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ACEITE DE PALMA: USOS, ORGENES E

IMPACTOS
Per es un pas privilegiado por la riqueza de su naturaleza y su geografa; y un
ejemplo de ello es la Selva Peruana. Una regin rica en recursos naturales que cuenta
con las condiciones mas favorables para el desarrollo de la agricultura.

Precisamente uno de los cultivos con mayor


potencial de crecimiento en la Amazona es el
cultivo de la Palma Aceitera, de donde se extrae el
aceite vegetal ms comercializado del mundo por
sus ventajas nutritivas; el Aceite de Palma. El
cultivo de la Palma juega un papel importante
dentro del sector agroindustrial nacional con
posibilidades en convertirse en el motor principal
de
desarrollo
de
la
Selva
Peruana.
En el Per existen mas de 14.000 hectreas
dedicadas al cultivo de esta palmera, localizados
en Ucayali, San Martn y Loreto. Palmas del
Espino, es una de las principales compaas
productoras de Aceite de Palma en el Per, cuenta
con 7.000 hectreas sembradas, lo que
representa la mitad del rea total de esta planta
en
el
pas.
Sin duda, lo mas importante es que se han
comprobado que el aceite de palma o aceite
vegetal extrado de esta palmera ofrece ventajas
no solo nutritivas (es mucho ms importante que
la soya), sino que incluso tiene propiedades
medicas
al
reducir
el
riesgo
de
sufrir
enfermedades
cardiovasculares.
Debido a su proceso la Palma Aceitera permite
obtener un producto 100% vegetal y 0%
colesterol con un alto ndice de antioxidantes,
vitaminas y ventajas saludables para el
organismo. Sin contar con que es un cultivo que
mantiene el equilibrio ecolgico de la zona al no
usar
productos
qumicos.
A todo esto se agrega que la Palma Aceitera es
una generadora de fuente de trabajo. Se calcula
que con una inversin de US$ 250 millones de
dlares se sembraran 100 mil hectreas,
generando un promedio de 20.000 puestos de

trabajo y 100 mil puestos indirectos


beneficiaran a unas 500 mil personas.

que

Pero adems, la Palma Aceitera en el Per se ha


convertido en un cultivo alternativo a los sembros
ilegales de coca que crecen hasta niveles
inimaginables, convirtindose en un producto
rentable,
legal
y
con
amplias
ventajas
comparativas.

INTRODUCCIN

La palma aceitera palma africana es


un cultivo sin comparacin por su
habilidad para tomar la energa solar y
transformarla en aceite vegetal. Tarda
entre 2 y 3 aos para empezar a
producir fruto y puede hacerlo durante
ms de 25 aos.
El aceite de palma se obtiene del fruto
de la palma (Elais guineensis).
Originaria del golfo de Guinea, en frica
Occidental, en la actualidad el cultivo de
palma se ha extendido por todas las
regiones tropicales del mundo.
Debido a su mejor rendimiento por
hectrea, sus bajos costes de
produccin y sus mltiples usos, la
palma se convirti en la principal fuente
de aceite vegetal del planeta por
delante de la soja, con 37 millones de
toneladas producidos el ao pasado
(31% de produccin mundial de aceite
comestible). Hoy la palma se produce
de forma industrial, y las compaas
productoras revenden el aceite a un
amplio rango de clientes: refinadoras,
minoristas, industria agroalimentaria, y
plantas de agrocombustibles.

PROCESO AGROINDUSTRIAL
La palma de aceite es un cultivo perenne y de tardo y largo rendimiento ya que la vida
productiva puede durar ms de 50 aos, pero desde los 25 se dificulta su cosecha por
la altura del tallo.
El procesamiento de los frutos de la palma de aceite se lleva a cabo en la planta de

beneficio o planta extractora. Ah se desarrolla el proceso de extraccin del aceite


crudo de palma y de las almendras o del palmiste. Este es un proceso simple que
consiste en esterilizar los frutos, desgranarlos de racimo, macerarlos, extraer el aceite
de la pulpa, clarificarlo y recuperar las almendras del bagazo resultante.
De la almendra se obtienen dos productos: el aceite de palmiste y la torta de palmiste
que sirve para alimentos concentrados de animales.
Al fraccionar el aceite de palma se obtienen tambin dos productos: la olena, que es
lquida y sirve para mezclar con aceites de semillas oleaginosas, y la estearina que es
ms slida y sirve para producir grasas, principalmente margarinas y jabones.
Todas las partes de la palma se utilizan, por lo tanto no hay desperdicios que
contaminen.
Dentro de los cultivos de semillas oleaginosas, la palma de aceite es la ms eficiente
en la conversin de energa. Los cultivos de palma de aceite son bosques protectores
de los ecosistemas. La tcnica de siembra de los cultivos de palma de aceite previene
la erosin.
Adems, esta palma requiere mucho menos fertilizante, pesticida y herbicida que
cualquier otro cultivo oleaginoso, tal como la soya, el girasol y la colza.
Pero a pesar de los aparentes beneficios ambientales de la palma de aceite, la industria
ha sido frecuentemente criticada por organizaciones ambientales. Los detalles son
complejos y difieren de un pas a otro, pero casi siempre incluyen problemas asociados
con la prdida de bosques naturales.
La prdida de reas de bosques amenaza a miles de especies de animales y plantas,
muchas de ellas endmicas y ya en peligro de extincin.

CONDICIONES EDOFOCLIMTICAS
*Suelo: Este cultivo requiere que existan suelos
profundos y bien drenados, con pH de 4 a 7, como son
los cambisoles, vertisoles y acrisoles.
*Clima: Debido a la temperatura y humedad que
requiere este cultivo el clima propicio para su desarrollo
es el Clido Hmedo y Clido Subhumedo.
*Precipitacin: Este es un cultivo que requiere de
grandes cantidades de agua por lo que la precipitacin
pluvial idnea es de 1800 mm, bien *distribuidos
durante todo el ao.
*Temperatura: Lo ideal para este cultivo es una
temperatura de 22 C a 28C.
*Altitud: La altitud requerida por el cultivo es de hasta
los 400 metros sobre el nivel del mar.
USOS DEL ACEITE DE PALMA
De la palma se utilizan los frutos, tanto la pulpa como
la almendra. Una vez transformados, los productos de
la palma se utilizan en la industria agroalimentaria
(ms de 50%), la industria qumica, cosmtica,
alimentacin animal y ms recientemente para
agrocombustibles.

El aceite de palma rojo, o aceite de palma propiamente dicho, se obtiene de la


pulpa. Representa entre el 18-26 % del peso fresco de un racimo. Antes de ser
refinado o tratado, este aceite est considerado como el alimento natural ms rico en
vitamina A (cerca de 15 veces ms que la zanahoria). Es, por lo tanto, un alimento
muy valioso en los casos en que existen carencias en la dieta, particularmente en
frica. Sin embargo, durante el proceso de refinado pierde caractersticas como su
valor nutritivo o calidad de sus cidos grasos.
Despus de ser transformado, es un componente esencial de la industria
agroalimentaria: se encuentra en aceites de fritura, margarinas, muchos platos
precocinados, sopas, patatas fritas, helados, bizcochos, galletas...

El aceite de palmiste se extrae


de la almendra de la semilla del
fruto de la palma. Representa entre
un 3-6 % del peso fresco del
racimo. Su composicin qumica es
completamente diferente a la del
aceite de palma rojo. El aceite de
palmiste es semi-slido a
temperatura ambiente. Tras su
transformacin es ms utilizado por
la industria cosmtica (jabones y
cremas), la industria qumica
(barniz, pintura, resina), la
fabricacin de detergentes y
tambin la industria
agroalimentaria.
Los residuos slidos de la
cascarilla de la almendra llamados
torta de palma o torta de palmiste
son valorados en alimentacin
animal.
Aunque todava existen en zonas
de frica explotaciones
tradicionales, la palma es
bsicamente un cultivo industrial
orientado a la exportacin (el 72%
de la produccin mundial). El
principal importador
mundial de aceite de palma es
China, con 5,5 millones de
toneladas (MT); la Unin Europea,
con 4,1 MT; India, 4,1 MT y
Pakistn, 2 MT4.
La Unin Europea casi duplic su
consumo de aceite de palma en la
ltima dcada, alcanzando el 10%
del consumo mundial. Y Espaa
import en 2004 casi 270.000

toneladas de aceite de palma.

INDUSTRIALIZACIN
A. DESCRIPCIN DEL PROCESO
Los racimos cosechados de las palmas se deben llevar a una planta de beneficio
cercana al cultivo para ser procesados tan frescos como sea posible. All se refinan y se
fraccionan tales aceites para producir las olenas y las estearinas de palma y de
palmiste, que sirven en la fabricacin de mltiples productos comestibles y no
comestibles incorporados a la vida diaria de la poblacin mundial. De igual manera, la
torta del palmiste obtenida al extraer el aceite de las almendras, se aprovecha para la
fabricacin de concentrados para la alimentacin animal.
El aceite que se extrae de la pulpa de los frutos es el ms abundante, representando
entre el 40% y el 50% del peso de cada fruto individual, mientras que en los racimos
el aceite representa entre el 19% y el 25%. Esto significa que en una hectrea de
cultivo adulto sembrado con excelente material gentico, manejado con un alto nivel
tecnolgico, y sin limitaciones de suelo y clima, se pueden obtener potencialmente
cerca de siete toneladas anuales de aceite crudo.

Sin embargo, en la realidad del


pas palmicultor, se encuentra
una amplia gama de
productividades. Estas van desde
2.5 hasta 6.3 toneladas anuales
de aceite por hectrea
dependiendo de la zona donde se
desarrolle el cultivo, del manejo
que se le brinde, de la capacidad
gentica de sintetizar y
almacenar aceite, de las
condiciones climticas, de la
calidad del proceso y de los
equipos en las plantas de
beneficio.

En cuanto al aceite extrado del


palmiste o almendra, se debe
sealar que representa alrededor
del 4.4% del peso de cada fruto
y entre el 2.5% y el 3.5%
respecto del peso 10 del racimo.
De esta manera, tericamente se
podran obtener entre 780 y 980
kilogramos de aceite de palmiste
por hectrea.

Del procesamiento de la
almendra o palmiste entre el
50% y el 56% del producto
obtenido es torta, variacin que
depende de la limpieza del
palmiste, que contiene entre el
17% y el 19% de protena,
segn el tipo de extraccin
empleado.
1. Recepcin de Fruta.
Se dispone de una bscula.
Registra los pesos, que por
medio de un Software y
Hardware controla y almacena
los datos de ingresos y egresos a
un computador.

2. EMPAQUE Y ALMACENAMIENTO
Los racimos de la palma han de ser cosechados tan pronto como maduren. Estos
racimos se deben llevar a la planta de beneficio preferiblemente el mismo da, con el
fin de evitar que aumente el contenido de cidos grasos libre de cido dentro de los
frutos. El manejo cuidadoso y delicado de los racimos y frutos desprendidos, desde la
palma misma hasta que se colocan en la planta de beneficio es determinante en la
buena calidad del aceite
que se produce.
1) La Esterilizacin
Una vez los racimos de palma
alcanzan su estado ptimo de
madurez, se inicia un proceso
bioqumico de descomposicin del
aceite, formando cidos grasos
libres. Este proceso se conoce
comnmente como acidificacin y
se acelera una vez los racimos
han sido cortados de la palma.
Igualmente, con el proceso de
maduracin, los frutos se
desprenden del racimo de manera
natural. La contextura del
mesocarpio en los frutos es muy
fibrosa y el aceite contenido en el
mismo tiene una viscosidad alta.
Con la esterilizacin se busca
detener el proceso de
acidificacin, acelerar el proceso

natural de desprendimiento de los


frutos y facilitar la extraccin del
aceite ablandando los tejidos de la
pulpa, entre otros objetivos.
Una vez llegan a la planta de
beneficio, los racimos se
descargan en una tolva. Esta
alimenta las vagonetas o gndolas
que luego se introducen en los
autoclaves o cilindros grandes,
donde los racimos se cocinan a
presin con el vapor generado por
una caldera.
Este proceso inactiva las encimas
que causa el desdoblamiento del
aceite impidiendo as el
incremento del porcentaje de los
cidos grasos libres o acidez. De
igual manera permite que se
coagulen las protenas y se
hidrolice la materia mucilaginosa
contenida en la pulpa del fruto,
para evitar que acten como
emulsificantes del aceite en el
agua durante la clarificacin.

Por accin de la temperatura se produce una deshidratacin de las almendras


contenidas dentro de las nueces; con ello se reduce su tamao y se facilita su
recuperacin posterior.
Equipo de Esterilizacin.
Actualmente, la esterilizacin se efecta en esterilizadores cilndricos horizontales
llamados tambin autoclaves, los cuales se fabrican en diversos dimetros, con una o
dos puertas de acceso, dependiendo del tamao y diseo de la Planta.

Los Esterilizadores tienen un


par de rieles internos sobre
los cuales se desplazan las
vagonetas o canastas hechas
en lmina de acero, con
perforaciones en el fondo y, a
veces, en los costados
laterales.
Las canastas van montadas
sobre chasises con ruedas
provistas de rodamientos o
bujes de soporte.
Tamao normal de los
esterilizadores horizontales:
de un tamao de 9 metros
de largo por 1,70 metros de
dimetro y de capacidad de
1.5 toneladas cada uno.
El consumo de vapor en la
esterilizacin es de
aproximadamente 180
Kg./ton de racimos con tres
picos de expansin
(incrementos de la presin y
descargas sbitas
posteriores).
El consumo de vapor del
nmero de picos. El consumo
no es uniformemente
repartido durante el tiempo
de esterilizacin. Al inicio del
proceso el esterilizador y la
masa de frutos, por
encontrarse fros ocasionan
una gran condensacin y ello
demanda un consumo
elevado de vapor, en la
primera etapa de la
esterilizacin.
La disposicin de la tubera,
las vlvulas y dems
accesorios en un esterilizador
es relativamente simple pues
se tiene solamente una
vlvula de entrada y una de
descarga de vapor y varias
salidas inferiores para
condensados conectadas a
un tubo principal y a una sola

vlvula para su operacin.


Ciclo de Esterilizacin.
El ciclo completo de
esterilizacin comprende 9
pasos bsicos, las
condiciones de los cuales, a
manera de ejemplo, se
pueden resumir en el
siguiente cuadro:
Llenar totalmente los
autoclaves
Abrir las vlvulas de salida
de condensados y la de
admisin de vapor, con el fin
de desalojar el aire sin
causar turbulencia en el
interior del autoclave.
Elevar la presin a 20 PSI
Inmediatamente bajar la
presin a 5 PSI.
Elevar la presin a 30
PSI.

Elevar la presin hasta un


minuto de 40 y un mximo de 45
PSI.
Mantener la presin de cocinado
de la fruta completando una hora
desde que se introdujo vapor.
Bajar la presin y abrir puertas
para descargar la fruta.
Pasos de la Esterilizacin.
a) Desaireacin: Consiste en
introducir vapor lentamente con el
fin de empujar el aire hacia abajo
y evacuarlo por las lneas de
condensados.
b) Ascenso y expansin en un
primero y segundo picos: Se
realizan con el objeto de expulsar
el aire residual que haya podido
quedar en el esterilizador y para
conseguir un desecamiento de las
almendras dentro de las nueces y
obtener la mayor recuperacin

posible.

c) Sostenimiento: en este paso es que realmente se alcanza los objetivos principales


de la esterilizacin. La presin y el tiempo utilizados en el sostenimiento dependen del
grado de madurez de los frutos
d) Expansin final y operaciones de descargue y cargue del
esterilizador: Desde el punto de vista de la seguridad es importante tener en cuenta
que en cada esterilizador debe haber una vlvula de seguridad indicadora del momento
de la apertura de la puerta. Antes de la apertura de la puerta de descarga del
esterilizador es indispensable abrir dicha vlvula y hasta tanto no haya dejado de salir
vapor por ella no se puede proceder a descargar el equipo.
De acuerdo con el ciclo descrito anteriormente la esterilizacin tendra una duracin de
58 a 68 minutos en total, incluyendo el tiempo para descargue y cargue de las
vagonetas dentro del equipo. La variacin del tiempo de sostenimiento entre 10 y 20
minutos depende del grado de madurez del fruto que se est procesando.
Es importante anotar que para que la esterilizacin sea verdaderamente efectiva debe
realizarse en seco o sea, cuidando de que haya un drenaje permanente de
condensados durante todo el tiempo del proceso. De todas maneras, para fijar tanto el
tiempo como la presin (temperatura) es necesario observar lo siguiente:
Los resultados de la desfrutacin (frutos restantes adheridos en las tusas)
El aspecto de las almendras (porcentaje de almendras oscuras lo que indicara
exceso en la esterilizacin)
El contenido de aceite impregnado en las tusas y en las aguas de drenaje de los
esterilizadores.
2) La Desfrutacin

Una vez esterilizados los racimos,


pasan al desfrutador, donde se
separan los frutos del raquis o tusa.
El desfrutador es un tambor a
manera de jaula que gira sobre un
eje central; los racimos pasan al
interior del tambor y golpean
repetitivamente los barrotes
longitudinales del mismo, accin que
produce el desprendimiento de los
frutos.
El equipo, tiene un dimetro de 1 a
2 m y una longitud entre 1.90 m y
forma el cilindro con una serie de
barrotes colocados
longitudinalmente y constituidos por
perfiles del tipo de canal U o Te o
platinas planas puestas
radialmente.

Los barrotes se encuentran


separados suficientemente para
permitir el paso de los frutos sueltos
y no de las tusas. El tambor gira a
una velocidad de y 23 r.p.m.
Interiormente se dispone de unas
paletas fijas desplazadas cierto
ngulo con relacin a los barrotes y
que sirven como barreras de
retencin de los racimos para
lanzarlos hacia el centro y hacia
abajo, procurando la mayor eficacia
en los golpes.
Los frutos separados pasan a los
digestores mientras que las tusas se
recolectan a parte para utilizarlas
como abono orgnico de alta
eficiencia.

En la seccin inicial las paletas tienen un ligero ngulo de desplazamiento respecto de


los barrotes, pero en el resto del tambor van paralelas a los barrotes.
La velocidad de giro depende fundamentalmente del tamao de los racimos: racimos
ms grandes requieren una velocidad mayor y racimos ms pequeos requieren una
velocidad menor. Por eso en una plantacin joven con racimos pequeos la velocidad
puede ser de unas 19 rpm, pero en una plantacin adulta con racimos grandes la
velocidad ser de unas 22 o 23 rpm. Una forma adecuada de verificar si la velocidad es
correcta es asimilando el tambor visto de frente a un reloj y comprobando que los
racimos giren pegados al tambor y se desprendan del mismo a las 11:00, en el caso de
que el sentido de giro sea el del reloj; o a la 1:00, si el sentido de giro es contrario.
Adems de la velocidad correcta de giro es muy importante la regularidad en la
alimentacin de los racimos y para ello se dispone de un alimentador dosificador, por
ejemplo del tipo de rodillo rotatorio de velocidad variable.
Al alimentador se le carga en la forma ms uniforme posible mediante una gra
monorriel cuya operacin debe coordinarse de acuerdo con la capacidad de la
extraccin.
3) La Digestin
Los frutos sueltos se transportan a unos cilindros verticales provistos de agitacin a
baja revolucin, llamados digestores. Ah se desprende la pulpa de las nueces y se
rompen las celdas para liberar el aceite que ellas contienen.
Estos son tanques cilndricos verticales provistos de paletas rotativas e inyeccin
directa de vapor, en donde el fruto es macerado para extraer su aceite. Dentro del
digestor se afecta en alto grado la estructura del mesocarpio, hasta el grado de romper
vasos lipgenos y liberar cierta cantidad de aceite. Esto se consigue a temperatura
entre 90 y 95 C durante 20 minutos. La digestin se realiza en recipientes cilndricos
calentados por una camisa de vapor y conteniendo en su interior un eje central
cuadrangular al cual se ajustan cuatro o cinco pares de paletas. Los frutos dentro del

digestor permanecen alrededor de 60 minutos a una temperatura de 90-95C. La


Temperatura es importante para facilitar la extraccin, pues el lquido aceitoso con
menor viscosidad fluye ms fcilmente a travs de las cavidades capilares de la torta.

Los digestores son, comnmente,


recipientes cilndricos con un eje
rotatorio central, al cual se encuentran
montados algunos pares de brazos
agitadores que ocasionan la
maceracin de los frutos. Diseados
en correspondencia con la capacidad
de la prensa. La altura de la masa de
frutos determina la presin ejercida
sobre la parte inferior de la misma y
determina, por consiguiente, la friccin
ejercida sobre la pulpa para
desprenderla de las nueces y romper
las celdas que contienen el aceite.
Igualmente, si dicha altura fuera
insuficiente se reduce el tiempo de
permanencia de los frutos en el
digestor y origina resultados muy
pobres en la extraccin.
Se controla el llenado con un
ampermetro sobre una de las lneas
de alimentacin elctrica del motor del
digestor y vigilando que se mantenga
una carga mnima fijada con
antelacin de acuerdo con la
experiencia.

La disminucin de dicha carga puede ocurrir por un descenso en el nivel de llenado o


tambin por desgaste excesivo de las paletas (brazos) de maceracin (que en ese caso
deben ser cambiadas) o por ebullicin eventual del lquido. Los digestores tienen
interiormente, sobre la pared, unas pequeas paletas fijas que evitan que la masa gire
junto con los brazos agitadores.
El buen estado de los brazos de maceracin es muy importante para obtener una
buena digestin.
Deben por lo tanto, efectuarse revisiones peridicas para reemplazarlos en caso de uso
excesivo.
Los frutos dentro del digestor trabajan a una temperatura de alrededor de 90 a 95C,
con el fin de disminuir la viscosidad del lquido aceitoso y facilitar su evacuacin
durante el prensado. Una temperatura mayor de 95C no es conveniente pues el
lquido se aproxima al punto de ebullicin del agua, dando origen a burbujas de vapor
que empujan hacia arriba el aceite impidiendo su cada libre, con lo cual, se mantiene
una lubricacin de las paletas agitadoras y no permite el desgarramiento efectivo de
todas las celdas que contienen el aceite.
4) La Extraccin

La masa de frutos digerida pasa a un proceso mecnico desarrollado por prensas,


aparatos de trabajo continuo, capaces de someter la masa digerida a presin, dentro
de una camisa perforada. A travs de los huecos de la camisa sale el aceite. Despus
se evacua la masa desaceitada.

PRENSADO.
a. Introduccin.
Con la etapa de prensado se busca
extraer la fraccin lquida de la
masa de frutos que sale del digestor
y que est compuesta por aceite de
pulpa de palma, por agua y por una
cierta cantidad de slidos que
quedan en suspensin en el agua.
La masa desaceitada (torta) la cual
est compuesta por fibra y nueces,
pasa al proceso de desfibracin.
b. Proceso de Prensado.
Este proceso se efecta en prensas
de tornillos sinfn continuas, las
cuales estn compuestas por una
canasta perforada horizontal de
forma cilndrica doble y por dos
tornillos del tipo de sinfn.
Los frutos digeridos son prensados
dentro de la canasta por accin de
dos tornillos sinfn de paso
regresivo, girando paralelamente en
sentido contrario. La contrapresin
la ejerce cada tornillo, el uno contra
el otro mutuamente y que trabajan
adems contra unas piezas cnicas
colocadas en los extremos de la
canasta y operadas hidrulicamente.

Para facilitar la salida del aceite durante el prensado, se agrega agua caliente, cuya
cantidad debe controlarse estrictamente para asegurar una buena extraccin por una
parte y adems, para obtener una adecuada dilucin del aceite crudo, de modo que se
facilite su clarificacin posterior.
La eficiencia de la etapa de prensado se debe medir segn las prdidas de aceite en las
fibras y el contenido de nueces rotas en la torta, teniendo en cuenta la presin (ajuste
de los conos), la composicin del fruto (% de pulpa / % de nueces) y el espesor del
cuesco (cscara que cubre la almendra).
5) La Clarificacin
El aceite extrado por las prensas contiene impurezas (agua, arena, pedazos de nuez,
fibra, etc.) que deben retirarse. Esta purificacin se lleva acabo mediante la aplicacin

del principio fsico de decantacin esttica en tanques metlicos, en la seccin


denominada clarificacin.
Finalmente, con el uso de mquinas centrfugas y equipos de secamiento al vaco, el
aceite de palma queda listo para pasar a los tanques de almacenamiento de la planta.
De ah se despacha a las refineras, donde lo hacen apto para el consumo humano.

1 Introduccin.
La clarificacin es el
proceso mediante el
cual se separa y
purifica el aceite de
la mezcla lquida
extrada en las
prensas, la cual
contiene aceite,
agua, lodos livianos
(compuestos por
pectinas y gomas) y
lodos pesados
(compuestos por
tierra, arena y otras
impurezas). Para
lograr dicha
separacin, se
aprovecha la
caracterstica de
inmiscibilidad entre
el agua y el aceite.
El proceso de
clarificacin se
divide en dos
partes:
a) Clarificacin
esttica (por
decantacin): en
esta etapa se logra
separar el 90% del
aceite
aproximadamente.
b) Clarificacin
dinmica (por
centrifugacin): en
esta etapa se
requiere
movimiento por
fuerza centrfuga
para obtener la
separacin, con una
recuperacin de
alrededor del 10%

de aceite.
2 El Clarificador
Continuo.
El aceite crudo es
bombeado hacia el
clarificador continuo
de 24 m3 de
capacidad, el cual
tiene un cicln de
alimentacin que
cumple la funcin
de disipar la presin
con la cual se
transporta el
lquido, evitando la
turbulencia al
interior del equipo.
No se calienta
permanentemente
la mezcla en el
tanque con el uso
de vapor directo
para evitar la
formacin de
turbulencia ya que
sta hara que
tiendan a mezclarse
nuevamente las
capas separadas.
El aceite se alimenta
en una zona por
debajo de la capa
de aceite, a una
distancia tal que se
pueda alcanzar la
separacin en un
tiempo
relativamente
rpido.

Los lodos tienden a arrastrar el aceite que queda ocluido en ellos (atrapado). Para
reducir estas prdidas, el clarificador posee un sistema de agitacin llamado de
fuerzas cortantes por medio de un eje central y paletas rotatorias con orificios los
cuales cortan los lodos liberando el aceite atrapado. El clarificador tiene tambin
ngulos y paletas fijas que ayudan a retener los lodos para que no giren junto con el
agitador.
La capa de aceite se forma porque se coloca la salida del aceite por encima del nivel de
la salida de las aguas lodosas. La salida de los lodos ocurre debido al principio de los

vasos comunicantes.
La salida del aceite debe estar a unos 5 cm por encima de la del agua para obtener
una capa de aceite de aproximadamente 30 - 40 cm de manera continua (mximo 50
cm). Cuando la capa es muy pequea el aceite tiende a salir mezclado con lodos. Por el
contrario, cuando la capa es demasiado grande, la mezcla nueva que entra al
clarificador no tiene espacio suficiente para separarse y entonces salen los lodos con
un alto contenido de aceite.
3 Condiciones de Operacin del Clarificador.
a) La temperatura de la mezcla dentro del equipo debe mantenerse entre 90 C.
b) La dilucin (cantidad de agua en la mezcla) debe ser la adecuada de forma que el
porcentaje de slidos en peso sobre el total de aguas lodosas debe ser de
aproximadamente 5.5% (corresponde a un 25 a 30% de agua en porcentaje
volumtrico). Este anlisis se realiza en el laboratorio.
c) El turno de la maana debe realizar un drenaje del clarificador por un tiempo por un
tiempo corto y en un volumen determinado, justamente para sacar la arena
sedimentada con el fin de mejorar el trabajo de las centrfugas. El volumen del drenaje
la purga puede ser de 3 a 4 m3 por clarificador.
d) nicamente en la maana se debe inyectar vapor directo con el objetivo de remover
el aceite de los lodos, por un tiempo entre 5 y 10 minutos, despus de drenar el
clarificador.
e) Se abre el vapor en el serpentn de calefaccin indirecto por unas dos horas, para
ayudar a recuperar y mantener la temperatura y despus se cierra la vlvula. En
algunas plantas se acostumbra a dejar el vapor indirecto durante todo el da.
f) Durante el da se deben inspeccionar las temperaturas tanto en el intercambiador
como en el clarificador.
g) Los lodos livianos tienden a subir y formar espuma debido a las burbujas de vapor
que se desprenden dentro del equipo y que los arrastra hacia la superficie. La
presencia de gran cantidad de espuma, indica un exceso de lodos livianos en el aceite.
Con la inyeccin mesurada de vapor directo en la parte superior de la capa de aceite,
se hidratan dichos lodos hacindolos ms pesados y as bajan nuevamente. Cuando
desaparece la espuma se reduce el flujo de vapor, sin cerrar completamente la vlvula,
con el fin adems de compensar las prdidas de calor que ocurren a travs de la tapa
del clarificador.
h) El equipo clarificador debe trabajar de manera continua, con una alimentacin
regular. Despus de ajustar la altura del plato de salida del aceite, no se le modifica
tampoco se interrumpe la descarga de aceite, con el fin de lograr mayor eficiencia.
6) Desfibracin de la Torta y Recuperacin de las Nueces
La masa desaceitada que expele la prensa comnmente se llama torta, la cual est
compuesta bsicamente por fibras, nueces y humedad. Luego de secarse, la torta pasa
al proceso de desfibracin, donde las fibras son arrastradas por una corriente de aire y
las nueces son separadas, para someterlas a las etapas de acondicionamiento y
rompimiento que permiten recuperar la almendra o palmiste.
7) La Palmisteria
En algunas plantas de beneficio se cuenta con el equipo para procesar la almendra, de
la cual se obtiene el aceite de palmiste y la torta de palmiste. El aceite de palmiste es
de caractersticas y composicin qumica diferente al aceite de palma, y como este,
tiene diversos usos. La torta de palmiste, por su parte se emplea para la alimentacin

animal como ya se anot. La fibra pasa a las calderas, donde se quema como
combustible.