rapport, sur la question l'ordre du jour de ce Grand Chapitre.
Je vais donc me transporter au plateau de' l'Orateur et prier le T... Ill... F... CHEVALLIER,
Grand Orateur, de me remplacer au fauteuil.

Le F... CORNELOUP, Rapporteur :


T... P... S... Grand Commandeur, TT... Ill... FF..., Mes FF... Chev....
Le Grand Collge des Rites avait cette anne propos l'tude des Chapitres :

LA LGENDE D'HIRAM.
Il a reu 43 rapports des Valles suivantes :
Angers -Angoulme (2 rapports) Avignon Beauvais Bziers Bordeaux
(2) Caen Cannes Clermont-Ferrand Fort-de-France Le Havre Laon
Limoges Lille Lyon Marseille Montluon -Montpellier Orlans (2)
Nancy Nice (2) Pau Rabat Reims (2) - Rennes (3) Rochefort
Toulon Toulouse Tunis, et pour Paris : l'Avenir (2), la Clmente Amiti, l'Effort,
L'Etoile Polaire et les Zls Philanthropes (2).
Le Grand Collge est extrmement satisfait de ce trs beau rsultat, important
autant par la qualit que par le nombre. Aucun rapport n'est ngligeable. Beaucoup
tmoignent d'un effort srieux de recherches et d'tude personnelle. Quelques-uns
mmes russissent apporter, dans un domaine pourtant prospect depuis
longtemps, des vues neuves ou tout au moins renouveles, ce qui prouve un sens,
remarquable de la symbolique maonnique.
Votre rapporteur a donc dispos d'une abondante matire ; la difficult pour lui a
t de faire un choix, choix qui n'a peut-tre pas t toujours le meilleur, car le temps
limit dont il dispose l'oblige laisser de ct bien des dveloppements, qui,
cependant, ne manquent point d'intrt. Aussi, exprime-t-il le voeu qu'il puisse se
trouver parmi les FF... Chev... quelqu'un qui ait le got, le temps et les moyens de
reprendre ce travail, la fois en tendue et en profondeur, pour tablir une
monographie historique, critique, philosophique et symbolique de la Lgende d'Hiram.
Il trouverait, dans le dossier constitu par les rapports des Chapitres les bases et les
lments qui, vrifis, discuts et complts par la comparaison avec l'abondante
littrature qui existe dj sur le sujet, permettraient d'tablir un travail substantiel et
solide.
Votre rapporteur s'excuse de ne pouvoir vous prsenter aujourd'hui rien qui
approche d'une telle uvre. Il s'est propos davantage d'ouvrir des voies de
nouvelles recherches que d'apporter des solutions dfinitives.
I. LA LGENDE D'HIRAM ET L'HISTOIRE :

Certains corps maonniques et certains maons affirment aujourd'hui encore que


l'Ordre est l'hritier direct des Constructeurs du Temple de Salomon Jrusalem. Les
historiens ont montr ce qu'il y avait d'aventur dans une thse qui, si elle tait fonde,
nous commanderait de parler de l'histoire d'Hiram et non de sa lgende.
La plupart des Chapitres ont analys les passages de la Bible [I. Livre des Rois (V
2-12; VII 13-40) II. Chroniques (II 3-16 : III 15-17; IV 11-12)] qui ont trait la
construction du temple de Salomon. Le sujet est trop connu pour qu'il soit utile de
reprendre ici les gloses sur les trois Hiram, sur l'Aduram et sur l'Adoniram cits dans la
Bible. Si ce dernier est bien mort lapid dans l'exercice de ses fonctions, il n'est nulle
part fait mention d'un meurtre d'un quelconque Hiram dont aucun n'apparat avoir
vraiment t l'architecte du Temple.
Nous nous bornerons citer quelques observations particulires de certains
Chapitres. Analysant le nom "Hiram Abi", Bordeaux inclinerait traduire non par
"Hiram, mon pre" ou "Hiram son pre" comme on le fait habituellement, mais par :
"Hiram de mon pre", ce qui indiquerait qu'il s'agissait du Matre Maon du roi Abibal,
pre d'Hiram, roi de Tyr. Il faudrait tre hbrasant pour discuter de la validit d'une
telle traduction. Toutefois, Bordeaux finit par conclure que "abi" semble n'tre qu'une
formule de haute politesse donne par un homme puissant voulant reconnatre et
honorer (...) des mrites d'un ordre trs suprieur.
Par ailleurs, alors que Cannes parat considrer avec faveur la thse
"adonhiramite", Toulouse la discute en se fondant sur le Recueil Prcieux de la
Maonnerie et conclut :
"Si l'on admettait cette thse, on devrait s'tonner que Salomon, disposant de la
personne d'Adoniram (qu'il faut alors crire sans h pour respecter l'criture sainte) d'un
haut fonctionnaire dont l'autorit et la comptence aient pu le faire considrer comme
le Grand Architecte du Temple, ait d faire appel au roi de Tyr pour obtenir le concours
de Matre Hiram... On ne trouve d'ailleurs aucune indication dans les textes sacrs, qui
permettent de supposer qu'Hiram ait t plac sous l'autorit d'Adoniram... Il est donc
peu prs certain que le schisme adonhiramite ne prsente aucun fondement
valable".
Mais, comme le souligne Toulon, "il n'est point douteux que la partie symbolique de
la lgende procde moins de l'existence historique de l'architecte du Temple (quel que
soit son nom) que des circonstances de sa mort, de la dcouverte de son corps signal
par le rameau d'acacia et enfin de la survivance de son esprit et de sa sagesse".
Nous conclurons donc avec le Chapitre de Nice : "Hiram a-t-il vraiment exist ?
Peu nous importe ; sa lgende que nous avons adopte n'est qu'un symbole, c'est-dire un prtexte interprtation philosophique".

II. ORIGINE DE LA LGENDE


C'est l un problme difficile qui n'a pas t jusqu'ici rsolu. Le Chapitre Clmente
Amiti crit ce propos : "Est-il besoin de dlivrer un certificat de naissance une
lgende en gnral, la lgende d'Hiram en particulier ? C'est aller au-devant d'un
cafouillage certain, car rien n'est moins estomp qu'une tapisserie mystique tombe du
mtier depuis fort longtemps et dont chaque gnration a voulu fignoler, affiner ou
consolider les chanes tout en essayant de donner aux trames les plus chatoyants
coloris".
Mais l'auteur de ces lignes, tout en semblant s'en dfendre, prend parti dans la
querelle, puisqu'il admet l'anciennet de la lgende, anciennet conteste par des
historiens qui la disent non antrieure au premier tiers du XVIIIe sicle ou, au plus, la
seconde moiti du XVIIe. Mais ils n'apportent pas de preuves convaincantes, et la
discussion reste ouverte.
Les tenants de l'"Ancient Guild System of King Salomon" qui subsistent en
Angleterre prtendent perptuer la pure tradition oprative, transmise oralement et,
sans interruption depuis la construction du Temple de Salomon ([1]). Mais cette
prtention apparat, en dpit des "prcisions" invoques, plus comme une affaire de foi
que de fait. Remarquons que le correspondant en France du " Guild System" est le
compagnonnage : Enfants de Salomon, Enfants de Matre Jacques ou Enfants du Pre
Soubise font aussi remonter leur origine la tradition salomonienne. De nombreux
Chapitres ([2]) s'y rfrent et Marseille crit notamment : "II semble que l'origine de la
lgende peut se confondre avec l'histoire plus ou moins secrte des Matres Maons
opratifs. Il parat naturel que ces derniers (...) aient glorifi le Temple de Salomon.
Pourquoi, comment, quelle poque Hiram fut-il promu au grade d'architecte, de
constructeur du Temple, de Patron des Francs-Maons ? Pour notre part... nous
n'avons pas le got d'chafauder une vaine rponse. Simplement, les Maons
opratifs ont forg celle lgende".
Mais Fort-de-France se demande comment "de l'an 900 ou 950 avant J.-C. une
tradition orale ait pu se maintenir seule jusqu'au XVIe ou XVIIe sicle (...) sans qu'aucun
crit n'en fasse mention, sans que dans un rcit de trouvre (...) aucune allusion n'ait
t releve (...), sans surtout que les dtenteurs de cette tradition n'aient pas pens
dans leurs ouvres en laisser une allusion sculpte dans la pierre", en dpit de "la
tendance qu'avaient architectes, tailleurs de pierre, maons, a laisser partout dans
l'ornementation des reliefs allgoriques".
Cependant, ce Chapitre et quelques autres inclinent croire que les Croisades, la
Chevalerie et tous les rcits fabuleux qui en ont dcoul par le canal des ordres
monastiques ont constitu "le creuset d'o est sorti la lgende d'Hiram".

"C'tait, crit Avignon, l'poque ou chaque confrrie adoptait comme protecteur un


saint ([3]) ayant un rapport parfois lointain avec leur profession. D'o l'adoption par les
constructeurs de cathdrales d'Hiram qui tait du btiment. Et il ne serait pas
impossible de supposer qu'un dramaturge ait conu l'ide d'y adapter un "mystre" qui
serait de la ligne de toutes les lgendes antiques symbolisant l'ternel combat entre
le Bien et le Mal".
L'historien anglais ("Freemason's Guild 1 Compendium", pp. 303-321) Bernard E.
Jones tudie avec minutie les diverses sources possibles de la lgende. S'il trouve
dans les anciens manuscrits des Maons opratifs des rfrences Salomon et son
temple, voire son architecte qui n'y porte d'ailleurs pas le nom d'Hiram, il n'a pu
dcouvrir de traces prcises d'une lgende identifiable avec celle d'Hiram avant le
manuscrit Graham qu'on peut dater aussi bien de 1720 que de 1672. Cette histoire est
centre sur la personne de No : "Tout dans le manuscrit Graham indique qu'il reflte
le travail effectif d'une ou plusieurs Loges. Il n'est pas question que toutes les Loges
aient travaill en gnral avec un rituel bas sur No, mais une telle crmonie tait
connue longtemps avant 1720 et put facilement avoir t prise comme base d'un rcit
dvelopp et moins horrible, rattach aux principes maonniques par des personnages
eu relation avec la construction ou la maonnerie.
Il est aussi possible que plusieurs lgendes ou "mystres" d'inspiration voisine
aient pu tre remanis et fondus en une seule lgende devenue la base symbolique du
grade de Matre. "On peut trs bien penser, dit Jones, que l'introduction du grade
Hiramique fut le travail de quelqu'un bien au courant de tous les dbris de lgendes
parses a et l dans les rituels des diffrentes Loges ou dans la tradition maonnique.
Peut-tre les rassembla-t-il avec une grande adresse, leur donnant une forme
dramatique sans doute avec une seule figure centrale. Toute l'histoire aurait ainsi t
adapte afin de fournir une toile de fond aux cinq points du Compagnonnage dj bien
connus dans le travail en Loge".
Cette hypothse, plausible d'ailleurs, rejoint celle, tout aussi gratuite, d'Oswald
Wirth ("Livre du Matre"Philo Musicae et Architeturae Societas Appoloni" dont les
procs-verbaux, qui vont du 18 fvrier 1725 au 23 mars 1727, font tat de trois degrs
distincts d'initiation.
Mais l'absence de tout document probant antrieur la cration en 1717 de la
Grande Loge de Londres a port certains auteurs infrer que le grade de Matre et la
Lgende d'Hiram ont t conus postrieurement cette date par quelqu'un ou
quelques-uns des rdacteurs des Constitutions de 1723. Ce qui rend cette hypothse
fragile, c'est que la Grande Loge a, ds sa cration suscit des rsistances ([4]) qui,
aprs avoir sembl cesser en 1739, se sont plus tard cristallises dans la Grande Loge

des "Ancients" dont le plus grave grief tait celui d'avoir introduit des "nouveauts"
dans la tradition. Or, la lgende d'Hiram n'a jamais t dnonce comme une de ces
"nouveauts", ce qui n'aurait, semble-t-il, pas manqu si la lgende n'avait pas fait
partie de l'hritage traditionnel.
Toutefois, CIermont-Ferrand apporte une rfrence troublante :
"Dans une missive autographe d'Anderson (n 105 de la collection prive du duc de
Sussex, Grand Matre de la Franc-Maonnerie anglaise), il est dit ceci : "Reprenant la
lgende du Targum juif qui avait servi de canevas Ashmole pour son travail,
Anderson et Dsaguliers composrent le grade de Matre en substituant Charles 1er
le Constructeur architecte biblique Hiram".
Malgr la prcision de la rfrence que je n'ai pas eu le moyen de contester,
j'prouve quelques scepticisme ; d'une part, il parat solidement tabli aujourd'hui;
qu'Ashmole a bien t reu Franc-Maon, mais que son activit dans l'Ordre n'a t
que trs pisodique et qu'il n'a pas rdig vers 1650, les rituels qu'on lui attribue ;
d'autre part, il convient de se souvenir qu'Anderson s'tait acquis une rputation de
"factieux compagnon" qui doit inciter la prudence.
Il est cependant exact que la thse stuardiste, longuement analyse par ClermontFerrand, a ralli de nombreux et minents dfenseurs, de Gustave Bord Albert
Lantoine qui ont signal les nombreuses "correspondances" qui tayent cette
explication. Clermont-Ferrand insiste sur les raisons de politique prudence et
opportunit d'ailleurs plausibles qui ont empch l'inclusion dans les Constitutions
de 1723 de toute mention au grade de Matre et la lgende, mention qu'on trouve
dans l'dition de 1738 parce que ces raisons avaient alors cess d'tre oprantes.
La conclusion est qu'aucune certitude ne peut tre dgage de ces donnes. Je
dirai simplement que les variantes assez nombreuses qu'on relve ds les premiers
textes de la Lgende me paraissent constituer un argument assez fort en faveur de
l'anciennet. Si l'histoire avait t "invente" une poque voisine de 1717, elle aurait
eu ds son origine un texte prcis et sans doute crit dont on comprendrait mal une si
rapide altration.
J'abandonne donc ici le problme irrsolu des origines pour aborder la lgende
dans son texte. J'en analyserai d'abord les principaux constituants Je terminerai en
essayant d'en dgager le sens gnral.

III. HIRAM
Pourquoi ce choix d'Hiram pour modle du Matre Maon? Ce qui pourrait
surprendre, ce serait qu'on en fut surpris. Traditionnellement, la Loge se relie dans la

Maonnerie oprative au Temple de Salomon, dont le seuil est encadr par deux
piliers qui ont nom Jakin et Boaz, oeuvre d'Hiram selon la Bible. Il tait donc logique
que quelle que soit la date de la formation de la lgende elle ait gravit autour
d'Hiram qui, s'il n'est pas expressment dsign comme architecte, est cependant
dpeint comme le principal artisan.
Nous pouvons considrer Hiram sous trois aspects.
Dans une organisation initiatique base artisanale, le point de vue social est de
premire importance. C'est pourquoi Hiram, symbolisant le "Matre parfait", est avant
tout le Constructeur et le Chef. Un article paru avant-guerre dans la revue Alpina
(1939) insiste sur ce caractre. J'en dtache ce passage qui dpeint Hiram conducteur
d'hommes :
"Hiram connaissait son Art. Il connaissait la matire et ses lois ; il connaissait les
hommes, leur psychologie, la faon de les conduire. Il savait que le Compagnon devait
tre content aprs avoir reu son salaire la colonne B ; mais il inspectait les travaux
avec minutie et s'opposait inbranlablement aux desseins des mauvais compagnons,
fut-ce au pril de sa vie.
"Hiram tait un chef qui savait former d'autres chefs : les Matres. Il leur demandait
d'abord de se connatre parfaitement eux-mmes, ensuite de connatre leurs
semblables : il donnait leur formation la base de ralisme humain qui prserve des
excs d'une intelligence non discipline et d'une logique verbale sans frein. Il leur
imposait de connatre le maniement des outils et le faonnage des matriaux, il leur
faisait ainsi acqurir la comptence.
"Il leur apprenait enfin conserver toujours la matrise de leur volont, la matrise
de leurs nerfs, la matrise e de leur pense, il les gardait de devenir, comme l'apprenti
sorcier, les jouets des forces qu'ils mettaient en action. ([5])
Par ailleurs, en signalant la particularit onomastique qui relie HiRaM, HeRMs et
MaRiaH, le Chapitre de Rennes dgage l'aspect second de notre hros : celui
d'intercesseur. Comme Herms le psychopompe, comme "Mariah" qui intercde du
haut vers le bas, Hiram intercde du bas vers le haut... (conduisant) ....l'me du
maon, travers les tnbres de la mort, jusqu' la Lumire.
A l'Hiram social l'Hiram mystique s'ajoute l'Hiram moral qu'a bien dgag Bziers,
nous montrant notre Matre la fois symbole de discrtion, symbole de rectitude et
symbole de loyaut. Hiram nous apparat ainsi comme le type de l'homme "engag" et
qui, en dpit de tout, reste fidle son engagement. Comme le souligne Pau, "il
possdait tous les secrets de la Maonnerie et c'est pour les avoir gardes qu'il a t
tu".

Ainsi, comme l'ont indiqu plusieurs Chapitres en des termes divers, mais
concordants, Hiram nous apparat bien comme "le symbole de la tradition et de l'esprit
maonnique sous le triple aspect social, mystique et moral".

IV. LES MAUVAIS COMPAGNONS


Il est sans grand intrt de dresser la liste complte des noms trs varis que leur
attribuent l les diverses versions de la Lgende.
La Clmente Amiti indique la version "Jubelas, Jubelo, Jubelum" donne
gnralement par les rituels amricains, et qui est probablement, d'origine franaise.
Bernard L. Jones, cit par Rennes, crit en effet : "Comme A. G. Mackey nous le
rappelle, les Maons franais du dbut du XVIIIe sicle changeaient la prononciation du
g dur anglais en un j doux, formant ainsi (de giblim) les mots "jiblime", "jubulum" et
"jabulum". Si la Maonnerie spculative passa d'Angleterre en France, elle en revint
parfois sous des formes curieusement dformes".
Cette "curiosit" ne mriterait pas d'tre cite si elle ne conduisait une remarque
qui est peut-tre plus digne de retenir l'attention. En effet, B.E. Jones prcise : "La
traduction du mot "giblim" par Maon est solidement taye... C'tait, DANS LES
PREMIERS RITUELS,

le nom d'un Maon spcialement d'un Compagnon. Nous devrions

donc retrouver "giblim" dans nos rituels du 2e degr. Il en est disparu pour devenir le
mol de passe des Matres. Dans le catchisme du 3e grade, un trouve d'autre part que
"Gabaon" est le nom d'un Matre . Pourquoi n'est-il nulle part question du nom d'un
apprenti ? La raison en est que le nom initiatique n'est donn qu'au terme de l'initiation
la plus haute. C'est ainsi que dans le Compagnonnage, l'ouvrier recevait le sobriquet
seulement lorsqu'il avait t reu Compagnon. L'initiation, tait alors acheve, la
matrise n'tant pas en fait, un grade initiatique plus lev. Il devait en tre de mme
dans la Maonnerie oprative, alors que la Matrise n'existait pas en tant que grade.
C'est pourquoi "Giblim" tait le nom d'un Compagnon ". Quand le 3e degr initiatique
fut cr, le nom de Compagnon n'tait plus justifi, et c'est sans doute pourquoi Giblim
est disparu du rituel du 2e grade, et pourquoi Gabaon est devenu le nom d'un Matre
parvenu au terme de l'Initiation maonnique. Le choix de Gabaon ne rsulte peut-tre
pas d'une simple fantaisie. La similitude rsultant de l'identit des deux premires
consonnes pouvait, l'origine, constituer un moyen mnmonique, dfaut de raison
plus srieuse que nous ne connaissons pas.
Citons encore, parmi les noms des mauvais Compagnons, Kurmavil et Romvil ;
selon les tenants de la thse stuardiste, ce serait des corruptions de Cromwell,
responsable de la mort de Charles 1er, identifi par eux avec Hiram.

Au point de vue symbolique, les trois mauvais compagnons sont reprsents par
Ragon, dans son interprtation solaire, comme les trois mois d'automne qui voient
s'achever le dclin du soleil.
Dans une interprtation place nettement sur le plan social, Reims dsigne comme
mauvais compagnons :
le dogmatisme conomique (qu'il situe dans le capitalisme) ;
le dogmatisme politique (autocratisme) ;
le dogmatisme religieux (clricalisme).
Cela parait quelque peu audacieux, sinon arbitraire. Et pourtant cette interprtation
n'est pas sans intrt. Nous y reviendrons.
D'une faon beaucoup plus classique, les mauvais compagnons sont assimils
tantt l'ignorance, au fanatisme et l'ambition, tantt l'envie, l'hypocrisie et la
cupidit, quand ce n'est pas au mensonge, l'ignorance et la superstition. Ces
ternaires sont d'un moralisme un peu lmentaire, c'est pourquoi nous avons got la
formule plus vocatrice d'Angoulme qui voit dans les mauvais compagnons les
symboles "des tnbres de la chair, du coeur et de l'esprit", ces trois mois prsentant
une gradation bien conforme la tradition initiatique.

V. -LE MEURTRE
La plupart des Chapitres ont dcrit la scne du meurtre dans aspect classique; il y
aurait donc peu de chose a en dire si Nice n'avait fait preuve d'originalit en suggrant
une interprtation biologique de la Lgende selon laquelle les trois phases du meurtre
d'Hiram correspondraient aux trois stades de la cessation de la vie : mort apparente,
mort clinique, mort biologique.
Nous revenons au symbolisme habituel avec Bziers qui rappelle que dans les
anciens rituels, le Compagnon en cours d'initiation tait successivement frapp au cou
par le 2e Surveillant, au coeur par le 1er, au front par le Vnrable qui, chacun,
accompagnaient leur geste des mots qui donnent le sens profond du rite :
- Meurs toute agitation profane ;
- Meurs toute affection profane ;
- Meurs toute connaissance profane.
Il est souligner que ces phrases sont exactement conformes l'identification des
trois mauvais compagnons donne par Bziers, et que nous avons indique plus haut.
Elles correspondent la mort physique, la mort sentimentale et la mort mentale de
Ragon.

Jules Boucher voit dans la Rgle la prcision de l'excution, dans l'Equerre la


rectitude dans l'action et dans le Maillet la volont dans l'application.
Dans son interprtation solaire des mmes outils du meurtre (rgle de 24 pouces
symbolisant les 24 heures du jour, querre rappelant la perpendiculaire des deux axes
principaux du zodiaque; forme cylindrique du maillet suggrant l'ide de l'anneau, c'est-dire de l'anne) nous trouvons un exemple des acrobaties auxquelles on aboutit
lorsqu'on veut donner au symbolisme une prcision qu'il ne comporte pas.
A titre documentaire, signalons que le rituel anglais prsente avec le notre des
diffrences assez sensibles. Le 2e Surveillant frappe le rcipiendaire la tempe droite
avec la rgle du fil plomb et le fait tomber sur le genou gauche: le 1er Surveillant le
trappe la tempe gauche avec le levier et le fait tomber sur le genou droit enfin, le
Vnrable le frappe au front avec le maillet et l'tend terre.
Nous prfrons, pour notre part, le rite classiquement adopt en France qui touche
en trois endroits du corps qui ont un sens initiatique ancien qu'on retrouve dans la
tradition hindoue.

VI. L'ENSEVELISSEMENT
Selon le Chapitre d'Avignon, le rituel des Compagnons du Devoir de Libert
rapporterait que"la nuit venue [les trois meurtriers] creusrent trois fosses, l'une pour le
cadavre, la seconde pour les habits, la troisime pour la canne d'Hiram. Une branche
d'acacia fut plante sur la tombe, sans explication du geste".
C'est, croyons-nous, le seul rituel qui parle de trois fosses.
L'Etoile Polaire cite Prichard (Masonry dissected) : "[Les meurtriers] portrent
[Hiram] hors du Temple par la porte de l'Ouest et le dissimulrent sous un tas de
dcombres jusqu' douze heures de la nuit. A ce moment, alors que les ouvriers se
reposent, ils le portrent au sommet de la colline, ils creusrent une tombe correcte et
l'ensevelirent".
Plus loin, le mme document prcise (et ici nous rectifions la traduction donne par
l'Etoile Polaire pour rester plus fidle au texte) : "Enterr dcemment dans une tombe
correcte, six pieds vers l'Est, six pieds vers l'Ouest et six pieds perpendiculairement".
Remarquons que "Masonry dissected", s'il est le premier document que nous
possdions sur le sujet, tait un pamphlet antimaonnique. Certes, il donne nombre
d'indications prcieuses qui n'ont jamais t contestes. Cependant, il serait excessif
de le considrer comme un critre indiscutable de ce qui est authentiquement
maonnique.

En ce qui concerne la "tombe correcte" creuse par les meurtriers, certains l'on
trouve peu vraisemblable et ont pens que Prichard avait pu commettre une
confusion avec la spulture dfinitive donne plus tard dans le temple, au sujet de
laquelle le rituel anglais "Emulation" nous dit :
"Il fut ordonn que notre Matre ft enterr nouveau aussi prs du Saint des
Saints que la loi d'Isral le permettait : l, dans un tombeau, partir du centre trois
pieds vers l'Est, trois pieds vers l'Ouest, trois pieds entre le Nord et le Sud, et cinq
pieds ou plus perpendiculairement", ce qui indique six pieds de long, trois pieds de
large et au moins cinq pieds de profondeur.
Les deux rdactions Prichard et Emulation sont alambiques et, croyons-nous,
volontairement obscures. L'une et l'autre rptent trois fois le mme chiffre (6 dans
Prichard, 3 dans Emulation), comme si l'on voulait veiller l'ide d'un cube. Nous
reviendrons sur ce point.
Le rituel de Compagnon cit plus haut par Avignon donne comme dimensions du
tombeau dfinitif : 3, 5 et 7 pieds, soit les nombres correspondants aux trois grades.
Ce sont les mmes dimensions que nous retrouvons dans le catchisme franais du
grade de matre.

VII. LA RECHERCHE, LA DCOUVERTE ET L'ACACIA.


Les rituels ne sont pas d'accord sur le nombre et sur la qualit des maons qui
participrent aux recherches.
Dans le rgulateur du Maon (1801), c'est d'abord le 2e Surveillant avec deux
Matres, puis le 1er Surveillant avec deux autres Matres, enfin le T... R... avec deux
Matres, soit en tout neuf Maons.
Le rituel du G... O... de 1887 et l'actuel donnent deux, puis trois, puis quatre
Maons, en y comprenant le rcipiendaire, soit encore neuf au total ([6]).
Dans le rituel du Rite Ecossais, nous trouvons trois groupes de trois Matres.
Le rituel anglais "Emulation" donne quinze Compagnons, diviss en trois groupes
de cinq; il est prcis : "Ils se formrent eux-mmes en trois Loges de Compagnons et
partirent par les trois portes du Temple".
Notons que dans les grades capitulaires nous retrouvons ces deux nombres 9 et
15; en effet, le 9e grade du rite E.A.A. s'intitule : "Matre lu des Neuf", et, dans la
crmonie d'initiation, le rcipiendaire est cens tre "Johaben, chef des Neuf lus
envoys la recherche d'Hiram et de ses assassins".

Le 10e grade a pour titre : "Illustre lu des Quinze", et les dtails du rituel montrent
que les quinze ne diffrent que par le nombre des 9 du grade prcdent. Ces grades
fabriqus dans la seconde moiti du XVIIIe sicle, fournissent une prsomption, sinon
une preuve que dj ce moment la lgende d'Hiram prsentait les deux variantes qui
se sont perptues.
Le choix de Compagnons pour effectuer les recherches apparat plus logique que
celui de Matres, et L'Etoile Polaire a raison d'insister sur ce point en prconisant une
rectification aise : "Pour viter le non-sens actuel, il suffirait dans nos rituels de
remplacer le mot : "matres" par "frres" ou "ouvriers" et de mettre simplement, en note
: "les rles d'ouvriers sont tenus par des matres".
Il semble qu'il serait encore prfrable d'adopter "compagnons" au lieu d'ouvriers.
Mais le point le plus important que nous ayons examiner est celui de l'acacia. Il y
a, en effet, un "mystre de l'acacia" qui a rsist jusqu'ici toutes les recherches.
Par souci de concision, nous n'aborderons pas les dissertations botaniques qui lui
ont t consacres. Nous nous demanderons d'abord comment le rameau d'acacia est
venu orner la tombe d'Hiram. L'Etoile Polaire et Rennes se rfrent Prichard. Aprs
la dcouverte du corps "dans une tombe correcte", les "Quinze Frres affectueux" "le
recouvrirent avec soin et, comme ornement supplmentaire, placrent une branche de
casse la tte de sa tombe". C'est, en effet, de casse qu'il est question dans les plus
anciens textes ([7]); l'acacia ne vient que plus tard ([8]), et il est bon de noter la parent
de consonance de ces deux noms. Mais qu'il s'agisse de "casse" ou d' "acacia", le
problme demeure.
Dans le texte actuel du rituel "Emulation", l'acacia est galement plac sur la tombe
aprs la dcouverte du corps : "Ils le recouvrirent avec respect et rvrence et, pour
distinguer l'endroit, plantrent un rameau d'acacia la tte de la tombe".
Nous avons vu que dans le texte compagnonnique, la branche d'acacia est, au
contraire place par les meurtriers sur la tombe qu'ils viennent de combler. C'est cette
version qui est adopte par de nombreux rituels, notamment le ntre. Il est parfois
prcis que ce soin fut pris "pour dissimuler la terre frachement remue".
Plusieurs Chapitres trouvent ce dtail invraisemblable. Disons d'abord qu'il est
peut-tre excessif d'exiger d'un rcit lgendaire une vraisemblance dont est parfois
dpourvue la ralit elle-mme. Ensuite si, comme il est possible, l'acacia est le
souvenir d'un rite funraire, le soin pris par les assassins devient plausible, comme le
serait aussi la tombe "correcte" creuse par eux : les mauvais compagnons - (et
n'oublions pas qu'on donne couramment l'un d'eux le visage de la superstition)
manifesteraient ainsi la crainte d'tre poursuivis par les mnes insatisfaits d'un "mal
enseveli".

En ce qui concerne le symbolisme de l'acacia, plusieurs Chapitres se rfrent au


rameau d'or que, selon Virgile (Enide, Livre VI, Ene descendant aux Enfers tient la
main pour rechercher son pre.
La plupart des rapports se rallient an symbolisme traditionnel que la Clmente
Amiti rsume comme suit :
"L'acacia est le symbole de l'immortalit ou, si l'on veut, de la survivance des
nergies que la mort ne saurait atteindre, et la chane d'union faite autour du cercueil
est rgnratrice de vie, de la vie ternelle et universelle, qui se prolonge au-del des
apparences, se transforme et se renouvelle. Le rameau d'acacia devient donc le
symbole du lien qui unit le visible l'invisible. Il indique que tout n'est pas fini, ce qui
est, valable aussi bien pour les spiritualistes que pour les rationalistes".
Toulouse rappelle une thse curieuse selon laquelle l'acacia serait une allusion
l'arianisme : "Les Acaciens taient des Ariens qui avaient pour chef Acace, successeur
d'Eusbe sur le sige de Csare... Cette explication de l'introduction de l'acacia dans
la lgende d'Hiram nous a paru digne d'tre mdite (...) du fait d'assez nombreuses et
videntes traces d'arianisme qui se retrouvent dans la Maonnerie.
Certes, le jeu de mots joue en symbolique un non ngligeable. En dpit de la base
savante, l'explication "acacienne" nous apparat peu convaincante.
Plus neuve et plus sduisante, une autre thse nous est offerte par l'Etoile Polaire :
"Les mots cassia et acacia n'ont-ils pas t crits au lieu de ASCIA ? Les anciens
assuraient 'a protection rituelle des lombes en esquissant sur la terre frachement,
remue la figure d'une truelle, ASCIA. Les spultures taient places SUB ASCIA et ainsi
respectes. Connatre l'acacia, ce serait alors connatre l'ascia, connatre la tombe
d'Hiram. Par cette expression symbolique, le Matre se rappellerait en toute occasion le
sacrifice qu'il a fait de sa personnalit antrieure".
II nous apparat que c'est la une voie fconde ouverte aux recherches des
symbolistes, car ses consquences vont peut-tre plus loin qu'il n'apparat ds l'abord.
Le sujet dpasserait le cadre de ce rapport. Nous indiquerons seulement que la
ddicace des tombes SUB ASCIA a t tudie au point de vue maonnique par Jules
Boucher (voir Symbolique Maonnique, pages 164 169). D'accord avec Cumont
(Recherches sur le symbolisme funraire) et avec Lambrechts (Contribution l'tude
des divinits celtiques). Boucher traduit ASCIA par hache ([9]). Cependant, la traduction
par truelle peut se justifier, car les Romains dnommaient aussi ASCIA, une truelle de
pltrier. Il serait encore permis d'interprter la truelle comme symbole de la foudre, tout
comme la hache consacre au dieu Thor. La signification du rite dans les deux cas
serait alors la mme. Dans la mme tude, Jules Boucher signale que le symbole de la
pierre cubique pointe somme d'une hache n'a jamais t expliqu d'une faon

satisfaisante. L'hypothse de L'Etoile Polaire nous donne peut-tre la clef, et pourrait


conduire la conclusion que la Lgende d'Hiram appartenait sous ce nom ou sous un
autre au rituel du Compagnon opratif bien avant le XVIIIe sicle, alors que la matrise
n'existait pas en tant que grade initiatique.

VIII. LE MOT DE MAITRE


Ici encore, c'est L'Etoile Polaire qui nous propose une thse nouvelle qui mrite
d'tre attentivement 'examine. La voici un peu rsume :
"Le fait capital [de la Lgende d'Hiram] est le changement du mot qui consacre
Matre le Compagnon. Le (prtendu) ancien mot de Matre tait Iahv. Le nouveau est
Mak Benah.
"Iahv est le nom propre du dieu des Hbreux... Le moindre manquement sa
souverainet dclanchait sa colre et des chtiments terribles. Seuls ses serviteurs de
prdilection avaient le droit de prononcer son nom. Les autres ne pouvaient l'appeler
que le Seigneur, Adona, le Tout-Puissant. S'ils se permettaient de l'invoquer de son
nom propre, ils mritaient les plus effrayantes punitions.
"Le nom, en effet, n'est pas seulement un signe de reconnaissance. Il intgre une
valeur magique. Pour voquer Dieu, il faut tre d'une grande puret religieuse. La
prudence exigeait donc que le peuple ignort le nom de Dieu. Seuls les grands initis
pouvaient le prononcer.
" L'histoire d'Hiram nous apprend que la Franc-Maonnerie n'a pas pour but de
servir Dieu, plus exactement le dieu d'une religion prcise, que l'on peut appeler d'un
nom particulier. Elle indique que ds son origine la Franc-Maonnerie a pris une
position que nous appellerions aujourd'hui laque. La lgende d'Hiram pose d'emble
la Franc-Maonnerie en dehors des querelles et des servitudes religieuses. En
refusant qu'un Maon devienne parfait par le nom d'Iahv, elle affirme la largeur de
vues et le lacisme foncier de notre Ordre.
"Le nouveau mot de matre, Mak Benah nous affirme que pour tre digne de la
matrise, l'homme doit se librer de sa chair vicie et armer son ossature d'une
nouvelle chair, la chair maonnique.
"Le symbole rappelle la dualit morale de l'homme sur laquelle insistent les sages
de tous les temps. Ce qui prit avec Hiram, c'est l'esprit du Mal qui le hante : la morgue
de sa science, la parcimonie de son offrande, la bassesse de ses avidits,
l'emportement de ses passions, la nonchalance de son apostolat.
"Mais l'essence de l'homme est bonne. Dans Hiram, elle est reprsente par la
charpente osseuse. La chair vicie s'tant dissoute, l'esprit du bien reste nu : il est prt

s'imposer ; s'il est nergis d'une chair nouvelle et pure, c'est l'initiation qui la lui
apporte. Afin d'assurer en soi le triomphe du bien, le nouveau matre se recre par le
maonnisme. En lui, s'imposent la modestie de la science, l'infini de la gnrosit,
l'autorit de la raison, la noblesse des lans, la plnitude du renoncement, la
pondration du jugement, l'ardeur de la charit".
II y a dans ces mots trop de clart et de vigueur pour que nous tentions d'y ajouter
le moindre commentaire.

IX. LA PUNITION DES MEURTRIERS ET LA SURVIVNCE D'HIRAM DANS LE NOUVEAU


MATRE
La nouveaut de la thse de L'Etoile Polaire est une belle dmonstration de la
vitalit et de la fcondit du symbolisme maonnique. Persuad qu'il est de la plasticit
et de la polyvalence des symboles dont l'interprtation peut varier en fonction de
l'esprit de chaque poque, votre rapporteur accueille avec faveur celle qui vient d'tre
expose. Elle est valable parce qu'intelligente et logique. Nous verrons plus loin
d'ailleurs qu'elle est moins rvolutionnaire, ou si l'on veut, moins hrtique qu'elle
parat tout d'abord.
Mais quant le rapporteur de L'Etoile Polaire, aprs avoir cit Le Forestier confirm
par Lantoine, laisse entendre que jusqu'ici le vrai sens de la lgende est rest
nigmatique et incohrent, nous craignons qu'il veuille dire que seule est valable
l'interprtation qu'il nous apporte ; et nous ne pouvons souscrire cet exclusivisme. De
mme, nous ne sommes plus d'accord avec l'affirmation suivante : "Nulle part dans les
textes valables, il n'est fait allusion une punition des assassins. Les assassins ne
sont pas punis". Je crains qu'en la matire la distinction entre textes valables et textes
non valables serait bien difficile tablir. La limite est mouvante et le choix bien
souvent subjectif. Engager la discussion serait entrer dans une impasse.
L'argument selon lequel la plupart des nombreux textes qui parlent de punition
drivent d'altrations voulues pour justifier la cration de grades suprieurs au
troisime ne parat point dirimant.
La Grande Loge d'Angleterre s'est, montre invariablement hostile aux Hauts
Grades. Elle a cependant fait sienne la tradition du chtiment des coupables. Le rituel
"Emulation"

conte

comment

le

3e

groupe

de

compagnons

qui

poursuivait

infructueusement ses recherches dans la direction de Joppa tait sur le point de


revenir lorsqu'il dcouvrit les meurtriers dans une caverne, reut leurs aveux et les
ramena Jrusalem o ils furent condamns mort.

L'Etoile Polaire crit aussi : "Hiram meurt et meurt dfinitivement. Il ne renat pas.
Sa rsurrection ne se trouve dans aucun texte valable".
En matire de fait, cela est exact. L'individu Hiram ne ressuscite point. Si quelque
symboliste s'avisait de faire d'Hiram un pseudo-Christ, il commettrait une erreur et un
abus condamnable, et l'assimilation au soleil, si elle peut avoir symboliquement
quelque intrt, ne justifie pas une falsification qui serait d'autant plus coupable qu'elle
serait philosophiquement tendancieuse. Cependant, nous voyons les Chapitres user
presque tous du mot : "rsurrection" dans leur rapport. Il m'a paru clair que c'tait sans
malice et personne ne songera leur en tenir rigueur.
Mais il y a bien, dans l'Initiation au 3e grade, une mort suivie d'une re-naissance:
c'est le rcipiendaire qui meurt, tu symboliquement comme Hiram, par les forces
mauvaises qu'il a ignores ou dont il n'a pas su se dfaire ; et c'est, aprs l'limination
de la chair profane pourrie qu'une nouvelle chair l'esprit maonnique, l'esprit d
Hiram le fera re-natre une vie nouvelle.
Et c'est l qu'apparat un caractre initiatique essentiel du rituel maonnique. C'est
individuellement que le second, puis le premier Surveillant tentent de relever le
rcipiendaire : leurs efforts sont vains. Alors, intervient le Matre :
"Celui-ci, nous dit Rennes, a compris [la cause] de l'impuissance des Surveillants...
Aussi, il fait former la chane d'union... En lui se concentrent toutes les forces
spirituelles de l'Atelier et de l'Ordre... Le fait d'exiger la Chane d'union indique bien que
l'initiation maonnique est une initiation collective et que le Vnrable joue ici le rle de
centralisateur des forces spirituelles de l'Ordre, indpendamment de sa valeur propre".
Et Le relvement du Compagnon devenu Matre se termine par la ralisation de
l'attouchement de Matre que nous appelons "les cinq points de per perfection de la
Matrise" et qui est un des rites essentiels et universels de la Matrise, que nous avons
grand tort de laisser tomber en dsutude.
Nous soulignons ici que le rituel anglais dnomme ce rite : "five points of fellow
ship", les cinq points du Compagnonnage, tradition bien antrieure la cration de la
Maonnerie spculative. C'est un des indices qui peuvent porter penser que le rituel
de Matre n'a pas t non plus que la lgende d'Hiram, "invent" aprs 1717, mais
extrait de l'ancien rituel opratif de Compagnon.
Les Maons sont dits "Enfants de la Veuve", et cette expression drive avec
vidence de la lgende d'Hiram. Logiquement, elle devrait ne s'appliquer qu'aux
Matres en qui revit Hiram, qui, d'aprs la Bible, tait n d'une veuve de la tribu de Nephtali.
Chaque systme interprtatif que les divers auteurs ont voulu btir selon leurs
inclinations particulires a donn "Enfants de la Veuve" un sens diffrent.

Dans l'interprtation solaire dveloppe par Ragon, il est indiqu : "Hiram [...] est
l'Osiris (le soleil) de la nouvelle initiation; Isis, sa veuve, est la Loge, emblme de la
terre; et Orus, fils d'Osiris (ou de la lumire) et fils de la veuve, est le Maon".
Nous ne nous arrterons pas aux contradictions qu'on pourrait relever dans ce
texte. Ce n'est plus Hiram qui est le fils de la Veuve, il en devient le mari, etc... C'est
cependant ce mme thme qui a t repris par Wirth et Plantagenet.
Dans la thse stuardiste, la Veuve devient Henriette de France, veuve de Charles
Ier d'Angleterre, dcapit en 1649. Se dire "Enfant de la Veuve" quivalait une
profession de foi jacobite.
Une thse du mme ordre se rattache aux Templiers, et fait de la Maonnerie la
Veuve de Jacques Molay. Il nous parat vident que nous sommes loin, ici, de la ralit
maonnique.
Jules Boucher, se rfrant l'tymologie latine, interprte "Enfants de la Veuve"
par "Enfants de l'Espace" et il en dduit, "Enfants de la Libert". Puis, invoquant le
voile noir attribut de la Veuve, il en arrive "Enfants des Tnbres" et "Enfants de la
Lumire". Cela nous parat voisiner la jonglerie.
Mais l'auteur du rapport de l'Etoile Polaire, partant lui aussi du latin, montre que "fils
de la Veuve" peut s'interprter "fils de la Vierge" et, par la filire des versets 25, 26 et
27 du Chapitre IX de l'vangile, il aboutit l'interprtation : "Disciples de. Saint Jean".
Je laisse aux latinistes le soin de dcider si cette interprtation peut tre admise. Elle
aurait le mrite de s'encadrer trs exactement dans la tradition maonnique classique.

XI. SENS GNRAL DE LA LGENDE D'HIRAM


Nous en avons fini avec les constituants principaux de la Lgende. Pour chacun
d'eux, nous avons indiqu les interprtations marquantes qui en ont t donnes.
Il ne nous reste plus qu' tenter d'en dgager, s'il se peut, la signification gnrale.
C'est d'ailleurs, ce que L'Etoile Polaire a fait dans l'expos que nous avons rsum
prcdemment, qui constitue l'amorce du prsent chapitre.
Nous dblaierons en rappelant brivement les interprtations les plus connues.
Nous nous sommes frquemment rfrs la thse stuardiste, bien que nous la
jugions suspecte. Elle n'a nos yeux qu'un intrt anecdotique. Fonde sur des
concidences curieuses, parfois mme troublantes, elle a servi chafauder une
thorie de l'Ecossisme aujourd'hui bien lzarde. Ce serait msestimer gravement la
Maonnerie spculative naissante que de la ravaler au niveau d'une coterie
dynastique.

Plus intressantes au point de vue philosophique et initiatique sont les


interprtations fondes sur les analogies avec les anciennes croyances. L'allgorie
naturiste du grain de bl qui, aprs la mort de la plante qui l'a produit, tombe terre et
donne naissance une plante nouvelle a t abondamment exploite et prt du
nombreux rapprochements.
Si nous passons du culte de Crs celui d'Isis, nous trouvons une affabulation
trs voisine de la Lgende d'Hiram, et il est vraisemblable que les crateurs de cette
dernire, quelle que soit l'poque, ont t influencs par la tradition nilotique, qui
procde d'un sotrisme voisin de l'sotrisme hiramite.
De la mme veine a t tire l'interprtation solaire longuement dveloppe par
Ragon. Il a eu au moins le mrite de donner une explication homogne des trois
degrs, initiatiques de la Maonnerie par assimilation au cycle annuel du soleil. Nous
sommes aujourd'hui tents de sourire un peu de ces allgories qui ont trop vieilli pour
avoir t ressasses sans tre renouveles. Soyons cependant indulgent pour Ragon
qui les a rdiges en un temps qui aimait le style noble, voire pompeux, alors que les
thories de Dupuis, sur l'Origine de tous les Cultes taient dans toute la grce et la
sduction de leur nouveaut. D'ailleurs, tout n'est pas ddaigner dans ce fatras, et le
Maon qui veut bien l'explorer avec attention et intelligence y trouvera bien des thmes
utiles d'tude et de mditation.
Une remarque nous permettra partant de l, de pousser plus profond notre
analyse. Dans toutes les interprtations dont nous venons de parler (la stuardiste mise
part), c'est un cycle volutif qui est dcrit et qui recommence invariablement sans se
modifier.
Si la Lgende d'Hiram se bornait cela, elle ne donnerait pas la Maonnerie le
caractre qui lui est propre et, nos yeux, essentiel : la conviction que l'volution est
progressive. Le rcipiendaire meurt. Quand il renat la vie maonnique, par la grce
de l'esprit hiramite revivifi en lui, il n'est plus identique ce qu'il tait. Il se sent
meilleur, il est meilleur, c'est le grand mrite de l'interprtation de l'Etoile Polaire d'avoir
rendu clatant cet aspect de la Lgende.
Certes, cet aspect n'a pas chapp aux autres Chapitres. Pour la plupart, ils ont
exprim une ide du mme ordre en termes souvent heureux. Ecoutez Toulouse : "On
peut se demander si la fiction hiramite n'a pas, son origine, voulu projeter sur le plan
de la spculation philosophique, en vue d'alimenter un lan de l'homme vers la
sagesse autrement que par la dialectique scientifique, la richesse de l'inspiration
biblique en prolongeant celle-ci au moyen d'une lgende qui, l'oppos de celle du
Christ, constituerait une sorte de catalyseur de la spiritualit dans le sens positif de la
connaissance, s'accordant avec un besoin organique du psychisme humain. Il est, en

effet, hors de doute que le rituel hiramite de la Maonnerie est driv de la Bible,
comme l'est le dogme chrtien. Mais le christianisme se ferme sur la vrit rvle du
Christ-roi divin alors que [la Lgende d'Hiram] s'ouvre sur un horizon mystique sans
limites o l'homme de bonne volont peut poursuivre, au-del des cristallisations
dogmatiques, la construction du Temple de la Fraternit universelle dans la recherche
de la Vrit. "
C'est, dans des termes beaucoup plus envelopps, moins prcis, mais peut-tre,
pour certaines qualits d'esprit, plus riches en lointaines rsonances, une pense
cousine de celle de l'Etoile Polaire, et mme une pense-soeur quand elle effleure le
thme du "changement de mot" si bien explicit dans le texte que nous avons reproduit
plus haut.
D'autres Chapitres ont cherch rajeunir le vieux mythe par des interprtations
d'un ordre plus particulier. C'est ainsi que Nice tablit un parallle entre les trois
phases du meurtre d'Hiram et les trois stades de la dispersion de l'nergie vitale aprs
la mort : disparition de l'nergie active (mort apparente), disparition de l'nergie de
rserve (mort clinique), disparition de l'nergie nuclaire (mort biologique). Puis Nice
poursuit : "Et l'analogie continue si nous observons la rsurrection d'Hiram : elle se
produit, elle aussi, en trois temps : l'appel formul successivement par les deux
Surveillants reste sans effet, parce qu'ils ne s'adressent pas la vie vgtative. Pour
rveiller l'nergie nuclaire, ils devront unir leurs efforts en une troisime tentative qui
sera couronne de succs grce l'treinte aux cinq point et au mot sacr prononc"."
II est bien clair que, l, le terme "rsurrection" employ par l'auteur peut-tre
bien un mdecin n'est pas pris dans un sens philosophiquement tendancieux. Votre
rapporteur n'a pas la comptence ncessaire pour porter un jugement sur la validit de
l'interprtation scientifique propose. Si elle est seulement ose sans tre contraire
aux faits, elle montre comment un vieux symbole peut tre indfiniment rajeuni.
Reims ne fait pas preuve d'une moindre audace et d'une moindre ingniosit.
Selon l'auteur d'un des deux rapports adress par ce Chapitre, Hiram peut symboliser
l'Humanisme mditerranen son dclin.
Trois

mauvais

compagnons

complotent

sa

perle,

comme

nous

l'avons

prcdemment indiqu. Il appartient la Maonnerie de prparer la chair nouvelle qui,


remplaant la chair pourrie du prochain cadavre, le revivifiera dans un humanisme
nouveau.
Nous ne sommes pas surpris que l'auteur du rapport ne prcise pas la faon dont
la rnovation s'oprera, et nul ne songera lui en faire grief en une matire aussi
difficile. Mais l'ide directrice ne nous a pas paru sans vertu. Elle se rattache elle aussi
cette conception essentielle de l'volution progressive, qui s'applique l la Socit

au lieu de s'appliquer l'individu. Et cela nous donne la transition pour arriver la


conclusion de ce rapport.
L'initiation maonnique commence et finit par une mort symbolique. Le profane
meurt dans le Cabinet de Rflexion. Le compagnon est tu dans la Chambre du Milieu.
Un cycle s'ouvre ; un cycle se referme. Chaque fois, le Maon renat, transform et
psychiquement, moralement, spirituellement grandi, clair, amlior.
L''ide fondamentale d'volution est nettement marque : "Rien ne se perd rien ne
se cre tout se transforme". Mais le bilan de ces tapes successives n'est pas nul. Il se
solde par un gain. Tout au moins, nous, Maons, nous croyons qu'il y a un gain : c'est
ce que nous dnommons le progrs.
Nous croyons au progrs parce .que nous faisons confiance la Vie. C'est la
mme croyance qui a fait crire dans un rapport que j'ai dj beaucoup pill cette
affirmation : "L'essence de l'homme est bonne". C'est cette conception optimiste qui est
le moteur de notre action, le dynamisme de la Religion de la Vie qui est au fond
l'essence de la Maonnerie.
L'volution n'est donc pas pour nous le cercle immuable du retour ternel qui
enferme sans espoir l'homme dans une inexorable fatalit. C'est pourquoi, sur le
cercueil d'Hiram, nous avons tous dit : " Gmissons... Gmissons... Gmissons... et
Esprons ! " Quand un cycle est termin, nous nous trouvons un peu plus bas ou un
peu plus haut qu'a la fin du cycle prcdent, car l'volution n'est pas sens unique,
L'homme et l'humanit sont capables de tomber comme de s'lever. Nous, Maons,
nous voulons unir nos forces pour nous faire monter, tous ensemble, et l'humanit
avec nous. Dans le dterminisme universel, la libert n'est peut-tre que cet
impondrable qui fait pencher la balance d'un ct ou de l'autre en nous laissant le
choix de la route la croise des chemins. En s'engageant sur la voie du renoncement
purificateur, le compagnon qui a rejet la substance profane "se reconstruit de vertu
maonnique et, par elle, se voue la perfection, la concorde et au bonheur des
hommes. " (Etoile Polaire).
LE F... CHEVALLIER, Prsident :
Ce n'est pas moi faire l'loge du rapport que vous venez d'entendre. Je me
bornerai constater avec quelle attention vous l'avez cout. Si quelqu'un de vous
dsire prsenter des observations, la parole lui sera accorde.
LES FF... POURCEL (Chapitre La Lumire de Neuilly) et LINDON, (Chapitre L'Avenir)
font quelques remarques et se dclarent d'accord avec le Rapporteur.
LE F... CHEVALLIER regagne le plateau de l'Orateur et le F... CORNELOUP reprend sa
place au fauteuil.

LE F... CORNELOUP, Prsident :


La parole est au Grand Orateur pour le Discours de clture.

LE F... CHEVALLIER, Grand Orateur :


Au fantastique palais des symboles, nos yeux se sont blouis du scintillement de
ses gemmes splendides. Le monde exige que notre vision se radapte la ralit
quotidienne, et que la mission de notre Franc-Maonnerie se dgage nue, vivante,
dominatrice, des fastes et des dcors qui pourraient la voiler.
Comme ceux des religions, dont ils sont issus ou inspirs, nos fastes et dcors sont
loin d'tre vains. Leur architecture et leur somptuosit suggrent et exaltent, dans
l'me de l'initi, les plus pures valeurs mentales. Mais, comme celles des religions,
elles exposent au danger d'tre quelque peu dtaches de ces valeurs mentales et
d'tre considres en elles-mmes. comme des simples parures.
Malheur l'amant qu'envahit tout entier le charme des parures ! Malheur l'amant
qui se repat de la surface et oublie la chair palpitante ! Malheur aux abtis, malheur
aux insenss, malheur aux gars, qui surestiment l'ostensoir, la chasuble et les
cierges ! Ils se croient d'excellents Maons : Ils n'en sont que des caricatures.
Le vrai Maon vaut par son union l'intimit des tres.
C'est en profondeur que se travaille la Franc-Maonnerie. Elle va au fond de
l'homme. Elle veut amliorer l'humanit en amliorant le fond mme de l'homme.
Elle s'applique dcrasser l'esprit et purer le sentiment afin que chacun de
ses membres acquire, dans l'adoucissement de ses passions et la comprhension
d'autrui, ce bonheur intime qui est la rcompense des justes et des sages. Elle
s'applique dcrasser l'esprit et purer le sentiment, afin aussi que chacun de ses
membres propage autour de lui l'apaisement de son bonheur intime, afin que, de toute
la puissance de sa volont tendue, il contagionne de ce bonheur intime l'humanit tout
entire.
Mditons la fconde vrit : Essentiellement la Franc-Maonnerie entrane ses
adeptes se surmonter non s'augmenter en gosme, mais se surmonter pour se
rpandre en altruisme ou, suivant le terme classique qui scintille dans la devise des
Rose-Croix, pour se rpandre en charit, c'est--dire en amour dsintress et actif
d'autrui.
Par cet apostolat, notre Franc-Maonnerie rejoint d'autres associations prcieuses
et les plus nobles des religions. Elle s'en distingue cependant par l'tendue de son
recrutement. Nulle barrire dogmatique n'est dresse l'entre de nos Temples. Tout
homme y est appel pourvu qu'il pense librement. Tout homme y est lu pourvu qu'il
soit honnte dans sa vie habituelle, et de bonne volont dans sa vie intime. Par del
les races, par del les origines, par del les frontires, par del les traditions, par del

les professions et mtiers, par del les opinions et les croyances, notre FrancMaonnerie poursuit son immense incendie d'altruisme, de charit.
Seule nous intresse la perfection intime.
Et cependant nos Ateliers s'occupent des questions sociales. Des malveillants,
mme, avancent : "Vous vous occupez de politique".
Non ! Nous ne nous occupons pas de politique, de ce qu'on appelle trivialement la
politique, c'est--dire, d'une part, la lutte quotidienne des partis et les combinaisons
lectorales, et, d'autre part, la solution btarde, mais immdiatement applicable, des
difficults sociales et nationales.
Cette politique nous est interdite : Chacun de nous peut s'y adonner ; notre Ordre y
reste tranger.
Ce qu'il tudie, c'est l'anatomie et la physiologie des questions nationales et des
questions sociales. Mieux que tous autres, nous pouvons utilement confronter toutes
Les opinions et toutes les tendances, puisque nos Ateliers rassemblent des hommes
venus de tous les points de l'horizon et qu'ils travaillent dans le calme que donne la
discipline, et dans la gentillesse que donne la fraternit.
Pourquoi donc tudions-nous ainsi l'organisation des socits humaines ? Nos
raisons sont les mmes que celles des Eglises qui, toutes, aujourd'hui, placent, parmi
les premires de leurs proccupations, l'volution matrielle des collectivits.
L'exprience prouve, en effet, que, sauf pour quelques individualits exceptionnelles
qui tonnent le monde de leurs vertus, le perfectionnement intime est difficile raliser
si les circonstances extrieures s'y prtent mal.
Parmi les conjonctures qui aillent l'lvation morale de l'homme, la premire est la
paix.
Sans doute la guerre favorise l'closion de certaines vertus. Mais qui ne psent ces
vertus au regard des immenses dsastres qu'elle engendre, dsastres matriels, et
abjects dsastres moraux. La guerre retarde, entrave, bafoue l'ascension de l'humanit
vers le bien. Elle serait peut-tre excusable, si elle se montrait, fconde. Bien au
contraire, comme le disait son lit de mort un illustre gnral anglais : "la guerre ne
paie pas". Elle ne rsout pas les problmes qui l'ont apparemment justifie. Seule la
bonne volont des hommes libres peut attnuer les divergences qui naissent des
intrts et, plus souvent encore, des passions. Tout Maon, parce qu'il est Maon, affirme sa volont de paix, et notre Ordre
manquerait son devoir de ne pas sans cesse le rappeler.
Entendons-nous bien. Nous ne sommes pas de ceux qui, lorsque l'assassin entre
dans la maison, disent : "Tue-moi et pille ton aise". Comme toute entreprise srieuse,
la paix doit tre organise. Sur la technique de cette organisation, sur les pouvoirs

judiciaires ncessaires, sur les caractres de la gendarmerie indispensable, les avis


peuvent diffrer. Notre Ordre a le devoir de les tudier. Il ne saurait admettre
d'hsitation sur le principe mme : l'obligation morale de vouloir la paix.
Le centre intellectuel des Nations Unies oblitre ses lettres de ce cachet : "Par
l'Education, la Science, la Culture, l'Unesco sert la paix". Pour nous Maons, cette
belle devise, est incomplte. Nous y ajoutons quelques mots sans lesquels l'ducation,
la connaissance et la culture sont striles ; nous y ajoutons : l'apostolat d'amour.
La paix est une condition du perfectionnement humain. Elle n'est pas la seule.
Capital aussi est un minimum de bien-tre matriel, un standard suffisant de vie.
A-t-il le temps que dis-je ! A-t-il le got ? de soigner son me celui qui a peu
de loisirs, ou dont les loisirs sont dchiquets par la misre qui grimace et tenaille ? At-il le got de cultiver son esprit et de modrer les carts de son sentiment celui
qu'angoisse tout instant le manque du ncessaire ? Comment penser s'ennoblir,
sur un grabat ou dans un taudis ? Comment penser s'ennoblir dans la promiscuit
permanente d'indiffrents et d'hostiles, aussi dshrits que soi ? Avant la morale, le
chandail et la pitance s'imposent. Irai-je entreprendre en thique subtile un travailleur
reint ? "Mon Frre, vous tes gras ! " me dirait-il, comme Massna le disait au porteparoles des Gnois assigs. Sans doute existe-t-il, a et la, des rgions heureuses o
nul pre ne fuit dsespr un foyer curant et une famille excdante qu'il chrit
pourtant immensment ! Seul l'aveugle psychique peut nier que, mme en nos pays
les plus civiliss, trop de mnages se dbattent inutilement dans l'indigence, trop
d'enfants, ont seulement de la joie de vivre les bribes que leur dispense l'inconscience
de leur ge.
La question sociale doit tre rsolue.
Plusieurs thses s'affrontent. Bourgeoisie classique, travailleurs des champs et
travailleurs des usines, grands patrons, chaque classe conomique et mentale apporte
ses suggestions; chaque classe mme apporte plusieurs suggestions diffrentes. Les
hommes d'Etat. et ils sont nomms pour cela, s'efforcent de parer au plus grand
mal et de trouver immdiatement les remdes les meilleurs, ou les moins insuffisants.
Les Francs-Maons ne sont, pas des hommes d'Etal, mais seulement des hommes
de bonne volont. Ils s'appliquent rechercher quels facteurs conomiques tendent
s'opposer au bonheur de l'humanit ou la favoriser. Ils s'efforcent de dgager les
ides-forces qui doivent guider l'volution sociale pour le grand profil de tous. Venus
de tous les points de l'horizon matriel comme de tous les points de l'horizon
psychique, les Maons franais sont en mesure de connatre, de dissquer et de
confronter toutes les thses. Dans nos Ateliers, toutes les remarques, toutes les
critiques, toutes les envoles, sont admises galement, et mdites. Parfois un sujet

important est soumis l'tude dans tous les Ateliers, le rapport final est adopt la
majorit. Mais ce vote n'a que la valeur d'une indication : il ne lie en rien la minorit
dont chaque membre reste libre de penser et de dire ce qu'il croit, le meilleur. Un
Franc-Maon est un homme averti : il n'est pas un robot.
Par sa sincrit et son ardeur au bien, mon Frre force l'estime de mon Frre, qui,
bien que d'opinion diffrente, a la mme ardeur et la mme sincrit.
De l'Apprenti au 33e, tous les Maons communient dans un mme idal, peu
importe que les premiers chelons de l'ascension maonnique dpendent du Grand
Orient et que les autres chelons soient dirigs par le Grand Collge des Rites. En
dpit de cette division artificielle, notre Franc-Maonnerie est une et indivisible.
Assurment les Ateliers des plus hauts grades, ceux qui se parent de rouge, de
noir et de blanc, ont abandonn les symboles des tailleurs de pierre pour ceux d'un
apostolat de vertu. La Rose-Croix se purifie par la volont de sacrifice et le Kadosch,
saint et sage, prend la tte des lgions qui luttent pour le bien. D'excellents esprits en
ont conclu qu'ils se devaient d'autres tudes que celles des Apprentis, des
Compagnons et des Matres. En vrit, le sujet est peu : la faon de le considrer est
presque tout.
A vingt ans nous avons lu un grand penseur et nous l'avons compris. A quarante,
nous l'avons relu et compris autrement. A soixante, son texte nous apparat charg
d'un sens nouveau.
Un jour nous avons parcouru un mmoire sur un pays, sur un mtier. Nous ne le
comprenons vraiment que le jour o nous avons visit ce pays, pein dans ce mtier.
Entre les Ateliers du Grand Orient et ceux du Grand Collge des Rites, la seule
diffrence qui existe mais elle est capitale se trouve dans l'anciennet d'ge et dans
l'anciennet maonnique de leurs membres. Les Maons des Hauts Grades sont plus
vieux, plus rassis, plus expriments; ils sont aussi plus imprgns de l'esprit
maonnique : ils ont mission d'tre plus dvous encore la cause maonnique. Quel
que soit le sujet qu'ils tudient et la cause laquelle ils se dvouent, il leur est impos
de l'tudier plus profondment et de se dvouer avec plus de fcondit. Leur grade les
oblige se surmonter plus encore que les autres. Grce aux travaux de tous, notre
Ordre atteint vraiment le but que, en 1723, les Constitutions d'Anderson assignrent
la Maonnerie au berceau : Il est le centre de l'union ; il est l'ardent foyer de la
Concorde.
La bonne Volont ne suffit pas; il faut que la Lumire la fconde. Notre Ordre
claire.
Il claire simultanment dans une double direction : celle du perfectionnement
intime, premier devoir d'un Franc-Maon; celle du bien-tre gnral, condition majeure

du perfectionnement intime des masses. Par son labeur, notre Ordre prpare
l'humanit l'avenir magnifique que lui ont rv les grands aptres du bien, un avenir de
prosprit, de bonheur et de sagesse.
LE F... CORNELOUP, Prsident :
Mon T...C... F... Grand Orateur, je suis sr d'tre l'interprte du Grand Collge en
t'adressant remerciements et flicitations pour ton Discours simplement maonnique.
Ce sera pour chacun de nous une source de fructueuses mditations.
Les travaux sont suspendus en la forme accoutume 17 h. 45.

NOTICE DOCUMENTAIRE
Grande Loge d'Angleterre et Grand Orient de France
D'une lettre de la Grande Loge Unie d'Angleterre adresse rcemment la
Grande Loge de l'Uruguay, j'extrais les passages suivants :
"La Maonnerie n'est pas un mouvement philosophique [...]. La vraie Maonnerie
est [...] un culte [...]. CE DOIT TRE UNE RELIGION MONOTHISTE QUI EXIGE LA CROYANCE
DIEU COMME TRE SUPRME. ET CE DOIT TRE UNE RELIGION AYANT UN LIVRE

EN

SACR SUR LEQEL L'INITI PUISSE PRTER SERMENT L'ORDRE MAONNIQUE (

[10]

Aucun livre de la Loi Morale ne peut tre substitu au Livre de la Religion...


IL N'EST AU POUVOIR D'AUCUN HOMME, NI GROUPE D'HOMMES, NI PUISSANCE, DE
CHANGER OU D'INTRODUIRE DES COMPROMIS DANS CES PRINCIPES FONDAMENTAUX E LLA

MAONNERIE, LANDMARKS ....


Le credo est strict, troit et absolument rigide ce sujet depuis 1717 jusqu' ce
jour et on ne peut le changer sans cesser d'tre Maon. Dans ce domaine, la
Maonnerie Originelle et Vraie est dure et inflexible [...]
Si une puissance maonnique introduit des modifications ou des compromis, ou la
tolrance dans les croyances fondamentales, cette Puissance, automatiquement,
cesse d'tre maonnique comme ce fut le cas pour le GRAND ORIENT DE FRANCE en
1875.
Depuis 1878, le GRAND ORIENT DE FRANCE n'est plus une Puissance Maonnique
et, de cette date ce jour, elle n'est plus reconnue par les Puissances Maonniques
rgulires du Monde. Le GRAND ORIENT DE FRANCE est simplement aujourd'hui, une
Association Fraternelle qui continue faire usage des signes et des mots
maonniques, mais ce n'est plus une Puissance Maonnique. C'est grand dommage ! "
([11])
A en juger par ce texte, la Grande Loge Unie d'Angleterre parat croire que son
excommunication maonnique du Grand Orient de France ne date que de 1878 et
qu'elle a eu pour cause la modification apporte l'Article premier de la Constitution du
Grand Orient par son Assemble Gnrale du 13 septembre 1877.
Il y a l une erreur historique, d'ailleurs partage par la gnralit des Maons du
Grand Orient de France. La Grande Loge Unie d'Angleterre qui n'tait pas encore la
Grande Loge Unie d'Angleterre, a rompu ses relations maonniques avec le Grand
Orient de France, un sicle plus loi, et pour des raisons qui n'avaient rien voir avec la

tolrance en matire religieuse. Nous allons l'tablir avec des documents et des dates
([12]).
En 1765, pour ne pas remonter plus haut, Grande Loge Unie d'Angleterre
reconnaissait comme Puissance maonnique autonome et rgulire la Grande Loge de
France fonde le 27 dcembre 1735 et qui devait devenir le 26 juin 1773, le Grand
Orient de France.
Les relations entre les deux Grandes Loges furent rgles par un trait ou
concordat conclu en 1766, entre le 1er janvier et le 8 mars ([13]).
Ce concordat stipulait en substance que la Grande Loge d'Angleterre s'interdisait
de constituer l'avenir des Loges en France, et que rciproquement la Grande Loge
de France s'interdisait de constituer des Loges en dehors de ses possessions
(Dominions), pour ne pas entrer en concurrence (interfere) avec l'autorit de la Grande
Loge d'Angleterre ([14]).
Par la signature de ce concordat, la Grande Loge d'Angleterre reconnaissait
implicitement, supposer que ce fut ncessaire, la rgularit et l'autonomie, de la
Grande Loge de France. Mais ce trait, en fixant pour ainsi dire aux deux Puissances
des frontires qu'elles s'engageaient mutuellement ne point violer les sparait plutt
qu'il ne les unissait. Il supprimait entre elles une concurrence sinon actuelle, du moins
ventuelle : chacune tait matresse chez soi, mais elles restaient trangres l'une
l'autre. Au dbut de 1708, la Grande Loge de France, dsireuse de relations plus
fraternelles avec la Grande Loge d'Angleterre, sollicita de celle-ci l'tablissement d'une
correspondance. Cette demande fut accueillie "avec plaisir (with pleasure)" par la
Grande Loge d'Angleterre ([15]).
L'tablissement d'une correspondance entre les deux Grandes Loges en 1768
prouve qu' cette date la Grande Loge d'Angleterre continuait reconnatre la Grande
Loge de France comme rgulire et autonome. Mais, ce qu'il semble, lorsque celle-ci
fut remplace, le 5 Mars 1773, par la Grande Loge Nationale de France, devenue le 20
Juin de la mme anne le Grand Orient de France, la Grande Loge d'Angleterre eut
d'abord des doutes sur la rgularit de la succession de ces corps reprsentatifs de la
Maonnerie franaise la prcdente Grande Loge de France ([16]).
Par suite, sa correspondance avec la Grande Loge de France ayant pris fin en
mme temps que cette Grande Loge elle-mme, elle ne la renoua pas avec la Grande
Loge nationale.

Celle-ci elle-mme considrait cette correspondance comme

interrompue, car dans sa circulaire du 26 Juin 1773 (p. 4), elle annonce l'intention d'
"ouvrir une correspondance rgle tant avec les diffrents Orients du Royaume
qu'avec les Orients trangers".

Le 17 Dcembre 1773, le Grand Orient adressa officiellement la Grande Loge


d'Angleterre une demande de correspondance, en y joignant le "corps complet de ses
oprations depuis que le duc de Chartres en a accept la Grande Matrise (5 Avril
1772), c'est--dire sans doute un exemplaire de la circulaire du 26 juin 1773, destin
selon toute vraisemblance dissiper les doutes de la Grande Loge d'Angleterre sur sa
rgularit ([17]).
Cinq mois plus tard, le 20 Mai 1774, la Grande Loge d'Angleterre, par une lettre
officielle signe de son Dput Grand Matre Rowland Holt et de son Grand Secrtaire
Ja. Hezeltine, dclarait se faire un plaisir d'accepter l'obligeante invitation du Grand
Orient de France une correspondance mutuelle. Toutefois, la mme lettre exprimait
le dsir de savoir si le Grand Orient considrait comme toujours valable le concordat
de 1766 ([18]).
Le Grand Orient nomma, pour tudier cette question, une commission, dite
commission pour les affaires regardant les Grands Orients trangers ([19])
Les travaux de cette commission aboutirent un projet de trait appel, un peu
ambitieusement, trait d'union ou d'alliance, car en fait, d'aprs les textes, on n'aperoit
pas de diffrence entre cette union et une simple "correspondance" ([20]). Ce projet, en
six articles, fut adress officiellement par le Grand Orient la Grande Loge
d'Angleterre le 13 Juin 1775. Il ne fut jamais examin officiellement par la Grande Loge
d'Angleterre; il fut tudi officieusement par le marquis de Vignoles, Grand Matre
provincial de cette Grande Loge, charg par elle de ses relations avec les Orients
trangers.
Les pourparlers, qui finalement ne devaient pas aboutir, furent laborieux et
tranrent en longueur, d'abord par suite de malentendus, qui semblent sincres et qui
entranrent, le 12 Aot 1774, la dmission plus ou moins spontane du baron de
Toussaint comme Secrtaire gnral du Grand Orient de France ([21]), ensuite cause
de difficults protocolaires et de questions de prestige souleves par les deux
Puissances maonniques.
Dans une lettre du 5 Septembre 1775 ([22]), Vignoles dclarait que, selon toute
vraisemblance, la Grande Loge d'Angleterre, malgr son vif dsir de voir aboutir le
projet d'union, n'accepterait pas le texte propos par le Grand Orient de France, et
suggrait des modifications que celui-ci, de son ct, jugeait inadmissibles ([23]). Enfin,
dans une lettre du 4 Juin 1776, Vignoles exposait "l'avis immuable" de la Grande Loge;
d'Angleterre ([24]).
Les exigences respectives des deux Puissances qui amenaient les ngociations
un point mort s'opposaient essentiellement deux gards. Tandis que dans l'article
premier de son projet de trait, le Grand Orient prtendait, en vertu de l'galit, "base

de l'Ordre", traiter sur un pied d'galit avec la Grande Loge d'Angleterre, celle-ci
exigeait d'tre reconnue expressment par lui comme sa Loge-mre, "titre d son
anciennet" et qui ne lui tait refus par aucune des Grandes Loges nationales des
autres Etats. Elle spcifiait d'ailleurs qu'il ne s'agissait l que d'une dpendance
purement morale, n'entranant aucune subordination du Grand Orient la Grande
Loge d'Angleterre, aucune restriction sa souverainet dans son domaine territorial.
Au sujet de l'article 2, les deux Grandes Loges taient d'accord sur un point :
chacune s'interdisait de constituer des Loges sur le territoire des Etats politiques
relevant de la juridiction de l'autre. Mais pour les Etats o n'existerait pas de Grande
Loge tablie ou reconnue par l'une des deux. Grandes Loges, le Grand Orient dsirait
que chacune ft laisse libre, quitte ne pas faire usage de ce droit, d'accorder des
Constitutions aux Loges qui lui en feraient la demande. Selon la Grande Loge
d'Angleterre, au contraire, chacune des deux Grandes Loges devait s'interdire de
constituer des Loges dans un Etal tranger son domaine territorial, pour viter le
risque qu'il y eut dans un mme Etat des Loges relevant les unes de la Grande Loge
d'Angleterre, les autres du Grand Orient de France.
Mais le trait envisag ne devait jamais tre sign: bien plus, la correspondance
entre les deux Puissances, dont la Grande Loge d'Angleterre subordonnait le
rtablissement ce trait, ne devait pas tre reprise.
En effet, en mme temps que le marquis de Vignoles, dans sa lettre du 4 Juin
1776, exposait les exigences de la Grande Loge d'Angleterre en ce qui concernait
directement les termes du trait, il laissait clairement entendre que celui-ci deviendrait
impossible au cas o le Grand Orient accepterait de s'unir avec les Directoires
cossais drivs de, la Stricte observance.
Or cette union, qu'il envisageait comme simplement ventuelle, tait dj, au
moment o il crivait, devenue une ralit. Le Grand Orient, dans son assemble
extraordinaire du 31 Mai I776, avait ratifi le trait par lequel les Directoires cossais
de Bordeaux, Lyon et Strasbourg taient agrgs au Grand Orient ([25]). Nul doute que,
lorsque la Grande Loge d'Angleterre apprit cette agrgation, elle abandonna toute ide
de relations maonniques avec le Grand Orient de France.
La rupture des pourparlers pour la reprise d'une correspondance, que la Grande
Loge d'Angleterre dclarait pourtant dsirer vivement, n'avait aucun motif religieux ;
elle tenait seulement ce que les Directoires cossais pratiquaient des grades
suprieurs aux trois grades de Saint Jean, les seuls que reconnut la Grande Loge
d'Angleterre. Le Grand Orient tait donc coupable, aux yeux de la Grande Loge
d'Angleterre, de s'agrger des corps maonniques qu'elle jugeait irrguliers.

Ce grief de la Grande Loge d'Angleterre fut encore, accru lorsque le Grand Orient,
non comptent de reconnatre de Hauts Grades, en pratiqua lui-mme. En 1786, il
institua son Rite Franais ou moderne, qui superposait aux trois grade Rite anglais ou
ancien les quatre Ordres ou grades suprieurs d'Elu, Ecossais, Chevalier d'Orient et
Rose-Croix.
Aussi est-ce sans succs qu'il essaya diverses reprises, notamment en 1851,
d'obtenir de la Grande Loge d'Angleterre, devenue en 1815 Grande Loge Unie
d'Angleterre, une reprise de correspondance. Le refus de cette Grande Loge tait
toujours fond sur ce que le Grand Orient pratiquait de Hauts Grades ([26]).
Pourtant, aucun moment il n'avait t aussi proche de cette Grande Loge au
point de vue religieux, puisque, par dcision de l'Assemble gnrale du 10 Aot 1849,
il avait inscrit en tte de l'article 1 de sa Constitution la dclaration suivante : "La FrancMaonnerie, institution minemment philanthropique, philosophique et progressive, a
pour base l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me ([27]).
Les rvisions de la Constitution de 1849 en 1854 et 1862 n'apportrent aucune
modification ce texte. Dj celle de 1865 en attnuait le caractre dogmatique par
l'addition du paragraphe suivant : "Elle [la Franc-Maonnerie] regarde la libert de
conscience comme un droit propre chaque individu et n'exclut personne pour sa
croyance. "
Enfin toute exigence religieuse fut expressment rejete par l'Assemble gnrale
du 13 Septembre 1877qui, sur le rapport du F... Desmons, pasteur en exercice de
l'Eglise rforme, adopta pour l'article 1 de la Constitution la rdaction suivante : "La
Franc-Maonnerie,

institution

essentiellement

philanthropique,

philosophique

et

progressive, a pour objet la recherche de la vrit, l'tude de la morale universelle, des


sciences et des arts et l'exercice de la bienfaisance.
Elle a pour principe la libert absolue de conscience et la solidarit humaine. Elle
n'exclut personne pour ses croyances.
Elle a pour devise : "Libert, Egalit, Fraternit".
La correspondance entre les Grandes Loges de France et d'Angleterre,
interrompue en 1771, n'avait jamais t reprise, alors que la Grande Loge de France
tait devenue en 1773 le Grand Orient de France et que la Grande Loge d'Angleterre
tait devenue en 1815 la Grande Loge Unie d'Angleterre. Cette correspondance ne
pouvait donc pas tre rompue eu 1877. Mais si la Grande Loge Unie d'Angleterre
n'avait plus de correspondance officielle avec le Grand Orient en tant que corps, elle
continuait considrer les Maons du Grand Orient pris individuellement comme des
Maons rguliers, et ils taient reus comme visiteurs dans les Loges anglaises. Aprs
1877, la Grande Loge Unie d'Angleterre prescrivit aux Loges de sa juridiction de ne

plus admettre comme visiteurs que les Francs Maons tablissant qu'ils appartenaient
une Loge professant les anciens principes ou signant une dclaration pour attester
leur croyance en Dieu.
Le Grand Orient s'mut de cet ostracisme l'gard des Frres de son obdience.
Le 28 Novembre 1884, le F... Coulon, Prsident du Conseil de l'Ordre, adressa la
Grande Loge Unie d'Angleterre, au nom du Conseil de l'Ordre, une lettre o, dans
l'espoir de dissiper ce qu'il croyait n'tre qu'un malentendu, il exposait que la
modification apporte en 1877 au texte de 18-19 de l'article 1 de la Constitution n'avait
nullement une signification antireligieuse, et exprimait simplement l'esprit de tolrance
du Grand Orient ([28]).
En rponse celte lettre, le F... Shadwell H. Clerke, Grand Secrtaire d'Angleterre,
crivit le 12 Janvier 1885, par mandement du Prince de Galles, Grand Matre et sur
une dcision unanime de la Grande Loge Unie d'Angleterre, une lettre dont voici le
passage essentiel :
"La Grande Loge d'Angleterre n'a jamais suppos que le Grand Orient ait voulu
faire profession formelle d'athisme ou de matrialisme ; mais la Grande Loge
d'Angleterre soutient et a toujours soutenu que la croyance en Dieu est la premire
grande marque de toute vraie et authentique Maonnerie, et qu' dfaut de cette
croyance professe comme principe essentiel de son existence, aucune association
n'est en droit de rclamer l'hritage des traditions et des pratiques de l'ancienne et
pure Maonnerie.
L'abandon de cette Landmark, dans l'opinion de la Grande Loge d'Angleterre,
supprime la pierre fondamentale de tout l'difice maonnique ; et c'est pourquoi elle a
vu avec un sincre regret que le Grand Orient de France a effac de sa Constitution,
par la modification ralise en 1877, l'affirmation de l'existence de Dieu, et est arrive,
bien malgr elle, mais l'unanimit, cette conclusion que les relations fraternelles
ayant si heureusement exist entre les deux Puissances maonniques, ne pouvaient
continuer plus longtemps."
Concluons. La correspondance entre les deux puissances maonniques avait t
interrompue en 1776 pour des raisons trangres la religion. Le motif tir de la
religion par la Grande Loge Unie d'Angleterre depuis 1877 n'a t qu'une raison
supplmentaire non pour cesser une correspondance qui n'existait plus depuis un
sicle, mais pour en ajourner sine die la reprise.
G.-H. LUQUET.

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