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EMILE VANDERVELDE

LA

BELGIQUE ENVAHIE
ET LE

SOCIALISME INTERNATIONAL

Prface de

MARCEL SEMBAT

AVEC UN PORTRAIT DE L'AUTEUR

^^.
,^-Cr^

BERGER-LEVRAULT, LIBRAIRES-DITEURS
NANCY

PARIS
5-7,

RUE DES BEAUX- ARTS

191

RUE DES GLACIS, 18

//

a t

tir

dix exemolaires sar japon

numrots de

lo.

PRFACE

Bonnires, 2 novembre 1916.

Mais certainement, Dewinne


en retard!

je suis trs

longtemps

le

bec dans

et je

certainement

('),

vous tiens depuis

l'eau. C'est votre faute!

Pourquoi vous tes-vous fourr dans


qu'au livre de Vandervelde
face?

Qui diable aura

leter tout

l'ide,

une pr-

pouvant

feuil-

de suite ce recueil enflamm, de

perdre son temps


J'aurais

fallait

il

la tte

lire

bien mieux

d'abord une prface?

fait

de vous

la

refuser

carrment, votre prface, plutt que de vous


la faire

vous

attendre pendant des mois. Mais vous

tiez fourr cela

dans

dure caboche flamande, on


dans votre

promis;

et,

tte

ma

de

(i) Secrtaire

dirait

houille.,,.

foi,

tant

attendu, la voici.
de M. Vandervelde.

dans votre

la tte,

pis

Gharleroi

j'ai
si

cd,

vous

j'ai

avez

PREFACE

VI

Aujourd'hui,

pour

relire les

d'ailleurs,

c'est

discours prononcs par Van-

dervelde pendant la guerre

De

Morts.

vrai jour

le

quelle voix dchirante

il

les pleure,

ces morts de la malheureuse Belgique!

on

voit couchs,

les

quand

des

c'est le jour

Gomme

sa main nous les

montre, aux champs de bataille de l'Yser, ou


place du massacre, Tamines

sur

la

que

tels

morts

et

Mais plus

par-dessus toutes les morts,

me

a pleur le martyre de la Belgique. Je

il

sou-

viens de l'avoir entendu un jour, au Pr-Saint-

Gervais,

nous

commmorions ensemble

la

mort de notre courageux Smanaz

les

discours de Vandervelde n'y sont pas, dans

votre recueil,

mon

cher Dev^inne). Jusqu'

la salle tait froide et triste.

ditoire trop

(tous

Il

pesait sur l'au-

de lugubres souvenirs

meetings pacifistes de

lui,

les

grands

jadis, tout ct

Butte du Ghapeau-Rouge, ...Jaurs

...

la
et les

centaines d'enfants du Pr tus l'ennemi.

Il

parla, et bientt la Belgique apparut. Oui!

sa voix, une lumire se

tme

clair

crucifie,

la

surgit.

lit,

et

un grand fan-

La Belgique hroque

et

Belgique se vouant au supplice

par honneur, par haine de servir, Vandervelde

PREFACE

la

VII

dressait devant nous, divine et pantelante.

Quelle minute! quels cris! et dans cette salle


transports

quels

dlirants!

haeren dans Vandervelde.

comme

pays tortur
plait les plaies

Il

du Ver-

y a

11

contemple son

saint Franois

de Jsus; et

il

contem-

parle alors dans

une espce d'extase, en strophes lyriques qui


lui jaillissent

du cur. Ces accents souverains,

vous en retrouverez l'cho dans plusieurs passages des discours

Cet homme,

si

rassembls.

ici

matre de

eu l'me bouleverse par


gique.

le

lui et

si

ferme, a

martyre de

la

Bel-

a t atteint dans son intelligence,

Il

dans sa notion du droit, dans son esprit de


civilis,

comme

l'aptre, le

dans son cur.

fidle,

Belgique sanglante.
rope

et

Il l'a

devenu

est

la

dresse devant l'Eu-

devant l'Amrique,

sait ce jour-l

Il

chantre vengeur de

le

comme

il

la

dres-

devant nous au Pr-Saint-Ger-

vais; et tout l'univers

l'a

contemple par ses

yeux, avec terreur, remords et adoration. Le

monde
elle,

n'en dtournera plus ses regards. C'est

spectre du droit viol, qui plane sur cette

guerre; c'est elle qui a entran l'Angleterre;


c'est

elle

qui

entran

l'Italie

c'est

PREFACE

VIII

qui donne aux neutres un remords d'tre

elle

neutres.

Les Allemands voient avec horreur

immense cadavre emplir

cet

toute la conscience humaine.

tout

le

ciel,

et

Quand on songe

que Bethmann-Hollweg a cru que ce

serait

d'un moment! et qu'ensuite il rpareun crime


L'affaire d'un moment, oui

l'affaire

rait!

brutal et rapide

un corps qu'on

qu'on abat d'un coup sur

la tte

jette terre,

pour passer

dessus en courant! Et tout de suite aprs,


sitt le
il

coup

le fallait!

oh!

fait,

mais

vite,

accourons, pardon!

notre but militaire atteint

que voulez-vous, que vous

faut-il?

rparerons cette injustice

Ce crime

)>

et ces

aveux, Vandervelde y revient sans cesse.

permet pas qu'on

les

oublie.

Il

les

Allemands, Scheideman, Noske.

remet sous
qu'ils

le

nez

il

Il

crie
Il

Nous

((

ne

aux

les leur

veut les obliger dire ce

en pensent. Or, un jour, dans Bruxelles

envahie, deux soldats allemands en uniforme


se prsentrent

la

Maison du Peuple.

venaient l en camarades et

du

parti. C'tait

les sociahstes

de l'invasion,

Noske

et le

Ils

comme membres
D' Koster. Quand

belges s'indignrent devant eux

de l'incendie

et

des fusillades.

PREFACE

ils

IX

rpondirent que tous ces malheurs taient

faciles

laisser

passer

La

viter.
les

Belgique

armes

n'avait

qu'

Les

allemandes.

Belges parlrent d'honneur et de

traits inter-

nationaux. L'un d'eux, non pas Noske, mais


Koster, rpliqua que c'tait l de l'idologie

bourgeoise et qu'en cas de guerre

les traits

tombaient.

On nous demande
de distinguer entre

Gouvernement.

le

souvent, et avec raison,

peuple allemand et son

Volontiers

doute pour conclure que

coupable? Je

le

mais

le

c'est

sans

peuple est moins

veux bien; mais

ici

Noske

et

Koster ne se distinguent de leur Gouvernement

que parce

qu'ils

tombent au-dessous. Bethmann-

HoUweg, du moins, avoue


qu'il

l'injustice et

accorde

y a matire rparation.

Ah! combien d'Allemands, sans

le

dire si

crment, combien d'Allemands, au fond d'eux-

mmes, ont
bares
lutte

accueilli

ces raisonnements bar-

C'est l'affaire d'un instant

et aprs, quelle belle

tion s'ouvre

allemande

une courte

priode de

civilisa-

pour l'Europe sous l'hgmonie

combien

et

nions pour les meilleurs

de ceux que nous

te-

PREFACE

Mais

leon

quelle

pour qui

prendre! Ce crime, qui devait passer


s'effacer, voici

com-

saura

vite et

si

au contraire que, loin que

l'effet

mord de plus en plus sur la


conscience de tous les hommes, s'enfonce dans
s'en attnue,

il

souvenir, inoubliable,

leur

able de suprme injustice

dans

s'inscrit

et

comme un symbole

l'histoire universelle

et,

par

ineffa-

l,

cette

honte qui ne devait durer qu'un instant devient


ternelle.

Hlas! qui nous l'et

dit jadis,

mon

cher

Dans nos congrs socialistes


internationaux, on vous voyait sur les estrades,
Vandervelde?

diplomate intelhgent et avis, saluant et souriant.

Jaurs vous appelait notre

cause de votre esprit

si fin et si

cardinal,

perspicace, de

votre vaste information, de votre il perant,


et
les

de cette aimable mimique de vous frotter

mains en

guement,
ter

les ptrissant

la tte

et lon-

penche en avant pour cou-

l'interlocuteur.

plus parfaite

doucement

Nous voyions en vous

incarnation

la

de l'Internationale;

ne runissiez-vous pas France, Angleterre

et

PREFACE

Allemagne? Vous aimiez,


insister sur le rle

la

de

Belgique entre

seurs

le rappelle,

trait

d'union? un foss

un couloir d'invasion,
bandes des envahis-

les

L'esprit

germanique

Gomme

vous en com-

preniez les qualits organisatrices!


sentait

Gomme

que vous aimiez l'Allemagne!

nous rappeler cela pour sonder


de

d'union qui revenait

trait

aujourd'hui,

aux pieds par

foul

me

je

l'esprit franais et l'esprit

germanique. Hlas! un
de sang

XI

la plaie

faut

Il

profondeur

la

dont cette guerre vous a bless.

Vous aimiez l'Allemagne


nationale

on

Vous aimiez

l'Inter-

Quelle douleur de voir l'Internatio-

nale dchire et l'Allemagne criminelle

Tant pis pour

lui,

diront certains!

Il

n'avait

qu' ne pas aimer les Allemands et ne pas tre

Depuis

internationaliste.

le

dbut de

la

guerre,

nous en avons entendu des sarcasmes narquois

Eh bien

vous qui

paix, vous qui alliez


est-elle, votre

En

effet,

il

travailliez

Berne

et

pour

Baie

la

Internationale?
faut

avouer que cette guerre met

dure preuve les Internationales. Les catholiques,

de leur ct, paraissent parfois gns

PRFACE

XII

par l'attitude laquelle

Quant aux
sir

de

tout,

est contraint.

vanouis? Mais, aprs

railler leurs espoirs

nous sommes plus

si

Pape

le

socialistes, qui se refuserait le plai-

dans nos esprances,

atteints

c'est

taient trs hautes. Vandervelde,


git pas.

ne se frappe pas

Il

bat pas sa coulpe


discours,

et je

celui qu'il

du

lui,

n'en rou-

la poitrine;

il

vous recommande

pronona sous

dence de M. Gide, par exemple,


nier

que d'autres

que nos esprances

recueil, celui de la

ne
tels

prsi-

la

et aussi le der-

commmoration de

Jaurs au Trocadro, dans lesquels

il

s'affirme

plus que jamais pacifiste, socialiste et internationaliste.

guet,

Et

il

est

mme

all

plus loin

Si, di-

Gentilly sous la prsidence de

sait-il

si

la paix,

je

Lon-

vous apporte aujourd'hui non pas

mais l'pe, ce n'est pas quoique^ mais

parce que

pacifiste,

internationaliste et socia-

liste.

Sur

quoi, avec

conviction

qui

une verve fougueuse, une

emporte

tout,

une

d'honntet qui dix fois revient

Vandervelde

tablit le

bon

la

colre

charge,

droit des Allis, les

vritables origines de la guerre et les attentats

contre

lesquels

nous sommes contraints de

PREFACE

nous dfendre.

Il

dnonce

XIII

danger d'une

le

paix injuste, d'une paix sans rparation, d'une


fausse paix qui ne serait qu'une trve et ne
ferait

que suspendre

finir. Il

y a

pas de

relire,

guerre au lieu de

la

des pages que je ne

lasse

des pages blouissantes de clart,

des dmonstrations qu'on n'a

de rfuter.

me

la

Quand on

mme

pas essay

a feint de riposter,

on a

eu soin de laisser de ct l'argument principal.

Mais quel beau ton, quel accent de noblesse


gardent toujours ces rquisitoires
sans piti les coupables, mais
sans haine,
n'est pas

ce

il

En combattant

devenu un monstre.

les

Il

a accus

les a

accuss

monstres,

il

Relisez l'admi-

rable passage o les nous luttons... nous luttons...

nous luttons rpondent


cloches aux
ils

//s

comme

ont approuv...

approuvent! Oui,

il

niers

les

ont approuv...

a accus l'Allemagne, le

Gouvernement allemand,
mands,

ils

des voles de

les intellectuels alle-

socialistes allemands, et ces

avec d'autant plus de fermet que sa

dception a t plus cruelle. Je rpte


s'est

l'en

der-

jamais laiss garer par

la

qu'il

ne

haine, et je

admire.

Je l'en admire, car, pench sur les blessures

PREFACE

XIV

saignantes de

Belgique,

la

secou par des frissons


Il

connu

les

hait point.

Il

il

minute

est toute

qu'il lui faut

dompter.

massacres de Tamines,

et

ne

il

a connu la grve des travailleurs

de Belgique, cette superbe rsistance ouvrire


l'envahisseur,

il

connu entre vingt autres

l'hroque pisode de Luttre, et les refus obs-

sous les menaces;

tins, ritrs, multiplis

il

a connu la tragdie de Gand, et le meurtre

hideux du directeur Lenoir,


les

dlais

pour bien

rflchir et

vous

lirez

femme

sa

de sentir

et

cela

le

qu'on

fusill

laisser le

lui

got de

la

avec tous

temps de

mort,

amen

aprs qu'on eut

l'eut

cercueil qui attendait... et

fusill

promen devant
il

ne hait pas

le

Voil cette grandeur d'me qui toujours, en

temps de paix comme en temps de guerre,


aux congrs
dans

socialistes internationaux

les conseils

des ouvriers

comme

de Gouvernement, au milieu

comme au

milieu des soldats, a

valu Vandervelde un don spcial d'autorit.


J'ai

eu l'occasion de parler rcemment des

Franais qui ne sont rien moins que socialistes


et qui l'ont

rencontr sur

le

front

ils

derneu-

raient frapps de l'ascendant qu'il exerce sans

PREFACE

XV

y tcher. Plus tard, on lui saura gr d'avoir


gard la matrise de soi-mme sans rien perdre
de son nergie. Jaurs, certes, et
et,

pour nous, l'un des

discours

attraits

principaux des

de Vandervelde, c'est qu'en l'cou-

nous percevons l'cho de

tant

ainsi;

fait

la

voix qui s'est

tue.
*

n'y a gure de qualit morale dont on ne

Il

reoive aussitt le bnfice intellectuel. Van-

dervelde est rcompens de sa hauteur d'me

par

la lucidit

de sa vision. Mais cette vision

n'est jamais froide

vous

je

ai

dit

qu'en

lui

il

y a du Verhaeren; et, preuve, ds que vous


ouvrez le volume, vous tombez sur ces quelques lignes qui vous dcrivent ce qui nous
reste de Belgique libre
C'est

un bien

carres peine,

petit pays,

quelques

lieues

un pays de brouillards

et

de marcages, arros de sang, sem de ruines,

ravag

par

dbut du

cur
sr.

livre,

serr.

Il

la

fivre

Voil

le

vous vous sentez

le

typhode...

et dj

))

Suivez Vandervelde, c'est un guide

ne force pas

BELGIQUE ENVAHIS

la

note,

il

ne cherche pas
Z>

PREFACE

XVI

l'effet

mais

parcourrez
belges

il

il

voit juste et

avec

voit grand.

faudra vous souvenir que,

belge est refaite et

si

Vous

de tranches

lignes

les

lui

il

si

l'arme

son moral n'a jamais

flchi,

Vandervelde y est pour quelque chose il faudra, dis-je, vous en souvenir spontanment,
;

car lui ne vous en dira rien.

Vous aurez en-

semble des rencontres singulires


boyaux, on

lui signale,

au fond des

en uniforme de lieute-

// est sorti de son couvent ;


nant, un moine
f ai quitt ma Maison du Peuple; nous nous d:

fendons coude coude contre F agression brutale


et injuste.

La Belgique dhier

Belgique de demain!
Il

morte , vive

est

voit juste, en raliste.

Il

voit ces soldats

belges qu'il aime tant, et qu'il est


fois

all

plusieurs

rconforter jusque sous les obus;

voit tels qu'ils sont, a


Vty

par

les

toute saison

que l'ennemi

mangs par

rats l'hiver^

Dans

la

par

la

les

il

les

mouches

vermine en

rues vides des cits

les

tient sous le feu, des souvenirs

d'autrefois, des jours heureux, lui reviennent


c(

J'y suis all Jadis en touriste; rien n'empche,

semble-t'il)

d^y aller encore, de se promener

dans ses rues tranquilles

rien,

que

cette ligne

PREFACE

blanche presque invisible

mandes.

Son

boniments

ractres de

note sans pudeur un des ca-

il

guerre actuelle, l'ennui,

la

notonie fastidieuse qui

dont

son ct,

Notre ami Weill


Weill qui

le

Metz au Reichstag
Weill

lieutenant

me

les
le

priodes

disait,

de l'action

))

vous

Si

saviez

n'avoir toute

Mais quoi

suffit

grand.
les

Il

possde

les tenir

En mme temps

la

comme
journe

en haleine

qu'il

En

il

la seule perspective
.

voit juste,

il

voit

noble don de vivre parmi

le

prodiges sans les amoindrir.

rare.

de

est aujourd'hui le

qu' regarder des talus derrire lesquels


!

et

dput socialiste de

fut

et qui

assommant de

des Boches

mo-

rude preuve

si

pendant

se plaignent tous

ils

d'inaction.

c'est

met

la

morale de nos combattants,

rsistance

la

tranches alle-

les

entire sincrit le prserve des

et

XVII

C'est assez

gnral, nous avons besoin de recul.

Nous nous disons

bien, de

temps

autre,

que

notre poque est une grande poque et qu'elle


tiendra

plus

aussi haute

minutes

comme

tard,

que

la

dans

l'histoire,

une place

Rvolution; mais, dans nos

habituelles,
l'histoire; les

nous

ne

jugeons

pas

proportions vraies nous

PREFACE

XVIII

chappent

et

les

misres quotidiennes nous

cachent l'pope. Vanderveide parle dans

mme
ceau.

la

phrase de son Roi, de Hoche et de Marapprcie son temps, notre re, cette

Il

crise, leur vritable valeur.

de recul.

Il

n'est pas cras.

n'a pas besoin

Il

est la

Il

hauteur

telle que la verront les


du monde y est en jeu. Nous
en avons tous obscurment conscience. Van-

et voit cette

sicles.

Le

guerre

sort

derveide en a une conscience claire, et cette

conscience
telle

lui

bataille,

dvoile le caractre pique de

comme

la

grande

bataille

sur

l'Yser.

La grande
en a senti

bataille

de l'Yser,

l'effort et

l'angoisse

il

l'a

vcue,

il

eh bien!

travers son rcit, au travers de ses rcits plutt,

car il y revient mainte reprise, nous le vivons


nous-mmes, ce gigantesque combat, et nous
le

vivons pique

comme Jemmapes ou comme

Valmy. Valmy, Goethe


veide nous

le

l'a

vu. L'Yser,

Vander-

montre. Contemplez ces trou-

peaux en droute auxquels on demande pour


leur patrie, pour la libert du monde, un effort
de quarante-huit heures.
fallu

tenir dix jours,

Deux jours?

sous

la

et

il

pression crois-

PREFACE

XIX

sant de l'ennemi sans cesse renforc! Et quel

ennemi! Vandervelde l'estime sa vraie valeur.

Les Allemands se ruaient sous

ivres d'alcool

carnage

et

les

kirs,
les

de gloire.

Contre cet adversaire

rsisteront-ils? Ils

tiennent

trois jours, quatre jours, recu-

peine sous

lant

ces bandes de jeunes berser-

Belges

deux jours,

six jours,

jours,

d'ther, mais ivres aussi de

ou

furieux, contre

la mitraille?

la

pousse furieuse, cinq

quelle lutte

dans

la

boue,

dans l'eau! on n'a pens aux cluses que plus


tard! sept jours!

Ah! demain,

c'est

fini.

Je

Fumes avec Pimpression que cette fois


la dfaite tait invitable. Au moment o f entrais
On passe une
dans la ville^ quelqu'un me dit :

rentrai

(c

revue sur la place,

Ouf! quel coup! quel han de soulagement!


C'tait l'avant-garde franaise

Goethe Valmy!

Il

tait

dans

le

camp des

vaincus, au lieu que Vandervelde l'Yser tait

dans

le

l'autre,

camp des vainqueurs. Mais l'un comme


au soir de Valmy comme au soir de

XX

PHKFACK

commencer un nouveau
monde. Dans Valmy il y avait la Rvolution.
l'Yser,

Qu'y

ont

a-t-il

senti

dans

Verdun, dans

Somme? Qu'y

Nous nous

cette guerre?

nous croyons tous

beau,

si,

le

a-t-il

demandons tous;
nous ne

pressentir, mais

le

dans

encore tous l'avenir de mme.

voyons pas

Gomme

Marne, dans ITser, dans

la

la

Ce

je le voudrais, pourtant!

chez

d'accord sur

les Allis, tout

me

ne

il

tait

semble pas que ce

impossible. Mais jusqu'ici

deux camps.

monde

sens de notre guerre.

le

Vraiment

le

serait si

Il

mands, veulent

faire

il

chez nous

ceux qui, contre

comme

les

soit

les Alle-

Allemands.

y a ceux qui veulent agir autrement que

Il

les

Allemands.
Je ne sais

si

je

me

trompe,

et c'est, je supplie

qu'on veuille m'en croire,

c'est sans la

moindre

pense de polmique que

j'cris ces

quelques

lignes o je ne

veux pas qu'aucun Franais

puisse trouver rien dont

me trompe
c'est

qui

soit pein.

il

peut-tre, mais

nous qui sommes

demandons

le

les

il

me

Oui! je

parat que

plus exigeants et

plus notre victoire.

Les autres voudraient

traiter

l'Allemagne

PREFACE

comme

elle

nous a

traits

XXI

aprs sa victoire de

1870, et annexer la France des territoires,

comme

s'annexa

l'Allemagne

Lorraine.

Mais

imiter

n'est-ce pas l'absoudre

mands
s'ils

l'Alsace

demain

et

la

l'Allemagne,

pour hier? Les Alle-

n'auront-ils pas le droit de penser que,

ne sont pas, cette

du moins

fois, les

l leur seul tort,

victorieuse se conduit

Nous sommes plus


nous faut deux

la

France

comme eux?

exigeants, je le rpte.

victoires.

la victoire matrielle

plus forts, c'est

puisque

Il

Nous voulons d'abord


champs

celle qui sur les

de bataille obligera l'envahisseur reconnatre

que notre dfense a bris son assaut

et l'a

rduit notre merci. Mais elle ne nous suffit

Nous voulons en outre la victoire morale.


Nous voulons vaincre d'abord l'arme alle-

pas.

mande,

et ensuite

vaincre

jusqu'au fond de son me.

chaque Allemand
Il

nous faut qu'au

fond de lui-mme, dans son for intrieur, dans


le

secret de sa conscience intime,

qu'il avait tort, et

il

entrevoie

que nous reprsentons quel-

que chose de plus lev que ce qu'il reprsente.


Il

faut qu'il trouve notre

meilleure que

la

sienne.

Europe nouvelle

PRKFACE

XXII

Lui aussi, FAllemand,


bien rappel,

lui aussi

il

Vandervelde Ta

et

croit par cette guerre

crer une Europe nouvelle. Ostwald nous

l'a

promise ds

les

dbut de

le

la guerre,

avec

gaz asphyxiants. Les Germains apportent au

monde
tres,

l'organisation;

Eh

hgmonie.

taient les ma-

l'Europe

sous

bien! ce rve d'avenir,

pourri dans son essence, car

tar, gt,

pose

et, s'ils

organiseraient

ils

de

l'emploi

la

pure,

contrainte

leur
il

il

est

sup-

de

la

Ce rve-

force brutale, de la force sans droit.


l

ne peut s'accomplir qu'en pliant d'abord

les

peuples sous un joug de

fer,

et,

en cons-

quence, ds son premier essai d'avnement,


il

clair par la

est

Louvain

et rougi

et franaises.

lueur des incendies

du sang des victimes belges

n'est pas possible

Il

a d'humain chez

l'lite

pas dj tourment. Mais

que ce

les

cela, c'est la loi

s'impose tout
eux.

bout

Ne

leur

liotre

serons

le

monde,

Allemands luttent
de

la

cela,

Ils all-

guerre, qui

nous

donnons pas raison

conqute! Pour

leur

qu'il

allemande n'en soit

contre ces inquitudes et ces remords.

guent que

de

comme

Poussons
nous oppo-

Europe germanise par force

PREFACE

^Belle sera fonde sur

la

volont des nations par-

^Pticipantes. Elle formera,


socit de nations.

XXIII

comme on

l'a dit,

une

Nous n'obligerons pas du

tout l'Allemagne y entrer, ce qui serait une

faon dguise de revenir au rgime de force


et

Au

de contrainte. Pas du tout!

nous ne voudrions pas

du jour

Gomme

au
l'a dit

de but en blanc,

d'elle

lendemain,

contraire!

et

sans

garantie.

Vandervelde, l'Internationale ne

comprend qu'entre peuples qui ont l'esprit


de libert. Nous craindrions de l'hypocrisie,
des arrire-penses, un calcul de tratrise.
Nous voudrons un stage, des gages, une cerse

titude qu'elle est gurie de sa frnsie furieuse.

Mais nous

lui

donnerons

le

grand spectacle de

peuples victorieux qui se fdrent pour fonder la paix et l'ordre stable, et rgler leurs
rapports d'aprs les lois de la justice internationale.

Est-ce donc le vieux rve qui


et la

recommence?

guerre ne nous a-t-elle rien appris?

Si fait! la guerre

nous a donn

vis--vis de

nos rves des exigences nouvelles. D'abord

nous ne comptons plus pour

les raliser sur le

XXIV

PREFACE

seul enthousiasme des peuples. C'est

vernements

qu'il

eux, aprs

appartiendra d'organiser entre

la victoire, certes,

parant ds aujourd'hui,
les peuples. Ensuite,

vux

de

ni

plomates.

aux gou-

mme

il

ces

mais en

s'y pr-

rapports entre

ne peut plus nous sufBre

de traits signs par

Gela, c'tait

bon avant

la

les di-

guerre.

Depuis, nous ne nous berons plus de chi-

mres; nous voulons du solide,

et

ceptons plus de rve que

pratiquement

et

prochainement

Donc,

il

s'il

est

nous n'ac-

ralisable.

pour donner corps

faut,

la socit

des nations, autre chose qu'un change de


gnatures.

On

ne nous refera plus

chiffon de papier.

faut

Il

si-

coup du

le

au service du droit

international une gendarmerie

internationale.

Cette gendarmerie-l, les armes allies en for-

ment aujourd'hui
le

le

noyau. Peut-on en rgler

fonctionnement pratique? Je

ma

part; mais

c'est

le

peu importe ce que

aux divers gouvernements

appartient de

assurer dans

crois

mettre
le

dtail

je crois

cela au point

et

d'en

pratique.

C'est une grande uvre, mais c'est une


ralisable.

qu'il

allis

l'application

pour

uvre

XXV

PREFACE

C'est la seule ralit qui soit digne de notre

grande guerre.
qu'ainsi.
la

telle

guerre ne peut

Toute autre paix ne mettrait pas

guerre et ne

revanche,
tat,

Une

si

ferait

finir

fin

que l'interrompre.

En

notre victoire aboutit ce rsul-

nos morts ne seront pas tombs en vain.

Marcel Sembat.

LA BELGIQUE LIBRE
IMPRESSIONS

BELGIQUE ENVAHIE

IDE

OUERRE

EN BELGIQUE

Janvier 191 5.

Je viens de passer quelques jours en Belgique,

dans ce qui nous reste de Belgique, de Belgique


indpendante. C'est un bien petit pays,
quelques
lieues carres peine
un pays de brouillards et de

marcages, arros de sang, sem de ruines, mais


c'est le dernier

refuge de nos esprances,

su-

le

prme rduit de nos liberts. Ce pays, hier encore,


Furnes, dont les monuments
avait une capitale
unissent la grce de la Renaissance la svrit du
:

gothique.
L'artillerie

lourde

Allemands nous en a

des

chasss.

Mais

il

lui reste

connaissaient mal

qu'un jeune
gauche.

capitale, il lui reste une


un Roi. Hier encore, ceux qui

n'a plus de

s'il

arme, et

On

Albert ne voyaient en

le roi

homme

le savait

timide,

appliqu,

courageux.

On

qu' l'exemple d'autres souverains,

d'Espagne
il

rvait

et le roi d'Italie,

de rconcilier

cratie, et peut-tre

la

avec

il

un

lui

peu

n'ignorait pas

comme

le roi

tait d'esprit libral,

royaut avec la dmo-

le

socialisme. Mais

il

LA BELGIQUE LIBRE

fallu la

autres,

guerre pour

pour

rvler lui-mme et

le

faire surgir

un homme, ferme,

aux

des lisires de la royaut

droit, intrpide, qui force l'ad-

miration de nos ennemis, et en qui les rpublicains

eux-mmes

nous en sommes

les vertus militaires et civiques

saluent

d'un Hoche ou d'un

Marceau.
Quant l'arme belge, elle a, depuis sept mois,
subi les plus dures preuves. Un instant mme,
aprs la chute d'Anvers, on a
tait fait d'elle, et je

me

pu

croire

que c'en

souviendrai toute

ma

vie

de l'impression dsastreuse que nous emes lorsle 10 octobre, nous vmes, sur la route de
Furnes Dunkerque, dfder dans un effrayant

que,

dsarroi les avant-gardes de la retraite, 3o.ooo soldats de forteresse, ple-mle avec

un

de 60.000

flot

rfugis. Mais, l'arrire, heureusement, les divi-

sions de l'arme de

campagne tenaient tte l'indeux jours, pendant dix

vasion. Elles tinrent pendant


jours, en attendant

que

les

Franais arrivent. Elles

tinrent malgr des pertes terribles... Elles tinrent

contre trois corps d'arme, jusqu'au

pour
elles

premire

moment

o,

dbut de la guerre,
entrrent en contact avec la grande arme

la

des Allis,

et,

l'abri

par

enfin

un repos

les

fois

depuis

le

relayes par celle-ci ou

mises

inondations de l'Yser, elles connurent


relatif.

Qui

les et

vues alors, sans

les revoir depuis, aurait peine les reconnatre. 11

y a quatre mois, l'arme belge

tait

rduite

EN BELGIQUE

quelques milliers d'hommes, sans


couvertures,

souliers,

sans

sans vtements d'hiver. Mais, avec

une rapidit merveilleuse,

elle

s'est

refaite.

Ses

sont rtablis, ses pertes sont rpares, son


moral n'a jamais t meilleur, et, tout le long des
ctes de la Manche, depuis la Normandie jusqu'aux
effectifs

Flandres, la Belgique
et

d'aujourd'hui, frmissante

en armes, se prpare refaire

la

Belgique de

demain.

Dans les camps d'instruction, tout d'abord de


Rouen Dieppe, il y a des milliers de recrues,
venues pour
l'appel

la

plupart de la Belgique occupe.

du Gouvernement,

elles

ont pass les lignes

allemandes, au pril de leur vie, et attendent avec

impatience

le

moment

d'aller faire le

coup de feu

contre les Allemands.

Viennent ensuite, autour de Calais,


divisionnaires,

d'hommes

dpts

les

y a encore quelques milliers

il

soldats des anciennes classes ou conva-

lescents que, bientt, l'on renverra au front.


Enfin, par del la
divisions de l'arme

frontire

franaise,

les

six

de campagne, bien quipes,

bien armes, avec leurs

effectifs

complets.

Toutes ces troupes, bien entendu, ne se trouvent


pas en mme temps sur la ligne de feu. Dans la
rgle, les

hommes

restent pendant ^quarante-huit

heures aux avant-postes, aux

tranches

ou au

piquet, et quarante-huit heures au repos, dans les

cantonnements. Mais, pendant ce repos mme,

ils

LA BELGIQUE LIBRE

ne connaissent pas la scurit, car il n'y a pas,


dans la Belgique d'aujourd'hui, une seule localit
qui ne soit sous le feu des batteries allemandes,
que cette localit s'appelle, par exemple, X...
l'arrire. Y... sur la ligne

des tranches, ou Z... aux

avant-postes.

Voici X... d'abord, un petit village de la rgion


de F... plus d'une lieue des lignes ennemies.
Jamais un projectile n'y tait tomb, et jamais,

sans doute, un soldat allemand n'y

mettra

les

on y a
cantonner des troupes. Toute une compagnie

pieds. Mais, au mois de janvier dernier,


fait

avait t loge dans l'glise.

La

nuit aprs, tout

dormait d'un profond sommeil, lorsqu'un obus de


2 10, faisant crouler la vote,

Ce sont

l,

tua 43

hommes

au surplus, des accidents excep-

tionnels.

Pour entrer rellement dans


mort,

il

le

domaine de

la

faut aller jusqu' cette interminable ligne

de tranches, qui, partant de


port Dixmude, et de

l,

la

mer, va de Nieu-

par Soissons et par Reims,

.jusqu'aux Vosges.

Encore ne faudrait-il pas se figurer que, dans cette


zone dangereuse, tous les points soient galement
dangereux.

Nieuport, Dixmude, devant Ypres, la ba-

taille est,

pour

ainsi dire, continue, et les

cessent gure de pleuvoir.

obus ne

Mais, dans d'autres

endroits, o l'on s'est terriblement battu au mois

EN BELGIQUE

de novembre, et o depuis lors

les

inondations ont

rendu toute avance peu prs impossible, c'est


peine si, de temps autre, on change quelques
salves de shrapnells. Aussi, depuis la bataille de
de Y..., ou plutt

le village

l'Yser,

les

dcom-

bres du village de Y..., sont devenus en quelque

un but d'excursion pour toutes les personnes


qui sont admises aller au front. Le pote Emile
sorte

Verhaeren y

un abri o
la

Reine

est all

la

Reine y vient quelquefois,

elle s'est arrte s'appelle

Les

hommes politiques

figure de hros ne

manquent

et

Le Repos de

qui dsirent faire

pas, eux aussi, de s'y

rendre, et peuvent, leur retour, dire qu'ils ont


visit les

En

troupes

sous la pluie des shrapnells

comme on ne

que par intermittence,


et que les artilleurs allemands ont, cet gard,
leurs habitudes, le risque est aussi rduit que possible, et actuellement, pour courir des risques
Y...,

fait,

faut y sjourner,

il

comme

comme

le

font les sol-

dames anglaises, qui y ont


un poste de secours o elles recueillent les

dats et
tabli

tire

le

font ces

blesss.

Elles s'taient installes

mtres des tranches, dans

au dbut cinquante
premire maison du

la

mais cette maison a t dtruite,

village,

habitent

un

et elles

pour
moins exposes, mais qui peut nanmoins,
d'une heure l'autre, tre ventr par un projectile.
aujourd'hui

autre

logement,

tre

Que

l'on

no se figure pas au surplus que

le

LA BELGIQUE LIBRE

empche de goter,
de vivre. Ce ne seraient pas

danger qu'elles courent

malgr tout,

la joie

des Anglaises

dans cet enfer de pays,

si,

vaient pas trouv

home, o

La

elles

les

le

moyen de

se crer

elles n'a-

une sorte de

aiment recevoir leurs amis.

dernire fois que j'y suis all, deux officiers

aviateurs taient venus en auto avec

cinmatographique,

canons

belges

alterner

et

et,

les

dtonations,

leurs

htes prenaient

le

un appareil

pendant qu'au dehors les


obus allemands faisaient

dames

ces

et

leurs

th et regardaient passer les

films.

Ce ne sont pas nos soldats belges, au surplus,


qui y trouveraient redire. Eux-mmes, dans les
tranches, rivalisent de bonne humeur avec leurs

amies

les

misses anglaises.

couchs sur
leurs

aux
avait

cartes.

prs

la paille,

pommes de
Je

terre,

me

Au

du feu o

le riz,

suis

fond de leur abri,

mme

le

pain,

ils

cuisent

ils

laiss dire

jouent

qu'on

amen aux tranches un vieux piano, trouv

Nieuport.

D'aucuns, d'ailleurs, se plaignent de mener une


vie trop calme, et regrettent de n'avoir pas l'occa-

sion de tirer plus souvent des coups de fusil sur les

Boches.

Les Boches, en

effet,

sont maintenant assez loin

sur la rive droite de l'Yser, ou, tout au moins, de


l'autre ct

Pour

les

de

la

zone inonde.

approcher,

il

faut aller jusqu'aux avant-

EN BELGIQUE

postes, dont certains se trouvent

deux kilomtres

au del des tranches.

En
fix

face de nous, derrire leurs sacs de terre, Toeil

au miroir du priscope,

mies nous guettent

voyons, de trs prs,


les glises
il

les sentinelles

par-dessus

et,

le

le

Grand-Htel de Westende,

de Middelkerke ou d'Ostende,

n'y a pas trop de

brume,

le beffroi

C'tait notre Belgique, hier.

gique, demain

enne-

parapet, nous

et,

quand

de Bruges.

Ce sera notre Bel-

Cette Belgique de demain, que sera-t-elle ? Qui


saurait, qui oserait le prdire? Mais, quoi qu'il
arrive, quoi que l'avenir nous rserve, nous savons,
nous osons affirmer que cette Belgique sera.
Peut-tre mme pouvons-nous aller plus loin, et

nous risquer dire ce qu'elle ne sera pas, ce qu'elle


ne doit pas

Avant
dj que

tre.

mme
la

d'avoir vaincu, d'aucuns affirment

Belgique de demain doit tre une Bel-

gique agrandie aux dpens de l'Allemagne.

Quand nous

allions

aux Etats-Unis

et passions

par l'Angleterre, nous emes l'honneur de rencontrer un diplomate minent, qui jouera sans doute
un grand rle quand seront fixes les conditions de.
la

paix future.

cette

Il

nous

disait

guerre, doit devenir

La Belgique, aprs
un grand pays. Et
:

moins mesurs dans leurs propos, se


a II faut que la Belgique de demain
s'tende jusqu' la rive gauche du Rhin.
d'autres,

hasardent dire

LA BELGIQUE LIBRE

10

Il

est trop tt

pour parler de ce que nous pourdemander au jour de la victoire

rions lgitimement

peut-tre une rectification de la frontire

du

ct

et de Malmdy, ou mme le GrandDuch de Luxembourg, si, librement consults, les

de Moresnet

Grands-ducaux manifestent
Belgique. Mais

il

le dsir

n'est pas trop tt

de s'unir la
pour dire, ds

prsent, les raisons qui nous feraient repousser

dangereux cadeau que


magne.

Au

serait

un morceau

le

d'Alle-

point de vue de notre politique intrieure,

d'abord, notre pays est suffisamment divis par

le

dualisme des langues, par la diffrence des points


de vue entre les Flamands et les Wallons, pour que
ce soit folie d'y vouloir annexer des populations

allemandes, avec d'autres murs, d'autres habitudes, d'autres traditions.

De

plus, et surtout, procder par force des

territoire, crer en Europe de nouveaux irrdentismes, transformer une guerre de


dfense contre l'imprialisme germanique en une
guerre de conqute contre le peuple allemand, ce

annexions de

serait enlever notre

cause tout ce qui

fait

sa

grandeur, sa noblesse et sa lgitimit.


Il

y a quelques semaines, Londres,

listes

des nations

glais, Belges,
le

les socia-

Franais, Russes, An-

se runissaient en confrence dans

but d'affirmer,

commune.

allies,

s'il

tait possible,

Pareille tentative semblait

une politique

condamne

EN BELGIQUE

un chec. Comment
points de vue

concider en effet les

faire

d'hommes

II

aussi diffrents, placs

que

dans des

conditions

socialistes

belges, lgitimement exasprs par le

aussi

diffrentes,

les

traitement dont leur pays a t l'innocente victime,


les socialistes franais,

lgitime dfense,

et

conscients d'tre en tat de


les

anti-imprialistes

de

la

Confdration gnrale du Travail, les Tolstoens


de l'Independent Labour Party, et les rvolutionnaires russes, placs

dans

cette alternative tragique

de faire crdit au tsarisme qui ne dsarmait pas ou


de faire tort la dmocratie occidentale en armes
contre l'imprialisme germanique ?

Nous y sommes

parvenus cependant. Certes, l'ordre du jour vot


par la confrence a t critiqu.

vague

et imprcis.

On

On

n'a pas compris,

voulu comprendre, que

c'tait

un

l'a

trouv

on n'a pas

rsultat essentiel

d'avoir obtenu l'uniformit sur cette affirmation

que
de

de l'Allemagne serait l'crasement


dmocratie en Europe et que, pour viter

la victoire
la

cette catastrophe, la guerre devait tre

mene jus-

qu'au bout.

Mais

les socialistes n'eussent

tout entire

s'ils

pas dit leur pense

n'avaient pas ajout que ce bout

ce n'est l'crasement politique et

conomique de

l'Allemagne, mais, au contraire, la libration de

l'Allemagne, domine ou trompe par ceux qui la

gouvernent.

Ce qui

fait

pour nous, en

effet,

de

la

guerre ac-

LA BELGIQUE LIBRE

12

tuelle

une guerre

sainte,

conscience de lutter pour

c'est

que nous avons

le droit, la libert et la

civilisation.

Nous

luttons pour le droit, incarn dans la Bel-

gique, dont les plaies saignantes crient vengeance

au

ne sera veng que le jour o


notre pays sera rendu lui-mme et intgralement
ciel, et le droit

indemnis.

Nous

luttons pour la libert, c'est--dire pour la

libert des peuples disposer

triomphera que

libert ne

le

d'eux-mmes, et la
la Pologne

jour o

sera ressuscite, o la France recouvrera ses frontires naturelles,

kans

il

du plus
Nous

la mer du Nord aux Balun peuple qui subisse la loi

o de

n'y aura plus


fort.

pour

luttons, enfin,

la civilisation,

et

la

ne sera sauve que le jour o sera


non pas TAllemagne des penseurs et des

civilisation

vaincue,

potes, mais l'Allemagne des hobereaux, des militaires

professionnels,

des fabricants

de canons,

l'Allemagne des Krupp, des Zeppelin, des Guil-

laume

II,

qui ont
parole

l'me.

et
si

aussi l'Allemagne

des intellectuels,

compltement donn raison

Science sans conscience est

la

cette

ruine de

Ceux-l sont pires que ceux qui ont commis les


pires mfaits, car

ils

l'excuse de la fureur
viole, et

ils

les

ont approuvs sans avoir

du combat. La Belgique a t
la Belgique a t mar-

ont approuv

EN BELGIQUE

tjrise,

et

ils

ont approuv;

ruine, affame, dcime, et

Aussi, contre ceux-l,


c'est notre

dernier

mot

le

ils

l3

la

Belgique a t

approuvent encore

monde

ferme conviction, dans cette


restera l'Humanit.

entier se lve, et,


lutte, le

UN MOINE GUERRIER

Je suis

all,

(^)

ces temps derniers, en West-Flandre,

un pauvre pays de brumes et de marcages, arros


de sang, sem de ruines.
De Nieuport Ypres, les tranches belges et
franaises en marquent la frontire. Devant elles,
une large zone d'inondation leur sert de foss.
Au dix-septime sicle, quand ils se battaient
dans les mmes rgions, les soldats de Maurice de
Nassau appelaient cette guerre la guerre des grenouilles. Les choses n'ont pas chang. Aujourd'hui,
comme alors, on se dispute une grenouillre. Sauf
sur quelques points, o il y a des ponts, les armes
ennemies sont spares par deux kilomtres d'eau ou
de boue. Des fermes ou des hameaux ruins mergent, de place en place.
postes.

La plupart sont

On y

cause de la mitraille. Mais on


la relve

a tabli des avant-

inaccessibles
s'y

rend

le

jour,

la nuit,

pour

des troupes ou leur ravitaillement.

Pendant que j'tais

P...,

des officiers se propo-

srent de visiter l'un de ces avant-postes, l'ex-

trme pointe des lignes belges

(i) Journal, 8 avril 191 5.

UN MOINE GUERRIER

Vous y rencontrerez

me

dit-on,

l5

un homme

peu ordinaire. Hier, c'tait un moine. Aujourd'hui,


c'est un officier. Aprs de brillants dbuts dans
l'arme, il entra, un beau jour, dans un couvent de

La guerre

franciscains.

Son

froc jet,

il

l'y

surprit et l'en

ft

sortir.

reprit l'uniforme, et le voici lieute-

nant, dcor pour fait de guerre, rclamant comme


une faveur d'tre envoy des postes pnibles et
prilleux.

Nous partmes donc, pour

aller voir ce

moine

guerrier dans son ermitage.

Une digue de

y conduit, reliant des lots


jusqu'aux genoux. Pour
les traverser, chaque compagnie dispose de quelques paires de hautes bottes en caoutchouc.
La nuit tait claire. Un mince croissant de lune
se refltait dans la lagune. Du ct de Nieuport,
les Allemands lanaient des fuses lumineuses,
pour clairer leurs approches en prvision d'une
-attaque possible. Les canons ennemis grondaient
au loin et, par-dessus nos ttes, les 120 longs franboueux, o

fascines

l'on enfonce

obus dans les cantonnements,


de l'autre ct de l'Yser. Ils passaient en sifflant,
ais envoyaient leurs

comme

des oiseaux, trs haut dans le ciel.


Aprs avoir march pendant une heure, le bton
la main, pour ne pas trbucher, nous atteignons
le village de 0..., ou, plutt, ce qui reste du village
de 0... quelques pans de murs, un clocher croul,
:

une ferme ventre par

les projectiles.

i6

LA BELGIQUE LIBRE

que

C'est l

de par

Une

se trouve la grand'garde

comman-

lieutenant L...

le

quinzaine de soldats font

le

guet, car les

tranches allemandes sont deux cents mtres. Les


autres, dans

une cave, jouaient aux

cartes.

Une

recrue, arrive d'hier, dort, le nez sur une poutre.

Le chef est

l-haut, dans

une sorte de pigeonnier,

qui lui sert d'observatoire.

Nous montons,
cellule.

et

il

nous

fait les

honneurs de sa

Cinq mtres de long sur quatre de large. Pour

meubles, une paillasse, une chaise troue et une

Pas d'autre luminaire qu'une lanterne sourde, invisible au dehors.


Notre ermite vit dans ce taudis depuis plus d'un
table boiteuse.

mois.

On

relve ses

hommes toutes les

vingt-quatre

heures. Lui refuse d'tre relev. Observateur pour


l'artillerie,

il

lien avec le

phone qui
taille

ne bouge pas de son poste, sans autre

monde

le relie

comme on

parfois,

les

extrieur que le
au quartier gnral.

fil

On

de

tl-

le ravi-

peut, les nuits de calme. Mais,

communications,

sous

mitrailleurs, deviennent impossibles.

le
Il

feu

des

y a quel-

on n'a pu
pour tancher sa soif,
prit de l'eau des inondations, de l'eau sale o
macrent des cadavres, il fit bouillir dans une
marmite et lcha les gouttelettes qui se dposaient
sur le couvercle. L'autre soir, un obus est entr
chez lui. Il clata ; mais par un hasard extraordiques semaines, pendant

envoyer d'eau potable.

trois jours,

L...,

UN MOINE GUERRIER

I7

peut-tre,

dit-il, un miracle
corchure
au doigt.
mal
qu'une
d'autre

naire

qui

lui

demande

la vie,

si

n'est pas insupportable,


et

s'il

dans ces conditions,

ne meurt pas d'ennui

de solitude, notre hte rpond

heureux. Le temps passe

t aussi

L... n'eut

Je n'ai jamais

vite.

Je

fais

mon

mnage. Je veille sur mes hommes. Je communique mes observations. J'ai conscience d'tre
utile mon pays. Et, pour complter sa pense,
il nous montra, sur la muraille, ces mots, gravs
au canif Vive le Roi
petit

Quelle distance entre cet

homme,

ce religieux,

ce conservateur, ce royaliste, et le rpublicain, le


socialiste,

l'incroyant

auquel

cependant, lorsque je lui serre

fait

il

la

accueil.

Et

main, en toute

sommes
Nous voulons, nous senmmes choses. Si les modes

sympathie, cette distance s'efface. Nous


tout prs l'un de l'autre.
tons,

nous esprons

les

d'expression diffrent, les sentiments sont identiques. Il est sorti de son couvent. J'ai quitt ma
Maison du Peuple. Nous nous dfendons, coude

coude, contre l'agression brutale et injuste. La

Belgique d'hier est morte. Vive

demain

bluiquk knvaHIe

la

Belgique de

SUR LA LIGNE DE FEU

LA MAISON DE LA JOCONDE
ce qui nous

C'est quelque part, l-bas, dans


reste de

la Belgique. L'Yser, lente et trouble, coule

derrire de hautes digues de gazon.

Une maison

isole s'y adosse, qui tait, hier encore, proprette


et avenante.

Des

un

officiers belges,

soir,

y entr-

rent pour se chauffer, au sortir de leurs tranches

boueuses

femme

et froides. Ils furent reus

qui leur

offrit, le

qu'elle avait de meilleur.

contraste, s'cria

Un
la

par une

cur sur

la main, tout ce
L'un d'eux, enchant du

Nous sommes au Louvre

autre ajouta, en dsignant l'htesse

Joconde

vieille

Ce nom

lui resta.

On

Et voil

l'inscrivit

sur

la porte.

Depuis

lors,

on

coin des Flandres.

s'est

prement battu dans ce

La digue, coupe de tranches,

n'a cess d'tre battue par l'artillerie allemande et,

naturellement, la maison de la Joconde a eu sa


part, sa large part de projectiles.

Mais, pendant longtemps,

la

Joconde n'a pas

voulu partir. Pendant des semaines, elle s'est


rendue utile aux soldats. Les jours de calme, elle
leur faisait la soupe ou le caf.

Quand

la pluie

de

SUR LA LIGNE DE FEU

I9

shrapnells devenait trop forte, nos poilus l'emmenaient dans leurs trous de taupes.

Un jour,

le roi

Albert vint passer.

comme

peut-tre l'et-il dcore

la flicita

Il

les

dames an-

de Y... Mais la Joconde dsirait autre


Sa maison, sa pauvre maison tait en
ruine. Le Roi, aprs la guerre, voudrait-il la reglaises

chose.

btir?

On

le lui

de son home.

Il

On

promit.

la rassura

monter la garde. Elle s'en


Sans doute elle reviendra

d'y

est

sur Tavenir

n'tait plus ncessaire,

ds lors,

fut sans plus tarder.

tt

ou

tard,

comme

revenue l'autre Joconde, celle de Paris.

En

crivant cette histoire, je m'avise qu'elle n'a

gure d'intrt. Mais qu'y puis-je? La guerre,

telle

peu la guerre telle qu'on


la raconte vingt kilomtres du front Une fois de
plus, je m'en rendis compte, le jour o le gnral
commandant la ...D. A. nous mena voir la maison
qu'elle est, ressemble si

de

la

Joconde.

Dans

cette

zone o

il

n'y a pas

terre qui n'ait t labour

risque tout

moment de

par

les

un arpent de

obus ou qui ne
ne bougeait

l'tre, rien

rien ne se montrait.

Nous pmes, sans encombre, passer sur l'autre


un boyau d'accs, la tte rentre dans

rive et, par

20

LA BELGIQUE LIBRE

les paules,

gagner rextrme point des positions

belges.

De

cet endroit

aux avant-postes allemands,

il

n'y a pas plus de quatre cents mtres.

A croppetons

dans

la

tranche, nous regardions

sans nous dcouvrir.

La

ville

de X... est tout prs.

depuis six mois. Mais du dehors,

On la bombarde
comme l'ordi-

naire, elle parat intacte. J'y suis all jadis


riste.

Rien n'empche, semble-t-il, d'y

en tou-

aller encore,

de se promener dans ses rues tranquilles; rien,

que

cette

ligne blanche,

presque invisible

les

tranches allemandes.

Des hommes sont l aux aguets; des hommes


comme nous; des hommes qui, laisss eux-

mmes, ne demanderaient qu'

vivre et laisser

une famille. Ils ont des enfants. Ils


se demandent, comme les ntres, combien de
temps encore durera cette guerre...
Mais quelqu'un de nous a d se montrer. Une
balle siffle. La dtonation d'un coup de fusil nous
vivre. Ils ont

parvient, trs faible,

tombant

comme

l'eau. Puis,

le

bruit d'une brique

quand nous avons dj

re-

pass l'eau, des shrapnells et des obus brisants

commencent tomber, de minute en minute. Ni


tus ni blesss d'ailleurs. Ce sont des munitions
gaspilles sans plus. Le calme renat bientt, jusqu' l'heure, prochaine peut-tre, o, sur ce coin

de l'immense ligne, on se battra pour de bon.

SUR LA LIGNE DE FEU

21

Cette guerre de tranches doit paratre nos sol-

monotone

que leur travail


d'ouvriers industriels. Pendant des semaines rien
ne' se passe. Les hommes dorment, jouent aux
dats aussi

cartes, parcourent,

autre diversion

et fastidieuse

en billant, un journal, sans

de temps autre qu'un

arro-

sage de shrapnells.
Parfois,

deux ou

trois

camarades sont tus par

un obus. On les enterre quelques pas des abris


et, peu peu, une ligne de tombes vient doubler la
ligne des tranches.

Je vois encore,

P...,

quelques-unes de ces

tombes, avec leurs croix de bois blanc, coiffes de


la casquette du mort, ou couronnes de fleurs, ou
prcdes d'un tertre de gazon, avec des arabes-

ques en douilles de cartouches.

De l'autre ct, dans l'eau


me montre une chose noirtre
autre, avec

un ceinturon

des inondations, on
et informe, puis

brillant

au

soleil

une

des ca-

davres allemands du dernier hiver, remonts la

dcomposs, couverts de moi-

surface, ballonns,
sissures.

La mort

devant, la mort derrire, et au

milieu de jeunes soldats, spars de tout, n'ayant

gure autre chose

faire

que de penser, de penser

ce qui, peut-tre, les attend demain.

22

LA BELGIQUE LIBRE

semble que nul moral ne puisse rsister pareille preuve. Mais la nature humaine est merveilIl

leusement lastique. Ces

mmes hommes,

je

les

avais vus, le mois dernier, dans la paix de leurs

cantonnements.

Ils se

plaignaient,

ils

maudissaient

demandaient anxieusement quand


fin.
Ici, au contraire, personne ne

cette guerre. Ils

ce serait la

murmure. La seule perspective de l'action sufft


les tenir en haleine. Ils ne demandent qu'une
chose

se battre, refouler l'ennemi, rentrer chez

eux, certes, mais drapeau en tte. Et, malgr tout


ce qu'ils ont souffert, tout ce qu'ils souffrent, tout
ce

souffriront

qu'ils

encore,

leur

humeur

est

joyeuse, car une grande esprance les soutient


ils

se battent

une Europe

pour

tre des

hommes

libres,

libre.

DANS LES TRANCHES BELGES


Il

dans

y aura bientt un an que

le

(0

front ouest est

indiqu, sur les cartes de guerre, par une ligne

continue qui va de la mer aux Vosges. Cette ligne,

au dbut,

tait fictive.

Les armes en prsence se

retranchaient sur certains points ; elles combattaient

en rase campagne sur d'autres. Aujourd'hui, au


contraire, toute solution de continuit a disparu.

(i)

Le

Petit Parisien, 29 septembre igi.

La


fiction est

dans

23

SUR LA LIGNE DE FEU

les

devenue une

ralit.

Celui qui entrerait

tranches de premire ligne, prs de la

Grande-Dune de Lombartzyde, pourrait y cheminer,


sur un parcours de six cents sept cents kilomtres,
travers Targile des Flandres, la craie de la

pagne,

le

terreau de TArgonne.

Il

Cham-

rencontrerait

successivement, dans cet interminable boyau, des


Franais, des Belges, puis des Franais encore, des

Anglais avec des Indiens, des Canadiens, des Australiens, et,

dans

les lignes franaises

de nouveau,

ct des poilus de tous les pays de France, des

turcos, des spahis, des tirailleurs algriens, des

goumiers du Maroc, des noirs du Sngal. Sauf en


de rares endroits, il ne verrait rien que la tranche
mme ; quand elle n'est pas creuse dans le sol,
assez profondment pour abriter ses dfenseurs,

des parapets, des fascines, des tonneaux ou des


sacs de terre s'lvent plus qu' hauteur

d'homme.

Mais, de place en place, les sentinelles ont des priscopes et, parfois, c'est quinze ou vingt mtres

de distance que, dans leurs miroirs, on aperoit

les

lignes allemandes.

de

tels

postes

il

faut tre toujours en veil

l'ennemi peut jeter des grenades, lancer des torpilles ariennes,

envoyer une vole de shrapnells


Ses tireurs envoient des

sur la premire ligne.


balles, tantt

au hasard, sur des points reprs,

tantt avec une prcision redoutable sur tout ce

qui bouge

un soldat qui

se dcouvre,

un impru-

LA BELGIQUE LIBRE

24

dent qui passe derrire Tembrasure d'une mitrailleuse ou d'un

Ce

fusil.

n'est point toujours,

hommes que
un

l'Yser,

l'on tire.

Le

qu'Alphonse Allais et

officier belge,

aim, nous disait

au surplus, sur des


du ct de

L'autre jour,

seul malheur, c'est

que nous n'ayons pas

de cartouches...

Pas de cartouches, grand Dieu


Non, pas de cartouches, de cartouches
I

chasse pour

les

vanneaux,

les courlis, les

de

hrons

qui viennent se poser tout prs de nous, dans les


inondations.
Ailleurs

on nous racontait que deux choses traBoches terrs et invifumet de leur fricot et, de grand matin,

hissaient la prsence des


sibles
les

le

coups de

On

et

pu

fusil tirs

sur les canards sauvages.

ajouter, en outre, que, parfois, d'une

tranche l'autre, on se

fait

signe et qu'on

finit

par se connatre.
C'est ainsi que, devant
le

rduit de

M.

M.

Dixmude, on me montra

Fritz.

Fritz, qui niche prs

tireur redoutable.

Il

de

la

minoterie, est un

avait dj tu,

plusieurs soldats belges,

quand

il

en cet endroit,
crut devoir en-

voyer, dans une bote sardines, sa carte de visite,

avec quelques annotations supplmentaires, donnant son ge, sa profession, sa rsidence. Le personnage, d'ailleurs, est prudent non moins qu'ha-

25

SUR LA LIGNE DE FEU

Depuis que deux tireurs belges, aussi adroits


que lui, sont spcialement attachs sa personne,
il ne donne plus signe de vie.
Mais, pour un M. Fritz qui ne se montre pas,
dix autres le remplacent, et, certains points de la

bile.

ne cesse gure.

ligne, la fusillade, surtout la nuit,

Parfois aussi l'artillerie s'en mle.

Nous

tions arrivs,

un

certain soir, au point de

contact des Franais et des Belges.

des soldats belges,

symbole

et,

vivant de leur fraternit d'armes

premier soldat franais, qui se trouvait


reste,

un joyeux

Comme

dernier

Ici, le

ses cts, coude coude

tre,

le

du

tirailleur algrien.

boyau
nous allions entrer dans le
pour regagner notre auto, on nous
((

franco-belge

qu'

prvint
violent
ais

5^3o

il

y aurait un

cantonnements ennemis,

bombes dans

les

va

les

et notre artillerie

A l'heure
et,

d'artillerie

Soixante avions belges, anglais et fran-

vont partir pour jeter des

appuyer.

tir

dite,

en

effet, la

canonnade commena

toutes les batteries entrant en action, leurs d-

tonations se succdrent de plus en plus prs.

Dans le ciel les clatements des shrapnells allemands marquaient la place des avions, peine visibles eux-mmes.

Comme nous tions exactement entre les batteries


franaises et les positions

bombardes,

nos amis nous passaient en

sifflant

les

obus de

par-dessus

la

20

LA BELGIQUE LIBRE

marmites allemandes vinrent,


pour la riposte, tomber en avant des lignes.
Tout cela dura vingt minutes, pendant lesquelles
sans doute, dans les bois qui fermaient l'horizon,

tte, et bientt les

des centaines de soldats avaient trouv la mort sous


une pluie de projectiles Puis le calme se ft,
tandis que les ombres du soir s'allongeaient sur la
campagne.
Nous lmes, le lendemain, dans le communiqu
officiel, que l'artillerie et les aroplanes des Allis
!

avaient

bombard

la fort

de Houthulst.

DANS LES LIGNES FRANAISES

ARRAS ET SOISSONS
(Septembre 191 5.)

En revenant

d'Italie

se runissait

pour

depuis Anvers,
visiter

la

en

et

Quartier gnral belge, o

le

premire

pu, grce

j'ai

allant

au

Grand

Conseil des ministres


fois

en Belgique,

M. Millerand,

Soissons et Arras. J'ai parcouru galement

quelques tranches de premire ligne, du ct de


l'Aisne et de la

S carpe.

Malgr des bombardements presque quotidiens,


Soissons, en somme, n'a pas trop souffert. Sa
cathdrale aux blanches votes a t perce jour
par quelques obus, mais le mal ne laisse pas d'tre
rparable.

Elle

avait d'ailleurs

t reconstruite,

sous couleur de restauration. Si les choses restent

dans

l'tat

pierres

actuel,

neuves

il

la

suffira

place

de mettre d'autres

de

celles

qui

sont

tombes.

Arras, par contre, c'est le dsastre.

La

ville

ou pas encore, un amas de dcombres,


comme Nieuport, comme Ypres, ou nos pauvres

n'est pas,

28

LA BELGIQUE LIBRE

Mais

villages de TYser.

cathdrale est tombe

la

presque tout entire dans


barrent

le

passage.

en poussire

un

par

o ses dbris

la rue,

Nombre de

faades, rduites

sont

seul gros projectile,

remplaces par un trou bant. L'Htel de Ville, ce


bijou, a subi de lamentables outrages.

Dans beau-

coup de rues, pas une maison n'est intacte.


Avant la guerre, Arras avait 26.000 habitants.
Il en
reste 1.200
des gardiens de maisons,
quelques employs fidles au poste et, aussi, des
:

rentiers, attachs leurs logis

comme des

escargots

leur coquille, ou de petits commerants que rien

n'arrache leur choppe.

ct des ruines

de

de

l'Htel

par

Ville,

exemple, en pleine zone de feu, nous trouvmes

dans une petite boutique

soit reste ouverte

petit vieux qui vendait de

la porcelaine,

illustres

montrant

J'ai

sur place et

ou moins

la seule d'ailleurs

les

et

mise

abrit, o,

ravages de

la

les

des cartes postales


l'artillerie alle-

achet l'une de ces cartes,


l'ai

qui

des couronnes funraires pour

du bombardement

victimes

mande.

un

poste dans

le

l'ai

crite

rduit, plus

au pril de leur

vie,

deux

postiers continuent leur service.

Tous

les jours,

premier obus,

ou peu prs, on bombarde. Au


bombards descendent dans

les

Le plus souvent,
Soissons, le colonel du

leurs caves.
veille,
le

th six pieds sous terre.

ils
...

y habitent. La
nous avait offert

De mme,

Arras,

le

DANS LES LIGNES FRANAISES

29

nralX..., qui avait bien voulu m'inviterdjeu-

me reut dans le sous-sol, o nous passmes


deux heures pleines d'intrt, avant de nous rendre
aux tranches.
ler,

Il

y faisait trs calme.

De temps

autre, un obus passait par-dessus

notre tte, allant vers Arras.


signaler

dirait

Pour

le

sans doute

le

surplus,

rien

communiqu

officiel.

Peut-tre ceux qui lisent ces mots se

deman-

dent parfois ce que font les troupes, pendant ces


priodes, souvent longues, d'inaction apparente?
Elles travaillent. Elles

remuent de

dveloppent, de plus en plus,

le

la terre. Elles

ddale des tran-

ches et des boyaux d'accs.

Pendant

le

abris, jouent

un

jour, les

aux

livre, crivent leurs

vient, l'activit
les

hommes dorment dans

commence

et

dure jusqu' l'aube;

tranches s'ajoutent aux tranches

fer et les

ronces

leurs

un journal ou
parents. Ds que la nuit

cartes, parcourent

artificielles s'tendent,

de

les fils

de place en

place, sous des frondaisons de fougres,

dans

la

paix ombreuse des grands parcs, l'ore des sapinires.


la

Dans ces beaux jardins de

l'Ile-de-France,

mort guette partout.

A certains

endroits les lignes se rapprochent.

est trente mtres, vingt


sait qu'il est l

que ses

mtres de l'ennemi.

qu'il suffirait

fusils partent...

On
On

de se montrer pour

3o

LA BELGIQUE LIBRE

Les voyez-vous parfois? demandai-je aux


de moi.

officiers qui taient prs

Et dj Tun

Tout

le

me

rpondait

jour durant

me

taupes... , lorsque,

Regardez

ils

Presque jamais.

terrent

se

comme

saisissant par le bras

me

des
:

dit

quelqu'un,

droit

devant vous, tout prs. Dans

la direction

de ce

poteau.

En

voici

A vingt pas
sait le

vite,

un

de nous, en

parapet de

la

effet,

une main dpas-

tranche allemande

et, l'ins-

tant d'aprs, nous vmes le propritaire de cette

main qui se dcouvrait un peu.


Des fusils, dj, taient braqus sur
visaient longuement,

soigneusement,

lui

et le

comme on

une bte fauve dans une chasse l'afft. Gela


dura trente, quarante secondes, et j'eus le temps

vise

me

de

Eh

poser cette question.

Souhaitais-je que nos

hommes

tirent juste?

bien, non, je ne le souhaitais point,

l'eusse

souhait peut-tre

si,

comme

la veille, j'avais

je

vu

tomber prs de moi quelque camarade. En quelque


sorte, malgr moi, je faisais des vux pour que
l'Allemand en rchappe. Un coup partit, puis deux
autres. Mes vux taient exaucs, et je me disais
que, sans doute, mieux et valu rserver ma piti
pour d'autres.
Au reste, l'instant d'aprs, un coup de fusil, tir
en rponse, nous replaait devant ce dilemme de
toute guerre tuer ou tre tus
:

DANS LES LIGNES FRANAISES

ne faudrait pas croire cependant que tou-

Il

jours les soldats qui se trouvent ainsi nez nez se


tirent

dessus ou s'envoient des grenades.

certains

moments, on

se jette des journaux,

rouls en boule et lests d'un caillou.

L'autre jour,
ver

ici

mme,

les

Franais virent arri-

un chien, porteur de ce message

Prire de prvenir le caporal X...

femme

et ses enfants

que sa

qui habitent Lens (dans les

lignes allemandes) se portent bien et lui envoient


leurs amitis.

Au moment
ais se firent
l'autre ct

de l'intervention italienne, les Franune fte d'annoncer l'vnement de

de

la barricade.

Bonne nouvelle pour vous,


entre dans la danse

les

Boches

l'Italie

Boches de rpondre, du tac au tac


Ce nous sera une vraie joie que
de leur tomber dessus
On se demandera, peut-tre, comment il est
possible que ce tte--tte se prolonge entre ces
deux armes formidables qui auraient, l'une et
l'autre, un intrt vital pousser de l'avant.
Pour s'en rendre compte, il faut avoir vu les
travaux de dfense que, pendant dix mois, les
Et

les

Tant mieux.

a'dversaires ont

On

accumuls.

a transform en casemates les carrires

nombreuses dans

la

rgion de l'Aisne.

On

si

a cr

des abris btonns, ou protgs par une paisse

32

LA BELGIQUE LIBRE

couche de

mme un

Le matin
tomb sur Tun de

terre, l'preuve des obus.

projectile de i5o tait

Il n'avait fait de mal personne


On a
pour organiser la dfense, des matriaux
emprunts tous les chantiers, toutes les usines

ces abris.

pris,

d'alentour.
J'ai

vu,

par exemple, Soissons, ce que je

vu auparavant

n'avais jamais

une

distillerie ser-

vant quelque chose.


est vrai qu'elle est

Il

On

pris

les

en ruine.

de ses murs, trous

briques

d'obus, pour renforcer les parapets des tranches.

On

a rempli de terre les tonneaux pour en faire des

barricades.

On

s'est servi

de

la ferraille

des chau-

pour couvrir les abris. Jadis cette usine


servait empoisonner des Franais. Elle les dfend
aujourd'hui contre l'invasion. Avant la guerre, elle
alimentait les assommoirs de Paris. A prsent, et
au point le plus critique, elle barre la route de la
dires

capitale, et les poilus qui la gardent

de M. Briand,

teurs

Haute-Loire

que

le

jour o

des

des lec-

mtallurgistes

de

la

sont bien rsolus ne la quitter

ils

avanceront.

Ma

grande proccupation, naturellement, au


cours de cette visite, tait de m'enqurir du moral
de cette arme qui, depuis un an, du ct occidental, a port glorieusement presque tout le poids

de

la
Il

guerre.

ne m'a point

fallu

longtemps pour tre

fix.

DANS LES LIGNES FRANAISES

33

Avez-vous confiance? demandai-je.

Ce n'est pas de la confiance, me fut-il rpondu, c'est de la certitude. Gela durera ce qu'il
faudra. Mais nous les tenons. Et nous les aurons.
Le tout est qu' l'arrire on ne flchisse pas.
Tel est

le

langage que

me

tint

un chef d'arme.

Mais, partout, avec d'autres mots, on


les

mmes

Il

y a quelque temps, ajoutait-on,

avaient peine accepter l'ide d'une


d'hiver. Aujourd'hui,
tion.

me

disait

choses.

ils

les

soldats

campagne

l'acceptent avec rsolu-

Si elle est ncessaire,

on

la fera.

On

la fera,

parce qu'on se bat pour ne plus devoir se battre,


parce qu'on ne veut pas tre contraint de recom-

mencer dans dix ans, parce qu'on veut pargner


ses enfants ou soi-mme les horreurs d'une nouvelle guerre. Pour cela il faut vaincre. On vaincra.
Voil ce que j'ai vu et entendu dans les tranches,

devant Arras

et

devant Soissons. Jamais

plus noble cause n'a trouv de plus dignes dfenseurs. Et, aprs ces

eux, je rsume

France a

le

deux jours de contact avec

mes impressions en un mot

la

droit d'tre fire de ses officiers et de

ses soldats.

BELGIQUE ENVAHIE

LA BATAILLE DE

L'YSER^')

IMPRESSIONS D'UN TMOIN

L'arme belge, au dbut de cette guerre, passait


pour quantit peu prs ngligeable. Bien plus
justement que de Tarme britannique, le Kaiser et
pu dire d'elle A contemptible Utile army, A deux
points tournants de la guerre, cependant, cette
arme eut son heure. A Lige, d'abord, lorsqu'elle
imposa aux Allemands quelques jours de retard
qui rendirent possible la bataille de la Marne.
Puis, aprs Anvers, sur l'Yser, lorsque, presque
seule au dbut, elle arrta la marche sur Calais et
fixa, jusqu' prsent, le front des Allis dans les
:

Flandres.
II

m'a

donn

d'tre

tmoin des principales

phases de cette bataille de l'Yser. C'est ce

que je demande

la

titre

permission de dire au public

le rle de l'arme belge, et


de rendre nos braves soldats l'hommage qu'ils

britannique ce qu'y fut

ont mrit.

Lorsque,

(i)

le

mardi i3 octobre 1914?

The Nineteenth Century, mars 1916.

le

Gouver-

LA BATAILLE DE l'ySER

nemenl belge

partit d'Ostende

croyais pas

de

35

pour Le Havre, je ne
en terre

sitt remettre les pieds

belge.

Le hasard

soit bni qui

en dcida autrement.

Nous arrivmes au Havre dans la soire.


M. Augagneur, ministre de la Marine, nous reut
au nom du Gouvernement franais. Il m'annona
son dpart, le lendemain, pour notre Grand Quartier gnral, o il allait saluer le roi Albert. Je lui
demandai de raccompagner, et, le i5 au matin,
nous tions

la frontire belge.

De Dunkerque

Furnes, o tait

le

Roi,

y a

il

vingt kilomtres peine. Notre auto mit plus de

deux heures les franchir. Sur la route et dans les


champs qui la bordaient, tout un peuple fuyait
devant l'invasion

60.000

en cette seule journe, plus de

Dunkerque, pied, en

fugitifs arrivrent

ou dans

carrioles,

les

bagages de

la

troupe

spectacle

et,

avec

que je n'oublierai de ma
3o.ooo hommes de la garnison d'Anvers, reints,
dbands, beaucoup ayant jet leur fusil et leur

eux,

vie

sac, qui s'en allaient droit

devant eux, jusqu'au

moment o des barrages de gendarmes


taient

au passage.

voir cette dbcle

retraite,

on

tait fini, qu'il n'y avait

demain

je n'ose pas dire cette

bien que, sans doute,

toutes les retraites

il

les arr-

et

elle

pu

ressemblt

croire

que tout

plus d'arme belge, que

n'y aurait plus de Belgique et qu'aux

36

LA BELGIQUE LIBRE

Allemands victorieux,

la

route de Dunkerque, la

route de Calais serait ouverte sans rsistance

effi-

cace.

Heureusement, ce

n'tait l

qu'une apparence.

Dans le flot humain que nous remontions, il n'y


avait, ou gure, que des troupes de forteresse
appartenant d'anciennes classes, et que la

mme
fortes.

loi

uniquement la dfense des places


Mais l'arme de campagne restait. Ses divi-

affectait

sions venaient

d'arriver

sur l'Yser,

et,

ce jour

mme, le Roi avait adress aux troupes, si durement prouves, la proclamation que voici
:

((

((

Soldats,

Voil deux mois et davantage que vous com-

battez pour la plus juste des causes, pour vos


foyers,
((

pour l'indpendance nationale.


les armes ennemies, subi

Vous avez contenu

trois siges, effectu plusieurs sorties,

perte une longue retraite par


((

opr sans

un couloir

troit.

Jusqu'ici vous tiez isols dans cette

lutte

immense.
((

Vous vous trouvez maintenant aux

vaillantes

armes franaises

cts des

et anglaises.

Il

vous

appartient, par la tnacit et la bravoure dont vous

avez donn tant de preuves, de soutenir


tion de nos armes. Notre

engag.

la

rputa-

honneur national y

est

3?

Soldats,

((

Envisagez Tavenir avec confiance, luttez avec

courage.

Que, dans

vos regards se

o je vous placerai,
portent uniquement en avant et

les positions

considrez

comme

tratre la patrie celui qui

noncera

mot de

retraite sans

en

soit

le

pro-

que Tordre formel

donn.

Le moment

est venu, avec Taide

de nos puis-

du sol de notre patrie l'ennemi qui Ta envahie au mpris de ses engagements


sants Allis, de chasser

et

des droits sacrs d'un peuple libre.

Albert.

Aprs deux mois de replis devant des forces suTarme belge recevait donc Tordre de
s'arrter et de tenir, de dfendre jusqu' la mort
le dernier lambeau de notre territoire. Il s'agissait
de conserver, cote que cote, ce suprme rduit
de notre indpendance. Il s'agissait aussi de proprieures,

longer la ligne anglo-franaise, de constituer le


grand rempart qui va de la mer aux Vosges, de
barrer pour toujours la route ceux qui voyaient
dans Dunkerque ou Calais des gtes d'tapes sur
le chemin de Paris ou de Londres. Gomme avant
les journes de la Marne, on tait un tournant de
la guerre.

La

bataille

de TYser

Pour dire ce que fut


voulu donner la parole

allait

cette bataille,

s'engager.

nous eussions

Tun de ceux qui en

furent

38

LA BELGIQUE LIBRE

Mais nos soldats ou nos officiers ont,


riieure prsente, mieux faire que de raconter
leurs exploits. Que l'on me permette donc de me
substituer eux et d'apporter, sur la dfense de

les hros.

l'Yser, les impressions d'un spectateur.

Mais auparavant, des prcisions sont ncessaires,

champ de

et sur le

bataille et sur les effectifs qui

allaient entrer en contact.

De Nieuport

Dixmude, ou

plutt, des

dunes

de Nieuport-Bains aux prairies de Saintr-JacquesCappelle,

y a vingt kilomtres.

il

C'est ce front de

vingt kilomtres que les Belges allaient dfendre

avec l'appui de ces fusiliers marins, dont Le Goffic,

dans un

Pour

livre

de dfense
1

superbe, a dit les hauts

tenir sur ce front,

Une

ils

faits.

avaient trois lignes

ligne avance sur la rive droite de l'Yser,

forme par une srie de points d'appui


zyde, Schoore,
2

La

environ

Lombart-

Keyem, Beerst;

ligne d'eau de l'Yser, large de vingt mtres


;

La ligne de chemin de fer de Nieuport Dixmude, dont le remblai forme, l'heure actuelle, la
3

premire ligne de nos tranches.


Telle quelle, la position prsentait de rels avan-

tages

avec

la

mer

sa gauche, o bientt une

dans
prolongement du front anglo-franais qui, de
Lassigny, se dirigeait vers Arras et assurait, dans

flotte anglaise devait paratre, elle se trouvait


le

LA BATAILLE DE l'ySER

Sq

des conditions favorables, la jonction avec ce front.

De

plus, envisage en elle-mme, elle opposait

Tennemi de srieux obstacles naturels le fleuve


d*abord, et, derrire lui, tout un systme de fosss,
:

de canaux, de rivires dont


rallle

aussi

la

plus importante, pa-

ITser, s'appelle le Beverdijk, mais elle avait

un point

de jeter un coup

faible. Il suffit

Dixmude,

l'Yser dcrit

un arc de

cercle dont la

corde est forme par la ligne du chemin de

Que Nieuport ou Dixmude


boutants de la dfense

De

d'eau devenait intenable.

ces

fussent

fer.

deux arcs-

pris, et la ligne

deux

plus, entre les

forme une boucle,

localits, le fleuve

d'oeil

De Nieuport

sur la carte pour s'en rendre compte.

la

boucle de

Tervaete, qui diminuait de beaucoup la difficult

du passage.
Or, pour assurer

la

que des

terriblement rduits

hommes
rins,

eff'ectifs

et

dont

la

48.000

dfense,

fusils,

le roi

Albert n'avait

82.000

plus 6.000 fusiliers ma-

majorit tait de jeunes

hommes, des

apprentis fusiliers, de dix-huit vingt ans, que les

Allemands appelaient des


rouge .

Du
trois

ct des assaillants, au contraire,

corps d'arme,

plus une division,

i5o.ooo

hommes

le

la

111% le

XXIP

4 division

avec une

pompon

demoiselles

artillerie

il

y avait

et le

Xin%

d'ersatz,

soit

lourde formi-

dable, tandis que les Belges et les fusiliers marins


n'avaient que leurs pices de

campagne.

LA BELGIQUE LIBRE

40

Cette norme disproportion de forces,

il

est vrai,

ne devait tre que temporaire.

Aux

dcims en tout cas

tre,

et

Belges harasss, puiss, dmoraliss peutet

par

le

sige d'Anvers

par huit jours d'une retraite plus que pnible,

commandement

haut

seule chose

tenir

le

franais ne demandait qu'une

pendant quarante-huit heures,

jusqu' ce que des renforts arrivent.

Mais pourrait-on
huit heures?

tenir,

mme

pendant quarante-

Les meilleurs en doutaient.

Le i5 octobre, sur

la place

de Furnes, je ren-

contrai Paul Lippens, grand propritaire et grand

engag comme simple soldat


au dbut de la guerre, et qu'une balle perdue
devait tuer neuf mois plus tard. Il me le dit trs

industriel, qui s'tait

net

dans

l'tat

est l'arme, si elle rsiste

pen-

dant deux jours, ce sera un miracle.

Un

miracle, soit; mais ce miracle, l'esprit de

libert,

l'amour farouche du sol natal allaient

l'ac-

complir.

Ds

le

lendemain, i6 octobre, on

miers coups de canon,

et,

tirait les

pre-

huit jours aprs, lorsque

je revins sur l'Yser, les fusiliers

marins Dixmude,

ailleurs les Belges, les seuls Belges, attendant tou-

jours des renforts, des renforts qui ne venaient


pas, tenaient encore, obstinment, dsesprment,

malgr

la

fatigue,

malgr

la

tension

nerveuse

effroyable de huit jours de tranches, malgr le feu

LA BATAILLE DE l'ySER

malgr

infernal des canons,

4i

attaques formi-

les

dables de l'infanterie allemande.

Chaque jour, de nouvelles vagues grises dferlaient sur nos lignes, avec une force accrue.
Dans l'ivresse de la mle, coude coude, sur
seize rangs, sur vingt

mands

se ruaient

rangs d'paisseur,

sous

la

les

Alle-

mitraille; c'taient de

nouvelles leves, et parmi elles, la fleur de la jeu-

nesse berlinoise. Beaucoup, parat-il, taient ivres,


ivres d'alcool

nage

ou d'ther, mais ivres aussi de car-

de gloire.

et

Nos hommes
moins

les

de cent

laissaient approcher jusqu'

mtres, puis

les

abattaient par

paquets, au pied de leurs tranches, dans

de

fils

de

fer

le

rseau

les survivants s'accrochaient

pour

mourir.

Et chaque jour, Dixmude, Nieuport, Tervaete, cela

coups de
l'ordre

recommenait jusqu' l'heure o trois


donnaient la machine sanglante

sifflet

de cesser tout son

travail.

humaines ont leur limite. Il tait


temps, plus que temps que les renforts arrivent.
Ds le rg, il avait fallu abandonner la ligne
Mais

les forces

avance.

Le 22, vers la fin de la nuit, les Allemands


empars d'un pont de circonstance jet

s'taient

vers Tervaete, dans la boucle de l'Yser, et avaient

pass sur la rive gauche.

Le centre du

front tait enfonc

la

ligne de che-

LA BELGIQUE LIBRE

42

min de fer tait menace son tour, et peut-tre cette


lutte ingale se ft-elle termine par un dsastre
sans Faide de trois grandes forces qui allaient tout

sauver

la flotte anglaise, l'inondation et l'arrive

de renforts franais.

La
Le

d'abord.

flotte anglaise,

i8 octobre, les Allemands dessinaient leur

attaque sur Nieuport et se jetaient sur Lombartzyde,

dfendu par notre

flottille

anglaise

bombarder

de ligne, lorsqu'une

bientt

surgit,

quelques units franaises


se mit

5^

et,

par

complte

avec ses gros canons,

leurs troupes tout le long de la

cte jusqu' Middelkerke. Cette intervention, que

l'ennemi

n'attendait

un soutien

pas,

fut,

durant

toute

la

pour la dfense.
J'eus l'occasion de m'en rendre compte, le 23 oc-

bataille,

trs efficace

tobre, Nieuport-Bains.

Nos

batteries de

campagne, dissimules par des

branchages, taient sur


prs de la gare.

Il

la

route parallle l'Yser,

pouvait tre midi et c'tait l'ac-

calmie. Prs de leurs pices, dont quelques-unes

seulement taient en action, nos artilleurs man-

Dans

leur

5 avait visit

une

geaient, dormaient, se faisaient la barbe.

poste de combat, qu'un obus de

heure avant,

les officiers

nous avaient

Nous sortmes. La canonnade


vive, et

mon

offert le caf.

avait repris

plus

inexprience de novice s'exerait

distinguer entre les dtonations

tout prs de

LA BATAILLE DE l'ySER

43

nous, raboiement sec des pices de campagne

derrire nous, la basse profonde des obusiers, dont


les projectiles

passaient par-dessus nos ttes

et,

pour la riposte, Tclatement des shrapnells dont les


fumes jaunes nous donnaient le spectacle d'un
feu d'artifice en plein jour. Mais tout coup

comme au

dsert

le

rugissement du lion couvre

des dtonations plus

voix des petits fauves,

la

loin-

taines,

mais formidables, viennent dominer tout ce

bruit

l-bas, devant Nieuport,, sur la

les

men

of

War

avaient ouvert

le

mer calme,
feu sur les

lignes ennemies.
Ils

taient trois kilomtres de

nous qui tions

dix mtres de nos batteries, mais leur tonnerre


tait tel que nous n'entendions plus rien d'autre.
Pendant une heure, nous les vmes tirer vers l'intrieur, des milles de distance, prenant revers
les

tranches allemandes, dtruisant leurs batteries,

rendant, de ce ct, toute avance impossible. Et


tandis qu'

Dixmude,

les fusiliers

marins, avec

les

Belges du colonel Maiser, ne rsistaient que par


des prodiges d'hrosme, Nieuport et sa tte de

pont restaient intangibles. Or, qui tenait Nieuport, avec son systme d'cluses, pouvait tout
arrter.

cette heure

autre allie

Ds

la

suprme, en

effet,

nous avions une

l'inondation.

journe du 26 octobre,

songer un repli des troupes sur

comme
la ligne

il

fallait

du che-

LA BELGIQUE LIBRE

44

min de

fer, le

haut commandement se proccupait

de constituer un obstacle important en avant de


cette ligne, de cette dernire ligne de dfense.

Il

projeta de tendre une inondation entre le remblai

de
il

la voie ferre et la

digue de TYser.

cet effet,

prescrivit de conduire des barrages travers les

aqueducs qui passent sous le remblai. Il suffirait


alors d'ouvrir Nieuport les cluses donnant accs
vers le Beverdijk et de les fermer mare basse
pour mettre progressivement sous Teau le terrain
occup par les lignes allemandes.
Cette inondation, qui fut un des lments de la
victoire, a eu sa lgende
c'tait dans Tordre.
On raconte qu'un vieil homme, possesseur de
papiers mystrieux datant d'un autre sicle, qui
:

rvlaient la possibilit de l'inondation, avait livr

ce secret l'tat-major
restait

arrive toujours,

et,

par

le fail,

libre.

Pour s'assurer que l'inondation


suffisait

Mais

de regarder

pour manuvrer

les

travaux prparatoires,

il

il

il

de niveaux.

que, pour ouvrir les

vannes, pour effectuer


fallait

dans une zone dangereuse, entre


et les

tait possible,

la carte et ses cotes

la difficult relle tait

cluses,
les

sauv ce qui

La vrit est, comme


beaucoup plus simple.

de Belgique

oprer

la nuit,

les lignes belges

tranches allemandes, sans veiller l'attention

d'un ennemi toujours

attentif.

Deux jeunes officiers, les capitaines du gnie Thys


et

Ulmo, furent chargs de

cette tche qui

leur

LA BATAILLE DE L*YSER

4^

valut d'tre faits chevaliers de la Lgion d'honneur.


Ils

furent aids par

lgende

un

de qui

clusier

la

et

d'une rcompense leva les hsitations

la

homme

le vieil

promesse d'une dcoration

de

pen-

et,

dant trois jours, avec une dizaine d'hommes arms


de leviers pour la manuvre,

ils

travaillrent dans

l'ombre, levant les vannes des cluses

mer montait,
pendant

se glissait

la

eaux

les

me

racontait qu'une nuit, tant son

aperut ou plutt devina une ombre qui

il

comme

quand

pour retenir

le reflux.

L'un d'eux
poste,

les abaissant

ses

cts.

Un homme

tait

l et,

murmura doucement
un goumier marocain,

le saisissait, l'autre

il

Goumi, goumi.

C'tait

qui dans son jargon expliqua que son colonel lui


avait

donn

l'ordre d'aller

aux avant-postes, d'y

prendre vivante une sentinelle allemande


lui

de

et

la

ramener, pour en avoir des renseignements.


Si c'est

comme cela, vas-y donc,

et

Le Marocain continua sa route


aprs, reparut sain et sauf

homme,

l'avait

couteau

et,

tirant

par

l'oreille

avait trouv son

il

rendu muet sous

triomphalement,

bonne chance
et, une heure

la

le

menace de son

ramenait

en

le

son colonel serait content.

Mais revenons l'inondation.


Le 28, les cluses furent ouvertes et lentement
les eaux commencrent s'pandre au front des
divisions belges. Il leur fallut plusieurs jours pour
former, sur

un

front de six lieues,

une vaste lagune

LA BELGIQUE LIBRE

46

artificielle,

large de quatre cinq kilomtres, pro-

fonde peine de trois ou quatre pieds. Des troupes,

pu s'engager,

la rigueur, y eussent

dpression des canaux et des

si la

brusque

n'y

fosss

avait

ouvert, chaque pas, des trappes invisibles. Aussi,

lorsque gagns par Feau, les Allemands voulurent


plusieurs

s'enfuir,

noys

comme

centaines

d'entre

eux furent

des rats.

Grce ce barrage liquide,


devenaient intenables, et

si,

de l'Yser

les lignes

depuis un an,

les

pertes de l'arme belge ont t relativement faibles,

con-

c'est sa protection qu'elles le doivent. Si le

immdiat sur tout le front, comme il l'est


devant Dixmude, il y a longtemps que nos effectifs,
insuffisamment renouvels, seraient, ou peu prs,
rduits rien. Mais, d'autre part, ce serait une
tact tait

erreur de penser que sans l'inondation

de l'Yser et t perdue. Quand

la bataille

elle arriva

sur

le

front des troupes, l'ennemi, sur presque tous les

points, tait dj

en chec,

les renforts franais

taient entrs en action.

Aux premiers jours de


nous l'avons
6.000

60.000

dit,

fusiliers

hommes

la bataille,

l'arme belge,

n'avait d'autre appui

marins

de

l'amiral

que

les

Ronar'ch.

peine tenaient tte hroquement

sept divisions allemandes. Mais, de jour en jour,


la pression

port et

allemande devenait plus

Dixmude nous

forte. Si

Nieu-

restaient, grce l'acharn-

LA BATAILLE DE l'ySER

ment de
ds

la

^7

dfense, notre centre tait enfonc

et,

23 octobre, par la boucle de Tervaete, les

le

Allemands, en vagues successives, dferlaient vers


la ligne du chemin de fer.
J'tais, ce jour-l,

Ramscappelle, au poste de

campagne du gnral commandant la i"^* D. A., et


j'assistais, pour la premire fois, Tune de ces
canonnades infernales caractristiques de la guerre
moderne, qui faisait tomber sur les positions belges

un dluge de projectiles.
Le champ de bataille, en apparence,

tait dsert.

part quelques soldats ct de nous, tapis dans

le

foss de la route,

marmites

autre,

un homme courant d'une tranche

comme
terrier

on ne voyait rien, rien que les


tapant de tous cts, et, de temps

lapins,

les

pour se

jeter

dans
dans

les

l'autre,

dunes, sortent d'un

le terrier voisin.

velles qui arrivaient, je

du chemin de
corps corps et, aux nouvoyais le front du gnral

s'assombrir

ne passeraient pas aujour-

Mais l-bas, en avant de


fer,

on devait se battre

certes, ils

d'hui, mais qu'arriverait-il

la ligne

demain

si

les Franais

tant attendus n'arrivaient pas la rescousse ?

Je rentrais Furnes vers

le soir, l'angoisse

cur, lorsque notre auto arrte l'entre de


ville,

quelqu'un

place.

Une

me dit

On

au
la

passe une revue sur la

revue

pareil

moment?

semblable, et nanmoins c'tait vrai

C'tait
!

invrai-

LA BELGIQUE LIBRE

48

Sur

que

la vieille place si pittoresque,

les

obus

allemands n'avaient pas encore touche, on passait


rellement une revue. Le Roi tait

le

l,

gnral

Joffre aussi, et, devant eux, des soldats dfilaient

quelques bataillons de chasseurs en uniformes poudreux, mais

mordants, pleins

alertes,

d'ardeur

guerrire, l'avant-garde des forces qui venaient

notre secours.

Nous
l,

n'tions plus seuls, enfin

La France

l'Angleterre plus loin, vers Ypres. Et de la

aux Vosges

allait

se

constituer

cette

tait

mer

muraille

continue et formidable, derrire laquelle, aujourd'hui encore, deux millions

garde pour

la

d'hommes montent

la

dfense du droit, de la libert, de la

civilisation.

Faut-il maintenant
bataille

que j'achve de raconter

la

de l'Yser?

Nous sommes le 28 au soir.


Ds le lendemain, une brigade de

la 42 division

franaise agit dans la boucle de Tervaete.

encore, mais pied pied

et, le

ques se produisent. Cependant

les

sent; leurs pertes sont normes

hommes

sur 48.000 engags.

alarmante vient aggraver

On recule

26, des contre-atta-

De

troupes s'puiplus de 12.000

plus,

la situation

une nouvelle
:

depuis huit

jours, les pices d'artillerie ne cessaient d'intervenir,

cherchant par une action violente suppler la


faiblesse des effectifs, autant qu' contre-balancer
la supriorit

de l'ennemi en

artillerie lourde.

LA BATAILLE DE l'ySER

49

Or, ce service intensif a mis quantit de pices

hors d'usage et rduit ce point les munitions que


les batteries disposent peine d'une centaine de
coups par pice.
Pendant une semaine encore cependant, on se
bat, supplant, force de tnacit, aux effectifs et

au matriel qui manquent.


Enfin, le 3o octobre, c'est la crise suprme.

gauche

la

sur

et

du

centre

le

Sur

front, l'ennemi atta-

que partout partout aussi il est repouss, sauf en


face de Ramscappelle o, jetant des bombes dans
les tranches, il prend pied sur le chemin de fer et
;

pousse jusqu'au village. La ligne est perce


troue serait faite

si,

nuit, le 6 de ligne,

du

i4* et

dans l'aprs-midi

un

bataillon

deux bataillons

devant lesquels tout cde

du

franais

7*^,

et

un

et la

dans

la

bataillon

des turcos

ne repoussaient,

la

baonnette aux reins, les Allemands au del du

chemin de fer. Ils ne devaient plus y revenir.


Sur les autres parties du front, l'ennemi ralentit
son activit et le bombardement devient moins intense. Partout l'inondation fait des progrs

pation par l'ennemi des tranches entre

l'occu-

le fleuve et

chemin de fer devient impossible il se retire,


abandonnant des blesss, des armes, des munile

tions

la route est barre

bataille

Mais

de l'Yser est
les pertes

environ 14.000

le

Kaiser est en chec ;

la

de l'arme belge ont t cruelles

hommes

BELGIQUE ENVAHIE

finie.
:

tus et blesss, l'infan4

50

LA BELGIQUE LIBRE

terie

notamment

est

rduite de 48.000 32. 000

avant quelques jours, cette arme

fusils et,

blie, puise,

affai-

va devoir donner de nouvelles preuves

d'endurance, en luttant contre

le

mauvais temps,

contre les froides pluies de novembre.

Ce que furent ces nouvelles preuves, ceux-l


seuls qui ont t

en contact avec nos troupes,

durant l'hiver dernier, peuvent le dire.


Aprs Anvers, tout le service de l'Intendance
devait tre rorganis, et pendant de longues
semaines,

dans

leurs

tranches,

qui

n'taient

encore que des rigoles boueuses, les pauvres soldats


belges restrent, avec des souliers qui faisaient
eau et des uniformes trop minces, sans chaussettes
et

sans linge de rechange.


Je

me

hte d'ajouter que, depuis un an, grce

l'Intendance,
d'Angleterre,

il

grce nos amis de France et


a

pu

tre port

remde ces mi-

sres.

d'hiver, pour l'arme


la premire. Mais il
que
rude
moins
belge, est
reste cependant que, la Belgique tant occupe

La seconde campagne

par l'ennemi, nos

hommes

n'ont pas,

comme

leurs

camarades anglais et franais, tout un peuple derrire eux pour les aider et les soutenir, leur envoyer
de ces menues douceurs qui leur rendraient l'existence plus supportable.
Il y a quelque temps, le gnral italien Porro,
revenant du front, crivait que les soldats belges

LA BATAILLE DE l'ySER

lui

avaient paru

infiniment tristes

serait moins. Voici dix-neuf

mois

5i

Triste

on

qu'ils n'ont

le

pas

revu leurs foyers, qu'ils sont spars de leurs parents, de leurs amis,
la barrire

depuis

le

de tout ce qu'ils aiment, par

des lignes allemandes. J'en

de chez eux

vu qui,
une lettre

ai

i5 aot 19 14) n'ont jamais reu


I

Malgr tout cependant, j'ose dire qu'ils ne sont


pas tristes ou, du moins, que leur tristesse ne
diminue ni leur patience, ni leur volont de vaincre,
ni leur confiance exalte dans le triomphe final.
Mais peut-tre
prend, o

ils

est-il

des heures o la nostalgie

les

ont besoin d'tre soutenus et rcon-

forts.

Aussi j'ose demander au peuple britannique de


penser parfois nos soldats, de
les siens,
Ils

de

les traiter

en sont dignes.

comme

les

confondre avec

ses propres enfants.

LES VILLES DTRUITES

DE LA WEST-FLANDRE

De

toutes les contres belges, le Veurne

Am-

bacht, la rgion de FYser, tait peut-tre la plus


paisible. loigne des centres industriels, l'cart

des grandes voies de communication, hors de

la

route de Paris, elle semblait, plus que toute autre,


Tabri des risques d'invasion et de guerre. C'est
elle

cependant qui a

furie

teutonne

le

plus cruellement souffert.

Termonde, Dinant, la
que vingt-quatre heures
depuis tantt un an, l'artillerie

Ailleurs, Louvain,

n'a eu

pour svir. Ici,


allemande
sans parler de nos ripostes
poursuit une uvre de destruction systmatique. Sur
la bande de territoire qui reprsente, pour le moment, tout ce qui reste de Belgique libre, il n'y a
pas un seul village, une seule localit, qui soit
hors de porte des canons ennemis. Presque tous
ont t atteints. Les autres peuvent l'tre tout

moment. Au del mme de nos frontires, Bergues, Dunkerque, un 38o, d'une porte de
25 milles, envoie, ou envoyait, de temps autre,
des obus de 600 kilos, dont l'clatement mettait,

LES VILLES DTRUITES DE LA WEST-FLANDRE

tout coup, une maison en miettes.

53

Furnes,

Poperinghe, des projectiles de 210 ou de i5o ont


par chasser les deux tiers
autres,

chaque

alerte, se

de

la

population;

rfugient dans

fini

les

leurs

Re-

caves. Enfin, plus prs de la ligne de feu,

ninghe, Pervyse, Ramscappelle, Nieuport,

on peut

Ypres,

dire,

sans aucune exagration,

une seule maison qui


soit autre chose qu'un amas de dcombres. Des
glises il reste, si possible, moins encore
les
qu'il n'y a littralement plus

tours sont rases, les nefs effondres, les faades

uvres

ou ananarrach de la croix,
gt, symbole sinistre, au milieu des dcombres. A
Reninghe, le bombardement l'a mis en trois mortroues d'obus

ties.

ceaux
est

les

Ramscappelle,

les

bras restent clous la croix

tomb par
villes

dserts

ou ces

dans

le torse

le

un

cimetire.

villages tus sont naturellement

ou presque. Lors d'une

visite

Nieuport, au printemps dernier, un


la ville

terre; les jambes, enleves par

obus, ont roul jusque dans

Ces

d'art voles

le Christ,

que

je

fis

moment o

ne contenait pas de troupes, je rencontrai


en tout et pour
un chat famlique.

les rues,

tre vivant,

Ailleurs, dans les

mmes

tout,

comme

seul

conditions de danger,

l'abandon tait moins absolu. Dans Pervyse, par

exemple,
relche

femmes

o les Allemands bombardent sans


nous vmes encore au mois d'aot des

et leurs petits enfants, qui,

ne sachant pas

LA BELGIQUE LIBRE

54

malgr

aller, restaient,

Tous

rables demeures.

les

obus, dans leurs mis-

l'un ou Tautre
ou bless. Il en tait de mme dans d'auvillages, et on apportait dans les hpitaux du
les jours,

tait tu

tres

front d'innocentes victimes, mutiles par quelque


projectile.

Un mdecin
J'ai

militaire

nous

disait ce

propos

vu, depuis un an, bien des choses affreuses

mais, lorsque l'autre matin on nous apporta une


fille de six ans, les pieds enlevs et que j'ai
vu ces pauvres moignons couverts d'un sang noir,

petite

qui ressemblaient du civet de livre,

m'vanouir.

j'ai

failli

La reine Elisabeth

s'est

mue de

cette situation.

campagne, hors de la
zone de feu, un refuge qui s'appelle, du nom de sa
petite fille, Refuge Marie-Jos
des pavillons
Elle a fait tablir en pleine

de bois dmontables, servant de dortoir, de salle


manger, de

chambre de

cent enfants.

On y

tendant que l'on puisse


et les

jeu,

il

y a place pour

envoie les plus exposs, en atles

vacuer vers

la

France

remplacer par d'autres.

De son

ct,

un

officier

de l'arme belge,

le

major Godenir, voyant autour de son cantonnement des douzaines d'enfants errer sur les chemins, eut l'ide de crer leur intention une cole
de l'arme. On mit sa disposition des baraque-

ments

inutiliss.

Quelques intellectuels simples

sol-

dats s'improvisrent instituteurs, sous la direction

LES VILLES DTRUITES DE LA WEST-FLANDRE

55

d'un professionnel venu de Louvain. Avec quelque


deux cents francs on acheta des fournitures classiques. L'Intendance consentit faire la

aujourd'hui plus de cinq cents

les petits coliers, et

enfants frquentent Tcole


la ligne

de

soupe pour

deux kilomtres de

et,

lments de l'instruc-

feu, reoivent les

tion.

Certains d'entre eux font cinq quarts d'heure de

marche pour venir en classe et, dans toutes les


localits d'alentour o il n'y a plus d'instituteur,
de l'arme jouit, auprs des parents, d'une

l'cole

Pendant

lgitime popularit.

le

leurs petits n'ont rien craindre.

jour, au moins,

La

nuit,

il

ya

les

caves.

A ct

de cette institution, d'autres se crent

mesure que
velle cole

le temps passe. On tablit une nouFurnes on a constitu des comits de


;

du Gouvernede donateurs anglais, franais ou

ravitaillement qui, avec le concours

ment belge

et

amricains, distribuent des secours en argent, des

vtements, des vivres.

A Poperinghe, deux femmes

admirables, M"^ d'Ursel et


l'assistance infatigable des

Van den

((

Friends

Steen, avec
, la

Socit

des Amis, ont constitu tout un systme d'hpitaux

de campagne, pour
civils.

les militaires

Le bombardement

elles se

comme pour

les

les a

chases de la ville;

sont installes dans les

champs quelques

kilomtres de

l.

Malgr toutes ces bonnes volonts cependant,

la

56

LA BELGIQUE LIBRE

misre reste grande et rien n'est plus navrant que

de parcourir cette terre de dsolation, avec ces


lages rass, ces villes
lette.

Mais, parmi ces ruines,

il

vil-

Ttat de sque-

rduites

en est une qui im-

pressionne plus que les autres, parce qu'il s'agit

d'une
J'ai

vu Ypres deux

de mars

et

ville tait

de

la

importante

ville

la fin

En

fois

de souvenirs

l'artillerie

Ypres.

au mois

En mars,

toute la

depuis la guerre

d'aot 1916.

battue par

dmolir.

et riche

on

tait

en train

aot, elle tait dmolie et, le

jour o nous la visitmes, silencieuse

comme une

ncropole.

Sur

la

le tour,

GrandTlace, dont notre auto

fit

lentement

pas un tre vivant. Rien que des ruines

informes

au milieu, douloureusement belles

et,

malgr tout,

l'glise

en ruines que

Saint-Martin et les Halles, plus

Forum romain ou

le

les

restes de

l'Acropole d'Athnes.

On ne tirait pas ce jour-l; tout tait calme


comme la mort et, pendant que nous cheminions par ses rues dsertes, je songeais au pro-

blme de
la

la

reconstruction des villes mortes de

West-Flandre. Ce que serait cette reconstrucpar des trem-

tion, l'exemple des villes ananties

blements de terre, des ruptions volcaniques ou


des incendies comme celui qui dtruisit Chicago,
est l

pour nous

Tout d'abord

le dire.
il

est certain

qu'on

les rebtira

l'emplacement qu'elles occupaient avant

sur

la guerre.

LES VILLES DTRUITES DE LA

WEST-FLANDRE

Et ce pour une raison bien simple

si les

67

maisons

n'existent plus, la proprit des terrains subsiste

chaque propritaire aura des raisons


dcisives pour reconstruire au mme endroit.
D'autre part, on ne peut raisonnablement esprer
que nos vieilles villes dtruites retrouvent jamais
la physionomie
pittoresque qui leur avait t
donne par les sicles.
Nieuport, par exemple, n'avait gure chang
depuis deux cents ans. Ses monuments taient, en
somme, d'un intrt secondaire, mais il n'y avait
pas une maison, dans ses rues longues et droites,
qui ne contribut lui donner du caractre.
Tout cela est jamais perdu nous ne reverrons
jamais plus, telles que nous les avons connues et
aimes, nos villes de la West-Flandre. Souhaitons
seulement que l'on ne songe pas, sous prtexte de
renaissance flamande, nous en donner la caricature, refaire grands frais un dcor, un pastiche, quelque chose comme le Vieux Bruxelles, ou
le Vieil Anvers, ou Venise Paris des expositions
universelles. Puisque le pass n'est plus, n'essayons
pas
vainement
de le faire revivre. La table est
rase. Que l'on fasse du nouveau. Que l'on fasse le
ncessaire pour que les cits de la nouvelle Belgique, construites ou reconstruites au vingtime
sicle, soient bien des produits de leur poque et
s'inspirent, avant tout, des ncessits de l'hygine,
des exigences de la vie moderne.
et,

par

le fait,

58

LA BELGIQUE LIBRE

Pour

arriver ce rsultat,

une action

collective

s'impose. Livrs eux-mmes, travaillant sans pro-

gramme

arrt, les architectes individuels feraient

des horreurs. Le Gouvernement, aprs

devra aider

aura, pour le faire,

sant dans

la

un instrument

efficace et puis-

Socit nationale des Habitations

bon march, cre en igiS sous

mon

la guerre,

les individus rtablir leurs foyers. Il

l'inspiration de

matre et ami, Hector Denis. Mais

pas de prter de l'argent ;

il

il

ne suffira

faudra aussi faire la

part de l'intrt gnral, subordonner les avances

ou les subsides certaines conditions, veiller ce


que la reconstruction se fasse d'aprs un plan rationnel, rserver dans les villes nouvelles les
espaces ncessaires pour des jardins et des parcs
publics.

Quant aux monuments, une


s'ils

ont t

endommags seulement,

tre restaurs,

mage

distinction s'impose

qu'on

les restaure.

s'ils

Mais,

peuvent

si le

dom-

que des
laisser dans

est irrparable, s'ils ne sont plus

ruines,

mieux

vaut, notre avis, les

leur tat actuel.

A Ypres, par exemple, il ne serait pas impossible


de reconstruire les Halles d'aprs les anciens plans.
Mais jamais cette reconstruction ne serait aussi
impressionnante que les ruines telles quelles,
dresses au milieu de la vieille cit
sant tmoignage des crimes

par l'invasion allemande.

comme

l'cra-

commis en Belgique

LES VILLES DTRUITES DE LA WEST-FLANDRE

Quand

69

notre pays sera rendu lui-mme, nous

aurons autre chose faire que de consacrer des millions vouloir rparer ce qui est irrparable.

veuves,

aux mutils de

la

auront vu leurs foyers dtruits.


les

Il

aux orphelins, aux


guerre, ceux qui

faudra payer des dettes sacres

Il

faudra rtablir

finances, rpartir plus quilablement des im-

pts

normment

alourdis, travailler rendre leur

prosprit ancienne l'industrie et Tagriculture,


jeter les bases d'une lgislation ouvrire rparatrice. Pareil effort

absorbera pendant longtemps

toutes nos ressources, toutes nos forces vives. Les

monuments viendront

aprs.

AUX SOLDATS DE L'ARRIERE


DISCOURS PRONONC A L'INAUGURATION
DU MESS DE GAINNEVILLE (LE HAVRE) (0

Il y a quatre mois, en dcembre, ce plateau tait


presque un dsert. Gomme par enchantement, toute

une cit
deux ou

industrielle

s^

est tablie.

Au

lieu

de

avec leurs tables, on y


trouve des magasins regorgeant de munitions, des
trois

laboratoires

fermes

o mrissent des inventions nouvelles,

des ateliers vastes et clairs pour

les

heures de tra-

pour les heures de repos, ce mess, grand


comme une glise, o vous pourrez dsormais vous

vail et,

runir et vous rcrer.


Je suis heureux de pouvoir fliciter ceux qui ont
si

rapidement cr pareille uvre

(i)

XX^

et j'ai la convic-

Sicle, 18 avril 1916.

M. Emile Vandervelde
ramlioration

de

la

avait constitu un fonds spcial pour


condition matrielle et morale. Grce son

intervention, des mess pour soldats, avec salle de lecture et bibliothque, furent difis dans les tablissements militaires belges de la
rgion havraise, tandis que la nourriture et le logement, dans les
casernes, se trouvaient srieusement amliors. C'est l'inauguration
d'un de ces mess que M. Vandervelde pronona le discours cidessus. {Note des diteurs.)

AUX SOLDATS DE

tion

6l

que vous rendrez hommage, avec moi, aux


de grand talent qui l'ont conue.

officiers

Mais
fait,

l' ARRIERE

je

me

hte de

le dire, si

beaucoup reste encore

faire

beaucoup a t
pour que toutes

choses soient mises au point.

Depuis que

je suis

avec les soldats,

j'ai

intermdiaires de

mnage

j'ai parfois recueilli

ou sur

le

au Havre,

j'ai

souvent caus

interrog leurs officiers, leurs


et,

soit dit entre

nous,

des plaintes sur la nourriture,

couchage, ou sur

le

barme des

salaires.

Gela ne m'a pas tonn.


Si

vous ne rclamiez pas, vous ne seriez pas des

Belges.

Un

vrai Belge rclame toujours.

Il

n'a pas

d'ailleurs, car la langue a t donne


l'homme pour s'en servir, et rien n'est plus naturel
que de formuler
quand on y met les formes
des dsirs ou des griefs.
Nous vous demandons, soldats, lorsque vous
rclamez, de ne pas oublier deux choses essentielles.
La premire, c'est que Dieu lui-mme n'a pas fait
le monde en un jour et qu'au lendemain de la catastrophe de Graville, il a fallu courir au plus press
fournir tout de suite des obus ou des shrapnells
ceux qui sont au front.
La seconde, c'est que, mme si vous tiez mal,
beaucoup plus mal que vous n'tes en ralit, vous
seriez encore beaucoup mieux que vos camarades
qui sont dans les tranches de Nieuport ou de
Dixmude.
tort,

LA BELGIQUE LIBRE

62

y a parmi vous un certain nombre, un grand


nombre de vieux soldats qui ont fait la guerre, qui
Il

ont appris connatre les fatigues,

les privations et

les prils.

Je leur demande,
trop souvent

du

s'ils

bouilli

trouvent qu'on leur donne

ou

qu'il n'y a

pas assez de

sucre dans leur caf, de sauce sur leurs patates ou

de paille dans leur couchette, de songer ceux qui


montent la garde sous les shrapnells et la mitraille,
dans ces plaines de l'Yser, o tant de braves sont
dj morts pour

pays.

le

Peut-tre certains jours leur ordinaire vaut-il

mieux que

le

souvent de menus cadeaux. Mais

de

la mitraille. Ils

des tranches ou sur


Ils

la paille

les rats l'hiver,

courent tout instant

par

la

le

casser la figure, et cependant

supportent toutes

courageusement, car
ront leur rcompense

ils

mois dans

la

ils
:

boue

pouilleuse des canl't,

vermine en toute saison.

Ils

ils

reoivent aussi

sont mangs par les mouches

par

pas,

ils

ne gagnent rien d'autre que leur

solde. Ils sont depuis dix-huit

tonnements.

plus

vtre. Peut-tre reoivent-ils

les

risque de se voir
ils

ne se plaignent

preuves patiemment,

savent qu'un jour

le jour

ils

au-

fivreusement attendu

rentreront en librateurs dans la patrie re-

conquise.

car
Mais pour que ce jour arrive, soldats
vous aussi, vous tes des soldats non moins utiles,
il faut que
non moins ncessaires que les autres

AUX SOLDATS DE l'aRRIRE

de tout son

me

effort l'arme

de l'avant;

il

faut

63

de rarrire seconde

que vous

l'ar-

travailliez dur,

plus dur que vous n'avez jamais travaill, plus dur

que vous ne travaillerez jamais,

car, aujourd'hui,

vous ne travaillez pas pour gagner de l'argent

vous travaillez pour sauver votre pays, pour re-

pour dlivrer tout ce que vous aimez, tout


ce que vous possdez; vous travaillez pour qu'
l'heure bnie o vous rentrerez dans votre maison,
o vous reverrez vos parents, vos amis, vos compatriotes, vous puissiez dire, le cur joyeux
J'ai
trouver,

fait

mon

devoir;

Quand

j'ai

bien mrit de

cette heure, cette

mon

pays.

heure qui vous paiera

de toutes vos peines, sonnera-t-elle? Je ne

le sais ni

savoir plus que vous. Mais ce que je

ne puis

le

sais, ce

que

j'ose affirmer avec

mon

inbranlable

confiance, c'est qu'elle finira par sonner.

Au dbut de

Allemands avaient,
du nombre, l'avantage de s'tre
savamment, minutieusement prcette guerre, les

outre l'avantage

longuement,
pars.
la

Ils

se croyaient srs de vaincre. Ils avaient

conviction que rien ne leur rsisterait. Mais

avaient compt sans l'hrosme des ntres.

Ils

ils

ont

Marne. Ils ont t arrts sur


l'Yser. Ils sont arrts devant Verdun. Et, tant
qu'ils s'puisent en de suprmes efforts, les Allis
voient tous les jours s'accrotre la force de leurs
armes, la puissance de leur matriel, l'unit de
t arrts sur la

leur action.

LA BELGIQUE LIBRE

64

sommes pas au bout de nos


Nous connatrons peut-tre encore des

Certes, nous ne

peines.

heures mauvaises. Mais dj s'ouvrent devant nous


des perspectives meilleures. Dj, j'ose

Belgique est sauve, par ses amis


par

le

et

le

dire, la

par elle-mme,

courage de ses soldats, par Tnergie de ses

ouvriers, par l'admirable rsistance de son peuple.

Vous

tes de ce

peuple, de ces ouvriers, de ces

La Belgique vous remercie. Et plus que


jamais, elle compte sur vous.
Un de mes amis de France, l'autre jour, se trouvant au front, rencontra un poilu qui, stoquement,
soldats.

restait

son poste sous une pluie de marmites.

Que faites-vous
demanda-t-il.
Vous voyez bien, rpondit
l ? lui

l'autre, je fais

le

comme

tout

le

monde. Je

fais

mon

petit boulot.

Voil, chers camarades, notre devoir tous.

Faire son petit boulot, sa petite part, simplement,

modestement, avec le seul souci de se rendre utile.


C'est l'addition de toutes ces petites volonts qui
fera la victoire, la victoire

du

droit et de la libert

DANS LES TRANCHES FRANAISES

EN BELGIQUE

L'autre soir, prs dTpres, des officiers nous


prirent avec eux

aux tranches

et

nous vmes

la

guerre, la guerre d' prsent, froce, sournoise,


pleine d'embches, d'autant plus active que la nuit

sombre, plus propice aux mauvais coups.


Pendant le jour, dans cette rgion, personne ne

est plus

bouge. Les travaux de dfense ou d'approche sont


interrompus. Se montrer, ce serait se faire tuer,
inutilement. Mais, ds qu'il

fait noir,

on

se rveille.

C'est l'heure de la relve. C'est l'heure aussi

les

troupes du gnie se remettent la besogne, o les

grands chefs font leur ronde.

On

masque au ct,
La dernire
Au camp anglais, qui

part, le casque en tte et le

car les attaques de gaz sont frquentes.

date de deux ou trois jours.


est tout proche, cent

maient ne se sont pas

cinquante

hommes

qui dor-

Les Belges et les


Franais, eux, ont t avertis par le bruit des
sirnes, mises en action par les guetteurs, ds que
les vapeurs toxiques arrivent, obnubilant les toiles
BELGIQUE ENVAHIE

rveills.

66

LA BELGIQUE LIBRE

OU dcelant leur poison par une odeur de bon

Ils ont eu le temps de mettre leurs masques. Le nuage de mort a pass, sans plus faire de
savon

victimes.

Aujourd'hui, le vent souffle de Touest. -Il n'y a


pas de surprise craindre et, sous la pleine lune,
nous avanons dans un interminable boyau, l'abri

des balles perdues qui viennent, de temps autre,


frapper les sacs de terre du parapet.

Nous voici dans le village de Boesinghe, que j'ai


connu jadis heureux et prospre, avec ses maisons
aux toits rouges, parmi les houblonnires.

De
J'ai

tout cela,

il

vu Arras.

Nieuport.

ne reste rien.
J'ai

vu Ypres. Je viens de revoir

La

destruction y est effroyable. Pas une


maison qui ne soit touche, ventre, dmolie. Mais
il y a encore des maisons. Ici, il n'y a plus de
maisons. On nous montre ce qui fut la rue princi-

pale. L'artillerie

tout nivel.

champ de
balaient,

tir,

y a

droite

fait table rase.

comme

Les obus ont

gauche,

il

reste

un

dbarrass de tout obstacle et que

par rafales, pour empcher qu'on n'y

creuse des tranches nouvelles, les mitrailleuses et


les fusils

allemands.

A l'entre

du village, il y avait un parc, avec de


grands arbres ombrageant une mare. Tous ces
arbres sont morts. La guerre a tout tu, mme la
vie vgtale.

de branches.

Il

Il

n'y a plus de feuilles.

Il

n'y a plus

ne reste que des troncs, des sque-

DANS LES TRANCHES FRANAISES EN BELGIQUE 67

lettes d'arbres, dcapits, dchiquets, abattus sur

demi plongs dans l'tang vaseux.

le sol,

De temps

autre, une fuse lumineuse monte au

un clat brusque et de ce paysage de


mort fait une eau-forte tenter un Redon ou un
Brangwyn.
ciel, jette

Chemin

faisant,

troupe en

notre petite

kaki

rencontre des soldats bleu horizon, qui, dans

la

chaude splendeur de cette nuit d'aot, ressemblent


des

ombres lysennes

des

ppres

((

des

ce sont des territoriaux,

hommes de

plus de quarante

ans, dont la seule prsence, dans cet enfer, est

mouvante leon pour

les

une

peuples, moins mili-

qui hsitent mettre en ligne leurs gens

taires,

Gomme

maris, beaucoup plus jeunes.

si

le

fait

une femme, d'avoir des enfants, n'tait


pas des raisons de plus pour dfendre ou pour
librer son pays
Quels soldats admirables que ces Franais,
d'avoir

sobres et gais, contents de peu, satisfaits quand


ont,

viande

peu prs rgulirement,

la boule, le

pinard,

savent mettre au service

le

la

bidoche

du moral

ils

pain, le vin et la

le

et qui

plus intrpide

des merveilles d'intelligence et d'ingniosit.


D'autres, certes, peuvent tre aussi courageux.

Nos Belges se sont trouvs tre d'excellents soldats.


Les tommies anglais ne le cdent personne, pour
le

courage

et la tnacit.

Mais ce n'est pas

faire tort

ces vaillants, moins prpars la guerre, que de

68

LA BELGIQUE LIBRE

reconnatre avec motion ce que la France, ce que


le soldat franais

cause

continue faire pour

fait et

la

commune.

Se souvient-on de ce que

disait le prsident Lin-

coln, durant cette guerre de Scession qui, sous

tant de points de vue, ressemble la ntre

Ce

longtemps une grave question que de savoir


un Gouvernement qui n'est pas- trop fort pour
les liberts de son peuple peut tre assez fort pour
maintenir son existence dans les suprmes espfut
si

rances

cette question

que

les

Nordistes avaient dj

la

dmocratie franaise est en train de fournir

la

rsolue par leur victoire contre l'esclavage

rponse, magnifiquement, triomphalement.

Et

c'est

pourquoi,

dans

les

tranches

de

Boesinghe, quand je passais ct de ces vieux


territoriaux,

de ces humbles ouvriers

dlivrance tous,

mon cur

de notre

se gonflait de ten-

dresse fraternelle, et j'aurais voulu dire chacun

d'eux ce que je dis tous

Merci vous, soldats

de France, qui combattez nos cts et qui, par

la

vertu de votre confiance, tes en train de sauver,

avec votre pays et

de

la

le ntre, la

dmocratie en Europe.

cause de

la libert el

II

LA BELGIQUE OCCUPE

L'HROSME DU PEUPLE BELGE

('>

Je vous remercie, du fond du cur, Monsieur

le

Prsident, pour les paroles d'affection

que vous
venez de m'adresser et pour le tmoignage d'admiration que vous venez de donner mon pauvre
pays.

Vous voquiez
fois

que

le

j'ai pris la

nom

de Jaurs. La dernire

parole Paris, c'tait ses

cts et aux cts de Scheidemann, alors vice-prsi-

dent du Reichstag, dans une dmonstration pour la

mme

paix. Je reviens aujourd'hui dans cette

ville

parler de la guerre et pour la guerre. Et cependant


j'ai

conscience de n'avoir pas chang. Je suis ce que

j'tais hier,

ce que je serai demain

socialiste,

pacifiste, internationaliste. Et, si je suis

du

ment que

jusqu'au

cette

guerre

doit tre

faite

senti-

bout, ce n'est pas quoique, mais parce que socialiste,

parce que pacifiste, parce qu'internationa-

liste.

Socialiste, car

le-

socialisme a toujours affirm

droit de lgitime dfense des peuples

comme

le

des

individus.
(i) Confrence donne sous
groupe Foi et Vie, Paris.

la

prsidence de

M. Charles Gide an

LA BELGIQUE OCCUPEE

72

Pacifiste, car la guerre

que nous subissons,

guerre que Ton nous contraint de

faire, c'est

la

une

guerre contre la guerre.

Dans une interview rcente, le roi Albert disait


que le conflit actuel tait invitable, qu'il tait la
consquence fatale des armements formidables de
puisque la paix
ces dernires annes. Eh bien
arme a engendr la guerre, il doit dpendre de
nous que la guerre actuelle, par ses rsultats, nous
achemine
vers la
je ne veux pas dire plus
paix dsarme.
Internationaliste, enfin. Mais Tinternationale a
!

pour condition pralable l'existence de nations


libres, gales non pas en puissance, mais en
dignit. De plus, l'vnement a dmontr qu'il n'y
a d'internationale possible

qu'entre des peuples

qui ont le sens de la libert. Et c'est la possibilit,

dans

l'avenir,

de l'internationale par

la reconnais-

sance du droit des nationalits qui est l'enjeu du


formidable conflit actuel.

rdemption de
pour
le
tous les irrdentismes
malheur de l'Europe et du monde, les monarchies germaniques
devaient l'emporter, la Pologne resterait cartele,
Si les Allis l'emportent, c'est la
.

Si,

l'Alsace-Lorraine verrait s'teindre ce premier rayon

d'esprance qui vient de luire pour

elle, la

Hollande

deviendrait l'humble vassale de l'Allemagne, les

nations balkaniques resteraient l'tat de devenir,


et

quant

la

Belgique, pour avoir

fait

son devoir

l'hrosme du peuple belge

et rien

que son devoir,

des nations

elle serait

78

raye de la

liste

mme

nous

Mais, je n'ai pas besoin de le dire,

devions aller au pire,

mme

si

nous devions tre


vaincus, nous ne renoncerions pas
Au dbut de cette guerre, dans un cri d'agonie,
si

Maurice Maeterlinck, Londres,


gique est morte.
et ft-elle

Non,

la

disait

La

Bel-

Belgique n'est pas morte,

morte, et-elle, pour

le salut

de l'Eu-

rope, expir sur la croix des supplices, elle ressusciterait le troisime

Mais

elle vit

qu'elle se bat,

l'arracher

jour

elle vit

puisqu'elle souffre, puis-

puisque l'on n'est pas parvenu

du dernier lambeau de

nos troupes dfendent. Elle

vit, elle

plus vivante, et vous nous avez

jamais

elle n'avait t

territoire

que

n'a jamais t

mme

appris que

plus grande.

Avant cette guerre, nous nous demandions parfois


si la Belgique avait une me, si elle tait autre
chose qu'une expression gographique, une zone
de transit, un carrefour de nations, un champ clos
pour les batailles politiques et sociales. Nous tions
diviss, plus que tout autre peuple peut-tre, car
nous tions en quelque sorte une image rduite,
mais intensifie de l'Europe.

Nous

tions diviss par des luttes de classes, qui

renatront demain, par des antagonismes religieux,

qui ne disparatront pas, par des querelles de race


et

de langue.

Eh

bien

il

a*

suffi

de

la

menace

LA BELGIQUE OCCUPE

74

redoutable ou des offres infamanles de rAllemagne

pour que l'unanimit

se fasse entre nous, sur

les

une

4 aot 1914? au moment


armes allemandes venaient d'envahir notre

question d'honneur. Et,

territoire,

le

o nous savions dj par

les

premiers

incendies et les premires tueries ce qui nous attendait,

au moment o nous savions ce que l'accom-

plissement de notre devoir

nous coter,

il

n'y

eut plus au Parlement belge ni rpublicains,

ni

allait

monarchistes, ni socialistes, ni libraux, ni catho-

Flamands, ni Wallons; il y eut un peuple


unanime lorsque, parlant en son nom, le roi Albert
termina son discours en disant Nous pouvons

liques, ni

tre

vaincus, mais nous ne serons jamais sou-

mis.

Tantt neuf mois ont pass depuis

lors.

Nous

avons t vaincus provisoirement, mais nous ne


sommes pas soumis. Nous ne le serons jamais ; et

ceux qui en ce moment occupent notre pays, si


leur occupation se prolonge, apprendront connatre le caractre belge.

Au

seizime sicle dj, au temps de Charles-

Quint, on appelait nos Flamands, nos Gantois, des

ttes

de

fer .

Wallons des

Aujourd'hui encore, on

ttes

de houille

dit

Les ttes de

des
fer

de houille sont unies dans le mme


dans
la mme et inflexible rsolution
vouloir,
tenir bon, quoi qu'il arrive, au milieu des pires
preuves, et quoi qu'il puisse nous en coter.
et les ttes

l'hrosme du peuple belge

75

Charles Gide disait tout Theure que votre sympathie pour nous ne vous empchait pas de sourire.

nous est arriv de sourire de nous-mmes. Car

Il

du
Beulemans peut paratre une figure
symbolique. Nous sommes des gens dont la bonhomie frappe les trangers. C'est une bonhomie
un peu terre terre, une sensualit parfois grossire, un trange mlange de ralisme et de mystinous savons que, pour celui qui nous voit

dehors, M.

Teniers et Van Eyck, Rubens et Van der


Weyden. En temps de paix, le ct bon enfant du

cisme

caractre belge apparat surtout.

pour que

face

l'autre

seizime sicle, on

comme au
inspir
((

Il

ni

apparaisse.

le voit

seizime

11

faut Tpreuve

On Ta vu au

aujourd'hui. Aujourd'hui

sicle,

notre

peuple

s'est

de cette parole de Guillaume d'Orange

n'est pas ncessaire d'esprer

pour entreprendre

Nous avons entrenous avons persvr sans rus-

de russir pour persvrer.

pris sans esprer,


sir,

et

nous sommes rsolus, quoi

qu'il arrive,

tenir bon, avec rsignation, avec tnacit,

et,

je

pour mes compatriotes, avec une manire


bonne humeur qui, dans les circonstances
actuelles, prend quelque chose d'hroque.
Hier, sur le bateau qui m'amenait ici, je causais
avec un ouvrier de Roulers, en Flandre; il me
disait
Depuis le dbut de la guerre, je n'ai plus

l'ajoute

de

eu de nouvelles de

ma femme et

de mes

six enfants.

Je ne sais ce qu'ils sont devenus. Je m'en vais tra-

LA BELGIQUE OCCUPiSe

76

vailler

ma

Bordeaux. Aprs

famille.

la paix, j'espre

retrouver

Ce calme,

cette rsignation,

nous

les

retrouvons

partout, chez nos rfugis et chez nos soldats, chez

ceux qui se battent, chez ceux qui rsistent. Nous


mme temps chez tous une volont de
vivre, quand mme, qui est profondment imprestrouvons en
sionnante.

La

rsistance belge,

prouve toujours

on Ta incarne

besoin d'incarner

le

peuple dans quelques individualits


figures symboliques

le

Roi,

le

car

on

Tme d'un

dans

trois

Cardinal archevque

de Malines, M. Max, bourgmestre de Bruxelles. Et


tous les trois incarnent rellement quelque chose de

l'me de

la

Belgique. Le Roi a rvl des qualits

militaires qui taient latentes dans la race ; l'Arche-

vque exprime merveilleusement cette ferme rsignation d'un peuple qui ne perd pas sa foi dans l'avenir,

Bourgmestre a la fermet tranquille et un peu


bourgmestres des anciens temps.
Mais ct d'eux, combien d'autres dont je
pourrais vous parler, dont les noms vous sont inconnus, dont l'attitude n'a pas t moins ferme.
A Lige, lorsque le gnral allemand von Emmich
prit des otages, en menaant de les faire fusiller si
un mouvement de rvolte se produisait dans la ville,
le

railleuse de nos

un snateur socialiste alla le trouver et lui dit


Vous n'avez pas de socialiste parmi vos otages,

me

voil

l'hrosme du peuple belge

77

A Mons, un jeune avocat se prsenta la Kommandantur et dit Vous avez arrt mon patron
:

mon

qui est

est vieux, je

il

prenez-moi sa place.

suis jeune,

On

adversaire politique

nommer

n'avait pas jusqu'ici consenti

bourgmestres

parce

socialistes,

que,

l'ordre ne serait pas assur entre leurs mains.

de nos amis

fois

par

les

nomma

Allemands.

A la

Il

fut

Un

de bourg-

tait chevin, faisant fonctions

mestre, dans son village.

des

disait-on,

arrt

dix-huit

dix-huitime fois on

le

bourgmestre.

Ce qui est
encore de

vrai des mandataires est vrai bien plus

la population.

Au

lieu

d'voquer devant

vous quelques figures individuelles, je voudrais


vous montrer une figure plus grande, plus haute,
plus hroque, le peuple belge lui-mme, les civils

comme

les soldais.

temps derniers un beau dessin


de Forain, reprsentant deux soldats causant dans
Pourvu que les civils
la tranche et disant

Vous avez vu

ces

tiennent

tenu, les

J'ose dire qu'en Belgique les civils ont

hommes comme

les

femmes

et

mme

les

ces enfants de Bruxelles qui s'en allaient

enfants

devant

les soldats

allemands faire

le

pas de

l'oie

reculons et qui, lorsqu'on leur demandait ce qu'ils


faisaient,

rpondaient

comme vous

ces gens

((

du

Nous

allons

Paris,

quartier des Marolles

sur lesquels on braquait des mitrailleuses et qui,

avec leur goguenarderie gouailleuse, rpondaient

LA BELGIQUE OCCUPEE

78

en braquant de leurs fentres des tuyaux de pole,


leur artillerie

Ou

bien cette grande

dame

qui reoit

des officiers allemands, fort courtois d'ailleurs; au

moment o

quittent son chteau,

ils

lui prsenter leurs

hommages

ils

et la

demandent
remercier ;

Pourquoi me remercier? Je ne
vous avais pas invits. Et cette autre qu'un officier
a Madame, vous
arrta brutalement en lui disant
lisez le Times.
Et vous, Monsieur, ne le lisezvous pas ?
Encore un souvenir. C'tait aprs la prise d'Anvers, pendant la retraite. En chemin je recueillis
un soldat bless il tait du pays de Gharleroi, mon
ancien arrondissement. Je lui demandai s'il avait
des nouvelles de chez lui. Il me rpondit
Mais nous en avons eu tous les jours pendant
elle leur

rpond

Et comment?

le sige.

Les femmes de nos villages allaient pied du

pays de Gharleroi Anvers

et

nous venaient raconter

ce qui se passait.

Mais comment franchissaient-elles lignes


allemandes
Oh
plaisantaient avec
soldats
les

elles

les

et ils

les laissaient passer.

Et toujours ainsi ce
et

mme

caractre, la fois gai

courageux, se rvle. Mais ce sont des exemples

individuels, des cas personnels, je n'insiste pas.

La rsistance

civile

a t surtout admirable en ce

L HEROSME DU PEUPLE BELGE

que l'immense majorit de

la

79

population ouvrire,

affame, sans salaire, qui les Allemands offraient

du

travail

en

lui

promettant une rmunration nor-

male, a rpondu
pain-l.

Nous ne mangeons pas de

ce

Notre prsident rappelait tout l'heure


gnrale pour

la

grve

y a un an.
Nous avons fait alors la grve gnrale pour l'galit.
Nous faisons aujourd'hui la grve gnrale pour la
libert, et cette seconde grve nous fera gagner
le

suffrage universel

d'il

galement la premire.

Les cheminots ne travaillent pas, ou bien


venus en France;
tre

les facteurs

au service de

la

travaillent trois jours

mation domestique

ils

sont

des Postes se refusent

Poste impriale. Les mineurs

par semaine pour


ils

n'ont jamais

la

consom-

fourni

un

morceau de charbon pour

les trains

l'industrie mtallurgique est

compltement arrte.

Et ce peuple, qui

grve des bras croiss,

fait ainsi la

n'a pas d'autre travail


si les

et

il

allemands

n'aurait pas

manger

Amricains n'taient venus son secours. Le

rsultat, je

veux

le

traduire par quelques chiffres

plus loquents que ce que je pourrais dire.


Il

liste

y a quelques jours,
allemand,

le

le

principal journal socia-

Vorwrts, crivait

malheureusement indniable qu' Bruxelles le nombre des habitants forcs de demander


leur subsistance au Comit de secours est encore
en augmentation. Il tait en septembre de i6 /o de
c(

Il

est

LA BELGIQUE OCCUPEE

80

la population,

il

est la fin de

la fin de fvrier de 26

/o et

novembre de 28 /o,
fin mars

on compte

d monter 28 /o.
peu prs le tiers de la population dans une
ville o le tiers de cette population tout juste se
compose d'ouvriers
qu'il a

Dans

les centres

industriels, c'est pire encore.

Afin de ne pas travailler pour l'ennemi,

belge

fait

le

peuple

grve depuis neuf mois. Ce sont de nou-

veaux Gueux et, comme leurs anctres, ils resteront gueux, s'il le faut, jusqu' la besace.
Et les soldats Quel contraste entre les deux
types d'armes qui se sont heurtes au dbut de la
guerre sur les hauteurs de Lige L'arme alle!

mande automatise, mcanise, porte


prparation
ait

le

plus complet peut-tre qu'une arme

jamais atteint,

chie

militaire,

l'tat de

le

type de l'arme d'une monar-

craignant

Dieu,

officiers et les sous-officiers,

l'Empereur,

les

mais l'Empereur plus

plus que l'Empereur et les


que les officiers. De l'autre ct,
une arme court temps de service, se ressentant
encore de l'ancien rgime du remplacement, compose, pour les anciennes classes, exclusivement de
proltaires, avec une prparation insuffisante, un
quipement mdiocre, des officiers dont beaucoup
avaient vu dans leur carrire, une position de tout
repos. Cette arme, semblait-il, ne pouvait pas
tenir contre l'arme allemande. D'ailleurs, dans le

que Dieu,

les officiers

sous-officiers plus

l'hrosme du peuple belge

8i

d'tapes de leur campagne, les Allemands

livre

avaient considr l'arme belge

comme

quantit

advenu? C'est que cette


arme, qui combattait pour l'indpendance de son
pays, pour la libert, pour le droit, a t une rvlation non seulement pour ses ennemis, mais pour
ses amis et pour elle-mme.
ngligeable. Or, qu'est-il

J'ai t,

depuis

le

dbut de

ment en contact avec

elle.

Je

25 aot, devant Malines avec

d'un

guerre

des

la

me
le

guerre, frquemtrouvais, les 24 et

correspondant de

grands journaux

amricains,

velles tant

et, au moment o de mauvaises nouvenues de France, on donnait en pleine

bataille le

signal de la retraite,

M. Pow^ell,

sait

((

J'ai fait

M. Pow^ell me dicampagnes de ces der-

toutes les

nires annes, j'ai

vu des soldats qui

se battaient

aussi bien que les vtres, mais je n'en


qui, durant la retraite, taient aussi

ai

jamais vu

bons enfants

et aussi fermes.

Ces qualits,

les soldats

belges ont eu, hlas

campagne, trop d'occasions de les


manifester. Vaincus Lige, aprs une rsistance
dans cette

qui fut glorieuse,

ils

reculent sur Tirlemont, sur

Louvain, sur Anvers. Anvers est pris;


pent et

ce

ils

continuent la lutte.

moment,

il

Ils

s'chap-

ils

arrivent sur l'Yser.

semble ceux qui furent

les

tmoins de cette retraite douloureuse que tout est


fini,

que tout

est perdu.

souviendrai toute
BELGIQUE ENVAHIE

ma

vie

J'tais

l,

de ce spectacle

et je
:

me

dans
6

la

LA BELGIQUE OCCUPEE

82

journe du lo octobre, sur la route de Furnes


Dunkerque, So.ooo soldats de troupes de forteresse,
dbands,

la

plupart ayant perdu leur sac et leurs

armes, au milieu d'un peuple de rfugis

de 80.000 malheureux

plus

fuyant devant l'enva-

hisseur. L'arme de

campagne cependant

elle tenait les lignes

de l'Yser,

rsistait,

comme on

et,

savait

quels efforts elle avait d faire les jours prcdents,

on

lui

demandait

de

tenir

quarante-huit heures. Elle


renforts

elle tenait

ils

seulement

tint,

pendant

en attendant des

ne vinrent pas. Les jours passrent,

toujours.

Le douzime

jour, les Belges

taient encore dans les tranches.

humaine a des

limites et

l'heure avait sonn

il

Mais

la force

semblait que cette

du flchissement

Nous tions Ramscappelle et nous voyions


Allemands gagner du terrain d'heure en heure.
avaient pass l'Yser,

ils

fois

dfinitif.

les
Ils

venaient de traverser la

du chemin de fer et, sous une pluie d'obus,


comme on en a vu depuis, mais de notre ct, cette
fois, en Champagne ou Neuve-Chapelle, ils prparaient l'attaque suprme contre le village. Je rentrai
ligne

Furnes avec l'impression que cette fois la dfaite


tait invitable.

Mais, ds

le

lendemain, deux divi-

sions franaises taient sur la ligne de feu.

La

L'ennemi tait dfinitivement arrt, et la grande arme des Allis se


prparait livrer la bataille finale pour le droit, la
bataille de l'Yser tait gagne.

libert et la civilisation

l'hrosme du peuple belge

83

Je dis la bataille finale. Certes, nul d'entre nous

ne se dissimule

les difficults

de

la tche.

Nous

avons vaincre de redoutables obstacles. Je ne


parle pas des obstacles matriels, des tranches
franchir, des redoutes conqurir.

obstacles qu'une

arme comme

Ce sont

la ntre

n'avons plus qu'une arme, n'est-ce

pour

Dans

les trois quarts, le

des
est

habitue franchir. Mais vous connaissez

de Napolon

car nous
pas,
le

mot

moral compte
reste ne compte que pour

la

guerre,

le

un quart.
Nous avons devant nous une

force

morale

redoutable et que nous ne devons pas sous-valuer

ou presque du peuple allemand.


On peut s'en tonner, on peut le regretter, mais
c'est un fait, un fait indniable. Dans sa masse,
dans sa majorit immense, le peuple allemand est
convaincu qu'il ne fait pas une guerre agressive,
mme pas une guerre prventive, qu'il fait une
c'est l'unanimit

guerre de dfense nationale.

Et

la

sincrit

de

ce

sentiment,

pourrais-je la mettre en doute? Je

hommes,

j'ai

vu des savants comme Brentano, des

esprits libraux qui dtestaient le

signer

le

comment

connais les

prussianisme,

Manifeste des Intellectuels. J'ai vu l'un

de nos meilleurs amis, l'une des esprances du


socialisme international, le

plus

grand orateur

peut-tre de l'Allemagne, Franck, dput socialiste

de Mannheim, qui n'tait pas oblig de marcher

LA BELGIQUE OCCUPE

84

s'enrler

de

comme

volontaire

et,

ds

le

premier jour

la guerre, aller se faire tuer Lunville

balle franaise.

vu

J'ai

industrie en Angleterre,

par une

grande
von Schultz Goevernitz,

l'historien

de

la

dput, g de cinquante ans, ayant dpass l'ge


militaire, ayant

des parents proches en Angleterre,

y ayant vcu de longues


pendant des mois,
rester sur la ligne de bataille. Enfin j'ai vu les
car il y
socialistes, presque tous les sociahstes
eut des exceptions, des exceptions hroques, que
j'ai vu la masse des socialistes voter les
je salue
crdits de guerre et se solidariser avec le Gouveraimant l'Angleterre,

annes, s'enrler

lui aussi et,

nement imprial.
Et cependant
la paix,

ils

ils

dsiraient la paix,

manifestaient

tations grandioses

ils

voulaient

ce furent des manifes-

pour

la paix. Je vois encore,

deux jours avant la dclaration de guerre, la


Maison du Peuple de Bruxelles, fraternellement
accols, le bras pass au cou l'un de l'autre, Jaurs
et

Haase,

socialiste

le

prsident de la fraction parlementaire

allemande;

ils

rdigeaient ensemble,

ils

signaient avec nous le dernier manifeste pour la

Le lendemain, Jaurs

paix.

tait

assassin

et,

quelques jours aprs, Haase subissait un sort moins


c'tait lui qui, au nom de son parti,
enviable
:

justifiait les crdits

Ah

la guerre.

pour
allemands J'aime mieux essayer de

l'on

socialistes

pour

a t svre,
!

implacable

les
les

l'hrosme du peuple belge

85

comprendre, pour leur pardonner. Notre

rle,

nous, socialistes belges ou franais, tait simple

on nous attaquait, nous usions de notre droit de


dfense lgitime. Mais je ralise, dans un effort
d'objectivit, ce qu'il

position des

y avait de

difficile

socialistes allemands.

Ils

dans

la

avaient

rsoudre un terrible problme de conscience. Pour


eux,

la

guerre tait une guerre deux fronts;

taient placs entre la France rpublicaine

Russie cosaque.

S'ils

leur gouvernement,

ils

et la

ne se solidarisaient pas avec


s'ils

ne

donnaient

lui

pas

l'appui moral d'un parti qui reprsente le tiers de

l'Allemagne,

ils

ouvraient aux armes du Tsar les

voies de la Silsie et de la Prusse orientale. Si, au


contraire,

ils

votaient les crdits,

ils

au Kaiser des armes, des munitions

fournissaient

et

des soldats

contre l'Angleterre dmocratique et contre la France


rpublicaine.
et je

qui

pense
oserait

nuantes

Ils

avaient choisir;

qu'ils ont fait le

Qui

leur

refuser

se ft refus

ils

ont choisi,

mauvais choix. Mais

les

circonstances att-

comprendre que, placs

dans cette effrayante alternative,

ils

n'aient voulu

non ?
Ce que nous avons le droit de regretter, ce que
nous avons le droit de leur reprocher, c'est qu'aprs
nous avoir dit, ici mme, Paris, devant le corps
dire ni oui ni

de Jaurs, qu'un vote affrmatif


ils

droit

tait inconcevable,

Nous avons le
de dire qu'en l'mettant, quelques-uns contre

aient mis ce vote

affrmatif.

86

LA BELGIQUE OCCUPEE

leur sentiment personnel,

ils

ont,

ou bien manqu

ou bien manqu de courage


pour tout esprit non prvenu, il ne
pouvait y avoir de doute sur le caractre de la
guerre actuelle. Ce n'tait pas une guerre de
dfense, c'tait une guerre d'agression.
Oh! je ne parle pas de ses causes gnrales et
profondes. Je ne serais pas socialiste si je
n'admettais que tous les Gouvernements y ont une
part de responsabilit. Mais s'il s'agit des causes
prochaines, des causes immdiates du conflit qui
de

clairvoyance,

civique. Car,

dvaste et qui dsole l'Europe, peut-il y avoir un


doute en prsence de ce double fait que la guerre
a

commenc par

l'agression de l'Autriche contre

pays qui avait tout cd et qui faisait un


appel suprme l'arbitrage, et par l'agression

un

petit

de l'Allemagne contre un autre pays qui, lui, entendait rester fidle ses engagements internatio-

naux ?
Je sais qu'on a invoqu des prtextes, et contre
la

Serbie et contre la Belgique

l'attentat

de Sera-

jevo contre la Serbie, les prtendues conventions

de 1906 avec l'Angleterre contre la Belgique. Mais


qui donc, ayant eu les documents sous les yeux,
peut avoir des doutes sur

la

valeur de ces pr-

textes ?

L'attentat

de

Serajevo?

Mais

depuis,

la

Chambre italienne, M. Giolitti a fait connatre


un tlgramme antrieur d'une anne, de 191 3,

l'hrosme du peuple belge

pendant

guerre

la

balkanique,

87

TAutriche

annonait l'intention d'attaquer la Serbie. Le crime

de

la

Serbie, ce n'est pas d'avoir assassin

un archiduc,
au germanisme

assassiner
l'Autriche et

Quant

la

c'est
la

ou aid

d'avoir barr

route de Salonique

Belgique, les prtendues conventions

de 1906? Simple conversation entre un gnral


belge et l'attach militaire anglais. Lisez

le texte

vous y trouverez cette phrase qui tranche la question


L'intervention de l'Angleterre ne se pro:

duirait

que

le

jour o

les

Allemands seraient entrs


l d'une conven-

en Belgique.

tion;

il

simplement, de

terre,

de l'expression d'une mfiance l'gard de

s'agit

Il

ne s'agit pas

la part

de l'Angle-

l'Allemagne que l'vnement a parfaitement justifie.

Car la violation de la neutralit belge n'a pas


une rsolution prise au dernier moment, sous

t
la

pression d'une ncessit d'airain.

Il

est aujour-

d'hui facile d'tablir que le complot contre la Bel-

gique a t ourdi depuis des annes et que

la

conduite du Gouvernement allemand dans cette


affaire

a t

cynisme

un mlange assez rpugnant de

et d'hypocrisie.

Dj en 191
l'vangile

1,

crivant le livre qui devait tre

militariste

de l'Allemagne,

von Bernhardi, dans II Allemagne


guerre, crivait

Aucun

le

gnral

et la

prochaine

aucune

forteresse

obstacle

naturel,

88

LA BELGIQUE OCCUPEE

puissante ne s'oppose en Belgique et en Hollande


une invasion, et la neutralit n'est qu'un rempart

de papier.

Le chancelier devait montrer quelques annes


aprs, en parlant du chiffon de papier , qu'il
n'tait

qu'un plagiaire de Bernhardi.

Mais,

me

direz-vous,

c'est

l'opinion d'un

publiciste, d'une individualit influente

191 3,

elle n'en-

Gouvernement allemand. Non, mais en


dans un rapport secret sur le renforcement

gage pas

le

de l'arme allemande, nous lisons

Nous devons

pour pouvoir anantir


d'un puissant lan nos ennemis de l'Est et de
l'Ouest. Mais, dans la prochaine guerre, il faudra
que les petits tats soient astreints nous suivre
ou soient dompts. Dans certaines conditions,
leurs armes et leurs places fortes peuvent tre
rapidement vaincues ou neutralises, ce qui
pourrait tre vraisemblablement le cas pour la
Hollande et la Belgique.
Les petites nations doivent suivre ou bien tre
domptes Nous n'avons pas voulu suivre on a
tent de nous dompter! L'vnement a montr
qu'on ne russira pas
Ai-je besoin d'invoquer d'autres documents,
alors qu'il suffit, pour tablir la prmditation du
crime, d'ouvrir un atlas, de regarder la carte des
chemins de fer stratgiques qui convergent vers
notre frontire. Tout avait t calcul, tout tait
((

tre forts

l'hrosme du peuple belge

89

prpar, tout tait organis pour une violation de

Mais pendant ce temps on


s'efforait de nous rassurer, d'endormir nos mfiances. L'Empereur venait Bruxelles et, dans la
neutralit belge.

la

chaleur communicative des banquets, s'criait que

Belgique n'avait pas de meilleur ami que luiIl nous l'a bien fait voir! Quelques mois

la

mme.

Albert

aprs,

le

belge,

sa joyeuse

roi

faisait,

banquet en son honneur


au

parole,

Emi

ich,

le

nom
mme

le

i^""

Lige.

et ce

qui l'anne

diriger l'attaque contre la ville

Enfin

suivant la tradition

eut un
Il y
banquet prit la
de l'Allemagne, le gnral von

entre

suivante devait

aot, interrog par

un journal bruxel-

lois

sur l'ventualit d'une violation de la neutra-

lit

belge,

disait

pas

le

ministre d'Allemagne Bruxelles

Les troupes allemandes ne traverseront

Des vnements graves vont

belge.

le territoire

se drouler. Peut-tre verrez-vous brler le toit

votre

mais

voisin,

demeure.

mme,

mme

le

l'incendie

Gela se passait

pargnera

le matin...

et,

de

votre
le soir

ministre portait au dpartement

des Affaires trangres l'ultimatum qui disait la

Belgique

Laissez-nous passer

passerons par la force.

Et
tait

le

4 aot,

le

ou bien nous

jour

mme o

notre frontire

envahie, les masques tombaient enfin et

chancelier

le

Bethmann-HoUweg, dans un moment


mfiez-vous du premier mouvement.

de sincrit

go

LA BELGIQUE OCCUPEE

c'est le plus naturel

raffaire
et

tirait

toute la moralit de

Nos troupes ont occup

le

Luxembourg

ont peut-tre dj pntr en Belgique. Cela est

en contradiction avec

le

droit des gens.

Nous avons

aux protestations justifies des Gouvernements luxembourgeois et belge.


Uinjustice, je le dis ouvertement, Vinjustice que
nous commettons de cette faon, nous la rparerons ds que notre but militaire sera atteint.
Voil l'aveu, l'aveu au moment mme o le
crime tait commis Une injustice, une violation
du droit des gens, une sommation insolente,
laquelle le Gouvernement belge ne pouvait rpondre autrement qu'il ne l'a fait sans se dshot forcs de passer outre

norer.
C'est ce

que

l*on a dit des socialistes

allemands

qui sont venus Bruxelles, qui n'ont pas craint de


se prsenter en uniforme la

pour voir

Maison du Peuple

camarades . Ils leur disaient


Nous ne vous comprenons pas. Le Gouvernement
allemand vous offrait de passer sans vous faire du
mal et de vous payer, deniers comptants, tout le
dommage qui pourrait vous tre fait. Et vous n'avez
pas accept Vous en subissez les consquences
les

de

C'est

ainsi?

Et

votre

faute.

avez-vous

agi

comme on

Mais c'tait une


nos camarades rpondaient
une forme de l'idologie bour-

leur disait

question d'honneur

Pourquoi

L'honneur, c'est

l'hrosme du peuple belge

geoise.

dans

On

la tte

n'est point

que

parvenu leur

la signature

91

faire entrer

d'un ouvrier socialiste

doit valoir la signature d'un bourgeois conservateur.

Au

surplus, notre dfense de la neutralit belge

n'tait

pas inspire seulement par

respect d'une

le

signature au bas d'un trait. Cette neutralit n'tait

pas seulement un avantage pour nous, c'tait une

un rempart entre

garantie pour les autres, c'tait

l'Allemagne et la France, une protection contre


la

France pour l'Allemagne. Si c'et t

qui avait viol

nement et eu

notre
la

eue contre l'Allemagne.

attitude
Il

l'a

que

dit

et

France

Gouver-

notre

neutralit,

mme

la

celle qu'il

on doit

le

croire.

L'Allemagne prenant

l'initiative

d'une violation

de notre neutralit, nous n'avions pas seulement

le

droit de nous dfendre, nous avions vis--vis de la

France, vis--vis de l'Europe, vis--vis des puissances garantes de notre neutralit,

le

devoir de

dfendre cette neutralit, et c'est ce que

le

Gou-

vernement a compris. Il n'y a pas eu de discussion


sur ce point. Il y a eu unanimit au Conseil des
ministres. Sachant ce qui attendait la Belgique, on
n'a pas hsit.

pourra.

Fais ce que dois, advienne que

Et maintenant. Mesdames, Messieurs, vous savez


ce qui est advenu, vous l'avez appris par les jour-

naux, vous l'avez lu dans des brochures, mais vous

LA BELGIQUE OCCUPEE

92

ne Favez pas vu. Vous n'avez pas vu ce que nous

avons vu

des villages brls, des villes rduites

Ttat de dcombres,

Dixmude, Nieuport, Ypres,

nos trsors d'art anantis, un zeppelin arrivant

Anvers

et,

sur la place du Poids-Public, tuant neuf

habitants inoffensifs, dont


trailles et

j'ai

de cervelles sur

les

vu

les dbris d'en-

murs, des popula-

tions entires fuyant devant l'invasion,

peuples

les

antiques

devant

les

comme jadis

barbares,

un

million de rfugis en France ou en Angleterre. Et

cela je ne l'ai pas vu, mais de nouveaux


tmoignages nous arrivent tous lesjours
l-bas,

puis

en Belgique, un peuple de 7 millions d'mes qui


mourrait de faim, si les neutres n'taient venus
son secours.

Mais tout cela n'est rien ct des atrocits qui


le crime initial de la violation de la neutralit. Il y a deux sortes de criminels ceux qui font
leur coup et qui s'arrtent, et ceux qui, aprs avoir
frapp leur victime, la pitinent. Les Allemands
ont suivi

pouvaient se contenter de passer travers

gique ;
fait

ont

ils

ont voulu punir

le

la Bel-

peuple belge d'avoir

son devoir. Des ordres suprieurs implacables


cr

un systme de rpression qui devait

ncessairement

faire

des milliers de victimes.

Une

propagande de mensonges et de calomnies a persuad les soldats allemands que les civils tiraient
sur eux.

Il

y a eu des ordres qui taient des ordres


En voulez-vous des exemples?

d'assassinat.

l'hrosme du peuple belge

Hasselt, le 19 aot,

Tautorit militaire

une ordonnance o
Dans le cas o des habitants

elle dit

afficher

gS

fait

tireraient sur des

soldats de l'arme allemande, le tiers de la popula-

mle serait pass par

tion

les

armes.

Tirez sur tous, Dieu reconnatra les siens.

Lige,

le

22 aot,

une dclaration du
((

mme

Les habitants de

gnral von

le

genre

la ville

Blow

fait

d'Andenne ont fait une

surprise tratresse sur nos troupes

c'est avec

consentement que

le

toute la localit et

que cent personnes ont

gnral en chef a

fait

mon

brler
t fu-

silles.

Et partout c'est

la

mme

chose. Les habitants

protestent de leur innocence.

Quand on

fait l'en-

qute, on dmontre qu'ils n'ont pas tir, et nan-

moins, partout o

mme

Allemands entrent,

c'est le

massacre.

coutez ce qui

les

s'est

pass Tamines

29 aot, apparat une patrouille


allemande en reconnaissance avance. Des soldats

Tamines,

le

franais et belges l'accueillent par des coups de


fusil. Elle se retire et fait

au soir arrivent

les

son rapport. Le 21 aot

troupes allemandes, elles pn-

dans les maisons, les pillent et y mettent le


45o hommes sont arrts et, le lendemain
7 heures du soir, on les masse devant l'glise. Un
dtachement ouvre le feu et, comme la tuerie ne
marche pas assez rapidement, on fait avancer une

trent
feu.

I^A

94

BELGIQUE OCCUPEE

Les blesss qui se relvent sont


immdiatement abattus. Des gmissements se font
entendre. Les soldats y mettent fin coups de
baonnette. Le lendemain dimanche, un nouveau
groupe d'hommes est arrt, on leur fait prendre
des pelles, ils enterrent prs de 4oo morts, ce sont
les cadavres de voisins, d'amis, de parents; les
femmes ont t emmenes devant cette fosse commune sur cette place entoure de maisons en ruine
d'o s'chappaient encore de hautes flammes
rouges et crpitantes.
Les mmes faits se sont passs Dinant, Andenne, dans le Luxembourg, o des milHers de
mitrailleuse.

civils

ont t

fusills.

Quand nous rencontrons des

familles de rfugis

en Angleterre, presque toutes nous disent qu'elles


ont perdu quelques-uns des leurs. La dernire fois

que je suis all dans la partie de la Belgique occupe aujourd'hui par les Allemands, j'ai chang
quelques mots avec la servante d'un de mes amis.
Au moment o je la quittais, elle me dit avec cette
rsignation qui est presque dconcertante chez nos
gens du peuple Dites Madame que mon pre,
ma mre, mes deux frres et ma sur ont t fusills par les Allemands.
Et songez que ce peuple qui a tant souffert, qui
a souffert tout ce qu'un peuple peut souffrir, n'avait
:

rien

fait,

de l'aveu

mme de

pour mriter un pareil

sort.

ceux qui

l'ont frapp,

l'hrosme du peuple belge

Ah quand

96

que mes compamal que la Belgique, la


sont vu faire, j'prouve un

je songe tout ce

triotes ont subi, tout le

France

et la

Pologne se

sentiment d'irrpressible colre contre des

mes

qui sont

hommes

coreligionnaires politiques et qui,

en Angleterre ou aux tats-Unis, viennent nous


dire

faire la

L'heure est venue de faire


paix quand

mme,

la

paix

il

faut

faut faire la paix

il

nous intresse pas,


gouvernements capita-

tout prix. Car cette guerre ne

que

n'intresse

elle

listes.

les

))

ceux qui parlent

ainsi, je

ne veux pas rpondre

mon tmoignage

moi-mme, car

suspect. Je veux en invoquer

serait

un

peut-tre

Il y a
quelque temps, des clergymen amricains se pr-

sentrent chez
tables
D""

et

sit

W.

Eliot, ancien prsident

de Harvard,

aux prires qu'on


leur rpondit

les

plus respec-

plus respects des tats-Unis,

les

Charles

un des hommes

autre.

et lui
allait

le

de l'Univer-

demandrent de s'associer
faire pour la paix. M. Eliot

Je ne saurais concevoir une pire catastrophe


pour l'humanit que la paix en Europe l'heure

Ceux qui prient pour cette paix assument


une lourde responsabilit. Si la paix tait dclare

prsente.

aujourd'hui, l'Allemagne serait en possession de la

Belgique

et le militarisme agressif serait victorieux.

triomphe de ceux qui ont commis le


plus grand crime qu'une nation puisse commettre,

Ce

serait le

LA BELGIQUE OGCUPKE

de

la violation

des contrats.

la foi

des traits et de la saintet

Je n'ajouterai rien ces paroles, car cela n'est

En

pas ncessaire.

Angleterre, je parle de l'im-

mense majorit des Anglais, en France, en Belgique, partout, on est bien rsolu ne faire la paix
que le jour o le crime aura t chti. Nos soldats, je le disais tout l'heure, ont pass par les

plus pnibles, par les plus dures preuves. Je les


ai

vus depuis des mois dans

la

boue des tranches,

peine vtus, quand commenait novembre, insuf-

fisamment nourris, subissant

Eh

tions.

seule

bien

c'est

ils

les

plus dures priva-

n'avaient qu'une crainte, une

qu'on fasse

la

paix avant la victoire.

Et ceux qui pensent et qui parlent ainsi, ce ne


sont pas seulement

mes compatriotes de

gique militante, mais aussi de

ou de
le

la

mme

la

Belgique affame. Tous ont dans


vouloir et la

mme

la Bel-

Belgique exile

esprance.

le

cur

il a
y a, ou il y avait, au muse de Namur
une
vieille
pierre
tomprobablement t dtruit
bale noircie par les ans, la pierre du a Chevalier
sans tte , portant cette inscription
Heure

Il

viendra qui tout paiera.

On

la connat

bien en

Belgique, cette parole. Elle a t souvent rappele

par nous, dans nos luttes sociales.

Il

n'est pas

une

famille ouvrire o, certaines heures de dtresse


et

n'ait dit Heure viendra qui tout


Mais aujourd'hui cette parole est grave

de misre, on

paiera.

L HEROSME DU PEUPLE BELGE

au fond du cur de tous

mais

attendent,

ils

l'Angleterre,

leur

cur

ils

ils

Belges.

comptent sur

la

se gonfle de tristesse,

ferveur d'une prire

paierai

les

esprent,

BELGIQUE ENVAHIE

ils

Ils

souffrent;

comptent sur

France,

ils

97

et

quand

rptent, avec la

Heure viendra qui tout

L'EFFORT BELGE

Monsieur le Prsident,
Mesdames, Messieurs,

M. Buisson

vient de dire que Tan dernier j*ai su

parler sans haine. Je ferai effort pour parler de

mme

aujourd'hui

et,

si j'avais

besoin d'tre en-

courag dans cette intention, j'aurais trouv un rconfort en lisant, avant de venir

ici,

un

livre qui

contient des pages admirables, le livre d'un grand


crivain, d'un

grand

esprit,

d'un grand mconnu

Au-dessus de la Mle, de Romain Rolland.


Comme Anatole France, pour avoir tent d^tre
juste et de parler sans haine et sans crainte,

il

connu l'injure et l'outrage. Il me


moi dont le pays a peut-tre plus souffert que les
autres, de le fliciter au contraire de n'avoir point

sera permis,

dsespr de l'Europe et de l'humanit.

Dans ce livre, j'ai trouv une citation de notre


grand de Goster, de l'auteur des Aventures hroques , joyeuses et glorieuses d'LJlenspiegel. A la fin
du

rcit, alors

qu'on

le croit

mort,

il

se rveille

(i) Confrence donne dans la srie Pour le Droit et la Libert


des peuples : l'Effort des Allis, le 12 dcembre igi, sous la prsidence de M. Ferdinand Buisson.

L EFFORT BELGE

Est-ce qu'on enterre

Dormir,

dit

de Goster

cur de

spiegel, l'esprit, Nele, le

QQ

Ulen-

mre Flandre?

la

mais mourir, non ! Il partit en chanet nul ne sait o il chanta

soit,

tant sa sixime chanson,

sa dernire.

Je ne sais pas plus que de Goster o Ulenspiegel

chantera sa dernire chanson, mais je sais et nous

savons tous o

chante sa septime.

il

Il

chante,

attach au poteau de torture, sa chanson de

dfi

l'envahisseur et de foi dans l'avenir de son pays.

pour vous dire des


Belgique dans
grande alliance, de l'al-

Mais vous m'avez appel


choses prcises

commune

l'omvre

hance pour

ici

la

part de la

de

la

la libert et le droit.

Gette part, prise en elle-mme, est petite; elle


devait tre petite
elle

c'est le denier

vaut cependant, parce que

la

de

veuve mais

la

Belgique a donn

ce qu'elle pouvait et, peut-tre, proportionnelle-

ment plus que

Les autres,

les autres.

puissances, ont donn

le

les

grandes

meilleur d'elles-mmes,

leur or, leur sang, la fleur de leur jeunesse.

Belgique,

elle, s'est

Elle s'est

comme
triple.

donne elle-mme

donne tout entire

et

son

effort

d'ailleurs celui des autres pays,

Gar, dans la guerre actuelle,

d'tre brave

pour vaincre,

faut tre industrieux.


effort financier,

dustriel.

un

Son

il

il

La

ne

un

t,

effort

pas

sufft

faut tre riche et

triple effort a t

effort militaire et

un

il

un

effort in-

hX BELGIQUE OCCUPE

100

Quant SOU effort financier, je puis tre bref.


Le dcrire tient en quelques mots. La Belgique n'a
plus rien, plus rien que son crdit,

donnent

le travail

de ses ouvriers,

le crdit

que

la capacit

lui

indus-

commerciale de ses hommes d'affaires.


Dans ce qui reste de Belgique, dans l'troite
bande de terre qui va de Nieuport Ypres, il n'y
trielle et

a plus que des ruines. La plupart des habitants


fui. La matire imposable a disparu. Si la Bel-

ont

gique paie encore des impts,

c'est

des lignes allemandes. Elle a t

de l'autre ct

pille,

ranonne,

rquisitionne par l'ennemi, et celui-ci, malgr sa


le budget du temps de paix
4o millions par mois, dans un pays o l'industrie

misre, lui impose

compltement paralyse.
Au point de vue financier, notre bilan est
simple nous n'avons plus que des dettes, mais de
ces dettes nous ne rougissons pas
Notre effort militaire Nous n'avions, au moment o la guerre a clat, qu'une arme dont le
est

Kaiser et pu dire, plus justement que de l'arme

une mprisable petite arme.


au mois d'aot 1 914, en pleine
crise de rorganisation. Jusqu'en 1909, nous avions
connu le dplorable rgime du remplacement milianglaise

C'est

L'arme belge

taire.

tait,

Aujourd'hui encore,

il

reste des traces de ce

rgime, car, sur les quatorze classes de milice qui


ont t rappeles, il y en a dix qui ne se composent
que de pauvres diables, et c'est avec raison que

lOI

l'autre jour

me

pouvait

une haute personnalit de notre pays


Dans les tranches de l'Yser,

dire

c'est surtout le populaire qui est reprsent.

En 1909 cependant,
tabli;

en 19 12,

rent servir

trouva,

dans

la

comme

les

qui se firent tuer

Le rgime du

pauvres. Parmi ceux

ne devaient pas

d'ailleurs,

noblesse,

service personnel

le

fut

service gnral. Les riches du-

le

lgalement,

qui,

dans

la

bourgeoisie

un grand nombre de

comme

mmes

servir,

il

se

comme

volontaires

les autres.

service gnral devait donner, en

191 7, 35o.ooo soldats. Mais, en aot 191/ij nous

hommes, dont 126.000 dans


campagne
des soldats de quinze
l'arme de
mois un matriel de guerre mdiocre une bonne
n'avions que 180.000

artillerie

de campagne, certes, mais pas

d'artillerie

lourde.

Cette minuscule puissance militaire se trouva

que beaucoup considMarne, comme la premire arme


du monde. Le mrite de notre petite arme belge a
t de n'avoir pas peur et de faire simplement,
mais courageusement son devoir. Et j'ose dire qu'
deux moments importants de cette guerre europenne, Lige et sur l'Yser, elle a rendu la
face face avec l'arme

raient, avant la

cause

commune des

services signale.

Devant Lige d'abord. Ce ne furent, en somme,


que de grands combats d'avant-garde. De notre
ct une division et une brigade, 3o.ooo 35. 000

102

LA BELGIQUE OCCUPEE

hommes, du

ct allemand trois corps d'arme,

des troupes de couverture, des troupes


rsistance Lige

mme dura trois ou

d'lite.

La

quatre jours;

mais pendant ces trois ou quatre jours les Belges


mirent 4o.ooo Allemands sur le carreau. Cette perte
inflige Tennemi, au surplus, n'est rien au
regard d'une autre perte,

la

perte de temps. Trois

jours devant Lige, quinze jours devant Louvain

etTirlemont, sur les lignes de


jours ont

suffi

pour que

la

la

Gette

ces quinze

France opre sa concen-

tration sans tre inquite. Notre dfaite de Lige

a prpar votre victoire de la

Marne

moment encore, plus imau commencement d'octobre,

Nous emes un

autre

portant peut-tre,

aprs la chute d'Anvers, quand notre arme, avec

quelques milliers de

marins franais, re-

fusiliers

On demanda

culait vers la mer.

l'arme belge et

ceux qui combattaient ses cts de tenir pendant


quarante-huit heures.

80.000

hommes

Nous avions

ce

moment

encore, dont 48.000 combattants

ct d'eux 6.000 fusiliers marins, l'hrosme

desquels

mon cur

ne saurait rendre un

hommage

assez pntr de reconnaissance. Gette fois encore,


la supriorit

numrique provisoire des Allemands

norme. Nous avions plus de i5o.ooo hommes devant nous Au bout de quinze jours, nos
tait

hommes

tenaient encore. Enfin, les renforts fran-

ais arrivrent; l'ennemi fut dfinitivement arrt,

mais

le

prix pay tait lourd

pendant cette quin-

io3

zaine nous avions perdu i4.ooo

hommes sur 48. ooo

baonnettes; l'arme belge tait presque rduite


rien et

il

semblait que, ds lors,

elle ft

devenue

quantit ngligeable.

D'autant qu'aprs la bataille contre les Alle-

mands,

eut livrer une bataille

elle

dans

rude contre

l'hiver,

taient alors

nos tranches.

Eh

non moins

boueuses qu'-

les rigoles

bien! aujourd'hui, et c'est peut-tre

dont nous sommes

exactement
guerre.

les

le

mmes

plus

fiers,

effectifs

l'effort

l'arme belge a

qu'au dbut de la

Nous avons de nouveau sur

l'Yser plus de

100.000 hommes, et notre arme, en comptant

les

troupes de l'arrire, compte 180.000 hommes, plus


aguerris,

mieux arms

et

un moral plus

avec

ferme, car l'adversit, loin de dmoraliser notre


peuple, a mieux

fait jaillir les

qualits foncires de

la race.

La guerre

est affreuse

pour tout

le

monde, mais

entre les soldats franais et anglais et les soldats


belges,

il

y a cependant une norme diffrence

vos soldats et les soldats d'Angleterre ont leur


patrie, leurs familles, leurs parents, leurs
rire

eux;

ils les

avec leurs foyers,

dfendent,
ils

nos

soldats nous,

l'Yser, sont spars

la grille d'acier

amis der-

restent en contact

reoivent rgulirement des

nouvelles; tandis que

hommes de

ils

nos

de leur patrie par

des baonnettes allemandes. Beau-

coup d'entre eux ne reoivent presque jamais de

LA BELGIQUE OCCUPE

I04

nouvelles. L'autre jour encore, dans les tranches,


les

deux premiers soldats que

rpondaient que, depuis

le

taient entrs en Belgique,

une

j'interrogeais

jour o les

ils

n'avaient jamais reu

un message, un mot de

lettre,

me

Allemands

leurs parents

Songez, dans ces conditions, quelle force morale


doivent avoir ces
seul hien

hommes

l'esprance

Ils

qui n'ont plus qu'un


voient leur patrie par-

dessus les sacs de terre des tranches. Souvent


l'ai regarde avec eux. Risquant la
dans une embrasure, ou bien dans le miroir

ct d'eux, je
tte

d'un priscope,

je

voyais devant

moi

la plaine

grasse

maisons de Westende,
l'glise de Middelkerke, les tours de Bruges et
dans cette brume matinale, comme une vision de
et fertile des Flandres, les

mirage, certains moments


il

il

me

semblait voir, et

leur semblait voir, le lourd beffroi de

Gand avec

sa cloche joyeuse ou menaante, les glises de

Lige, avec les charbonnages qui entourent la

ou bien

la

flche aigu

ville,

de l'Htel de Ville de

Bruxelles, en haut de laquelle, sans

doute bien
ceux qui sont rests sous la main de fer
des Allemands ont regard, dans un lan d'espoir,
des

fois,

l'archange saint Michel, l'pe leve vers


terrassant le

dmon lourd

le ciel,

et grossier.

Ce qui nous console malgr tout, c'est que nous


avons la confiance, que dis-je? la certitude de
revoir nos villes, de retrouver nos compatriotes.

C'est pour cela

que

les soldats

belges ne sont pas

l'effort belge

io5

tristes; ils attendent, ils attendent

Theure, l'heure

bnie, Theure qui tout paiera, o, grce l'effort

de tous,
ils

les lignes

allemandes seront brises

et

rentreront chez eux au milieu de la tempte des

acclamations de ceux qu'ils auront dlivrs

Et maintenant, je voudrais vous parler de notre

troisime effort

pas

et ce n'est

le

moindre

de notre effort industriel.

Au moment

de

la guerre,

il

y avait en Belgique

1.200.000 ouvriers environ, qui taient employs

dans l'industrie; 200.000 ont t mobiliss ou se


sont rfugis en France ou en Angleterre;

il

peut y

en avoir encore un million au pays.

Ceux qui sont


la

rfugis contribuent l'effort de

Belgique en travaillant,

en travaillant surtout

faire des munitions, dvelopper- le matriel de

guerre des Allis.

Puisque je parle de rfugis, je voudrais^ Mesdames et Messieurs, vous mettre en garde contre

un sentiment que j'ai rencontr


France, du moins en Angleterre.

parfois, sinon en

faut avouer que


m'exprimer ainsi,
une mauvaise presse. Il y a quelque temps, un
Anglais, qui a rendu et qui rend encore notre
pays des services admirables, crivait dans une
lettre
Ne me parlez pas des rfugis. Le rfugi,
les rfugis

belges ont,

si

Il

j'ose

voil l'ennemi

Certes, je

de tous

me

garderai bien de prendre la dfense

les rfugis.

Il

en est qui sont des profi-

I06

LA.

BELGIQUE OCCUPEE

teurs et des exploiteurs, des exploiteurs de la soliles uns sont des pauvres qui
ne travaillent pas, et les autres sont des riches qui
ne travaillent pas plus. On peut plaider en leur

darit internationale

faveur les circonstances attnuantes, car pour les

juger

il

faut songer toutes les preuves qui peu-

vent les avoir dmoraliss. Mais quand on parle

des rfugis,

faut se dire surtout qu' ct de

il

ceux que Ton

voit et qui souvent

ne sont pas

les

y a ceux que Von ne voit pas. Ceux


que l'on voit, ce sont ceux qui tendent la main,
ceux qui ont besoin d'assistance, ceux qui ne sont
meilleurs,

il

point parvenus se suffire eux-mmes. Ceux que


l'on

ne voit pas, ce sont

les actifs, les travailleurs,

ceux qui ont trouv de l'ouvrage

et cet ouvrage,

gnralement, c'est un ouvrage de guerre, un ou-

vrage qui sert


milliers,

la

cause des Allis.

par exemple

Il

y en a des

en Angleterre, qui

sont

employs dans les fabriques de munitions. Nous


nous en sommes beaucoup occups au Bureau que
nous avons fond pour la protection du travail
belge l'tranger. D'une enqute minutieuse il est
rsult que les ouvriers belges qui travaillent dans
les fabriques anglaises produisent en moyenne 3o
4o /o de plus que les ouvriers anglais, parce que,
malgr tout, entours par la mer et protgs par
la flotte qui les rend intangibles, les ouvriers
anglais ont gard une mentalit de paix, tandis
qu'au contraire, instruits par les malheurs de leur

L EFFORT BELGE

O7

patrie, les ouvriers belges travaillent, travaillent

de tout leur cur, de toute leur me, de toute

pour aider ceux qui se battent

leur ardeur,

chasser l'envahisseur.
J'ai l'orgueil d'ajouter

une grande

ville anglaise,

que dernirement, dans


un des reprsentants les

plus qualifis des trade-unions britanniques disait

qu'en tant que trade-unionistes,


les

Anglais.

Ils le

les

Belges valaient

prouvent, d'ailleurs, car

bornent pas travailler pour leur pays


paie de chaque semaine,

ment

toire

'

ils

ils

ne se

sur leur

retranchent unanime-

car la cotisation est moralement obliga-

de quoi envoyer de l'argent, beaucoup

d'argent, soit nos soldats en Flandre, soit nos

compatriotes rests en Belgique. Et les uns


les autres

de l'admiration et de

la

comme

nous avons
reconnaissance pour les

mritent d'tre aids, car,

si

soldats de l'Yser et de Lige, nous avons autant

d'admiration et de reconnaissance pour les travailleurs qui sont rests en Belgique.

Je viens de vous dire quel a t l'effort positif

de ceux qui, en Angleterre ou en France, travaillent

un

aux munitions. Mais

il

y a un autre

effort,

effort ngatif qui, lui aussi, aide la victoire

c'est la

guerre des bras croiss, c'est

nrale que les ouvriers belges

la

grve g-

font depuis seize

mois.
L'autre jour, au Reichstag allemand,
lier imprial,

le

M. de Bethmann-Hollweg, a

chancefait

ce

I08

LA BELGIQUE OCCUPEE

tableau de la Belgique sous

tarisme prussien

En

le

rgne bni du mili-

Belgique,

disait-il, la situation

de l'agricul-

ture est presque normale; l'industrie et

le commerce ont pris un nouvel essor; l'ordre y est rtabli


dans le trafic de l'argent; les services des postes,
des chemins de fer et de la navigation fonctionnent ;
la production du charbon a augment considrablement; elle a presque atteint, dans le dernier trimestre, 3 millions et demi de tonnes: des mesures
ont t prises en faveur des sans travail. Il va sans
dire qu'il est impossible de remettre sur le pied
normal le march du travail, car l'Angleterre, par
son blocus navaly empche l'industrie belge d'expor-

ter ses produits,

Eh

bien

Mesdames

et Messieurs, si le tableau

de TAllemagne contient autant de contre-vrits que le tableau qu'il a fait de

que

le

chancelier a

la Belgique,

fait

nous pouvons tre rassurs

la victoire

n'est pas loin.

Malgr

les sentinelles

allemandes, nous recevons

des nouvelles, des nouvelles prcises et compltes

de Belgique,
j'ai

en

me

servant des lettres que

reues, ces temps derniers, que je voudrais,

mon

tour, vous faire aussi exactement

un expos de
Il

et c'est

est vrai,

la situation

comme Ta

que possible

de notre pays.

dit le chancelier,

culture y est assez prospre

que l'agrivendent

les vivres se

L EFFORT BELGE

lOQ

au poids de l'or, et ce serait bien mal connatre


nos cultivateurs, et les cultivateurs en gnral, que
de croire que, par patriotisme,

ils

se privent de

raliser des profits.

D'autre part,

il

est

encore exact qu'aprs un

chmage complet de prs de quinze mois,

les

char-

bonnages ont repris une certaine activit, en grande


partie parce que l'on a besoin de charbon en hiver
pour les usages domestiques. Mais ce que le chancelier n'a

pas

a seulement laiss entenretomber sur l'Angleterre, qui nous

dit, ce qu'il

dre, en faisant

dfend, une responsabilit qui pse sur l'Allemagne

qui nous a envahis, ce qu'il n'a pas

dit, c'est

l'industrie belge, les industries de luxe

que

comme

les

industries d'exportation, sont compltement paralyses.

Il

en rsulte ce

fait

angoissant, constat par

deux documents officiels


un rapport sur le fonds
de chmage cr par les administrations communales et un rapport du Comit national de ravitaillement,

qu'il y

a en Belgique 700.000 ouvriers

qui chment, qui reoivent des indemnits de ch-

mage

et,

sur une population de 7 millions d'habipersonnes qui dpendent unique-

tants, 3.5oo.ooo

ment pour

vivre de l'assistance, de la solidarit

internationale

Je disais que l'industrie tait compltement ou

presque

compltement paralyse. Anvers, notre


grand port, est dsert; plus un steamer, plus un

navire, peine de

temps autre quelques chalands

LA BELGIQUE OCCUPEE

IIO

qui viennent du Rhin.

Il

y avait dans notre mtro-

pole, avant la guerre, i5.ooo ouvriers diamantaires,

y en a encore 4-ooo qui travaillent tailler les


diamants bruts de la Rgie allemande, et comme
FAllemagne n'a plus de colonies diamants depuis
il

la victoire

du gnral Rotha,

d'ici

peu de temps

diamantaires seront tous sans travail.

dans

le

Hainaut,

les verreries

les

Lige et

ne travaillent pas ;

les

industries cramiques ne travaillent pas; les ta-

blissements mtallurgiques ne travaillent pas, sauf


les ateliers Gockerill,

Seraing, mais ceux qui y

Quant
aux ouvriers belges, nos mcaniciens, nos mtallurgistes, ils chment, ils se contentent pour
vivre d'un salaire de six sept francs, non pas par
jour comme en temps normal, mais par semaine,
et ce salaire, ils le gagnent en faisant des travaux
d'entretien ou bien des travaux d'amnagement;
travaillent, ce sont des ouvriers allemands.

car les Relges sont tellement srs de retrouver


bientt leur libert qu'ils agrandissent leurs usines

pour

renouveau d'aprs la guerre


A Gand, voici la situation telle qu'on me la
dcrivait dans une lettre rcente Le travail est
considrablement rduit, principalement dans l'industrie linire on ne travaille plus que vingt heures
le

par semaine et on pense qu'on devra rduire encore


le

temps. Des 20.000 ouvriers de l'industrie du

12.000 peine travaillent;

par

le

Comit

local.

le reste

lin,

est ravitaill

L EFFORT BELGE

I I

Enfin, Bruxelles, la ville des mtiers de luxe,

ouvriers chment presque tous

il vivent de
;
de soupe, du morceau de pain ou de
viande que les Amricains leur donnent. Mais s'ils

les

l'assiette

chment, en ce

qu'ils ne gagnent aucun


cependant; car un de nos
grands industriels qui est en mme temps un

sens

salaire,

ils

homme

d'action et

travaillent

vay, a mis des

un homme de pense, M. Sol-

sommes

considrables la disposi-

tion des administrations

communales, pour crer

des coles professionnelles de chmeurs.


travaillent pas

lent

Au

pour

pour

de cette

sortir

les

Allemands, mais

Belgique, pour

la

crise,

temps renonc leurs

la

ils

Belgique de

ne

Ils

travail-

l'avenir.

aprs avoir pendant long-

salaires, leurs bras

ne seront

pas rouilles, leur capacit n'aura pas diminu

elle

aura grandi, au contraire; nous aurons un proltariat plus industrieux, plus instruit et plus intel-

ligent

Mais l'heure prsente, nous devons constater


que dans le monde industriel belge la lthargie est
complte.
Si nous recherchons les causes de cette paralysie

presque gnrale,
suivantes

les

trois

principales sont les

d'abord, les Allemands, qui prtendent

avoir restaur l'industrie belge, l'ont appauvrie;

ils

ont ruin un grand nombre d'entreprises force de


rquisitions;

dont

ils

ils

ont confisqu les matires premires

avaient besoin

ils

ont

fait la

chasse au

LA BELGIQUE OCCUPEE

112

cuivre pour les fuses de leurs obus, allant jusqu'


dtruire des machines simplement pour prendre le

cuivre qu'elles contenaient


chines-outils.

Dans

ils

la seule

ont enlev les ma-

province de Lige, on

estime que 5.ooo de ces machines ont t importes en Allemagne, de sorte

que nous nous trouvons


devant une premire catgorie d'entreprises qui ne
travaillent pas parce

enlev les
Il

moyens de

que

Allemands leur ont

en est qui ne travaillent pas parce qu'elles

n'ont pas de dbouchs.


les

les

travail.

La Belgique

pays d'Europe, celui qui exportait

tait,
le

de tous

plus grand

nombre de produits. Or, la Frankfurter Zeitung,


dans un article rcent, constatait avec mlancolie
que

si le

gnral von Bissing, gouverneur militaire

de Belgique,

tait tout-puissant sur terre,

voir s'arrtait sur la rive de la


l'endroit

Au

o viennent cumer

les

son pou-

mer du Nord,

del, les matres, ce ne sont plus les

Allemands,

ce sont les Anglais, avec leur flotte, et

comme

Belgique est provisoirement incorpore

magne,

elle doit

dj pour que la situation

industrielle de la Belgique soit plus

de

la

l'Alle-

subir le sort de l'Allemagne.

Voici deux motifs

l'action

premires vagues.

la flotte

que mauvaise

britannique et l'enlvement,

la

rquisition des matires premires et des machines

par l'envahisseur. Ce serait cependant une grave


erreur de croire que, dans ces conditions, les ouvriers

belges

soient dans l'impossibilit de tra-

l'effort belge

vailler.

On

salaires,

leur offre

on leur

du

travail,

mme

offre

i3

on leur

offre

des

des salaires beaucoup

plus levs qu'en temps normal. S'ils veulent tra-

besogne les carriers peuvent


extraire des pierres pour les tranches allemandes ;
les mtallurgistes, les cheminots, les postiers peuvent, en travaillant, librer deux corps d'arme
allemands ; on peut faire des fils de fer, on peut
faire des sacs pour les tranches ; on peut creuser
des tranches. Pour tout cela, les Allemands ont
besoin de main-d'uvre et, de mme que jadis ils
demandaient la Belgique de vendre son indpendance, de mme aujourd'hui ils demandent aux
travailleurs belges de vendre la force de leurs bras.
Mais ce sera l'honneur de notre proltariat d'avoir
unanimement ou presque unanimement rpondu
l'Allemagne
Nous ne mangeons pas de ce painde

vailler, voil

la

l!

Les offres cependant taient sduisantes

manuvres on proposait des

salaires de 6 7 francs

par jour, aux mcaniciens des chemins de


20 francs, ceux qui ont

la

qui monte de Lige vers

journes de 5o francs

pratique
le

aux

du plan

fer,

inclin

plateau Hesbaye, des

On n'a pas trouv un homme

pour faire ce mtier. Alors, aprs les promesses,


les menaces, et aprs les menaces, les contraintes.
A Lessines, on a emprisonn des matres de carrires et des ouvriers parce qu'ils ne voulaient pas
fournir des moellons pour les tranches allemandes.
BELGIQUE ENVAHIE

Il4

LA BELGIQUE OCCUPEE

Zweveghem, prs de Courtrai, et Fonlainervque, il en a t de mme pour les ouvriers


auxquels on demandait de fabriquer des fils barbels pour les dfenses de Tennemi. Ailleurs encore,
Gand par exemple, on recourut la menace pour
obliger les ouvriers tisser des petits sacs pour les

tranches

mais nos tisserands belges se refusrent


de leur pays, et une grve clata

tisser le linceul

dans presque toutes les fabriques, devant laquelle


les Allemands furent contraints de s'incliner.
Je voudrais, pour vous montrer quels ont t
leurs procds, insister quelque
particulier, titre
les ouvriers

d'exemple.

peu sur un cas

A Zw^eveghem, donc,

auxquels on demandait de

barbel s'y refusrent.

On

arrta

faire

du

fil

soixante et un

d'entre eux et on les mit en prison Courtrai.

Comme

refusaient toujours au travail, on


femmes, et en route on maltraita
celles-ci odieusement. Quelques jours encore se
passrent, et finalement les Allemands obtinrent
du bourgmestre du vilpar quels moyens
lage l'arrt suivant que je veux vous lire
La Kommandantur oblige le bourgmestre de

arrta

ils

se

leurs

((

Zweveghem

engager

les

ouvriers de la fabrique de

de M. X... continuer le travail et leur


d'une question vitale pour la
commune. Les ouvriers peuvent tre tranquilles au
fil

de

fer

exposer

qu'il s'agit

du fait qu'aprs la guerre ils n'auront porter


aucune responsabilit du fait de la reprise du trasujet

l'effort belge

vail

dans

la fabrique

de

de

fl

fer,

ii5

attendu qu'ils y

ont t obligs par l'autorit militaire allemande


et, s'il y avait une responsabilit quelconque, je la
prends entirement sur moi si l'ouvrage est repris,
;

toutes les peines tomberont.

Troy.

Malgr
et les

Ce

Le Bourgmestre

le

bourgmestre,

le travail n'a

pas repris

peines ne sont pas tombes.


fait

scandaleux

industries, et les

s'est reproduit dans d'autres


mesures de contrainte ont t sur-

tout rigoureuses l'gard des ouvriers des services


publics, des ouvriers des

senaux de

l'Etat.

chemins de

fer

ou des

ar-

Malines, par exemple, o se

comme

trouve un de nos grands arsenaux,


ouvriers refusaient de travailler,

mande dcida de punir tous

l'autorit

les habitants et,

les
alle-

pen-

compltement isole
pas une lettre, pas un tlgramme, pas une voiture, pas un tramway, pas un train; on se nourrissait comme on pouvait. Mais, au bout de huit
dant huit jours,

la ville fut

jours, les ouvriers n'taient pas rentrs l'arsenal

Luttre, dans

mon

Gharleroi, ce fut pis encore.

ouvriers et le

comme

directeur.

On
On

comparatre

ft

offrit

laient pas,

On

On

leur dit alors que,

ils

seraient enferms

les

des salaires

jamais ces ouvriers n'en avaient reu;

refusrent.

ancien arrondissement de

ils

s'ils

ne travail-

ils

refusrent

enferma alors dans des w^agons qui


taient gars la station de Luttre. Puis, au bout

encore.

les

Il6

LA BELGIQUE OCCUPE

de quelque temps on
que,

les

fit

ne reprenaient pas

s'ils

on leur dclara
travail, on allait les

sortir et
le

embarquer dans des trains et les conduire en Allemagne. Les ouvriers rpondirent O est le train?
:

Conduisez-nous.

moment o

Vive

Belgique

la

intimid nos

il

le

Le

s'arrta

hommes, on

Le lendemain, on
coutrent

montrent en w^agon

train s'branlait,

le

pas loin

n'alla

Ils

les

ils

et,

au

s'crirent

pour cette fois,


Namur. Croyant avoir
train,

les reconduisit Luttre.

mit sur deux rangs et

ils

discours que les autorits militaires

allemandes avaient souffl au directeur de l'arsenal.

On

demanda de

leur

s'ils

travailler

ne travaillaient pas,

niers

ils

en leur disant que,


seraient faits prison-

envoys en Allemagne.

et

Que ceux qui

veulent travailler fassent deux pas en avant.


firent
((

deux pas en

Vive

arrire et crirent de

Belgique

la

vivent nos soldats

Tous
nouveau
:

Alors

le

directeur, qui leur avait conseill cependant de re-

prendre

le

travail,

fut

mis en prison Charleroi

pour plusieurs mois; ses adjoints, ses collaborateurs furent galement dtenus, et cent soixante
ouvriers de l'arsenal furent faits prisonniers civils
et

envoys en Allemagne o on

les

a odieusement

maltraits.

Voil o nous en sommes, voil


vail forc

poser

la

que

la

Kultur

))

le rgime de traallemande prtend im-

Belgique. Mais la brutalit allemande est

impuissante contre l'obstination belge, et

la rsis-

L EFFORT BELGE

tance est aussi ferme

et,

II7

vous allez

le voir,

parfois

aussi hroque, chez ceux qui dirigent les ouvriers

que chez

les ouvriers

eux-mmes.

Je vous ai parl de patrons, de directeurs d'ar-

senaux, qui ont t emprisonns parce que leurs


ouvriers se refusaient au travail.

un

fait

Il

indiciblement plus grave.

y a eu, Gand,
Un des hauts

Chemins de
M. Lenoir, dtenait des documents relatifs la
marche des trains, qui eussent t prcieux pour
fonctionnaires de TAdministration des

fer,

l'envahisseur.
Il

refusa et

il

On le somma de livrer ces documents.


sous prtexte d'espion-

fut traduit,

nage, devant une cour martiale, qui

le

condamna

mort. Et-il espionn, cela et voulu dire qu'il fournissait des

renseignements

test jusqu'au dernier

sation, et

au Gouvernement

utiles

de son pays. Mais lui-mme

et sa famille

moment

ont pro-

contre cette accu-

ce qui prouve qu'il s'agissait d'autre

moment aussi, on
lui offrit l'occasion de sauver sa vie. On le ft sortir
de la prison et on le conduisit sur le champ d'excution, o on avait tran safemme.. On le ft passer
devant son cercueil. On lui montra l'endroit o il
chose, c'est que, jusqu'au dernier

serait enterr. S'il avait

cd ceux qui

daient de livrer son pays,


Il

est

mort en brave,

et

comme

les

Anglais,

deman-

tait sauv. Il a refus.

quand

trouv son indpendance,

Miss Edith Gavell.

il

lui

elle

comme

la

Belgique aura re-

honorera M. Lenoir,
le

monde honorent

Il8

LA BELGIQUE OCCUPEE

Il faut vraiment cette absence de pntration


psychologique qui procde de la scheresse du

cur, pour que

les

Allemands, nos matres d'un

jour, se figurent que, parce que Tordre rgne en

Belgique,

la

Belgique est rconcilie.

Notre peuple ne parle pas


rien, ne peut rien dire,

mais

il

notre peuple ne dit


attend,

il

espre et

cur ces mots que mon adversaire politique et mon ami personnel, M. le baron
de Brocqueville, ministre de la Guerre, disait aux
il

a grav dans son

applaudissements de tous
notre

Chambre des Dputs

la

dernire sance de

Nous pouvons tre

Nous

vaincus, nous ne serons jamais soumis!

nous devions l'tre, mais, j'en


ceux qui sont morts pour
notre cause, les Belges ne seront jamais soumis.
Leur rsistance s'affirme tous les jours, par tous
avons t vaincus

atteste les cadavres de

les

moyens, quelquefois par

les

plus ingnieux; car

l'UIenspiegel belge a la force de rire

mme quand

son cur est en deuil.

Le jour o des

milliers de petits papiers lancs

par nos aviateurs annoncrent que

l'Italie

ct des Allis, ce fut Bruxelles


gresse

on ne pouvait pas porter

marchait

un jour

les

d'all-

couleurs ita-

liennes, mais l'autorit militaire allemande se trouva

impuissante lorsque

les

femmes mirent

leur cor-

sage un brin de macaroni.

Le 4 aot

1916, jour anniversaire de l'invasion,

on ne pouvait pas porter

la

cocarde tricolore, mais

"9
que

faire lorsque

nire

un

chaque Belge mit sa boutonM. de Beth-

chiffon de papier, le chiffon de

mann-HoUweg ?
Le jour de

la fte

du Roi

Roi que

le

rpublicaine et socialiste salue avec respect


le

monde

cains

ma

foi

tout

Bruxelles, les socialistes et les rpubli-

comme les autres,

symbole de

portrent la feuille de lierre,

fidlit

la

au pays

Je meurs o je

m'attache.

Les Allemands, en Belgique, Bruxelles, sont


entours, en quelque sorte, d'un cordon sanitaire
moral. Entrent-ils dans un tramway? on se rfugie
sur la plate-forme. Pntrent-ils dans un caf ? tout
le monde s'en va. Demandent-ils du feu un bourgeois ? on le leur donne, puis on jette son cigare.
Partout, c'est

le

mpris tranquille pour

la force

brutale de la part de ceux qui ont l'indomptable

sentiment de leur indpendance et de leur libert.


Tout l'heure, notre prsident disait, en des
paroles qui m'ont t au cur,

le

bien qu'il pensait

de notre pays. Pendant ces longs mois d'preuves,


nous avons eu souvent la consolation de voir rendre

hommage

ce que nos soldats avaient

Lige, c'tait

le

aise qui dcorait de la

ardente. Aprs

et

Lgion d'honneur

l'Yser, c'tait le

enveloppait dans un

nos soldats

fait.

Aprs

Prsident de la Rpublique Fran-

mme

monde

la Cit

entier qui

sentiment d'admiration

vos fusiliers marins.

LA BELGIQUE OCCUPEE

120

Mais

il

est

un loge qui nous a plus profond-

ment touchs parce qu'il venait de l'ennemi, parce


qu'il venait d'un Allemand
c'est celui que rcemment publiait le grand journal national libral qui,
:

d'autres jours, rve d'annexions territoriales,

Klnische Zeitung, dont

de mes compatriotes
Ces gens, pris

et

le

la

correspondant crivait

jaloux de

la libert la plus

complte que puisse avoir un peuple


la conserver, sont prts

tous

et dcids

les sacrifices

mo-

raux

et matriels pour arriver leurs fins, L'Allemagne ne pourrait pas faire de la Belgique une
nouvelle Alsace-Lorraine, Le trs maigre rsultat
que nous avons obtenu en Alsace en quarantecinq ans ne serait atteint en Belgique qu'en cent
esprit du peuple belge est inonqurable
ans,
il porte en ses veines le sang
des aeux qui
traitrent avec Csar, des communes flamandes qui

partaient en guerre contre

les

plus puissants souve-

rains de l'poque, les rois de France ou CharlesQuint, des fiers bourgeois des provinces belges sous
les dijjrentes

dominations trangres.

Ceux qui prtendent tuer notre indpendance


sont obligs de dire que depuis Artevelde, depuis
le

Taciturne, nous n'avons pas dgnr. C'est un

loge que nous retiendrons. Si nous avions besoin

qu'on nous donne confiance dans

nous

la donnerait.

l'avenir, cet

aveu

L EFFORT BELGE

Je crois en avoir assez dit,


sieurs,

121

Mesdames

pour vous montrer ce qu'a

et

t l'effort

Mesde

la

Belgique au point de vue financier, au point de vue


industriel et au point de

voudrais ajouter que

quelque chose

et

la

vue

militaire.

Mais je

Belgique a encore donn

quelque chose de plus important

commune. Elle a donn aux Allis un


argument formidable, un symbole, un idal elle a
donn son martyre.
S'il tait un peuple pacifique, du haut en bas, de
la cause

la

bourgeoisie la classe ouvrire, c'tait bien

peuple belge.

Il

ne demandait qu'une chose

en paix avec ses voisins.

Il

avait en lui

le

vivre

un dua-

lisme, auquel vous devez avoir song, qui faisait

de

la neutralit

belge une neutralit idale. Le Roi,

la famille royale taient

de sang allemand aussi bien

que de sang franais. On parlait dans notre pays


deux langues, le franais d'une part, un dialecte

les

bas-allemand d'autre part. Les deux races qui se

combattent actuellement en Europe s'taient ds


longtemps rconcilies sur notre sol. La moiti des
Belges
et j'en tais
avait des sympathies ardentes et profondes pour le libralisme et la dmocratie de la France et de l'Angleterre mais l'autre

moiti, la moiti conservatrice de notre pays, avait

pour l'Allemagne, ce pays


du pouvoir fort, de l'alliance du trne et de l'autel.
Nous ne demandions qu' vivre en paix, rester
neutres, et ceux qui prtendent le contraire, ceux
plutt des prfrences

LA BELGIQUE OCCUPEE

122

nous avoir martyriss, essaient de nous


salir, auront fait d'inutiles mensonges. Ils ont
invent d'abord des fables grossires ils ont dit
qui, aprs

que

la

France avait viol

neutralit belge en

la

envoyant des avions par-dessus notre sol avant

allemande. Ils ont


pour tre polis,
sollicit
prenons cette expression de Renan
l'invasion

des textes

pour

tablir

que

la

Belgique avait
;

mais

avec cette lourdeur d'esprit qui

les caractrise

trop

souvent,

une argumentation

partie lie avec la France et avec l'Angleterre

dont

ils

les

ont, depuis, dtruit

premiers aveux du chancelier avaient,

mensonge, en publiant un
Livre Gris contenant les dpches confidentielles
des ministres de Belgique Paris, Londres et
Berlin, d'o il rsulte que la Belgique, la Belgique
d'ailleurs,

officielle,

montr

le

bien entendu, et plutt inclin vers les

monarchies centrales, si le Gouvernement n'avait


pas eu, avant tout, l'honnte proccupation d'une
stricte neutralit. Mais le jour o les Belges, par
une sommation insolente, outrageante, furent mis
en demeure de choisir entre leur honneur

et leur

unanimement, ils sacrifirent leur tranquillit. Et ce jour-l, nous fmes


tous d'accord Nous oublimes notre querelle pour
ne plus lutter qu' qui servirait le mieux son pays.
Nous fmes cette union sacre que vous avez faite
en France, qui a fait votre force, qui a fait l'admitranquillit, sans hsiter et

ration de

l'Europe.

Il

n'y eut plus en Belgique,

123

provisoirement, ni socialistes, ni rpublicains, ni


libraux, ni catholiques,

n'y eut plus que des

il

Belges luttant pour leur libert

Et cependant. Mesdames et Messieurs, au milieu


de cette tourmente, nous sommes rests ce que
nous tions. J'ose le dire, depuis cette guerre,
depuis que, de prs, j'en ai vu les horreurs, je ne
suis pas moins pacifiste, je ne suis pas moins internationaliste, je ne suis pas

au contraire, plus
plus socialiste

nent

le

moins

socialiste, mais,

pacifiste, plus internationaliste,

Oh

je sais qu'il

en est qui

incli-

Beckmesser n'est pas mort en


parmi les gens bien intentionns
ct du Rhin, nous parlent aujour-

contester.

Allemagne,

et

qui, de l'autre

d'hui de paix, je connais certains doctrinaires qui


croient devoir pdantesquement manier la frule

contre nous.

Ils

n'ont rien

dit,

ne pouvaient

ils

rien dire, car la censure est froce,

envahi notre pays, brl nos


populations,

commis contre

quand on

dcim nos
Belgique un des

villes,

la

plus grands crimes de l'histoire.

Ils

n'ont rien

dit,

lorsque la socialdmocratie unanime, ou presque

unanime, a vot des crdits de guerre, des crdits


de guerre pour une guerre d'agression. Mais quand
il

s'agit

de nous,

ces

socialistes

retrouvent

la

nous reprochent notre ministrialisme,


comme si les gouvernements de coalition des pays
allis taient autre chose l'heure actuelle que des
comits de salut public. Ils nous reprochent de
parole.

Ils

LA BELGIQUE OCCUPE

124

que l'Angleterre

dire

incarnent

et la

France reprsentent et

comme

libert et la dmocratie,

la

Fheure prsente

la victoire

si

de l'Angleterre et de

la

pour la dmocratie, une question de vie ou de mort


Et voil pourquoi tous, tant que nous sommes,
dmocrates et socialistes, nous luttons ct de
ceux qui dfendent l'indpendance de la Belgique
et la libert de la France. Mais nous n'en restons
pas moins fidles ces principes qui sont la chair
de notre chair et les os de nos os, ces principes
fondamentaux de l'Internationale ouvrire et socialiste, que je veux vous rappeler.
France

n'tait pas,

pour

la libert et

D'abord,
le droit

et c'est ce qui lgitime notre attitude

de lgitime dfense des nations

comme

des

individus.

Mais, d'autre part, cette affirmation que nous

avons emprunte
1798

et

la

dmocratie rpublicaine! de

de 1848, cette affirmation qui se trouve conune de vos constitutions a La Rpu-

tenue- dans

blique Franaise respecte les nationalits trangres


elle

comme

elle

entend

faire

respecter la sienne

n'entreprend aucune guerre dans des buts de

conqute

et

n'emploie jamais la force contre la

libert d'un peuple.

Voil ce que nous n'oublions pas, ce que n'oublieront jamais les soldats rpublicains et socialistes

qui sont dans les tranches.

Nous ne voulons

porter atteinte la libert d'aucun peuple

et,

de

125

toutes les forces de notre me, nous rprouvons


les

guerres de conqute et les guerres d'agression.

Oh

que beaucoup tiennent le mme


langage en Allemagne dans les rangs de la socialI

je sais bien

dmocratie allemande, et je ne songe pas un instant


mettre en doute leur sincrit. Je ne songe pas

un instant sous-valuer l'importance


accord sur
les

les principes entre socialistes

pays. Mais j'ajoute,

j'ai la

de

cet

de tous

conviction profonde

qu' l'heure actuelle les socialistes allemands sont

impuissants
que, dans

ma

faire

triompher leurs ides. J'ajoute

conviction, la force seule aura raison

que la
force soit de notre ct. Je n'hsite pas dire que
jamais, aucun moment, il n'a t plus dangereux
de parler de paix, de songer une paix qui serait
ncessairement, comme le disait un jour Jules
Guesde, la plus dangereuse, la plus redoutable des
trves. Nous voulons que cette guerre continue
pour n'tre pas contraints la recommencer
bientt. Nous nous battons pour ne plus devoir
nous battre, et nous avons la conviction que le seul
de

la force et

moyen

que, par consquent,

il

faut

d'assurer la sauvegarde de la libert et de la

dmocratie en Europe,

c'est

de vaincre

le

csarisme

germanique.
Cette victoire, nous avons le droit de l'esprer,

car la grande Alliance est suprieure en

comme

en ressources industrielles

aux monarchies centrales

qu'elle

hommes,

et financires,

combat.

120

LA BELGIQUE OCCUPE

Une

seule chose pourrait mettre en question la

victoire, pourrait

nous

accliler

un jour une paix

incomplte et boiteuse, qui engendrerait bientt


des conflits nouveaux
la

grande Alliance

c'est

que

la force

morale de

ne trouve pas

dfaille et qu'elle

sa pleine, son entire unit d'action.

Vous vous souvenez de

ce passage des Philippi-

ques, o Dmosthne, dnonant aux Athniens la

menace macdonienne,

leur disait

Vous

tes

riches en vaisseaux, en hoplites, en cavaliers, en

argent, plus riches qu'aucun peuple, mais jamais

votre force n'est employe temps, vous arrivez

toujours trop tard.

Faisons que pareil reproche ne nous soit pas


adress dans l'avenir.

faut le reconnatre, plu-

Il

sieurs fois dj les Allis sont arrivs trop tard. Ils

sont arrivs trop tard Anvers,


trop tard Salonique.

sachent vouloir et que

dfendant

Il

la

la libert, elle

faut

ils

sont arrivs

que dsormais

ils

dmocratie montre qu'en


peut avoir autant d'au-

dace, autant d'nergie, autant de vigueur que la

tyrannie qui veut dtruire cette libert.

Ne nous
longue,
trons

le

l'effort

dissimulons

la

lutte

sera

devra tre formidable. Nous conna-

encore des

l'emporterons

point,

si

heures mauvaises, mais nous


nous savons endurer. Et si,

certaines heures, l'preuve parat insupportable,

si

cur est tent de dfaillir, souvenons-nous


de ce mot de Goethe, de ce mot que la reine de

notre

127

Prusse, vaincue par Napolon, rptait aux heures

de dtresse, que Garlyle avait traduit


son livre de chevet et que

Profundis d'Oscar Wilde,

j'ai

le

et inscrit sur

retrouv dans

le

De

plus beau livre chrtien

peut-tre qui ait t crit au dix-neuvime sicle

Celai qui n'a pas

mang

le

pain amer de

la

dou-

leur y celui quiy dans l'angoisse des nuits , n'a

pas

soupir aprs l'aube meilleure, celui-l ne vous


connat point, Puissances clestes!

Nous mangeons le pain amer de la douleur, nous


sommes dans la nuit profonde et nous attendons
premiers rayons d'une aube
nous sommes forts, si nous
sommes patients, si nous sommes nergiques, nous
nous les connatrons
les connatrons un jour,
avec angoisse

meilleure. Mais

bientt,

les

si

ces puissances clestes

Libert et la Paix dans la Victoire

la Justice,

la

POUR LA BELGIQUE

remercie

Je
avoir

donn

rAlliance

<^)

franco-belge

de

nous

cette occasion solennelle de dire la

France notre gratitude, notre admiration, notre


sympathie.

Notre gratitude d'abord. Jadis

Va rappel tout l'heure


d'illustres Franais,

une

la

M. Deschanel

Belgique

fut,

pour

terre d'asile. C'est notre

tour, aujourd'hui, d'tre des exils, des rfugis.

que nous donnmes, vous nous

L'hospitalit

la

rendez au centuple.

Notre admiration. Et ce n'est pas nous seulec'est l'Europe entire, ce sont nos adver-

ment,

saires

mmes

apportent au
tmoignage de cette admira-

qui, tous les jours,

peuple de France

le

tion.

Notre sympathie, enfin,

mot, je

lui

donne toute

et

en

la force

me

servant de ce

de son sens tymo-

logique. Sympathiser, c'est souffrir ensemble. Or,

nous avons tant souffert depuis bientt deux ans,


que nous n'avons plus qu'un seul cur, qu'une
seule me. Ensemble, nous avons subi l'invasion.
(i)

GonfreQce

faite

la Sorbonne

le ii

mars igib.

POUR LA BELGIQUE

I^Q

Ensemble, nous assistons au martyre des habitants


de la zone envahie. Ensemble, nous voyons mourir
pour la plus juste des causes nos soldats et les
vtres, les Belges

comme

aux uniformes couleur de terre,


auquel dsesprment ils s'ac-

le sol natal

crochent, les Franais, couleur de


ces horizons des collines de

ciel,

Meuse

bleu

comme

o, une fois de

plus, le sort de l'Europe est en train de se dcider.

Avant

cette guerre, certes,

nous tions dj bien

prs les uns des autres. Mais qui de nous et pens

qu'un jour nous combattrions cte cte


France

Belgique

tait pacifique, la

nous

le

tait

la

neutre et

rptons une fois de plus, nous

le

rpterons obstinment jusqu' ce que les pires

sourds nous entendent


sa parole,

si elle

elle le ft reste, fidle

n'avait pas t la victime, la

victime sans tache d'une agression dont nos adversaires

mmes, au premier moment, ont avou

l'in-

justice.

Je n'insiste pas, au surplus. Le monde entier a


reconnu que nous avons us de notre droit, que
nous avons accompli notre devoir, et c'est dans
l'exercice de ce droit,

pour l'accomplissement de
si divis, que l'unanimit

ce devoir, dans notre pays


s'est faite

Remettons plus tard notre querelle ; pour le


moment, luttons qui rendra le plus de services
((

la patrie.

Ce que nous voulons,


BELGIQUE ENVAHIE

c'est ce

que vous voulez


9

l3o

LA BELGIQUE OCCUPEE

vous-mmes, car pour vous, comme pour nous, il


s'agit et il ne s'agit que de lgitime dfense
:

repousser l'invasion, librer notre territoire, crer

d'une paix durable en tant tout

les conditions

jamais, aux gouvernements de proie, la tentation

de s'attaquer des pays


armes.

en

libres, des nations

Avant cette guerre, nous ne savions pas ce que


que la guerre
la guerre telle que les
Allemands la comprennent. Nous croyions qu'il y
avait un droit des gens. Nous croyions, nous avions
la simplicit de croire que les actes de La Haye
engageaient leurs signataires, que les villes ouvertes
que les populations civiles
taient protges,
n'avaient rien craindre, que les trsors d'art, que

c'tait

les

monuments

Quel

taient intangibles.

rveil! Ils ont massacr, chez

chez nous.

Ils

ont brl Senlis

comme

vous

comme

Louvain.

Ils

ont dtruit, sans excuse, sans intrt, Reims

comme

Ypres, et c'est pourquoi, de Belfort

Dixmude, nos soldats

se battent jusqu' la mort,

sachant ce qui adviendrait, ce qui serait advenu,

de

la bataille

la

Marne

Mais cette victoire,

si

n'avait pas arrt l'invasion.


si

grande

soit-elle,

n'est

encore que la moiti de la victoire.

Nos provinces occupes, vos dpartements


vahis sont

Quand

l,

ils

en-

qui attendent la dlivrance.

regardent, par-dessus les sacs dterre

de leurs tranches, vos

hommes, ceux du Nord ou

POUR LA BELGIQUE

l3l

des Ardennes, et les ntres, presque tous les ntres,


ils

peuvent voir, occup par Tennemi,

a vus natre.

Ils

le sol

qui les

savent que, l-bas, dans la plaine

des Flandres, dans les ruches industrielles de Lige,

de Gharleroi, de

Lille, tout ce qui leur est cher,

leurs parents, leurs

endurent

femmes, leurs enfants attendent,

et esprent.

Comment dans

ces conditions, qui viendrait

leur parler de paix, pourraient-ils rpondre autre

chose que ce mot des patriotes de 92, de leurs


ans de la grande Rvolution On ne discute pas
:

avec Tennemi tant qu'il occupe

le territoire.

Mais ce n'est pas seulement pour leur pays, pour


leurs foyers, qu'ils affrontent
qu^ils

supportent

Nagure, dans

les

pires

dangers,

les pires souffrances.


les

tranches de Dixmude, un

jeune soldat, un de ceux qui taient Lige

et qui,

engag pour la guerre,


disait
me
Je ne me bats pas pour le Roi, je ne
me bats pas pour la Patrie, je me bats pour mon
ide. Et cette ide, cette grande ide, j'ai cru la
socialiste militant, s'tait
:

deviner, je crois la connatre.

Dans

d'hommes, qui
comme on marche au triomphe, il
en est des milliers qui, plus ou moins clairement,
se rendent compte que ce qui est en jeu dans la

vont

ces admirables gnrations

la

mort

guerre actuelle, c'est l'avenir

mme

de nos dmo-

craties, c'est la question, l'angoissante question

savoir

si les

de

peuples pacifiques sont capables de se

LA BELGIQUE OCCUPEE

l32

dfendre, de sauvegarder leur existence nationale

contre les agressions de ceux qui vivent de la


guerre, par la guerre et pour la guerre.

Or, c'est de la rponse des vnements cette

question que dpendra


Si les
il

paix future en Europe.

la

monarchies centrales devaient l'emporter,

n'y aurait plus pour les peuples d'autre issue

de s'armer jusqu'aux dents pour

les luttes

que

nou-

velles.

Si nous triomphons, au contraire, il suffira, pour


que la paix, la paix durable se fasse, que notre
modration soit gale notre force. Et, pour qu'il

en soit ainsi, l'Europe peut compter, a

compter sur

la

le droit

de

France.

Laissez-moi vous rappeler ce beau passage de


Rivarol dans un discours sur l'universalit de la

langue franaise

La France,

qui a dans son sein une subsistance

assure et des richesses immortelles, agit contre

mconnat son gnie quand elle se


de conqute. Son influence est si

ses intrts,

livre l'esprit

grande dans

la

paix et dans

la

guerre que, toujours

matresse de donner l'une et l'autre,

sembler doux de tenir dans ses mains


des empires et d'associer
sien.

par

Par sa situation

la juste

limites.

Il

tendue,

faut

conserve...

le

donc que

la

doit lui

la

balance

repos de l'Europe au

elle tient
elle

il

tous les Etats;

touche ses vritables

France conserve

et soit

POUR LA BELGIQUE

Il

faut

que

la

France conserve

l33

et soit conserve.

Puissent ces deux mots, appliqus tous les


matres

peuples,

mmes,

dsormais

que

programme
programme se ralise, pour
!

paix de demain se fonde sur

la

le

repos de l'Europe,

soit libre,
les

disposer d'eux-

tre et rester notre

Mais, pour que ce

assure

de

que

la

il

faut

que

droit et

le

la

Belgique

France retrouve ses limites, que

auteurs responsables

de l'agression

dirige

contre nous soient contraints d'avouer leur dfaite.

Nous ne voulons que

cela, nous ne combattons


que pour cela, mais nous le voulons de toute notre
me, et nous ne cesserons la lutte qu'aprs l'avoir

obtenu.

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE


LA SCIENCE CONTRE LA CIVILISATION

{')

Monsieur le Prsident, Mesdames, Messieurs,


Je ressens trs vivement l'honneur que vous
faites

en m'appelant prendre

assemble. Je

le

et

le

me

parole dans cette

ressens d'autant plus que je

sens moins qualifi pour


artistes

la

faire.

Vous

me

tes des

des amateurs d'art, et je viens vous

parler de la guerre; je viens vous parler, surtout,

du lendemain, de l'avenir de la guerre. Mais je me


dis que c'est l un sujet auquel, malheureusement,
il

vous est impossible de ne pas vous intresser;

car quoi servirait-t-il d'assembler de vastes collections,

d'acheter,

dans

national,

l'intrt

des

chefs-d'uvre, de construire, pour les y placer, des


monuments glorieux, si toutes ces inestimables
richesses taient la merci d'un

d'une

ville

bombardement

ouverte ou d'un raid de superzeppelins?

D'autre part, je suis Belge, et ce


je puis

vous parler de

la

quences, de ses horreurs et de ses

(i)

Confrence

faite

au

titre,

hlas

guerre, de ses cons-

National Art Collection

effets,

Fund

notam-

(juin 1916).

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

ment, en ce qui concerne

les

uvres

l35

d'art qui

formaient notre glorieux patrimoine.

Votre secrtaire m'crivait


((

il

Parlez-nous de ce qu'il est

d'art en Belgique.

y a quelques jours
advenu des uvres
:

Vous connaissez dans

ses grandes lignes la tra-

gdie qui s'est passe dans notre pays

vous avez

entendu parler de l'incendie de Vis, de la destruction de Termonde, du sac de Dinant, des ravages
causs par l'incendie de Louvain o

la

bibliothque

de l'Universit fut brle par des soldats .ivres.


Aussi n'est-ce point de cela que je veux vous parler.
Je rpondrai seulement quelques mots ceux qui
ea Allemagne prtendent que ce sont

des

faits

ngligeables dont la conscience universelle n'a pas

se proccuper. C'est ainsi qu'au dbut de la


guerre, un
tre

le

homme

connu,

je dirai

D' Bode, conservateur

presque

du Muse de

illus-

Berlin,

dans une des grandes revues de l'Allemagne


Somme toute, en Belgique, les Allemands n'ont

crivait
((

dtruit

ou endommag que vingt-six mille maisons

qui taient habites par cent cinquante mille per-

sonnes. Et d'ailleurs, nous les reconstruirons.


Il

est possible qu' cette poque, les Allemands

songeaient encore reconstruire nos maisons dans


la

Belgique conquise. Nous savons aujourd'hui que


nous qui reconstruirons nos maisons dans la

c'est

Belgique libre

Les hommes, on

les

retrouvera; les maisons, on

LA BELGIQUE OCCUPE

l36

Mais l'invasion allemande a eu des


Il y a des choses que
nous ne reverrons plus, jamais plus, never more.
Et je suis d'autant plus pntr du sentiment de
douleur que cette pense m'inspire que je reviens
en ce moment mme de notre front, o depuis tantt
deux ans, les armes sont aux prises, o un impitoyable bombardement a dtruit, de Nieuport
les reconstruira.

consquences irrparables.

Ypres, les plus belles, les plus pittoresques de nos

Nieuport n'est plus qu'un amas de dcombres le bguinage et l'glise de Dixmude ont t

villes.

rass par le feu de l'artillerie.

Il

y a quelque temps,

je fus autoris par l'tat-major anglais visiter

Ypres. Nous la parcourmes en automobile,

et,

ville o il y avait jadis vingt mille habinous ne rencontrmes pas un tre vivant;
rien que des destructions et parmi elles, celles

dans cette

tants,

comme

le

Parthnon,

les ruines des vieilles Halles,

dernier souvenir de l'une des poques les plus glorieuses de notre pays.

demande que l'on ne touche pas ces ruines


demande que l'on n'essaie pas de reconstruire

Je
je
les

d' Ypres; elles doivent rester telles


dans la beaut que la guerre leur a faite,
un tmoin des horreurs que notre pauvre

Halles

quelles,

comme

pays a subies.

y a une question que sans doute vous


Dans ces monuments dtruits,
dans ces glises que le bombardement a fait dispaMais

allez

il

me

poser.

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

car

iSy

y a six mois encore,


nous pouvions voir s'lever dans la campagne, sur
les rives de l'Yser, la tour de Reninghe ou de Lampernisse, et lorsque j'y suis revenu il y a quatre ou
ratre

compltement,

il

cinq jours, elles avaient disparu;


trace

vous

nues

les

allez

me demander

il

n'en reste plus

ce que sont deve-

uvres d'art qui s'y trouvaient et d'une


les uvres d'art qui taient en

manire gnrale
Belgique.
Celles

que contenaient nos glises de

la

Flandre

Occidentale avaient pour nous un intrt historique


et

sentimental; quelques-unes taient curieuses,

avec une certaine valeur d'art, mais je ne pense

pas que l'on y trouvt un seul chef-d'uvre.


sont-elles aujourd'hui? Elles sont disperses.

y a quelque temps, on exposait Londres un


certain nombre d'uvres qui venaient des glises
Il

ces uvres d'art portaient des


Appartenant M. un tel, au major

situes sur le front

tiquettes

X..., colonel Z... J'aime croire que,

quand la

fin

major X... et le colonel Z...


comprendront que ces uvres ne leur appartiennent pas; que les Anglais ne sont pas venus en
Belgique pour y faire un butin de guerre et qu'
l'exemple de nos compatriotes qui, eux aussi, ont
recueilli certaines uvres d'art, ils se chargeront
de les renvoyer nos communes et nos fabriques
d'glise. Je disais que certains de nos compatriotes
se sont ainsi comports; La Panne, par exemple
de

la

guerre viendra,

le

LA BELGIQUE OCCUPEE

l38

se trouve

Tun de nos grands hpitaux, on a

construit une glise en bois, et dans cette glise se

trouve tout ce que Ton a pu sauver dans l'glise de

Nieuport.

D'autre part, o les Allemands ont pass,


inutile

mais

que
entendu de

de vous dire

je parle bien

le pillage

la

il

est

a t complet;

rgion qui a t

plus spcialement ravage par la guerre, des villes


qui se trouvent sur les bords

de cette

rivire

dsormais clbre, l'Yser.

Pour ce qui

est

du

trouvent vraiment nos


voir dire

que rien n'a

reste de la Belgique,

chefs-d'uvre, je crois

que rien qui vaille


D'une part, avant de

t dtruit,

n'a disparu jusqu' prsent.


s'en aller, le

o se
pou-

Gouvernement belge, connaissant

Allemands, a pris des prcautions

les

et d'autre part,

pour quantit d'uvres qui sont restes dans nos


muses, Anvers, Gand, Bruxelles, les Alle-

mands
la

n'ont rien dtruit parce qu'ils connaissent

valeur des uvres d'art et qu'ils songent

qu'ils

songeaient plutt

les

ou

prendre pour

les

mettre dans les muses d'Allemagne.

Ne croyez pas qu'en

parlant ainsi je leur fasse

un procs de tendance. Je vais vous lire ce sujet


un extrait d'un document bien intressant, car il
peint un tat d'me. C'est un article publi au dbut
de la guerre, en octobre 1914? dans une revue d'art
importante d'Allemagne, Kunsi und Knstler, par
le D"^ Emil Schaefer
:

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

<L

Lorsque

les

iSq

Anglais sont venus en Grce,

ont pris les frises du Parthnon

ils

Napolon, qui a

port la guerre travers l'Europe, a rempli ses

muses des uvres d'art prises dans tous les pays,


les muses europens.
Pour le D' Schaefer, rien de plus simple que de
suivre de tels exemples. Les Belges ont eu tort de
se dfendre; les Belges se sont permis de ne pas
obir aux sommations allemandes ; ils doivent tre
dans tous

punis. Et

il

ne suffira pas d'imposer des indemnits

Il faut encore leur prendre un cernombre de tableaux, dont M. Schaefer se

en or monnay.
tain

charge de dresser

la liste. 11 est trs clectique. Il

est d'avis qu'il faut

de toutes

les

prendre aux Belges des uvres

poques

de tous

et

insiste surtout sur l'art flamand,

les

pays

mais

il

en faisant obser-

ver qu'il n'est pas encore suffisamment reprsent

dans

muses de Berlin, de Munich... Je prfre

les

d'ailleurs lui laisser,

dans toute sa saveur,

role. Voici ce qu'il crit

la

pa-

Nous devrions nous assurer du meilleur parmi le meilleur.


Les merveilles de Jean Van yck des muses de Bruges et
d'Anvers
la Mise au Tombeau de Petrus Christus, de
Bruxelles, le triptyque anversois dqs Sept Sacrements, quand
mme il ne serait pas tout entier de la main de Rogier Van
;

der Weyden, et enfin un Crucifiement du muse de Bruxelles


qui fut galement, jusque dans ces derniers temps, attribu
Rogier. Et les uvres de Hans Memling Bruges?
Ici,

il

Non,

la

y a un scrupule

tendresse mystique de

la

chsse de sainte Ursule

LA BELGIQUE OCCUPE

l40

ne pourrait nulle part ailleurs mouvoir nos mes aussi


puissamment que dans la pnombre du calme hpital SaintJean. Mais nous pouvons en toute tranquillit tendre la
main vers ses portraits des poux Moreel, Bruxelles, et son
sublime triptyque du Muse d'Anvers
les Anversois devront, aussitt leur ville aux mains des Allemands, y renoncer notre profit. Les crations de Tlve de Memling,
Grard David, se rencontrent frquemment dans nos galeries,
mais aucune de celles-ci ne peut se faire gloire d'une uvre
comparable au Baptme du Christ du Muse de Bruges
ou aux deux tableaux avec l'histoire exemplaire du juge
prvaricateur Sisammes. Qu'il serait beau, splendidement
beau, que ceux-ci et leurs pendants ns , les deux panneaux de Thierry Bouts, qui racontent la sentence inique
de l'empereur Othon, fissent l'loge de la justice non plus
aux habitants de Bruges, mais aux visiteurs de quelque
:

galerie allemande

Ne

croit-on pas rver en entendant parler ainsi ?

sentence inique juge prvaricateur


Et
ceux qui parlent ainsi ont commis une injustice
vis--vis de notre pays que le chancelier imprial
avouait lui-mme au premier jour de la guerre.
Justice

Ceux qui osent parler ainsi, c'est le Gouvernement


prvaricateur qui a rompu avec la foi solennelle des
traits. Ceux qui osent parler de sentence inique
sont ceux-l mmes qui ont port contre notre pays
la

sentence de mort la plus inique que l'histoire

ait

connue.

Ah
le fer

se

M. Schaefer, qui parle du martyr tenant


rouge devant l'empereur Othon, aurait d

souvenir d'un autre martyr,

tient le fer

rouge de l'preuve

la

Belgique qui

et qui le tiendra,

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

jusqu'au jour

impassible,

o justice

lui

ll^l

sera

rendue.

Mais revenons M. Schaefer.


satisfait;

il

ne nglige

Il

n'est pas encore

demande des Rubens, des Jordaens.

mme

pas

les

Il

matres de cette poque

de transition o l'cole flamande alla complter ses

Mais avant tout, et surtout, il


de runir Berlin les panneaux de ce clbre polyptyque des frres Van
Eyck, qu'il appelle avec raison une des merveilles
du monde, et il dcrit avec quelle vertueuse mulation les Allemands iront se presser devant ce cheftudes en

Italie.

insiste sur la ncessit

d'uvre,
les

comme au quinzime ou

seizime sicle

Gantois allaient Saint-Bavon pour l'admirer.

Je vous parlais tout l'heure de


Allemands; j'aurai en terminant

la politique
faire

des

une autre

proposition qui me parat beaucoup plus quitable


que celle indique par M. Schaefer.
Mais je crois en avoir assez dit pour vous prouver que les humbles soldats belges qui l-bas, en
costume kaki, combattent sur l'Yser, ne se battent
pas seulement pour leur sol et leur libert, pro
aris et focis, mais encore pour le patrimoine
d'art si sacr et si glorieux que leur ont lgu leurs
anctres, et j'ajoute
c'est de cela surtout que je
voudrais vous parler
pour quelque chose qui

mon

sens est plus important encore

pour ne plus
guerre ;

ils

se battre;

ils

ils

se battent

font la guerre la

luttent contre le militarisme allemand.

LA BELGIQUE OCCUPEE

l42

avec cette pense que c'est seulement lorsqu'il sera


vaincu que les gnrations qui viendront aprs

nous cesseront de

connatre

la

guerre

et

ses

horreurs.

comme nous avons nous-mmes,

ont,

Ils

timent profond que, dans l'avenir,

il

humainement possible pour

ce qui est

renouvellement de

la guerre,

ce sen-

faut faire tout

parce que

viter le
la

guerre

de demain serait pour notre civilisation une chose


plus pouvantable encore que la guerre d'aujourd'hui.

On

a dit avec raison que la guerre de 1870 tait,

auprs de

la

De mme,

la

guerre d'aujourd'hui, un jeu d'enfant.

guerre de 1914 serait, au regard d'une


guerre nouvelle, un simple jeu d'enfant, car, me-

moyens de destruction
science nous donne augmente, la guerre

sure que la puissance des

que

la

doit ncessairement toucher la civilisation dans ses

racines les plus profondes.

Quand on
ltes

ou

se battait avec des flches, des arba-

mme

avec les fusils de l'poque napo-

lonienne, les armes seules taient atteintes.


n'assistait pas des espces

de bouleversements

gologiques du sol et des villes


l'on voit

On

comme ceux que

aujourd'hui. Or, tout cela n'est encore

rien auprs de ce que sera une guerre de quatre

dimensions

guerre sous-marine

et sub-terrestre,

guerre la surface et guerre dans les airs


le

sera la guerre de demain,

s'il

doit

comme

y avoir une

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

l43

guerre de demain. Aussi devons-nous par tous les

moyens ragir contre


exister encore
les,

les tendances qui pourraient


au lendemain des calamits actuel-

pour que des calamits du

mme

genre ne

viennent pas se reproduire. J'insiste sur ce point.

La civilisation a engendr la science et la science


donne ceux qui veulent mal faire un pouvoir de
destruction tel que la science menace la civilisation
mme. Dj en 1870, Michelet, prophte comme il
lui arrivait

souvent, disait que les guerres de l'ave-

nir seraient des guerres

chimiques

et

mcaniques.

Sa prophtie ne s'est que trop ralise.


Nous avons appris connatre les dbuts de la
guerre chimique en cette journe d'avril 1916 o,
renonant tous scrupules,

les

Allemands em-

ployrent pour la premire fois ces vapeurs empoi-

sonnes qui chassrent de leurs tranches


dats

aux environs d'Ypres. Et cela

commencement;

la

chimie

les sol-

n'est

qu'un

guerrire est encore

dans son enfance. Je vous demande de songer ce


qu'elle pourra tre le jour o ces procds seront
perfectionns.

sommes dj en plein dans


que Michelet appelait la guerre par la
machine. Nous assistons dans le domaine de la
guerre, comme nous avons assist dans le domaine
de l'industrie, une transformation radicale. Jadis,
dans la lutte pour l'existence entre les entreprises
D'autre part, nous

cette priode

industrielles, ceux-l l'emportaient qui taient les

LA BELGIQUE OCCUPEE

l44

plus actifs, les plus habiles, les plus industrieux.

Aujourd'hui, ces entreprises triomphent

et leur

concurrence crase les autres

qui disposent des

machines

de Toutillage

les plus puissantes,

perfectionn, des capitaux les plus importants

comme

plus

le
!

Or,

Aujourd'hui, ceux qui l'emportent dans une guerre, ce ne


sont pas les plus nergiques, les plus courageux,
passionnment attachs la dfense de leur cause ;
ce sont ceux qui ont les canons du plus fort calibre,

il

en est de

la

des fusils au

guerre

tir le

de

plus rapide, des dirigeables de

grande porte, en un mot,


complet et le plus perfectionn.

la plus

Nous

lisons

la paix.

couramment dans

l'outillage le plus

les

journaux que,

lorsque deux armes en viennent aux prises, celle-l

le

plus de chance de l'emporter qui parvient jeter

un espace occup par l'ennemi le plus grand


nombre d'obus, de tonnes d'acier.
Ce serait une erreur de croire cependant que,
sur

pour arriver ce rsultat, il suffit d'avoir des 3o5


et des 38o et des munitions abondantes. Il faut
encore savoir exactement o est l'ennemi, quelles
sont les positions dtruire, quels sont les objectifs

du

tir d'artillerie.

Et

ici

commencent

les

oprations

que la guerre chimique et


mcanique
peuvent
faire ds prsent,
la guerre
constituent ce que j'appellerai la guerre scientifique.
J'tais, il y a quelques jours, au quartier gnral
d'une de nos divisions d'arme, 12 ou i3 kilomqui, venant complter ce

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

du

trs

cette

front,

dans une zone aussi impassible que

assemble mme. Dans

quille,

semblait que Ton

il

guerre. Et

l,

1^5

la

campagne

tran-

de

ft cent lieues

la

sur les murs, se voyaient des appa-

tlgraphiques, des appareils tlphoniques,

reils

des dispositifs de tlgraphie sans

mettent

la fois

fil,

qui nous

en communication avec tous

postes,

mme

monde

entier, d'o

les plus

avancs du front,

les

avec

et

le

nous arrivaient des nouvelles

du combat naval du Jutland, et plus rcemment


de l'offensive russe. Sur la table, il y avait des
des photographies de positions
ennemies prises par des avions. Des hommes, tranquilles, l'attention concentre sur leur besogne
spciale, sourds au bruit du canon que l'on aurait

photographies

pu entendre dans

le lointain,

transportaient sur

des cartes d'tat-major les indications de la photographie.

que

Des

j'avais

la guerre,
rie,

artistes

connus, des peintres belges

vus frquemment dans notre pays avant


dessinaient des panoramas pour

d'aprs les

mmes

l'artille-

mmes

photographies, les

panoramas s'en allaient vers les


observatoires, et ainsi cet ensemble de travaux
tlgrammes, messages tlphoniques, communicaindications. Ces

tions par tlgraphie sans

fil,

photographies d'avion,

transposition des photographies sur cartes d'tat-

major, traduction des rsultats obtenus en pano-

rama

tout cela aboutissait une chose

que, deux lieues de


BELGIQUE ENVAHIE

l,

une

c'est

rafale d'artillerie allait


10

LA BELGIQUE OCCUPE

l46

bouleverser les tranches ennemies et semer de

cadavres les positions allemandes.

Voil ce qu'est devenue la guerre d'aujourd'hui.


Par consquent, celui-l l'emporte qui a les procds chimiques les plus efficaces, les machines de
mort les plus perfectionnes, la prparation scientifique

Tout

applique

la

cela, certes, n'est

guerre la plus complte.

pas encore au point, mais

le

sera demain, et ds lors on ne peut songer sans

frmir ce que sera une guerre o tous les

moyens

de destruction seront arrivs une perfection dix


plus grande, o les zeppelins ne seront plus

fois

merci d'une tempte, o les sous-marins n'iront


plus chercher l'ennemi au hasard des eaux obsla

cures, mais atteindront, leur but directement, o

des gaz haute pression, emmagasins avant


guerre, permettront avant

mme que

la

la

guerre soit

dclare, de dtruire d'une frontire l'autre des

populations inofensives. Voil ce que la science

prsage voil ce qu'elle nous prpare


;

est

assez folle pour

si

l'humanit

recommencer une nouvelle

guerre, pour se livrer de nouveaux combats.

Mais peut-tre, en m'coutant, vous dites-vous


y a dans ces constatations matire une sorte
d'optimisme relatif ? S'il est vrai que ce sont les
qu'il

plus riches, les plus industrieux, les plus savants,


les plus

dvelopps au point de vue technique qui

doivent l'emporter dans la guerre de l'avenir, n'estce pas une protection pour les peuples civiliss

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

l^J

contre les peuples de civilisation infrieure? Oui,


cela serait, si la civilisation morale tait toujours
la

hauteur de

la

premire

technique

mais nous
avons trop d'exemples sous nos yeux, ou dans la
mmoire, pour penser qu'il en soit ainsi. Lorsque
les Espagnols, au seizime sicle, arrivrent pour
la civilisation

fois

au Mexique,

peuple qui, sauf dans

une

civilisation aussi leve

ment

il

rest

tait

Aujourd'hui,

il

que

cannibale

trouvrent un

ils

la science

des armes, avait


la

ntre; seule-

anthropophage.

y a encore en Europe des popula-

tions qui ont atteint le plus haut degr de dvelop-

pement technique, dont


sont au

mme

l'industrie et

niveau, peut-tre

mme

la

science

suprieures

celles des autres pays, et qui cependant, au point

de vue moral, ne sont pas arrives un degr


beaucoup plus lev que les cannibales, les anthro-

pophages.

Nous avons vu en France,


d'abominables bandits,
mettre profit

les

il y a deux ou trois ans,


Bonnot et les Garnier,

ls dernires

inventions de l'auto-

pour commettre d'horribles mfaits.


C'taient des apaches individuels. Il y a maintenant en Europe des apaches gouvernementaux qui
mettent, eux aussi, profit les dernires inventions
de la science pour commettre des crimes sans
rmission. Ds lors, nous devons nous demander
quelle protection nous aurons, quelle protection la
civilisation aura dans l'avenir, contre les gouvernemobilisme

l48

LA BELGIQUE OCCUPEE

ments ou

les

peuples apaches qui seront disposs

se livrer de nouvelles entreprises du

mme

genre ?

On propose

bien des choses.

dtruise le militarisme allemand

rimpuissance ; qu'on

le

Il
;

faut

qu'on

que Ton
le

rduise

mette hors d'tat de

pour cela, que veut-on faire ?


Les uns parlent de rectifications de frontires, de
l'tablissement de frontires stratgiques; comme
s'il pouvait servir quelque chose de reculer les
frontires de quelques kilomtres, alors que la
porte des canons vient doubler, que la guerre
arienne prend tous les jours une importance plus
nuire. Et

grande.
D'autres sont d'avis que, pour ruiner

risme allemand jamais,

il

faut

le milita-

imposer au peuple

allemand non seulement des indemnits rparaquoi je souscris), mais l'craser par des
charges conomiques qui l'empchent de jamais
trices (ce

puissance. D'autres veulent que les


monarchies centrales soient isoles du reste du
monde, en levant autour d'elles une barrire de
rtablir

Chine,

sa

des

barrires

peut songer qu'avec


l'Europe de demain

si

on

et

par

la

ce

la divisait

ennemis, pour continuer ainsi


guerre

Et on ne
que serait
en deux camps

conomiques...
angoisse

la

guerre aprs

la

guerre conomique provoquer de

nouvelles conflagrations

D'autres enfin parlent de limiter les armements

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

l49

de procder, en cas de victoire contre TAllemagne, comme Napolon a agi contre la Prusse
et

interdire

TAUemagne

d'avoir des soldats, d'avoir

des bateaux...

L'exprience du pass n'est pas encourageante,


et je crois

que,

si elle

tait faite

nouveau,

elle

serait plus dcevante encore. Je lisais il y a quelques


mois dans le Daily Mail une lettre dans laquelle
un correspondant disait que, si l'Allemagne tait
vaincue, il fallait non seulement supprimer tous ses

bateaux, mais aussi tous ses ports, parce que, aussi

longtemps qu'elle aurait des ports,

elle

pourrait

construire des sous-marins et dtruire les flottes

des autres puissances


lui resterait

comme

lancer des sous-marins, et


la

aprs cela,

si,

comme

si,

ne

d'autre part,

chimie faisant de nouveaux progrs,

rait

il

plus les fleuves et les rivires pour

pas, pour

un peuple

il

ne

suffi-

pris de la frnsie de

dtruire, de se servir de gaz asphyxiants en quantits

formidables pour faire la guerre sans

avoir recours la force des armes

qu'

mon

de

mme

telle sorte

sens la seule solution possible, conce-

vable, c'est, contre les malfaiteurs qui voudraient

user des moyens de destruction que la science met


leur disposition, l'organisation d'une police inter-

nationale par

Quand on

le

consensus de tous

les Etats civiliss.

a eu affaire ces Bonnot et Garnier

dont je vous parlais tout l'heure,


suffit

elle est

bien arme

elle

la police locale

enlve aux malfai-

LA BELGIQUE OCCUPEE

l50

moyens dont ils disposent.


de peuples ou de gouvernements,

leurs les
s'agit

Lorsqu'il
il

faut

une

police plus puissante, et elle ne peut rsulter que

d'un accord international.

On

prsent, des prcdents

est interdit

de balles

dum-dum

dant quelque temps

a d'ailleurs, ds

de se servir
;
on avait aussi interdit pen-

les

il

bombardements ariens

le

droit des gens ne tolre pas la guerre avec des

microbes.

Il

y a donc

un embryon du droit

inter-

national auquel je songe; mais je vois aussi l'objec-

que vous allez me faire


Ces actes de La Haye ont t jusqu' prsent des
chiffons de papier; les renouveler serait amener des
dceptions nouvelles. Aussi, lorsque je pense au
droit international, je pense un droit international
nouveau, celui dont M. Aristide Briand parlait il
un droit
y a quelques jours aux dlgus russes
international garanti par des sanctions efficaces.
Mon excellent ami M. Salomon Reinach, l'amateur et crivain d'art que vous connaissez tous, me
communiquait il y a quelque temps une note intressante sur la manire dont cette police internationale pourrait tre organise. Des inspecteurs,
partant du centre de La Haye, visiteraient les
fabriques pour empcher que l'on ne se serve de
tion

'

moyens condamns par le droit des gens; des


sergents de la paix, au nombre de 5.ooo, seraient
la tte d'un arsenal o, dans l'intrt de tous, on
disposerait des

moyens de destruction que donne

CE QUE SERAIT UNE NOUVELLE GUERRE

la science.

Dans

le

cas ou

un peuple

l5l

se refuserait

on emploierait
contre ce peuple les moyens de destruction dont le
Comit international disposerait. Mais je n'ai pas
besoin de le dire, il faudrait pour cela que le
consensus international se ralise, que le droit
international cesse d'tre un rve et une utopie...,
et que cette garantie d'une sanction srieuse soit
donne l'Europe.
Elle ne peut tre donne que par la victoire. C'est
donc vers cette victoire que nous devons tendre;
c'est elle seule qui crera un droit international
se conformer la loi dicte par tous,

garanti par des sanctions. Et j'espre,

Mesdames

que ces sanctions ne s'appliqueront


pas seulement l'avenir, mais qu'elles porteront
aussi sur le pass. En vous parlant ainsi, je songe
et Messieurs,

mon

pays, qui ne voulait pas la guerre, qui

l'a

subie et accepte pour dfendre son honneur et qui


a

Un
((

de demander justice et rparation.


de mes amis d'Angleterre disait rcemment

le droit

Dans

cette guerre

sabilits partages, la

y a peut-tre des responBelgique est l'agneau sans

tache, l'agneau mystique.

m'a

fait

il

C'est cette parole qui

venir la pense la suggestion dont je vous

parlais tout l'heure.

moment o

Au

quinzime

sicle,

au

provinces flamandes prenaient


de l'unit nationale, naquit Gand
cette uvre admirable, le retable des frres Van
Eyck,
Agneau sans Tache ^ l'agneau mystique.
conscience

les

LA BELGIQUE OCCUPEE

l52

Depuis,

les diffrentes parties

t disperses

Adam

et

de ce tableau ont

Eve sont Bruxelles,


Anges musiciens sont

V Agneau est Gand, les


au Muse de Berlin. Au jour de la justice, il
faut que cette uvre soit reconstitue. Elle ne doit
pas Ttre Berlin,

eHe doit

l'tre

comme

au pays o

le

voulait

M. Schaefer;

elle est ne,

au pays

demain ou plus tard il


viendra un moment o Ton comprendra que la
place du chef-d'uvre des Van Eyck est en
Belgique. Le jour o elle aura ralis son unit
radieuse, la Belgique dlivre y verra le symbole
auquel

elle appartient,

et

de son martyre et de sa rdemption.

m
L'INTERNATIONALE

L'INTERNATIONALE

<')

Par une concidence tragique, au moment mme


o les dlgus de ITnternationale allaient se rendre
Vienne, pour clbrer son vingt-cinquime et son
cinquantime anniversaire, c'est de Vienne prcis-

ment qu' surgi

la

formidable catastrophe

qui

deux camps ennemis.


Aprs un an de guerre, on en est se demander,

divise les peuples en

dans certains milieux,


encore

si

l'Internationale

existe

Officiellement, oui.

Son comit

excutif, chass

de Belgique par l'invasion allemande, sige aujourd'hui

La Haye. On lui a adjoint, pour la dure de


les deux reprsentants du parti socia-

la guerre,
liste

hollandais.

Il

a envoy des dlgus auprs

des socialistes allemands, pour leur dnoncer

le

rgime de travail forc qu'on impose, ou plutt


qu'on essaie d'imposer aux ouvriers

convoque,

successivement

diverses sections nationales,


leurs vues sur la paix

(i)

Le Radical, a5

ou sur

juillet 1915.

et

belges.

sparment,

Il

les

pour s'informer de
la guerre.

56

l'internationale

Mais en

fait,

il

faut reconnatre

que

la

vie

de

l'Internationale est suspendue.

Aussi longtemps que

les socialistes

allemands et

autrichiens se dclareront solidaires de leur

Gou-

vernement, ne trouveront pas un mot de blme

pour Tagression contre

la

Belgique, se borneront

des dmonstrations platoniques et vagues contre


des annexions ventuelles de territoire

temps que

la

libres,

ne faut pas compter que

il

Belgique

et la

aussi long-

France ne seront pas


les socialistes

franais et belges, sans parler des autres, se d-

cident renouer les relations internationales.

Bien plus, on ne doit pas se dissimuler que,

mme
ment

aprs

la

guerre, les tentatives de rapproche-

se heurteront d'opinitres rsistances.

cependant

dsesprer

Faut-il

admettre que l'Internationale

soit

Pouvons-nous
morte, que le

socialisme doive indfiniment rester divis contre

lui-mme
Je

me

refuse absolument le croire.

J'incline penser,

au contraire, que, par une

raction naturelle, les sentiments internationalistes,

aprs

la

guerre,

se

manifesteront avec d'autant

plus de force qu'ils auront t plus longtemps com-

prims. Les causes profondes qui ont

premire Internationale

et,

fait

natre la

aprs 1889, la seconde,

agiront nouveau.

Les antagonismes de classes apparatront d'autant plus pres que la guerre aura t plus longue

l'internationale

67

grands qu'aient pu tre leurs

et plus puisante. Si

prjugs ou leurs griefs les uns contre les autres,


les travailleurs

reprendront conscience de

munaut profonde de
Mais, ne nous

le

la

com-

leurs intrts.

dissimulons pas,

au dbut, seront normes.

Il

les difficults,

faudra que les uns

oublient, que, les autres arrivent faire oublier bien

des choses.

Tous, cependant, nous pouvons rendre, par notre


attitude, ces difficults moins insurmontables. Aussi
longtemps que durera la guerre, ayons le souci de
ne rien dire, de ne rien faire qui augmente nos
divisions. Essayons de nous comprendre les uns les
autres, de nous affranchir des influences de milieux

qui agissent sur nous.


Il

y a en Allemagne des camarades

comme

Liebknecht,

Rosa Luxembourg, Clara Zetkin

qui ont eu

le

courage d'avoir raison contre tout

inonde.

en est d'autres

Il

Haase, Kautsky
les

qui

tels

s'efforcent

le

que Bernstein,
de ragir contre

tendances, plus inquitantes, de la

majorit

que leur action


puisse avoir des rsultats immdiats. Les peuples
qui combattent en ce moment pour leur libert et
pour la libert en Europe cderaient la plus
Je ne crois pas, vrai dire,

dangereuse, la plus nfaste des illusions,

s'ils

venaient compter sur d'autres qu'eux-mmes.

La

protestation

de

Liebknecht

aujourd'hui

n'aura pas plu de rsultat apparent que, jadis, la

i58

protestation courageuse de son pre et de Bebel

contre l'annexion de F Alsace-Lorraine. Mais de tels


actes ont une valeur morale inestimable.

Ils

affir-

ment l'unit de la conscience socialiste chez ceux


que n'aveuglent pas les prjugs et les passions.
Ils faciliteront dans l'avenir le rapprochement de
tous ceux qui se rclament du socialisme international.

La plus grande douleur de ma

vie aura t

de

voir les travailleurs europens diviss contre eux-

mmes. Ma plus grande esprance


un jour rconcilis.

est

de

les voir

UN ARTICLE DE SCHEIDEMANN
MEMBRK DU REIGHSTAG

Le 3o avril igiS, le Vorwdrts repubiiait Tarticle suivant


de M. Philippe Scheidemann, dput socialdmocrate, sur le
discours prononc, le i8 avril, par M. Vandervelde, Paris.

Le Vorwrts a parl dans son numro du 26


1916 d'un discours prononc par

le

citoyen

avril

Van-

dervelde, le 18 avril, Paris. L'auditoire aurait t

public choisi appartenant la


compos d'un
moyenne et aux hauts fonctionnaires.
Ce fait rend plus facilement comprhensible que
Vandervelde n'ait pas rencontr une contradiction
((

bourgeoisie

violente qui, peut-tre,

n'aurait pas

manqu

s'il

avait parl devant des ouvriers socialistes.

Vandervelde a rappel
fois

qu'il a parl, la dernire

Paris, avec Jaurs et moi, en faveur de la

paix.

Il

a continu

Je reviens, aujourd'hui, pour

parler sur la guerre et pour la guerre. Et cependant


je n'ai

pas chang, je suis ce que

j'tais hier, et je

demeurerai demain ce que je suis

aujourd'hui,

socialiste, pacifiste et internationaliste, et c'est

cette qualit

bout.

que je

suis

pour

la

en

guerre jusqu'au

6o

l'internationale

La lecture de ces dclarations a produit sur moi


une impression extrmement pnible, car Vandervelde n'est pas seulement un membre du Gouvernement belge, il est aussi le prsident du Bureau
socialiste international. Mais nous voulons lui
trouver certaines excuses. Nous voulons, nous
devons tcher de nous mettre sa place. Il est
entr dans le ministre de son pays l'heure du
danger suprme, et nous avons, nous autres socialistes allemands, une pleine comprhension du sort
tragique de ce pays.

Et pourtant
la guerre,

de

entend par

la

Vanderveldc a parl en faveur de


guerre outrance. Et sur ce qu'il

l, lui

qui croit,

comme

tous les Belges,

tous les Franais, tous les Anglais, une grande victoire sur l'Allemagne,
((

il

ne nous

laisse

aucun doute.

Je suis plein de colre contre les camarades du

parti qui voudraient conclure la paix.

crime doit tre suivi de l'expiation...

Aprs neuf

terribles

Ah

non! Le

mois de guerre,

c'est

l'gard de notre pays, encore, toujours le

langage qui m'a amen


trois mois, que,

tenir jusqu'au

remarquer,

malgr notre amour de

ne nous reste, dans

faire

il

y a

la paix,

les circonstances prsentes,

bout

mme
il

qu'

L'emploi de cette expres-

sion a dj suffi pour que plus d'un

me

fasse passer

pour un partisan enrag de la guerre pourtant,


j'entendais dire par l seulement que notre devoir
tait d'empcher de toutes nos forces une dfaite
:

UN ARTICLE DU SCHEIDEMANN

l6l

de notre pays aussi longtemps que nos ennemis


mettraient toutes leurs forces nous imposer cette

mme

dfaite.

Une

ment impossible.
devraient enfin

le

autre attitude nous est absolu-

Nos camarades de Ttranger

comprendre.

dernier, j'crivais dans le


((

Aucun homme

Au mois de

Hamburger Echo

intelligent

ne

remettrait

demain une paix honorable pour chacun,


paix pouvait tre conclue ds demain.

janvier

si cette

Malheureusement, ce moment dj, je devais


constater que nous n'tions pas aussi avancs, car
toutes les dclarations sur la paix faites officielle-

ment par le parti au Reichstag et dans un manifeste du Comit directeur, n'ont pas veill le mme
cho de l'autre ct (l'Independent Labour Party
,

except).

A mon

grand regret, je fus oblig de

rele-

nombre de dclarations de socialistes


trangers dont le texte diflrait sans doute du dernier discours de Vandervelde, mais non le ton et
ver un

la

certain

tendance.

Les camarades des pays avec qui nous sommes


en guerre devraient vraiment s'efforcer aussi de

comprendre notre situation. Notre pays lutte contre


des forces puissamment suprieures. D'un autre
ct, nos adversaires ne nous ont laiss aucun
doute sur le sort qui nous serait rserv s'ils arrivaient prendre le dessus. Notre but de guerre,
nous, par contre, nous l'avons indiqu clairement
dans notre dclaration du 4 aot.
BELGIQUE ENVAHIE

11

l'internationale

102

Pour notre peuple et pour son avenir de libert, une victoire du despotisme russe, de ce despotisme souill du sang de Tlite de ses sujets,
mettrait beaucoup en jeu, sinon tout. Il nous
((

faut garantir la culture et l'indpendance de notre

pays.
((

C'est pourquoi nous faisons aujourd'hui ce

que

du dannous avons toujours proclam


ger, nous n'' abandonnerons pas notre patrie. Nous
:

l'heure

nous sentons en cela d'accord avec l'Internationale,


qui a toujours reconnu le droit de tout peuple
l'indpendance et la dfense de cette indpendance, de mme que, d'accord avec elle, nous
rprouvons toute guerre de conqute.
La Russie despotique tait notre ennemie la
France rpublicaine et l'Angleterre dmocratique
:

s'taient jointes elle.

Notre

arme

La

russit

terrible lutte

prserver

notre pays presque tout entier.


militaire

tait

et

est encore

la

commena.

de

l'invasion

Notre situation
meilleure. C'est

pourquoi nous nous crmes autoriss prononcer


les premiers le mot de paix, sans qu'il pt tre
interprt comme un aveu de faiblesse. Nous
n'avons pas non plus laiss le moindre doute l*
dessus que nous nous opposerions de toutes nos
forces des opinions fantaisistes, comme le dput
Paasche, entre autres, en a exprim rcemment.
Nous rclamons que, sitt notre but de scurit
((

atteint et

nos ennemis disposs

la paix,

on mette

UN ARTICLE DE SCHEIDEMANN

l63

la guerre par une paix qui rende possible

fin

ramiti avec nos voisins.

Nous ne nous sommes pas


cette dclaration. Et quelle
((

carts d'un cheveu de

rponse nous fait-on?

Je suis plein de colre contre les camarades du

Ah non Le

parti qui voudraient conclure la paix.

crime doit tre suivi de Texpiation.

Pour conclure la paix, il faut toujours tre au


moins deux. Tant que l'un n'y est pas dcid, il
faut que l'autre tienne jusqu'au bout, s'il ne veut
pas se rendre merci, dans l'espoir d'un traitement
moins rigoureux. Bien entendu,
question de cela pour l'Empire.
ait la claire

aux

conscience,

si

ne saurait tre
faut

que

en

l'on

ne veut s'exposer

pires illusions.

un homme

Si

existait,

cette terrible guerre, qui

diatement

que

l'on

il

Il

le

la paix,

monde

ait

il

capable de mettre

fin

n'amnerait pas imm-

serait le plus

grand criminel

jamais vu. Chaque nouvelle jour-

ne de guerre est un pouvantable malheur pour


l'humanit. Mais cette constatation ne nous

pas

un pas de plus en avant dans

faire

paix,

qu'on

si c'est

seulement de ce ct-ci de

fait

de

la

la frontire

formule.

la

Je sais

pas

la voie

tout le

comme

Vaillant,

ni,

monde, en Belgique, ne pense

Vandervelde,

ni,

en Angleterre,

comme
comme Hjndman.

en France,

pertinemment ceci tous les camarades, en Allemagne, sont d'accord pour sou-

Mais je

sais aussi

i64

haiter que la scurit, qui tait notre but, puisse


tre considre

comme

assure. Cela nous suffirait,

comme
comme nous l'avons

nous qui n'avons pas voulu la guerre,


victoire,

puisque nous voulons,

dclar au Reichstag, une paix qui rende possible


l'amiti avec nos voisins
Existe-t-il,

une

rants,

pour

les socialistes

possibilit de tendre

des pays bellig-

au

des points de dpart divers? Je

mme. Aucun

mme
le

but, avec

crois

quand

d'entre nous n'a le droit de rclamer

l'autre quelque chose qui quivaudrait sacrifier


la

cause de son propre peuple. Mais

aussi proclamer que nous ne

sommes

il

nous faut
que pour

dfendre notre propre peuple et non pour chtier


d'autres peuples cause de crimes, rels ou pr-

tendus, de leur Gouvernement.

Nous pouvons,

si la

volont en existe de tous les cts, essayer de


crer, petit petit,
sible

la

mette

le

fin

de

la

une atmosphre ^qui rende posguerre, sans

qu'un vainqueur

pied sur la nuque du vaincu. Mais

si

la

lutte doit tre conduite implacablement jusqu'au

bout, alors c'est notre devoir, nous autres social-

dmocrates allemands, d'empcher de toutes nos


que ce soit notre peuple qui on mette le

forces

pied sur la nuque.

pour Vandervelde, la condition sine qua non pour conclure la


paix, nous le comprenons tout fait. Mais c'est une

Que

la libert

de

chose de rclamer

la

Belgique

la libert

soit^

pour son propre peuple

UN ARTICLE DE SCHEIDEMANN

et c'en est

l65

une autre de prcher une guerre ou-

trance, une guerre d'expiation.

Guerre jusqu'au bout,

c'est

un mot

terrible.

Per-

longueur du chemin par


lequel ce but pourra tre atteint, mais nous savons
sonne ne peut connatre

la

tous qu'il sera sem de cadavres et de ruines


Peut-tre ce but sera-t-il aussi,

chanes

le

si

reportent toujours plus loin, la

culture europenne

les passions d-

Devons-nous, nous

fin

de

la

socialistes,

envisager avec tranquillit la possibilit que tous


les

peuples d'Europe, par une guerre de plusieurs

annes, s'engloutissent dans la misre et dans la

Non! Au lieu de rclamer l'expiation,


nous devons travailler une rconciliation, afin
qu' une guerre aussi courte que possible puisse
succder une paix durable.
barbarie?

LETTRE OUVERTE

AU CITOYEN SCHEIDEMANN

M. Emile Vandervelde rpondit comme suit, dans VHumadu i4 mai igiS, Tarticle de Scheidemann,

nit

Laissez-moi, Scheidemann, vous rpondre direc-

tement

il

a,

l'heure prsente, parmi nos cama-

rades d'Allemagne, des divergences de vue

si profondes que vous rpondre ce n'est pas rpondre

Haase, Bernstein ou Liebknecht.


Mais, auparavant, je dois relever dans votre
article du Vorwrts
quelques affirmations de
dtail.

Vous

dites, d'abord,

que

si

j'avais parl Paris,

devant des ouvriers socialistes,

mme une

la contradiction, et

contradiction violente, n'et peut-tre

pas manqu.
Je crois rver en lisant de telles choses, car elles
rvlent que vous ne vous doutez

mme

l'unanimit formidable qui existe, dans


riat

franais

comme dans

le

le

pas de
prolta-

proltariat

belge,

contre les auteurs responsables de cette affreuse


guerre.
petit-fils

Demandez-le Guesde, Longuet, le


de Marx, si vous rcusez Sembat ou Vail-

LETTRE OUVERTE AU CITOYEN SGHEIDEMANN

I
lant

167

Demandez-le, chez nous, nos amis de Tex de Brouckre, de Man, engags

trme gauche

volontaires et sous-officiers de l'arme belge. Peut-

au surplus,

tre,

si

j'avais parl

socialistes, euss-je rencontr

devant des ouvriers

de

la contradiction,

voire de la contradiction violente

un

quand

c'est

je

que des amis ont appel courageux, pour distinguer entre le peuple allemand et
ceux qui le gouvernent.
Vous vous tonnez ensuite de ce que, socialiste,
faisais

effort,

pacifiste, internationaliste, je sois

jusqu'au bout

Ce ne sont pas
mais

servi,

pour

la

guerre

par

si,

me

expressions dont je

les

la

guerre jusqu'au bout

suis
,

on

veut entendre la guerre jusqu' ce que Guillaume


soit

comme

vaincu,

l'a

Napolon

expressions rendent fidlement


fait,

qu'ont

dit,

dans

socialistes des

pas,

en parlant

d'ailleurs,

la rsolution

pays

allis,

ma

ainsi,

I",

II

ces

pense. Je n'ai

que rpter ce

de Londres, tous

les

y compris, ne l'oubliez

Mac Donald, Keir Hardie

et les autres dl-

gus de l'Independent Labour Party.

Mon

attitude,

nanmoins, vous

pression extrmement pnible,

dervelde

n'est

pas

seulement

Gouvernement belge, mais


socialiste international

le

fait

une im-

parce que Van-

un membre

Croyez-vous donc, Scheidemann, que ce

condamne

du

prsident du Bureau

rester impassible?*

titre

me

i68

Avec Tappui moral de votre vote en faveur des


armes du Kaiser ont viol,

crdits de guerre, les

contre

tout

droit,

dvast, martyris

la

mon

neutralit

belge,

envahi,

pauvre pays. Nos Maisons

du Peuple Tamines, Auvelais, Louvain, ont


t brles. Nos dputs, nos mandataires commu-

comme

naux,

Des

les autres,

ont t pris en otages.

milliers de travailleurs, chasss

ont d prendre

le

chemin de

de leurs foyers,

Fexil.

Nos

soldats,

empoisonns par des gaz asphyxiants, vomissent le


sang et meurent, aprs d'abominables souffrances,
dans les hpitaux des Flandres. Si ma femme tait
rentre des Etats-Unis quinze jours plus tard, elle

et pri, tratreusement assassine, avec

le

Lusi-

Tout ce que j'aime souffre. Tout ce que je


dteste s'efforce de nous accabler, et quand je suis
avec ceux qui luttent, avec ceux qui peinent, avec
ceux qui meurent, dans cette guerre qui est, pour
nous, Belges, de votre aveu mme, une guerre de
lgitime dfense, mon attitude vous fait une
tania.

impression

pnible ?

Que

dois-je

penser de

la

vtre ?

Vous voulez

bien,

au

certaines excuses , tcher

ma

surplus,

mme

me

trouver

de vous mettre

place.

y a des mois que je m'efforce de faire


chose pour vous, et ceci m'amne l'objet
Il

la mme
mme de

notre discussion.
Si

divise,

hlas

que

l'Internationale

s'est

LETTRE OUVERTE AU CITOYEN SGHEIDEMANN

69

montre elle-mme, je suis, ou crois tre, d'accord


avec vous sur trois points importants
1 En Allemagne, comme en France, en Angle:

ou en Belgique, les socialistes, unis jusqu'au


moment, peuvent se rendre ce tmoignage,
qu'ils ont fait, pour le maintien de la paix, leur
terre

dernier

devoir, et tout leur devoir;


2 Si indiscutable

agressif

de

la

que

pour nous le caractre


prpare, provoque et

ft

guerre,

dclare par l'Allemagne, je suis oblig de croire

que

les

socialistes

ou du moins

allemands,

majorit des socialistes allemands

a eu l'hrosme de dire le contraire

sincrement que cette guerre

3 Enfin,

Vienne,

comme

pensent

pour eux, une

est,

guerre de dfense;
leurs confrences rcentes

la

car Liebknecht

Londres

dans

socialistes

les

des

pays belligrants se sont dclars d'accord, tout

au moins en principe, sur


Ils

les conditions

de

rprouvent toute guerre de conqute.

refusent crer de

proclament

mmes.

le

la paix.
Ils

nouveaux irrdentismes.

droit des pays de

se
Ils

disposer d'eux-

Et, concrtant votre pense, vous voulez

bien admettre, Scheidemann, que

pour Vander-

velde, la libert de la Belgique soit la condition

non de \b. i^Sdx


Mais alors, me dira-t-on peut-tre, pourquoi
prchez-vous la guerre jusqu'au bout ? Pourquoi
repoussez-vous les avances de vos camarades

sine qiia

)^

L INTERNATIONALE

70

d'Allemagne, pourquoi ne voulez-vous pas


vailler

tra-

avec eux une rconciliation, afin qu' une

guerre aussi courte que possible puisse succder

une paix durable ?


Pourquoi ?
Parce que ce n'est pas la socialdmocratie
que nous avons affaire, mais au Kaiser et ses
armes.

Oh

doute pas, je n'en veux pas douter,


s'il ne s'agissait que de nous entendre avec vous,
socialistes allemands, cette entente, malgr nos
I

je n'en

ne serait pas impossible.


Mais qui ne voit que, si la paix devait se faire
l'heure actuelle, ce ne seraient pas les socialistes
d'Allemagne ou d'Autriche qui en fixeraient les
griefs,

conditions?

Aussi longtemps que

la

Belgique et

la

Pologne

seront occupes, que la France sera envahie, que

le

csarisme allemand ne sera pas mis dans l'impos-

de nuire, la paix serait, suivant le mot de


Guesde, la plus dangereuse des trves et, j'ajoute,

sibilit

la

plus criante des injustices.

y a quelque temps, des pacifistes amricains


demandrent l'un des hommes les plus respects
Il

des Etats-Unis, l'ancien prsident de l'Universit


d'Harvard, Charles

pour

W.

la paix. Eliot leur

Eliot,

rpondit

de prier avec eux


:

Je ne saurais concevoir une pire catastrophe

pour l'humanit que

la

paix en Europe, l'heure

LETTRE OUVERTE AU CITOYEN SCHEIDEMANN

prsente.

Ceux qui

prient pour cela assument

lourde responsabilit. Si la paix tait


d'hui,

TAllemagne

gique, et

Ce

serait

faite

en possession de

I7I

une

aujourla

Bel-

militarisme agressif serait victorieux.

le

triomphe de ceux qui ont commis

serait le

le

plus grand crime qu'une nation puisse commettre

de

la violation

des contrats.

la foi

des traits et de la saintet

Voil ce que pensent, Scheidemann, des juges


impartiaux, qui aiment la paix, mais qui ne veulent

pas

la

paix sans

la justice.

Gomment pourrions-nous

autrement,

penser

nous, les victimes ?

Nous avons

t injustement attaqus.

Nous nous

battons, dsesprment, pour notre libert et notre


existence nationale.
c'est

notre devoir,

remplirons

Ce
et

n'esta

pas que notre droit,

un devoir

jusqu'au bout

Nous

sacr.

le

Peut-tre, Scheidemann, vous reverrai-je

un jour,

au sige de l'Internationale, dans notre Maison du


Peuple, o Haase et Jaurs signrent ensemble
notre appel suprme en faveur de la paix. Mais

il

faudra pour cela que vos soldats ne nous en interdisent plus l'accs, que la Belgique soit libre,

que

rparation lui soit accorde et que, par la coalition

de toutes les forces de

germanique

soit

vaincu

l'Europe,

le

csarisme

REPONSE A SCHEIDEMANN

Je ne

me propose

pas de rpondre longuement

la rplique de Scheidemann.
s'est

Un

fait

nouveau

produit depuis que sa lettre m'est parvenue

Bernstein, Haase et Kautsky lui ont, en

somme,

rpondu pour moi.


Ce qui nous divise, en fait, ce n'est pas la question de savoir si, du point de vue socialiste allemand, les dpartements du nord de la France doivent tre vacus, ou si la Belgique doit tre dlivre. Scheidemann, cet gard, se rencontre avec
nous, et

les

avec ceux de

socialistes

allemands de

la

majorit

la minorit.

Mais de plus en plus,

il

apparat que dans les

sphres dirigeantes on pense autrement, que l'on


poursuit une politique de conqute, que l'on

fait

ce rve monstrueux de mutiler la France, de sup-

primer

la

Belgique.

Or, malgr cela, Scheidemann et ses amis conti-

nuent se dclarer solidaires du kaiserisme ; ils


s'efforcent de faire passer les agresseurs pour des
victimes

ils

s'obstinent, contre toute vidence,

prtendre que cette guerre de conqute, longue-

RPONSE A SCHEIDEMANN

lent et

savamment prpare,

est

']'6

une guerre de

lfense nationale.

Je veux lui opposer simplement

le

ses propres paroles, de trois des

le

tmoignage

hommes

les

dus hautement estims de son parti.

Dans leur manifeste que

la

censure n'a pas emp-

de retentir travers toute l'Europe, Haase,

[autsky et Bernstein rappellent le langage annexionliste


Is

tenu par

continuent

En

les dirigeants

de rAllemagne

puis

face de toutes ces manifestations, la social-

lmocratie allemande est oblige de se

demander
du

ses principes et les devoirs qui lui incombent,


lit

qu'elle est la gardienne des intrts matriels

moraux de

et

la

classe

ouvrire

allemande,

permettent de rester plus longtemps dans


tion de la continuation

dont
la

intentions se

les

de

la guerre, ct

la

lui

ques-

de ceux

trouvent en contradiction

plus violente avec les phrases contenues dans la

dclaration faite par notre fraction, au Reichstag,


le

4 aot 1914? et qui disait que, d'accord avec

l'Internationale, elle

conqute
((

condamnait toute guerre de

Cette phrase deviendrait

un mensonge

si la

so-

cialdmocratie allemande, en face des dclarations


qui viennent des sphres rgnantes, se contentait

d'exprimer des
la paix.

vux acadmiques

en faveur de

l'internationale

74

Les intentions de conqute tant dvoiles de-

vant

le

monde entier,

la

socialdmocratie a la libert

entire de se tenir de la faon la plus nergique

vue de

son point de

principe,

actuelle fait de cette libert

la

et

un devoir

situation

ces nobles et fortes paroles, je n'ajoute rien, je

ne veux rien ajouter.

Pendant de longs mois,

demand avec angoisse


cratie allemande,

Liebknecht

et ses

il

si,

nous sommes

nous
dans

la

socialdmo-

n'y avait qu'un seul juste,

compagnons

n'taient

si

que des

isols ?

Nous sommes aujourd'hui

librs de ce doute et,

dans cette catastrophe sanglante, o tant d'idaux


ont sombr, ce nous est une consolation indicible
d'entendre de nouveau, malgr

le

tonnerre des

canons, des voies amies rpondre la ntre

Que de

depuis tantt un an,

fois,

j'ai

entendu

dire,

par mes propres amis, que l'Internationale

tait

morte, morte cinquante ans, morte l'ge

de

la

moisson.

Ils

se trompaient. L'Internationale

ne pouvait tre morte. Elle a pu dormir,


flchir, elle a

pu

faillir

elle

mais mourir, jamais

pu

UN ARTICLE DU VOLK D'AMSTERDAM

Une

action

commune pour

propos de

la lettre

la

paix est-elle possible?

ouverte de Scheidemann

Volk d'Amsterdam (numro'du 25 mai)


venir au dbat

un autre

le

fait inter-

socialiste allemand,

qui,

depuis quelques mois, n'pargne aucun effort pour


assurer en faveur de la paix la coopration internationale

se

Ce camarade a d'autres vues que Scheidemann.


dclare d'accord avec nous quant au but
:

Il

la

libration de la Belgique, la mise en chec de toute

politique de conqute, la lutte contre le milita-

risme.
tort

11

incline

mme

de penser en

le

admettre que je n'ai pas

dplorant

que malgr

ses

quatre millions d'lecteurs, la socialdmocratie n'a

que peu d'influence sur la politique gouvernementale allemande. Mais il ajoute


Cette influence augmenterait d'une faon consi:

drable ds l'instant o les socialistes de tous les

pays de l'Entente se dclareraient prts faire front


avec les socialistes allemands et autrichiens contre
tous ceux qui poursuivent
ciliable

un but de guerre incon-

avec les principes de l'Internationale.

l/lNTERNAIONALE

76

((

Nous sommes en

effet

tous d'accord, sans dis-

dans notre opposition toute politique de


conqute. Ne pouvons-nous pas nous rencontrer
tinction,

sur cette base et changer nos ides sur la possibilit

de mettre

plus de sang ?

fin

cette guerre sans faire verser

On nous propose donc une rencontre, un change


de vues et, comme suite cette change de vues,
une action concerte contre tous ceux qui poursuivent une politique de conqute.
Mais comment ceux qui parlent ainsi ne voient-ils
pas que, dans les conditions actuelles, cette rencontre, cet change de vues, cette action concerte,
sont une impossibilit morale ?
Si,

aprs ce qui s'est pass, les socialistes belges

et franais acceptaient

de se rencontrer, d'changer

des vues, de se concerter avec ceux qui ont vot

en Allemagne

de guerre, qui ont donn


un blanc-seing au Gouvernement imprial, qui ont
accord aux bourreaux de la Belgique la complicit
les crdits

de leur silence, ils trahiraient simplement la cause


pour laquelle tant de braves sont morts.
Que nos camarades du Volk et tous ceux qui,
dans les pays neutres ou ailleurs, partagent leurs
vues, ne nous en veuillent pas de leur dire, une
de plus
Aussi longtemps qu'il restera un soldat allemand
sur les territoires de la Belgique viole et de la
France envahie, quand on viendra nous parler
fois

UN ARTICLE DU

(Tune action

boucherons

((

VOLK

))

commune en vue de

D AMSTERDAM

la

I77

paix, nous nous

les oreilles.

Nous voulons d'abord


d'une vie qui vaille

la

vivre

comme

nations et

peine d'tre vcue.

Quand

ce rsultat sera acquis, et seulement alors,

une

commune deviendra possible avec ceux qui,


comme nous, veulent la paix, non pas une paix haction

mais une paix durable, parce que

tive et prcaire,

fonde sur un principe.

n'est plus possible,

Il

en

problme la Belgique et aux


dpartements du nord de la France.
L'Italie est intervenue. Les peuples balkaniques
interviendront peut-tre demain. Par le fait de nos
effet,

de limiter

le

agresseurs, la question des nationalits se trouve

aujourd'hui pose, depuis


Dardanelles.

Dans

les

Vosges jusqu'aux

ces conditions, le retour au sta-

quo ante bellum est impossible. On ne peut pas


ne pas se demander ce qui adviendra de la Pologne,
tu

de r Alsace-Lorraine, et aussi des populations roumaines, serbes, italiennes, bulgares ou grecques


encore soumises aux Habsbourg ou aux grands
seigneurs. Pour rsoudre ces questions, la diplo-

matie occulte des gouvernements


d'autre,

nous ne

le

a,

de part

et

savons que trop, des solutions

toutes prtes.

Mais en

est-il

de

Ceux des pays

mme

allis se

des socialistes ?
sont expliqus sur tous

ces points la Confrence de Londres. Ils ont reven-

diqu pour la Pologne, pour l' Alsace-Lorraine, pour


BELGIQUE ENVAHIE

12

l'internationale

78

toutes les nationalits soumises par la force, le droit

de disposer d'elles-mmes. Ils ont, d'autre part, au


grand dam de certains de leurs compatriotes,
affirm notamment qu'ils ne faisaient pas la guerre
au peuple allemand, mais au militarisme allemand,
et

que, par avance,

annexion de

ils

protestaient contre toute

territoire habit

par des populations

allemandes.
Il

serait intressant

de savoir

sur ces diverses

si,

questions, les socialistes ou des socialistes alle-

mands
et

et autrichiens

surtout les

adoptaient les

mmes principes

consquences logiques,

les

appli-

cations pratiques de ces principes.

De deux choses l'une, en effet ou bien ils ont


un dsaccord avec nous, ils abandonnent des prin:

cipes qui ont toujours t, jusqu' prsent,

principes de l'Internationale.

Ils

les

prtendent main-

monarchies centrales, un rgime


de statu quo videmment contraire aux droits des
nationalits et, dans ce cas, leur rpudiation du
droit de conqute, du droit de la force, n'est qu'une

tenir,

au

profit des

formule vaine; ou bien, au contraire, ils se rencontrent avec nous, ils veulent que dans l'Europe

de demain

il

n'y ait plus d'irrdentisme, et alors

par le fait mme, ils ne peuvent plus tre dans le


camp des Hohenzollern, des Habsbourg et du

Grand Turc.
Or, l'heure actuelle, on doit tre avec eux ou

contre eux. Si, pour

le

malheur du monde,

le

csa-

UN ARTICLE DU

((

VOLK

D AMSTERDAM

179

risme germanique devait triompher, c'en serait

pour longtemps de

Que

fait

de la dmocratie.
au contraire, et malgr

la libert et

les Allis l'emportent,

tsarisme, malgr les jingoes et les chauvins,

le

il

y a dans la Quadruple Entente assez d'lments


libraux, dans l'Europe et le monde assez de force

dmocratique

demain

et

socialiste

soit assure

par

pour que

la

paix de

la

conscration du droit

des nationalits et par la mise hors d'tat de nuire


des auteurs responsables de cette guerre, de ce

qu'un manifeste socialiste allemand appelle, hier


encore, les pires ennemis de l'Allemagne

ses enne-

mis de rintrieur.

Dans sa rponse que je n'ai pas lue, mais dont


vu un extrait, Scheidemann a cru m'embarrasser

j'ai

en

me

posant cette question

Croyez- vous qu'en

cas de victoire, votre alli, le Tsar, se prterait


l'tablissement de la rpublique en

Je ne

le crois

Allemagne

pas, Scheidemann. Je ne suis

mme

pas sr, ne vous en dplaise, que l'Allemagne, votre

Allemagne,

mre pour

soit

la

rpublique. Mais

je crois que, le Kaiser vaincu, lors


traiterait

avec

lui, lors

couronne, serait

tel

mme

En

d'en

finir

qu'il conserverait sa

le

serait

effort,

pouvoir personnel.

d'autres termes, et pour achever de rpondre

au socialiste

que

avec

l'on

point apais par la dfaite

que l'Allemagne, par son propre

mme

mme que

la lutte

cit

contre

par
le

le

Volk^ j'admets avec lui

csarisme

est,

pour

le

peuple

8o

l'internationale

allemand, une question de politique intrieure.

Mais

c'est

une

loi

de

l'histoire

que
songe
qu'en gnral,
l'on

Mukden, Sedan ou Waterloo


le

csarisme n'est vaincu par

le

dedans qu'aprs

avoir t dfait par le dehors.

Aussi, j'ose

le

dire parce

sincre et profonde,

si

que

c'est

ma

conviction

tous les peuples ont un

intrt vital la dfaite de l'Allemagne,

magne

de

militariste et imprialiste, celui qui

plus d'intrt, c'est l'Allemagne elle-mme.

l'Alle-

y a

le

UN MOT A SCHEIDEMNN

li
^Scheidemann

a publi

^^mis

Vive

ce titre

la

<'

rcemment une brochure

Paix

HpA Fentendre, les socialistes allemands n'auraient


Wnicune
guerre.

responsabilit dans la prolongation de la


Ils

y feraient sur-le-champ l'opposition

plus rsolue,

pour

faire

des conqutes.

les crdits

de guerre,

but de dfense

la

cette guerre devait tre continue

si

c'est

S'ils se

c'est

rsignent voter

uniquement dans un

parce que les Allis gardent

la conviction de rduire militairement l'Allemagne


ou de l'trangler conomiquement.
Je ne me propose pas de rpondre, une fois de

plus, de telles affirmations.

due. Aprs

le

La cause

est enten-

dernier discours du chancelier Beth-

mann-HoUweg

rclamant, en termes formels, des

extensions territoriales

l'est et

l'ouest, on doit

demander comment des sociaUstes peuvent soutenir encore que le Kaiser n'a pas entrepris une
guerre de conqute ? Mais il n'est pires sourds que
se

ceux qui ne veulent pas entendre,

et je

de convaincre Philippe Scheidemann.

(i)

Humanit, 4 juin 1916.

dsespre

l82

Je dsire

seulement relever un passage de sa


me vise personnellement.

brochure, qui

Bruxelles,

dit-il,

tait

le

sige

Le prsident de Tlnternationale,
qui dtenait

que

le

poste de confiance

le

du B.

le

dbut de

camarade
la guerre,

Vandervelde n'est pas seulement prsident de


ternationale proltarienne;

d'tat

du

roi des Belges.

cru possible que


en

mme temps

le

il

I.

plus lev

le

proltariat peut accorder, est le

Vandervelde. Mais, depuis

S.

c'est--dire celui

est

aussi

l'In-

ministre

Jamais un camarade

et-il

prsident de l'Internationale ft

ministre d'tat royal ?

effet, camarade
y a bien d'autres choses qui

Gela paraissait impossible, en

Scheidemann

mais

il

paraissaient impossibles et qui se sont, hlas

rali-

ses.

Qui et cru, par exemple, que jamais la socialdmocratie, dans sa majorit, appuierait le gouvernement du Kaiser qu'elle voterait des crdits pour
;

attaquer la France ; qu'elle entendrait sans un

de protestation

le

mot

chancelier faire l'aveu que, contre

toute foi et tout droit,

il

avait viol la neutralit

belge? Qui et cru, encore, que Louvain serait


brl, Dinant mis sac, des milliers de civils inoffensifs fusills, sans
rit

que

les socialistes

de

la

majo-

songeassent protester ou, simplement,

faire

une enqute sur place ?

l'heure d'angoisse

o l'Allemagne

militaire se

ruait sur nous, nous n'avons pas trouv l'Aile-

UN MOT A SCHEIDEMANN

magne

dans

socialiste, sinon

les

l83

rangs de nos enne-

mis, dans les rangs de ceux qui envahissaient notre


territoire Et,

ds lors, nous pouvions

devions faire ce que nous avons


droit de lgitime

dfense

fait,

faire,

nous

user de notre

au maximum,

porter

par l'union de tous, notre rsistance nationale.

Mais Scheidemann a contre moi personnellement


un autre grief.
D'aprs un compte rendu de V Indpendance
belge du 3i janvier, j'aurais dit dans des runions
en Suisse

Les

guerre

socialistes

ils

allemands croient qu'aprs

pourront reprendre avec nous

la

les rela-

donc que nous sainous tendent, alors que leur


du sang des Belges et des

tions interrompues. Croient-ils

main
autre main est
sirons la

Franais

qu'ils

teinte

Je saisis cette occasion pour rtablir


exact de ce passage de

mes discours en

l'on pourrait retrouver d'ailleurs


socialiste
((

de La Ghaux-de-Fonds,

dans

La

le

texte

Suisse, que
le

journal

Sentinelle

Les socialistes allemands de la majorit nous

proposent de reprendre avec nous

les relations

interrompues. Croient-ils donc que nous saisirons

main qu'ils nous tendent, alors que leur autre


main est dans celle du Kaiser, teinte du sang des
la

Belges et des Franais


Il

est inutile d'insister sur la diffrence entre les

textes

que

je viens de reproduire.

l'internati onale

84

Je ne reproche certes pas Scheidemann d'avoir

V Indpendance plutt que

la Sentinelle, Rien
que de se documenter exactement en temps de guerre. J'ai voulu simplement
qu'il sache ce que j'ai rellement dit, et j'ajoute
qu'en le disant j'ai conscience d'avoir exprim le
sentiment de l'immense majorit des socialistes
cit

n'est plus difficile

belges.
Il

y a quelques jours encore, des camarades

autoriss m'crivaient de Belgique

La

classe ouvrire belge est dcide

passer

par toutes les misres, supporter toutes les soujfrances pour ne pas avoir une paix allemande qui
ne soit pas une paix durable et dfinitive. Il ne faut
pas s'imaginer que Von doit se hter pour nous.

Nous ne demandons pas

la paix.

La runion des socialistes des pays neutres


chappe notre comptence. Mais nous disons
ceux qui veulent bien s'occuper de nous de ne pas
par Vide que nous dsirerions
on pourrait faire sonner cette
cloche, nous faisons cette dclaration afin de prvenir les effets dsastreux que V argument pourrait
se laisser influencer
la

paix.

Comme

avoir.

Voil ce que pensent des


fert et qui souffrent encore,
la

hommes

qui ont souf-

plus que personne, de

prolongation des hostilits.


Ils

sont internationalistes dans l'me.

comme nous

avons tous, horreur de

Ils

ont,

la guerre. Ils

UN MOT A SGHEroEMANN

l85

endurent, depuis vingt et un mois, tout ce qu'un

peuple peut endurer, mais

ils

sont prts endurer

plus encore, pour reconqurir ce bien inestimable

la libert.

Pourrions-nous, dans ces conditions, alors que


les

armes allemandes sont campes chez nous,

organiser des palabres pacifistes avec ceux qui,

dans leurs votes, ont approuv l'invasion

et sanc-

tionn l'occupation arme de notre pays ?


C'est

moralement impossible. Scheidemann et


comprendre et ne pas insister.

ses amis devraient le

Emile Vandervelde.

L'INTERNATIONALE ET LA VICTOIRE

DES ALLIS

(')

Citoyennes et Citoyens
L'accueil que vous faites aux paroles de bienvenue de mon ami Longuet me touche, je n'ai pas
besoin de le dire, mais ne laisse pas de m'tonner;
lu, en effet, il y a quelques jours, dans le
Vorwrts, un article de Scheidemann consacr
la confrence que j'ai faite rcemment Paris

j'ai

devant un public bourgeois, dans lequel l'ancien

du Reichstag disait que, si j'allais


un auditoire ouvrier, prcher la guerre

vice-prsident
Paris, devant

jusqu'au bout

, et

ce bout c'est la dfaite totale

du militarisme allemand,

je m'exposerais des

contradictions violentes.

Je suis aujourd'hui devant des ouvriers et ce que


je disais hier, je le rpte

forces de

mon me un

je suis de toutes les

socialiste,

un

pacifiste,

internationaliste, et si je vous apporte,

non pas

un
la

paix, mais l'pe, ce n'est pas quoique, mais parce

que

socialiste, pacifiste et internationaliste

(i) Discours

prononc Gentilly,

le 2 juin igiB.

l'internationale et la victoire des allis 187

J'aborde cette tribune avec une double et angoissante proccupation. D'une part,

de saluer bientt la
du vtre,
et vous

j'ai

l'ardent dsir

libration de notre

me

croirez

territoire et

quand je

dis

que je

souhaite avec autant d'ardeur la libration de la

France que

la libration

de

la

part, je ne dsespre pas, bien

Belgique et, d'autre


au contraire, de voir

bientt se rorganiser cette Internationale ouvrire


et

socialiste,

qui a t notre grande esprance

hier et qui reste notre grande esprance

pour de-

main.
J'entends dire parfois que l'Internationale est

morte. Non,

elle n'est

pas morte. Mais

elle

a subi

une grave dfaite, elle est divise contre elle-mme,


menace de dsorganisation complte, si la
socialdmocratie allemande ne se ressaisit pas.
L'Internationale est vivante, mais elle traverse
une preuve redoutable. Et cependant, malgr tout
ce qui nous divise, malgr ce qui a mis entre nous
elle est

une barricade formidable,


l'Europe entire,

il

je

constate que, dans

est certains points essentiels sur

lesquels, malgr tout, tous les socialistes ont t

ou sont d'accord.
Et d'abord, nous sommes rests unis jusqu'au
dernier moment pour lutter contre la guerre, pour
faire un effort suprme en faveur de la paix. Je
croirais manquer un devoir de justice si je ne
rendais pas aux socialistes allemands cet hommage
que, pour la dfense de la paix, comme vous et

l'internationale

i88

comme

nous,

ils

ont

avant

la catastrophe

fait

leur devoir, tout leur devoir.

Une seconde

constatation est celle-ci

ce qui

un malentendu
camps,
on croit
tragique c'est que, dans les deux
faire une guerre de dfense, une guerre de dfense
cre entre les travailleurs europens

nationale.

Enfin, et c'est

ma

troisime constatation

nous battons aujourd'hui


les socialistes

de tous

moins en principe, sur

les

les
les

uns oontre

si

nous

pays sont d'accord, du

conditions de la paix, car

tous, que ce soit la Confrence de


la

les autres,

Confrence de Vienne,

ils

Londres ou
pour

se rencontrent

dire qu'il n'y a pas lieu de procder des annexions

de territoire contre

la volont

des populations.

Je disais, tout d'abord, que nous avons t unis

pour faire un effort suprme en faveur de la paix et,


au moment o je vous parle, je songe avec motion
cette dernire sance du Bureau socialiste international, la Maison du Peuple de Bruxelles, o,
tous ensemble, nous rdigions le manifeste en
faveur de la paix.
Je vois encore assis la

mme

table,

ct

de l'Autrichien Adler, de l'Anglais Keir Hardie,


des dlgus des pays neutres, Haase,

le

prsident

du Reichstag, le bras fraternellement pass autour du cou de Jaurs et


signant avec lui ce manifeste que certains ont conside

la fraction socialiste

dr

comme le testament de l'Internationale ouvrire

l'internationale et la victoire des allis 189

et socialiste, car,

ds

lendemain, Jaurs

le

assassin et Haase subissait

encore

contre le

condamnait, au
tifier le

la

vu

un

tait

sort plus tragique

de sa conscience,

nom de la discipline

il

se

de parti, jus-

vote des socialistes en faveur des crdits de

guerre.

Ah!

je ne

socialistes

suis pas de

allemands

ceux qui refusent aux

les circonstances attnuantes.

Je sais quels durs combats

ils

ont t livrs durant

ces dernires heures qui ont prcd la guerre, j'ai


lu leurs explications, j'ai loyalement reconnu
combien leur situation tait difficile. Mais au moment o la France allait tre envahie, au moment
o la neutralit belge tait viole, ils avaient un

devoir qui dominait tous les autres, et ce devoir,

ne Font pas accompli

ils

Je disais ensuite que nous tions d'accord avec

eux sur

les conditions

de

la paix.

En

principe, tout

au moins, car je crois bien que nous verrions natre les difficults,

le

jour o nous passerions

l'application.

Mais en ce qui concerne la Belgique, tout au


moins les socialistes allemands sont unanimes
ils ne veulent pas son annexion; ils se
le dire
dclarent d'accord avec nous pour rclamer notre
dlivrance. Et peut-tre se trouve-t-il parmi vous
des mes naves pour se poser cette question
pourquoi, ds lors, ne vous entendriez-vous pas ?
pourquoi ne vous rconcilieriez-vous pas sur les
:

igo

bases du statu quo et de la libration de la Bel-

gique ?

A ceux qui pourraient penser ainsi, je rponds


que mme si Taccord entre nous tait possible, non
seulement quant aux principes, mais quant Tapplication, ce n'est pas avec Scheidemann ou mme
avec Sudekum que nous aurions traiter; nous
aurions devant nous le Gouvernement imprial allemand,

le

csarisme germanique, la fodalit mili-

taire qui a

dchan sur l'Europe et sur

le

monde la

plus injustifiable des guerres d'agression.

Oh! je sais, citoyens, que mme l'Allemagne


gouvernementale se dfend d'avoir eu des penses
d'agression. Elle s'en dfend surtout depuis le jour
o les poilus de la troisime Rpublique lui ont
dmontr que l'agression ne russirait pas.
Je sais que l'Empereur prtend qu'il a t
contraint de tirer l'pe ; que, hier encore, au Reichstag, le chanceher Bethmann-Hollw^eg disait que,
pour les Allemands, la guerre actuelle n'tait pas
une guerre de haine, que c'tait une guerre

d'indignation

Je sais bien qu'il prtend

atteint de je ne sais

quel dlire de la perscution

que

entier en voulait l'Allemagne; mais


esprit

non prvenu, rsolu

qu'elles sont, put-il

y avoir

le

monde

pour tout

voir les choses telles

un

instant de doute

que l'agression est partie de l'Allemagne


sur
et de l'Autriche, et que ce sont les Gouvernements
le fait

l'internationale et la victoire des allis 191

des deux monarchies de l'Europe centrale qui sont


responsables de la catastrophe effroyable qui s'est
abattue sur

le

Quelques

monde ?

faits

je

me borne

vous les rappeler,

tant, l'heure actuelle, ils sont

D'abord, au

magne

tait

les Allis

second

moment o

la

connus de tous.

guerre a clat, l'Alle-

prpare, formidablement prpare;

ne l'taient pas ou ne l'taient gure.

lieu,

En

qui donc a dchan la crise, sinon

l'Autriche, par son ultimatum la Serbie ? Et qui

prtendra qu'une dmarche aussi grave


faite

sans que l'Allemagne allie en

sance?

En

troisime lieu, au

allait clater,

qui donc a

fait

ait

ait

moment o
un

effort

pu

tre

connaisla

guerre

immense en

faveur de la paix, sinon la France et aussi l'Angleterre ?

Et ce n'est pas moi qui

celier de l'empire

le dis

c'est le

chan-

d'Allemagne, qui a dclar, dans

un document qu'on ne supprimera pas, que, jusqu'au bout, Sir Edward Grey, le ministre des
Affaires trangres d'Angleterre, avait lutt nos

cts en faveur de la paix. Et d'autre part, lorsque

ces dmarches taient faites par la France, par


l'Angleterre et aussi par l'Italie, qui

donc

s'est

drob, sinon l'Allemagne, dclarant qu'elle entendait laisser faire l'Autriche, son allie ? Enfin, aprs

avoir montr que la guerre a t prpare, provo-

que par l'Allemagne et l'Autriche, ai-je besoin de


rappeler que ce sont elles qui ont dclar la guerre,
et non pas seulement la Russie et la France,

192

mais deux

petits

pays

la Serbie,

qui avait tout

cd sauf deux points, qui rclamait pour


Belgique,

plus Farbitrage;

et

simplement rester

fidle ses

la

le

sur-

qui entendait

engagements

inter-

nationaux ? La guerre a commenc par une attaque


contre la Belgique. Il suffit d'avoir rappel ces

pour

faits

tablir

que

guerre a t voulue et

la

dclare par les monarchies de l'Europe centrale.

Oh

je sais

que dans l'un

et l'autre cas,

On

des tentatives de justification.


triche

avait

voulu punir

de Serajevo, que

l'attentat

Serbie

la
la

on a

fait

a dit que l'Au cause de

Belgique avait t

implique dans cette guerre, parce que, depuis


plusieurs annes dj, elle tait d'accord avec la

France

et

avec l'Angleterre contre l'Allemagne.

Eh

bien! voyons ensemble ce que valent ces assertions.

Et tout d'abord, on nous

envoy

dit que, si l'Autriche a

que Sir Edward Grey


document qu'il y et
diplomatie, c'tait parce que

la Serbie cette note

appelait le plus formidable

dans

les

annales de la

l'archiduc Ferdinand avait t assassin Serajevo.

Tel n'tait pas cependant

sentiment de

le

la social-

dmocratie allemande, car, quelques jours avant


dclaration de guerre, au
agissait

contre la Serbie,

allemand se runissait,

Si nous

le

condamnons

moment o
le

28

Vorstand

socialiste

juillet, et disait

les

la

l'Autriche

menes du nationa-

lisme serbe, la frivole provocation la guerre du

l'internationale et la victoire des allis igS

Gouvernement austro-hongrois suscite notre nergique protestation. Les exigences de ce gouvernement sont d'une brutalit qui ne s'est jamais vue

dans rhistoire du

monde

Fgard d'une nation

indpendante. Elles ne peuvent tre calcules que

pour provoquer

Ce

la guerre.

n'est pas nous, ce n'est pas la presse des

C'est la socialdmocratie

Allis qui parle.

mande

les actes

de l'Autriche, approuvs par l'Allemagne,

ne pouvaient s'expliquer que par

voquer
Mais

alle-

qui constatait, la veille de la guerre, que

la guerre

le

dsir de pro-

pouvait y avoir encore un doute dans


votre esprit aprs cette dclaration, je rappellerais
s'il

simplement que, bien avant l'assassinat de l'archiduc, en 191 3, pendant la guerre des Balkans,
l'Autriche avait dj voulu attaquer la Serbie.
Nous le savons par le Livre Vert italien et par une
dclaration qui a t faite en dcembre dernier la

Chambre

italienne par

l'Autriche

191 3,

de

Giolitti,

disant qu'en

attaquer

que
preuve vidente, citoyens, que le crime
Serbie n'est pas d'avoir t la complice de

la Serbie et

pas

M.

avait invit l'Italie

l'Italie s'y tait refuse. N'est-ce

la
la

l'assassinat d'un archiduc autrichien,

mais d'avoir

barr l'Allemagne et l'Autriche la route qui

conduit Salonique ?
Maintenant,

si

nous passons

voyons qu'aprs
BELGIQUE ENVAHIE

l'attentat,

la

Belgique, nous

aprs le crime, aprs


13

l'internationale

igi

l'aveu fait par le chancelier au Reichstag allemand

de

la ralit

et

de

de ce crime, on a essay d'expliquer


choses en disant que dj, en

justifier les

1906, la Belgique s'tait mise d'accord avec l'Angleterre, avait fait avec celle-ci, et indirectement

avec la France, une convention militaire contre


l'Allemagne.

Il

le

une

Bruxelles,

y avait eu,

conversation entre

colonel Ducarne, de l'tat-

major belge, et l'attach militaire anglais on avait


mis l'hypothse qu'en cas de guerre europenne
l'Allemagne pourrait passer par la Belgique, et,
dans cette hypothse, on nous prvenait que, si la
;

Belgique

tait

terre serait

incapable de se dfendre, l'Angle-

oblige

procs-verbal

d'intervenir.

de cette

Mais

conversation,

dans

le

qui a t

trouv par les Allemands dans les archives de notre

dpartement des Affaires trangres, il tait dit


formellement qu'en tout cas, l'intervention militaire anglaise ne pourrait se produire qu'aprs que

armes allemandes auraient pass la frontire,


par un vritable faux que la presse allemande qui a publi ce papier, a oubli ou feint
les

et c'est

d'oublier la phrase essentielle


terviendrait que

si

l'Angleterre n'in-

l'arme allemande avait pass

la frontire.

Que

signifie

donc

C'est que, ds ce

cette conversation de

moment,

la

Belgique,

1906?

comme

l'Angleterre et la France, se mfiait de l'Allemagne.

Et l'vnement a montr que cette mfiance

tait

l'internationale et la victoire des allis 196

lgitime, car l'histoire, dans ces

deux dernires an-

nes, des relations de la Belgique et de l'Allemagne


a t l'histoire d'un complot aussi lche que sour-

nois contre notre libert.

Dj, dans des livres qui sont devenus depuis


clbres,

le

gnral von Bernhardi avait dit qu'en

il faudrait bien que l'Allemagne passt par la Belgique. Gela pouvait tre
considr comme une opinion individuelle mais
en 191 3, le Gouvernement allemand lui-mme reprenait cette opinion et, dans un rapport secret

cas de guerre europenne,

sur

le

renforcement de l'arme, s'exprimait ainsi

Nous devons

pour pouvoir anantir


d'un puissant lan nos ennemis de l'est et de
l'ouest. Mais dans la prochaine guerre, il faudra
que les petits Etats soient condamns nous suivre
ou soient dompts. Dans certaines conditions, leurs
armes et leurs places fortes peuvent tre rapidement vaincues ou neutralises, ce qui pourrait tre
vraisemblablement le cas pour la Belgique et pour
((

la

Hollande.

tre forts

Vous entendez? Les


((

petites nations doivent tre

contraintes nous suivre ou elles seront

tes .

Nous n'avons pas voulu

suivre,

domp-

on a essay

de nous dompter. Et
eu un doute sur

les

d'ailleurs, s'il pouvait y avoir


mauvaises intentions de l'Alle-

magne, il suffirait de regarder la carte de ses


chemins de fer, de voir les lignes d'intrt stratgique converger vers notre frontire, organiser

196

autour de nous l'avance Tinvasion de notre

terri-

toire...

me

comment, dans ces condipas t mieux prpars la rsistance? Pourquoi? Parce que, en
mme temps qu'il prenait ces mesures, le Gouvernement allemand s'efforait d'endormir la mfiance
Mais,

direz-vous,

tions, les allis futurs n'ont-ils

de

la

Belgique. Lorsque

le

Kaiser vint Bruxelles,

y a deux ou trois ans, il s'cria, dans la chaleur


communicative d'un banquet, qu'il n'avait pas de
meilleurs amis que les Belges. Il l'a bien fait voir...
il

Un peu

plus tard,

le roi

Albert

faisait,

suivant la

tradition nationale, sa joyeuse entre dans la ville

de Lige.

On

lui offrit

une

fte laquelle assista

dlgu de l'Allemagne, et ce dlgu, qui prit

un
la

parole pour nous assurer, lui aussi, de l'amiti de

son pays,

gnral von Emmich, le mme


mois aprs, devait mener l'arme

c'tait le

qui, quelques

allemande contre Lige. Bien plus,

dimanche

le

qui prcda la guerre, dans la matine,

le

ministre

d'Allemagne Bruxelles fut intervievs^ par un de


nos grands journaux. On lui demanda si la Belgique
devait craindre quelque chose,
la

il

rpondit

maison du voisin brlera peut-tre, mais

sera pargne.

heures aprs,

le

Gela se passait

mme

le

matin

et,

Non,

la vtre

quelques

ministre se rendait au d-

partement des Affaires trangres et mettait la


Belgique en demeure de se dshonorer ou de s'exposer l'agression du csarisme germanique.

l'internationale et la victoire des allis 197

Enfin,

taient

voiles

les

masques tombaient,
dchirs et, dans un accs de

deux jours aprs,

les

brutale franchise qu'il a regrett depuis lors, en


pleine sance

Hollw^eg
viole,

du Reichstag, le chancelier Bethmannque la frontire belge tait

dclarait

que

les

armes allemandes marchaient sur

Lige, que c'tait une injustice, une violation du


droit international,

mais que cette injustice

tait

ncessaire la victoire de l'Allemagne et que la


ncessit ne connat pas de

loi.

devant l'homme qui


avouait ainsi son crime, il y avait les cent dputs
de la socialdmocratie or, nous devons constater
Voil ce qui fut dit,

et,

avec une tristesse et une amertume que de notre


vie

nous n'oublierons, qu' ce moment,

il

ne

s'est

pas trouv un socialiste pour reprocher ce crime


celui qui venait d'en faire l'aveu

Oh

nus de meilleurs sentiments.


serves,

je sais que, depuis lors, certains sont reve-

ils

ont

Ils

fait

des r-

ont risqu des protestations platoniques;

nous ont assur


le bon billet
que, si l'Allemagne tait victorieuse, au moment o on nous
annexerait, ils feraient une protestation en due
forme au nom de la socialdmocratie
Mais si quelques-uns ont parl ainsi, et s'il s'est
ils

trouv, parmi les socialistes allemands,


trois

hommes pour sauver l'honneur

j'entends les citer, j'entends rendre

deux ou

et ceux-l

hommage au

courage d'un Liebknecht ou d'un Bernstein,

il

gS

l'internationale

venus nous visiter


Maison du Peuple de Bruxelles,

s'en est trouv d'autres qui sont

en uniforme

la

aprs l'incendie de Louvain, aprs les massacres de


Vis, de Diest, d'Aerschot, et qui nous ont dit

Vos malheurs ? vous n'avez qu' vous en prendre


vous-mmes rien n'tait plus facile que d'viter
la Belgique le sort qui lui a t inflig. Pourquoi
donc ne nous avez-vous pas laisss passer ?
((

Et

comme

celui qui parlait ainsi nos amis

saient observer qu'il y avait tout de

fai-

mme pour

la

Belgique, dfendre sa neutralit, une question

d'honneur,
rpondait

le
:

citoyen Noske, dput au Reichstag,

bourgeoise!...

L'honneur

mmorable, tous

voil bien de l'idologie

Et, au cours de cette conversation


les efforts

de nos amis ne parvin-

rent pas le convaincre qu'une signature au bas


trait engage aussi bien l'honneur d'un sociaque l'honneur d'un bourgeois.
Mais je m'empresse d'ajouter que ce n'est pas
seulement par respect pour sa signature que la
Belgique a dfendu sa neutralit. C'est aussi parce
que la neutralit belge n'tait pas seulement un
avantage pour nous, c'tait une garantie pour vous,
c'tait une garantie pour la France contre l'Allemagne, comme aussi une garantie pour l'Allemagne
contre la France. Et je suis convaincu que si, par
impossible, le Gouvernement franais avait eu la
pense de commettre contre la Belgique le crime
que nous reprochons au Gouvernement allemand,

d'un
liste

l'internationale et la victoire des allis

si les

99

armes franaises, pour s'assurer un succs

plus facile, avaient envahi notre territoire, je suis

convaincu
franaise
et

qu'il

un

ne se ft pas trouv

socialiste qui

qui ne crit son indignation.

Mais

si la

neutralit belge tait

l'Allemagne contre
la

la

France,

un avantage pour
pour

elle l'tait aussi

France contre l'Allemagne. Les forteresses de

Belgique neutre, Lige

et

Namur,

prolongement de vos forteresses Toul

Nous avions non seulement

le droit,

vions pas rempli ce devoir, c'tait la

gnarde,

Lorsque

magne

Verdun.

le

devoir,

nous n'aFrance poisi

dmocratie franaise trangle

c'tait la

vaincue

la

c'tait le

et

mais

de dfendre notre neutralit parce que,

et

Chambre

la

ne librt sa conscience

la

question a t pose, lorsque l'Alle-

Gouvernement belge Si vous nous


nous vous indemniserons, nous vous
paierons en bel or de tous les dommages que
nous vous aurons causs et si, au contraire, vous
vous y refusez, vous en subirez les consquences,
a dit au

laissez passer,

le

Conseil des ministres

partie ce

moment

sans hsitation,

je

s'est runi
rpondit

n'en
et,

faisais

pas

unanimement,

Notre devoir

est de
nous dfendre. Fais ce que dois, advienne que
pourra
il

Et vous savez, mes chers amis, ce qui est advenu.

Vous avez prouv vous-mmes


guerre

vous avez

lu

dans

les

les horreurs de la
journaux ce qu'on a

200

de la malheureuse Belgique. Mais vous ne

fait

l'avez

vu.

pas vu

Un

comme je

l'ai

comme nous

vu,

l'avons

zeppelin arrivant Anvers, alors que la

dfense n'tait pas organise, tuant les malheureux,


j'ai vu les dbris d'entrailles et de cervelle sur
murs clabousss Louvain brl A Aerschot,
Dinant, Tamines, sous le prtexte mensonger

dont

les

que des

civils

avaient

tir,

tous les habitants mles

trans sur la place, fusills devant leurs


enfants.

leurs

Dans tout

pays,

lie

des massacres, des incendies et


bares

la

femmes

et

des ravages,

rue des bar-

En commettant

pareil

crime, l'Allemagne

n'a

oubli qu'une chose, c'est que ce crime tait en

mme temps une

faute, car si aujourd'hui le

entier se soulve contre elle,

sous

le

poids de

martyre de
veille

vivante

la

Elle est

du

la

si

conscience universelle, c'est

Belgique

S'il

tout d'abord,

qui,

un symbole,

droit.

monde

l'Allemagne flchit
le
l'a

elle est l'incarnation

en est encore parmi

les

neutres qui hsitent entre la cause des Allis et la

cause de l'Allemagne, la Belgique


vaincre que la justice et
ct. Et c'est ainsi

coalition

le

que tous

suffit

les con-

bon

droit sont de notre

les

jours grandit cette

qui aura raison, j'en

ai

la

conviction

du militarisme germanique.
Avez-vous rflchi cette concidence que par
deux fois, cent annes de distance, l'Europe s'est
trouve unie, coalise contre un seul pays? Nous
ardente,

l'internationale et la victoire des allis 201

sommes
Il

la veille de Fanniversaire de Waterloo.

y a cent ans, en i8i5,

monde

le

entier s'est

dress contre Napolon, c'est--dire contre le csarisme. Et aujourd'hui, en igiB, le


se dresse contre Guillaume

II,

monde

entier

nouvelle incarnation

du csarisme. Entre ces deux vnements qui ont


chang la face du monde, il y a une frappante
mais aussi, quelles diffrences
Tout d'abord, entre les hommes Napolon tait
entr en vainqueur dans toutes les capitales d'Euanalogie

rope,

Rome,

Varsovie, Berlin, Moscou.

marchait, prcd par la victoire.

bagages,

Code

le

Il

avait,

Il

dans ses

ce testament de la Rvolu-

civil,

tion.

Quant
Csarion

l'autre,
il

oh

n'a jamais

ce n'est plus Csar, c'est

connu de

personnes interposes, et

il

victoires

n'emporte avec

que par
lui que

manuel de la guerre prussien, ce code de l'indu meurtre et de la dvastation.


Mais il y a une autre diffrence, non moins frappante, entre les deux poques c'est qu'en i8i5,
le

cendie,

Waterloo,

les adversaires

de Napolon, c'taient

les

reprsentants de l'ancien rgime, ceux qui voulaient


restaurer, rtablir la fodalit, et qui fjrent

un demi-sicle peser sur l'Europe


la Sainte-Alliance,

Guillaume

II,

occidentale

pendant

la tyrannie

de

tandis que les adversaires de

ce sont les peuples libres de l'Europe


c'est

la

France rpublicaine,

l'Angleterre dmocratique, c'est

l'Italie,

c'est

dont je

202

salue rentre dans cette guerre, et enfin c'est le

peuple russe lui-mme, qui, depuis un

sicle,

gagn aprs chaque guerre, victorieuse ou malheureuse, quelques parcelles de libert

Waterloo a t la fin du despotisme militaire,


mais c'est un despotisme clrical et fodal qui lui a
succd le Waterloo de demain, o s'croulera le
pouvoir de l'Empire germanique, ce sera au con;

traire le

de

la

commencement de

l're nouvelle, le

dmocratie dans l'Europe

rgne

aff'ranchie et libre.

Et voil pourquoi, citoyens, contrairement ce


que pense Scheidemann, les socialistes belges

comme les

socialistes franais sont dcids

mener

guerre jusqu'au bout, car c'est une guerre

cette

contre la guerre, c'est une guerre pour fonder en

Europe des

institutions dmocratiques, bases in-

branlables de la paix

Et quand nous serons vainqueurs, quand le militarisme prussien sera cras, quand nous aurons
affranchi l'Allemagne en

mme temps

que l'Europe,

alors l'Internationale sera possible, car elle se ror-

ganisera entre des peuples libres, ayant

le

sens de

Et voil pourquoi nous sommes unis,


pourquoi, ce soir, le petit-fils de Karl Marx, fondateur de l'Internationale, est mes cts pour vous

la libert.

dire

Cette guerre prpare des temps meilleurs,

des temps o, enfin,

le

vieux

monde

dfinitivement disparu. Et alors,


sera libre,

quand

la

quand

fodal aura
la

Belgique

France sera dlivre, quand

l'internationale et la victoire des allis 203

n'y aura plus que des peuples libres en Europe,


quand tous les crimes auront t rachets, et quand

il

le

peuple allemand sera rendu lui-mme, alors

l'In-

ternationale sera possible, et nous dirons plus que

jamais

Proltaires de tous les pays, unissez-vous

RENDONS A

CESAR...

Le citoyen Noske a insr, dans le Vorwrts du


10 juin 1916, une note protestant contre l'affirma-

mon discours de Gentilly, que,


dans un entretien avec des camarades belges la
Maison du Peuple de Bruxelles, il aurait dclar
tion contenue dans

que l'honneur
les

est

une idologie bourgeoise

et

que

Belges n'avaient pas eu de raisons pour dfendre

leur neutralit

Noske crit Il y a des mois que j'ai publiquement dclar que je n'ai jamais rien dit de semblable. Je tiens tablir que les paroles que m'attribue Vandervelde sont fausses. Pour autant qu'
Bruxelles je me sois entretenu avec des camarades
:

belges au sujet de la question belge,

j'ai

reconnu

que, de leur point de vue, la dfense de leur pays


tait

une chose naturellement comprhensible.

Je m'empresse de donner acte au citoyen Noske

de sa dclaration.
C'est par erreur

que

je lui attribuais des dclara-

tions qui ont t faites en sa prsence par

un de

ses

amis.

Au

dbut de

la guerre,

au point de vue de

la

guerre, des militants belges qui se trouvaient la

RENDONS A CESAR...

205

Maison du Peuple de Bruxelles reurent la visite


du citoyen Noske et du D"^ Koster, un collaborateur
du Hamburger Echo.
Au cours de la conversation qui s'engagea, Noske
dfendait l'attitude des socialistes allemands sur la

question des crdits de guerre. Quant au


voici en quels termes la note
envoye rapporte ses dclarations

qui

ter,

Kos-

D*"

me

fut

Aux

socialistes belges qui se plaignaient

violation

du

territoire belge, le D""

de

la

Koster rpondit,

avec une assurance dconcertante, d'abord par

le

prtendu accord franco-belge dont Aug. Wendel


avait dj parl, et dont
il

ajouta

Mais

il

a t

enfin, ce

fait justice, et

qui arrive

est

puis

de votre

faute; vous n'aviez qu' nous laisser passer ; vous


aunes t largement ddommags par notre Gou-

vernement et nous vous aurions, par-dessus le march, apport le suffrage universel, les lois protecde la

trices

gnrales

femme

et

et

des enfants, les assurances

tant d'autres lois que,

malgr

toute

votre force, vous n'avez pas encore su conqurir


vous. Et

chez

par

trent

ces socialistes prussiens,

crass

systme lectoral des trois classes, ajou-

le
:

c(

Au

surplus, tout le

monde

savait depuis

des annes qu'en cas de guerre franco-allemande,

nos troupes devaient passer par


((

Alors,

lui fut-il

interpellaient votre

la

Belgique.

rpondu, lorsque vos dputs

Gouvernement au Reichstag

sur ses intentions l'gard de la Belgique en cas

2o6

de

l'internationale

guerre

franco -allemande,

odieuse comdie, de

mme

ils

jouaient

une

que, lorsque dans les

congrs internationaux vous veniez, avec nous, discuter et voter des rsolutions sur la ncessit pour
les petits Etats

l'intgrit

tion,

le

de dfendre leur indpendance et


territoire. L'honneur d'une na-

de leur

respect de son indpendance et de ses

les traits internationaux, n'ont donc


aucune valeur pour les socialistes allemands ?
L'honneur d'une nation, rpondit Koster,
c'est l de V idologie bourgeoise dont les socialistes
n'ont que faire quant aux traits internationaux^
ils ne peuvent tenir en cas de guerre. Tout le matrialisme historique ne nous enseigne-t-il pas que le
dveloppement du proltariat est intimement li
au dveloppement et la prosprit conomiques de
la nation, et par consquent les socialistes allemands
doivent tre du ct du Gouvernement qui dfend
en ce moment l'existence mme du pays contre les
attaques de l'Angleterre, de la France et du despo-

liberts,

(-

tisme russe.
((

Et c'est pour dfendre

les proltaires alle-

mands que vous violez notre neutralit et que vous


commencez par massacrer les proltaires belges?

Oseriez-vous dire que vous mettez

de votre

le

respect

neutralit au-dessus de la vie de loo.ooo

hommes?

Or, nous savons qu'en passant par les

Vosges, pour entrer en France, nous devions sacrifier

100.000

hommes de

plus qu'en passant par la

RENDONS A CESAR.

207

Belgique. Le choix ne pouvait tre douteux pour


nous.
((

La situation n'est-elle pas identique pour


En

Belges?

suivant

votre

raisonnement,

les

nous

aurions d nous carter pour vous laisser passer;


sans compter que l'Angleterre et la France nous
auraient demand, et avec raison,

En Belgique,

monde

des comptes

unanime,
pour mettre l'honneur au-dessus des intrts matriels immdiats, et entre notre honneur et la dfense
svres.

de nos liberts et
n'hsitons pas

un

tout

la vie

le

est

de 100.000 hommes, nous


nous reprenons l'an-

instant, et

cienne devise de nos communiers

Plutt mourir

de franche volont que du pays perdre la libert.


Le D' Koster trouvait cette affirmation tellement
inoue, qu'il appela son collgue pour l'entendre
rpter, ce qui amena un des socialistes belges lui
dire que ce qu'il y avait de commun entre nous
tous, c'tait la possession d'un estomac, mais que
si, du ct belge, il y avait aussi un cur, du ct
allemand il se posait ce sujet un point d'interro((

gation.

On

voit

donc que

j'ai

prt

Noske

les dclara-

tions faites en sa prsence et sans protestation de


sa part, par son

compagnon.

ET LA RUSSIE

Dans un de

ses derniers

numros,

le

Vorwrts

me prodiguer ses conseils je dois me


mfier de mon temprament, m'abstenir d'escalader trop souvent la tribune, ne pas me laisser

veut bien

aller dire des

choses

peut pas souscrire

auxquelles

et surtout

n'tre pas plus ministre d'tat

Certes,

on veut bien

le

le

bon sens ne

prendre garde de

que

socialiste

reconnatre, en tant que

quelque indulgence. Nous avons,


tout de mme, des raisons pour tre hors de nous.
Belge,

Il

a,

j'ai droit

en notre faveur, des circonstances att-

nuantes. L'invasion de la Belgique ne laisse pas

une opration de police un peu rude.


de nos Genossen d'outre-Rhin
a nanmoins des limites, et je viens, parat-il, de
d'avoir t

Mais
la

la patience

mettre

de rudes preuves.

D'abord, j'aurais
cette sottise

dit, le

norme que

force de libration

Ensuite, je

me

1'

i4 juillet, Saint-Denis,

Empire russe

tait

une

serais

permis

de

prendre

la

parole Londres, dans un meeting socialiste, o

nos

camarades de l'Independent Labour Party

n'taient pas reprsents.

Sur ce second point, passons condamnation. Je

2O9

ET LA RUSSIE ?

pas parl au meeting socialiste du Queen's

n'ai

Hall, parce

que

j'tais

me

Milan, mais je

propo-

non pas, bien entendu, comme prsident du Bureau socialiste international, mais
sais d'y parler,

comme militant belge,


avec

le

Hyndman,

avec Gachin, avec

chairman du Labour Party. Et,

si

dlgus de

les

dans

l'I.

la rsolution

Quant

L. P. avaient

j'y avais

que ce que

parl, je n'aurais pas dit autre chose

avec nous,

dit,

de Londres.

l'autre grief, je

me

fais

un devoir de

si j'avais tenu le langage qu'on


Vorwrts n'aurait pas tort de me

reconnatre que,

me

prte, le

taper sur les doigts.

Seulement, je

au

n'ai

lieu d'pingler

jamais rien dit de pareil

et,

un membre de phrase dans un

compte rendu court, il et t quitable de faire


quelque crdit mon bon sens.
Ce n'est pas du Gouvernement russe que j'ai

du peuple russe.
Nous savons bien que, pendant les premiers

parl Saint-Denis, c'est

mois de la guerre tout au moins, les dirigeants en


Russie n'ont rien appris et rien oubli les Finlandais, les Polonais, les Juifis, les membres des pre:

mires Doumas, les rvolutionnaires rentrs d'exil

pour se mettre au service du pays et dports en


Sibrie, sont l pour nous le dire.
Mais il n'y a pas que le Gouvernement. Il y a le
peuple russe que nous aimons, que nous admirons,
dont nous saluons l'hrosme impassible et tenace.
BELGIQUE ENVAHIE

14

210

quelqu'un me
grande dmocratie
du monde, dirige par une colonie allemande qui
est la Cour.
L'an

disait

Il

Ptersbourg,

dernier,

La Russie

y a du

vrai,

est la plus

beaucoup de

vrai,

dans cette

dfi-

nition paradoxale.

Tous

les ractionnaires

de l'entourage du Tsar

ne sont pas des junkers d'origine allemande, des


provinces baltiques, mais tous les junkers de la
Baltique sont des ractionnaires de la pire espce.

D'autre part, pour ce qui est du peuple russe,

y a plus de force rvolutionnaire dans


petit doigt d'un ouvrier de Moscou ou de

j'ai dit qu'il

le

Ptersbourg, que dans

le corps, le

veau, tous ensemble, d'un

du Vorstand allemand.
Or,

le

peuple russe tout entier

exceptions infimes

Tsar

la

paix avec

le

cur

membre de

et le cer-

majorit

je nglige des

prfre la

kaiserisme.

la

Il

guerre avec
se rend

le

compte

que cette guerre n'est pas une guerre dynastique,


mais une guerre nationale, d'o il attend sa propre
libration.

On

m'objectera sans doute que

si,

depuis quel-

que temps, on a d, en Russie, se rsigner faire


quelques concessions l'esprit libral, faire la
Douma sa part, recourir aux services des zemtvos
et des grandes municipalits, ce n'est pas cause
des victoires, mais bien des dfaites des armes
russes.

ET LA RUSSIE ?

Je

disconviens

n'en

dfaites

311

la libert

en Russie,

comme

que

J'admets

pas.

du Tsar servent en ce moment

la

la dfaite

les

cause de

du

kaise-

risme servirait la cause de la libert en Allemagne.


avec

Mais,

Alexinsky

avec

Kropotkine,

dont tout

livre si intressant,

La

le

monde

Russie

avec

PlekhanofT,

devrait lire le

Guerre

et la

j'ai

conviction que la dfaite finale de la Russie

la

du knout

serait la rconciliation

et

de

la

schlague,

tandis que sa victoire finale, gagne par la Nation,


profitera la Nation.

Au

quand nous parlons d'une guerre de


quand nous disons que la Quadruple

surplus,

libration,

Alliance se bat pour la libert, et qu'on nous dit

Et

la

Russie?

((

Et

la

Belgique?

les

je

ne

je

me borne

pas rpondre

demande que

l'on

compare

deux blocs en prsence.

Dans

l'un, je

peuple russe
rales

de

trouve

le

Tsar, certes, mais aussi le

et tout ce qu'il

en Europe. Dans

la socialdmocratie,

y a de nations

l'autre,
il

lib-

aprs l'abdication

ne reste que

les repr-

sentants des trois absolutismes, temprs par une


caricature de rgime parlementaire

Franois-Joseph,

Si,

Guillaume

II,

Mahomet V.

Quadruple Alliance l'emporte, les influences


par la force du nombre, y prvaudront.
pour le malheur de l'Europe et du monde,
monarchies centrales, flanques du Grand Turc,

Si la

librales,

les

212

L INTERNATIONALE

devaient remporter,

temps de
Voil,

Denis ou

c'en serait fait pour long-

dmocratie en Europe.

la

ou peu prs, ce que


ailleurs. Le Vorwrts

j'ai dit

me

Saint-

conseille de

ne plus le faire. Je le remercie de ses conseils,


mais je ne les suivrai pas tout le monde n'aime
:

pas tre musel.


Il

me demande

ment sur

les

tement trs

aussi d'

agir plus favorable-

camarades franais qui sont manifes-

fort

sous

mon influence

C'est

me

faire

vraiment trop d'honneur. La vrit est que, Belges


et Franais, nous sommes unis comme les doigts de
la

main pour nous dfendre contre une

mme

agression, et que nous resterons unis, quoi qu'il


arrive,

pour nous dfendre

et

pour nous

librer.

JAURES AU BUREAU SOCIALISTE

INTERNATIONAL

Je reviens de France. J'ai

pu

co

visiter les lignes

franaises, Arras et Soissons. Je rentre, pntr

d'admiration pour cette arme de la Dfense natio-

pour

que Jaurs rvait


de voir organiser, s'organiser en temps de paix, et
que douze mois d'preuves ont forme, pour le
salut de la France et de l'Europe
Renaudel me demande de lui envoyer un article
rappelant le rle de Jaurs la dernire sance du
Bureau socialiste international. Il me reste, hlas
peine le temps de rassembler mes souvenirs et
d'crire htivement ces quelques lignes.
Nous nous tions runis, le 29 juillet, dans la
nouvelle Maison du Peuple de Bruxelles, la Maison de l'ducation, o, quelques mois auparanale,

cette nation en armes,

vant, Anatole France avait inaugur

nos biblio-

thques, nos salles de cours et les locaux du B. S.

I.

Sembat, Vaillant, Keir Hardie, Kautsky, Haase


taient l. Adler aussi, vivante image de l'angoisse
et

de l'abattement.

(i) Humanit, 3i

juillet

1910.

i4

Les choses

allaient

au pire. Belgrade

tait oc-

cupe. L'Allemagne tait derrire rAutriche. La

Russie prenait parti pour


lieux officiels,
table.

la

Dans

les

mi-

guerre pour invi-

Tous, cependant, tous sans exception, nous

nous voulions esprer contre

esprions encore,
toute

les Serbes.

on tenait dj

esprance,

Cette

guerre,

disait

Adler,

une impossibilit morale. Elle ne peut pas se


Elle ne se fera pas. Et, au cours de la
sance, Haase recevait et lisait un tlgramme
annonant qu' Berlin, Hambourg, dans toutes
les villes d'Allemagne, des foules immenses taient
debout pour protester contre la guerre.
Jaurs, lui aussi, pensait que la balance de la
destine finirait par pencher en faveur de la paix.
Il savait qu'en France on ne voulait pas la guerre.
Ne nous disait-on pas, d'autre part, du ct allemand, que le Kaiser tait pacifique, non par humanit, mais par crainte des consquences ? que Haase,
deux jours auparavant, avait t mand la Chanest

faire.

cellerie

et

langage

Fort bien.

voulons

qu'on

lui

avait tenu

peu

prs

ce

Vous manifestez en faveur de la paix.


Nous tenons vous dire que nous

la paix,

autant

que vous. Mais prenez

garde, par vos manifestations, de ne pas encourager

des tendances belliqueuses en Russie

Nous ne savions
ce

moment

pas, nous ne pouvions pas savoir

quelle duplicit monstrueuse les

dirigeants de l'Allemagne, inflexiblement rsolus

JAURS AU BUREAU SOCIALISTE INTERNATIONAL 2l5

la guerre, avaient

recours pour tromper, la

fois,

leur peuple et TEurope.

De toutes les forces de son grand cur, Jaurs,


indomptablement optimiste, croyait la paix. Mais
quand certains venaient lui dire que, peut-tre, et
malgr tout, le conflit pourrait tre localis
Oui. Mais ce serait l'crasement de la Serbie. Or,
cela ne peut pas tre. Que nos camarades autrichiens se dcident agir! Qu'en Allemagne comme
en France, un effort parallle s'organise pour faire
pression en mme temps sur la Russie et sur l'Autriche. Il faut repousser les exigences brutales de
l'une ; il faut prcher la modration l'autre.
Un manifeste dans ce sens fut prpar. On le
signa, dans une sance du matin, le 3o juillet. Et
je vois encore, je reverrai toute ma vie, pench sur
ce document, Haase, les bras autour de l'paule de
:

((

Jaurs, renouvelant par ce geste l'alhance contre


la

guerre qu'ils avaient proclame dans la runion

publique de

Vers

1 1

la veille

heures du matin, nous nous sparmes,

aprs que, sur la proposition des Allemands, on


eut dcid de runir le Congrs anniversaire de

dimanche 9 aot
du Peuple avec Jaurs.
venait de recevoir, au sujet des

l'Internationale Paris, le

Je sortis de la Maison

Des nouvelles

qu'il

ngociations en cours, avaient accru sa confiance


((

Nous avons encore, me

dit-il,

des hauts et

des bas. Mais cette crise se dnouera

comme

les

L INTERNATIONALE

autres.

me

Il

me

rendre

reste
la

une heure, cher ami, avant de

gare. Allons revoir ensemble, au

Muse des peintures anciennes, quelques-uns de


vos primitifs flamands.
Je n'tais pas libre.
le

lendemain.

Il

alla seul.

On

Tassassina

LE RVEIL DE L'INTERNATIONALE

Les Allemands parlent de paix.

Le contraire

C'est bien naturel.


les Allis,

en

effet,

ngocier en ce

Ils

la dsirent.

serait tonnant. Si

avaient Tinsigne faiblesse de

moment, presque tous

les

atouts

seraient dans le jeu de leurs adversaires.

Certes, la Grande-Bretagne, matresse des mers,


aurait

pour gages

surtout

le

allemandes,

et

commerce maritime allemand. Mais

les

les

colonies

monarchies centrales tiendraient

nord de

la

France,

la Serbie, la

lande, contre d'insignifiants

la

Belgique et

Pologne,

la

le

Cour-

lambeaux d'Alsace, du

Trentin ou de Gallipoli.

Dans

ces conditions, faire cho aux suggestions

non pas de l'Allemagne, non pas du


Gouvernement allemand, mais de quelques Allemands, ne pourrait tre qu'une dfaillance ou une

pacifiques,

duperie. C'est la force seule, hlas


raison de la force.

qui peut avoir

Nous sommes en

tat

de lgitime

dfense, dfendons-nous et ne comptons que sur

nous-mmes.
Il

faudrait d'ailleurs bien

ments publics dans tous

mal connatre les


pays allis pour

les

pas convaincu qu'en France,

comme

sentin'tre

en Angleterre

L INTERNATIONALE

en Russie, sans parler de

et

la

Belgique, on est

inflexiblement dcid ne finir cette guerre que

jour o on aura

mencer

le

garantie de ne pas devoir recom-

la

bref dlai.

Mais

si

la

paix entre

les

nations belligrantes

moins que prochaine, on peut et on doit


se demander si, du moins, il n'est pas possible de
parler d'une autre paix, hautement dsirable
la
parat rien

paix entre les socialistes, les vrais bien entendu,

ceux qui, de l'autre ct de la barricade, gardent


avec nous des ides communes, des principes communs. Je songe, par exemple, des camarades
comme Haase, comme Bernstein, comme Kautsky,

comme

Liebknecht.

Jusqu'au dernier moment nous avons t unis et,


au Bureau socialiste international, trois jours avant
la guerre, Jaurs ou Keir Hardie taient d'accord
avec Haase, avec Adler, avec nous tous, pour faire

un

suprme

effort

et

un

effort

commun

contre la

guerre.

Depuis, hlas

rompu

qui ont

bien des choses se sont passes,

le

faisceau des forces sociaUstes.

Les numrer nouveau serait inutile. What


done cannot be undone. Nanmoins, quand on
les articles, les
listes,

magne

ordres du jour, les manifestes socia-

en France
et

is
lit

et

en Angleterre,

en Autriche,

il

comme

est impossible

en Alle-

de n'tre

pas frapp de ce que, de part et d'autre, l'on dise

peu prs

la

mme

chose.

219

On

unanime tout d'abord affirmer

est

de lgitime dfense des nations


listes

et, si

vidence d'ailleurs

en soutenant

que

c'tait

droit

tous les socia-

allemands ont vot, jusqu' prsent,

dits de guerre, c'est

le

les cr-

contre

toute

pour eux une

guerre de dfense.

Nous pouvons

et

nous devons dplorer

cette atti-

tude, estimer que c'tait l une formidable erreur,

mais cette erreur portait sur

les faits et

non sur un

principe.

D'autre

part,

c'est

qui

ce

importe

surtout

pour l'avenir, beaucoup de socialistes allemands,


formant l'aile gauche du parti, se rencontrent avec
les

socialistes

ou belges, pour
condamnent toute guerre

franais, anglais

dclarer avec force qu'ils

de conqute, qu'ils sont rsolument hostiles toute


annexion territoriale, qu'ils admettent comme
condition essentielle et sine
libration de la Belgique et

qua non de
du nord de

la

paix la

la

France.

J'entends bien qu'il ne suffit point de quelques

adhsions socialistes pour avoir des garanties


cet gard, et je tiens
illusions

pour

de compter, pour

la

plus dangereuse des

la libration

de ces

ter-

ritoires envahis, sur des manifestations pacifiques

ou des ngociations diplomatiques.


J'entends bien aussi que si l'on est d'accord sur
certaines ides fondamentales, il reste, pour l'application de ces

ides, de trs grosses pierres


d'achoppement, mais, pour ma part, j'estime que

220

L INTERNATIONALE

moment

le

ment

viendra bientt o les lments relle-

socialistes

pas partie

lie

de Tlnternationale, ceux qui n'ont

avec les monarchies centrales, pour-

ront et devront discuter ces conditions d'application; dire, par exemple, ce qu'elle pense du problme de l'Alsace-Lorraine, de l'indpendance ou
de l'autonomie de la Pologne, des moyens de pourvoir ce que, dans l'avenir, les convoitises imprialistes et coloniales n'engendrent pas de nouveaux
conflits.

Certes, alors

mme

qu'entre socialistes de tous

ou belligrants, nous serions


d'accord sur un ensemble de solutions, comme
nous tions d'accord sur notre politique gnrale
avant la guerre, la situation militaire europenne
n'en serait pas modifie, et il faudrait, nous en
avons la conviction, qu'elle se modifie au profit des
Allis pour que les garanties et les conditions
les

pays neutres

d'une paix durable soient obtenues.

Mais ce serait nanmoins un fait d'une capitale


importance que des hommes de toutes les nations,
se plaant un point de vue international, s'accordent sur un ensemble de solutions qui, dans leur
pense, seraient indpendantes des rsultats militaires obtenus sur les champs de bataille.
Vainqueurs ou vaincus, nous serions galement
hostiles toute politique de conqute, que ce soit
en notre faveur ou en notre dfaveur. Mme aprs
un nouvel lna, nous lutterions de toutes nos

LE RVEIL DE l'iNTERNATIONALE

forces

pour empcher que ce qui

enlev

est

allemand

221

soit

rAUemagne.

Le jour o

il

sera acquis que, sinon la social-

dmocratie allemande, du moins un grand nombre

de socialistes allemands sont d'accord avec nous

pour que la Belgique recouvre son indpendance,


que le territoire franais soit libr, que les Alsaciens-Lorrains se voient reconnatre le droit de
disposer d'eux-mmes, la paix, qui ne dpend pas
de nous, ne sera point faite, mais du moins Tlnternationale, qui est en sommeil, pourra reprendre
son activit.
Dfinir notre pense

ncessaire d'une action

commune,
commune.

c'est la prface

LE DEUXIEME ANNIVERSAIRE

DE L'ASSASSINAT DE JAURS

(^)

Citoyennes et Citoyens

Au moment

de vous parler de Jaurs,

j'ai

le

cur treinl par une motion indicible.


Le 3o juillet 1914 11 y a dj deux ans, qui ont

t les plus tragiques de notre vie tous, et je


revis,

comme

si

cela datait d'hier, les derniers

jours, les dernires heures, les dernires minutes

que nous avons passs ses cts ; notre sparaque


quelques jours aprs devait parcourir Farme allemande, et la sance du Bureau socialiste international o tous, tant que nous tions, venus de tous
les pays de l'Europe, nous nous tions groups
autour de Jaurs, pour signer ensemble le dernier
et le suprme appel la paix.
O sont-ils maintenant, tous ces hommes? Les
uns vivent en exil, les autres sont en prison.
tion sur cette place des Sablons, ensoleille,

D'autres, pour avoir, aprs des hsitations tragiques

que nous comprenons,

libr leur conscience, sont

(i) Discours prononc le 3o juillet 191 6 la crmonie


rative du Trocadro.

commmo-

DEUXIME ANNIVERSAIRE DE L^ASSASSINAT DE JAURS 223

traits

par leurs propres camarades en ennemis du

peuple.

Keir Hardie est mort. Edouard Vaillant est mort.

Notre Jaurs est mort.


tort

si

Il

en est qui se demandent

rinternationale ouvrire et socialiste vit

encore. Ses cadres subsistent.

Ils

sont quelques-uns

en Hollande qui entretiennent le feu sacr malgr


l'outrage et malgr la calomnie. Mais les membres
de rinternationale sont pars. Combien n'en est-il
pas qui, dans la catastrophe, ont perdu ce calme

que donne une

fire

conviction socialiste

Nous sommes aujourd'hui dans

la

pnombre

des vnements les plus tragiques qu'ait connus


l'Histoire. Les peuples vivent accabls sous une
effroyable superposition de flaux

les rois sur les

nations, la guerre sur les rois, la famine

sur la

guerre et la btise par-dessus tout.


Faut-il s'tonner, ds lors, que des millions et des
millions

d'hommes dont l'me

est inquite,

dont

la

conscience est trouble, se tournent vers Jaurs et


lui

demandent

fait ?

))

Eh

bien

((

Qu'aurais-tu dit? Qu'aurais-tu

droit de rpondre avec la certitude

trahissons pas sa pense.


disons,
lutt

il

et

comme

il

sommes en
que nous ne
ce que nous

cette question nous

fait

Il

et dit

ce que nous faisons.

Il

aurait

a lutt toute sa vie, avec l'incompa-

rable clat de son action et de sa parole, pour la

dfense nationale et pour


paix.

le

rtablissement de la

224

l'internationale

y a longtemps dj, au temps o souvent


qui sigent aujourd'hui dans les gouvernements, ou mme la tte des gouvernements,
C'est,

des

il

hommes

taient la tte de l'Internationale, au Congrs


d'Amsterdam, Jaurs s'entretint avec des repr-

sentants minents et qualifis de la socialdmocratie allemande, et

question redoutable

de guerre ?

leur posa cette question,

il

La rponse

Que
fut

feriez-vous

Nous

en cas

ferions tout

au monde pour maintenir la paix, mais si l'Allemagne tait en cause, nous serions avec notre
pa/s.

C'est

aprs

cette

conversation,

M.

Aristide

Briand s'en souviendra peut-tre, que Jaurs

dit

temps pour nous d'tudier les questions


militaires. Et c'est de ses tudes, de ses mditations, qui durrent plusieurs annes, que sortit ce
livre prophtique, L'Arme nouvelle^ o Jaurs a
ainsi dfini sa pense
Porter au maximum les
chances de paix, mais si la paix tait rompue, si la
France tait attaque, porter au maximum les
moyens de lutte et les chances de victoire.
Mais on dira peut-tre, on l'a dit dj dans des
milieux o l'on croit ragir contre un nationalisme
de conqute en lui opposant un pacifisme de capitulation
La France n'tait pas attaque. Tous
les imprialismes ont une responsabilit collective,
nous devons, nous, socialistes, nous dsintresser
de la lutte. Et l'on est all plus loin. On est all
<i

II

est

((

DEUXIME ANNIVERSAIRE DE l'aSSASSINAT DE JAURES 225

jusqu' forger une lettre que Jaurs m'aurait crite


la veille

de sa mort, une

lettre

dans laquelle

il

aurait dnonc la folie belliqueuse de la Russie et


les

complaisances du Gouvernement franais.

bien

Eh

ceux qui n'ont pas craint d'employer pareil

argument, je rponds qu'ils ont us d'un faux


grossier, qui n'aurait jamais d tromper personne

que soient les responsabilits gnrales


de la guerre, qui retombent sur tous,
j'ajoute que les responsabilits immdiates, les
Et, quelles

et lointaines

responsabilits directes,

il

est facile

de

les tablir,

de cette affirmation deux

et j'invoque l'appui

le tmoignage de la tombe
tmoignage de la prison. Jaurs Bruxelles,
la veille de mourir, s'criant
Le Gouvernement
franais veut la paix. Et quelques jours avant
d'entrer en prison, Liebknecht se dressant seul, sa

tmoignages clatants

et le

voix clamant dans

dans l'Europe

et

le dsert,

dans

le

mais l'cho rptant

monde

l'hrosme duquel en votre

entier ; Liebknecht,

nom

je rends

hom-

mage, disant ceux qui, sur les bancs du Reichstag,


reprsentaient le Gouvernement imprial
Ceux
qui ont voulu la guerre, c'est vous
:

Ils l'ont

clare,
ils

la

voulue,

ils

l'ont

minutieusement

poursuivent dans

et
le

provoque,

ils

l'ont d-

savamment prpare

et

vain espoir d'atteindre

leurs fins en ajoutant tous les jours de

nouveaux

crimes leurs anciens crimes, depuis l'agression


contre un peuple qui demandait vivre en paix
BELGIQUE ENVAHIE

15

220

ces abominables
humaine, ces razzias de
de jeunes filles du Nord, arrachs
voisins, jusqu'

avec tous ses

attentats contre la dignit

jeunes gens et

leurs familles, arrachs leurs foyers, et que ces

hommes mnent en

esclavage, les

travail forc sur le sol

condamnant au

de Tenvahisseur

Et dans ces conditions,

si

on nous demande

nous, socialistes, qui voulions la paix, qui aimions


la paix, qui tions prts tout lui sacrifier, sauf

notre volont d'tre libres, si on nous demande si


nous tions en droit de nous dfendre, je rponds
Jamais, aucun moment de l'Histoire, la dfense
n'a t plus lgitime et la cause du droit mieux
:

((

tablie.

D'ailleurs,

quoi bon insister?

entendue, et j'ajoute

gique a rsist
la

et,

la

La cause

est

cause est gagne. La Bel-

pour dire combien a

rsistance de votre France,

il

t sublime

faut invoquer

du monde antique
Minerve, la
lance la main, dfendant les champs d'oliviers de
la patrie athnienne. Le peuple franais a mis au
toute la beaut

service de la plus noble et de la plus juste des

causes un courage et une tnacit, une science de

que son amour de la


mourant par milliers,
de l'Europe et du monde. Et

la guerre qui n'avaient d'gal

paix,

mourant sans

pour sauver

faiblir,

la libert

ct de la petite Belgique, ct de la grande

France, l'Angleterre qui,

son tour, intervient

avec toute sa force, la Russie qui, en aidant les

DEUXIEME ANNIVERSAIRE DE L ASSASSINAT DE JAURES 227

autres se libper, prpare sa propre libration, le

monde

entier,

conscience

la

universelle,

commis

prtent frapper ceux qui ont

sommes

contre lesquels nous nous

s'ap-

crimes

les

insurgs.

Aussi, l'heure actuelle, c'est avec une certitude


tranquille que nous envisageons l'avenir. Je n'ai,
nous n'avons qu'une crainte ce n'est pas que la
victoire nous chappe, mais bien que notre propre
victoire nous domine. 11 y a quelque part, chez
Nietzsche, ce grand Allemand qui, plus que per:

sonne, dtesta

mot admirable

le
:

militarisme prussien,

il

y a un

Celui qui lutte contre des

mons-

prendre garde de ne pas devenir monstre


lui-mme.

tres doit

Nous

luttons contre le militarisme et l'esprit de

conqute
jour

les

prenons garde de ne pas devenir un

du militarisme

prisonniers

et

de

l'esprit

de conqute.

Tout au dbut de

guerre,

la

un de nos plus

fermes militants, notre camarade llenderson, qui


sige aujourd'hui dans

nique,

me

disait

le

toujours de l'Internationale.
l'Internationale,

Nous n'oublions pas

nous ne l'oublierons jamais

l'oublions pas au

moment mme o

nos forces est absorb par

Nous ne

Gouvernement britan-

Vandervelde, souvenons-nous

la

On nous

le

prouvons par

demand de

mdiatement, sur-le-champ,

ne

dfense nationale.

l'oublions pas et nous

notre attitude.

le

et

meilleur de

rtablir

im-

les relations interna-

228

nous nous y sommes refuss et je vais vous


Nous nous y sommes refuss parce
qu'il est impossible de mettre la main dans la
main de ceux qui ont pactis avec les deux empereurs qui ont dchan la guerre. Mais je vous le
jure, depuis les premiers jours de la guerre, j'ai
toujours tendu l'oreille du ct de l'Allemagne.
tionales,

dire pourquoi.

Quand

arrivaient Bruxelles, Anvers, Bruges,

premiers prisonniers d'une arme dans laquelle

les

y avait un tiers de socialdmocrates, je les interrogeais anxieusement pour leur demander ce que

il

pensait

l'autre

Allemagne? Chaque

Reichstag imprial une faible voix,

si

a essay de librer sa conscience, je

fois

qu'au

faible ft-elle,
l'ai

entendue

avec une sympathie profonde, et lorsque certains

de nos camarades allemands

que ceux qui sont en prison


qui expie aujourd'hui

le

je ne

nommerai

Rosa Luxembourg,

crime d'avoir montr que

femmes sont parfois plus courageuses que les


hommes, Liebknecht qui continua la tradition
les

glorieuse de son pre, chaque fois que ceux-l ont


pari,

Ils

nous avons

dit et

nous redisons encore

sauvent l'Internationale et

rsurrection.

ils

prparent sa

Mais d'autre part, citoyennes

et citoyens,

me-

sure que la victoire, que notre victoire, que la


victoire

de

la libert et

nos devoirs grandiront

du

et

droit sera plus proche,

nos

difficults,

pour

faire

que ce qui est une guerre de dfense ne devienne

DEUXIEME ANNIVERSAIRE DE L ASSASSINAT DE JAURES 229

pas une guerre de conqute. Nous aurons faire

pour que

effort

guerre politique d'aujourd'hui

la

ne se continue pas demain sous


guerre

conomique. Nous aurons

l'Internationale et

on nous calomnie,

si

accuse de trahir

runir les

alors on
on nous
cause de notre pays, nous nous

membres pars de
nous attaque,

forme d'une

la

la

souviendrons que celui-l

(')

si

si

a t plus attaqu,

plus calomni, plus outrag que ne

le sera

d'entre nous, lui dont aujourd'hui tout

proclame

la clairvoyance,

mme

le

ceux qui

chacun

monde
l'ont le

plus accus.

Au

surplus,

mandons que

mes chers amis, quand nous dela

lumire se fasse, que

les

buts de

dfinis, que nos soldats sachent


meurent et pourquoi ils se prparent
vaincre, eh bien! nous avons dj la moiti de la
rponse. Ds les premiers jours de la guerre, la
Chambre des Communes, M. Asquith a dit ce que
nous voulions, ce que nous devions tous vouloir
pour la Belgique, justice et rparation; pour la

guerre

soient

pourquoi

ils

France, libration; pour tous les peuples opprims,


dlivrance

et,

pour

le

militarisme prussien, la d-

faite.

Si Jaurs tait

entendre,

j'ai la

ici,

si

sa voix pouvait se faire

conviction qu'il demanderait une

chose, une seule chose, c'est que, sur le continent,

(1)

M. Vandervelde

se tourne vers le buste de Jaurs.

230

la

L INTERNATIONALE

parole du premier ministre de France fasse cho

du premier ministre de Grande-Bretagne.


Mais Jaurs n'est plus, son cadavre sanglant gt
sur le seuil de cette pouvantable guerre. Il est
mort en mme temps que la paix, et ceux qui Tout
tu ont cru qu'ils en avaient fini avec lui, comme
la

parole

ceux qui ont dchan


avaient

fini

la

guerre ont cru qu'ils en

avec l'Internationale. Quelle illusion!

quelles erreurs

Jaurs n'a jamais t plus vivant,

n'a jamais t plus grand qu'il ne l'est aujourd'hui.


S'il tait

vivant, peut-tre serait-il discut, peut-tre

serait-il

contest

est au-dessus

socialiste

aujourd'hui, rien de tout cela.

de chacun de nous.

en Europe qui ne

lui

Il

n'est pas

Il

un

demande une con-

sultation de conscience. Quant l'Internationale,


elle vit, elle vivra

plus grande et plus belle

le

jour

o, aprs cet abominable cauchemar, ayant connu

tous les
plus

maux de

ardemment

Quelques mois

la

guerre, les peuples aspireront

la paix.

avant que

le

conflit

n'clate,

Jaurs, Adler, les Autrichiens^ les Allemands, les

Anglais, s'taient runis Baie.

Il y eut la cathune manifestation inoubliable o Jaurs fit,


du haut de cette incomparable tribune, un appel au
sentiment pacifique de tous. Il voqua le chant de

drale

la

cloche de Schiller
Vivos

voco,

j'appelle

plango, je pleure
brise la foudre.

les

les

morts

vivants;

mortuos

fiilgura frango, je

DEUXIME ANNIVERSAIRE DE l'aSSASSINAT DE JAURES 23 I

On

que ces temps de grande esprance


ne reviennent plus. Je donne ceux qui doutent
rendez- vous au lendemain de la guerre. Le jour
viendra o nous nous retrouverons Ble, o les
craint

peuples rconcilis chanteront de nouveau l'vangile de Nol, et alors, comme cho la voix de
Jaurs, retentira

le

chant de

la cloche

j'appelle les vivants, j'appelle tous les

bonne volont

qui

Vivos voco,

hommes

de

ont horreur de la guerre;

mortaos plango,]Qi^\Q\xTQ\QS morts, tous les morts,


tous ceux qui ont donn leur vie pour que les
gnrations futures

deviennent plus

heureuses;

fulgurafrangoy je brise la foudre entre les mains


des puissances de mal, pour le plus grand bien de
l'humanit pacifique

et rconcilie.

TABLE DES MATIRES

Pages

Prface de Marcel Sembat

LA BELGIQUE LIBRE
Impressions de guerre.

En Belgique

Un moine
Sur

guerrier

i4

de feu

18

la ligne

La maison de la Joconde.
Dans les tranches belges
Dans les lignes franaises
Arras

La

et

18

22
27

Soissons

27

bataille de TYser.

34

West-Flandre
Aux soldats de l'arrire Discours prononc Tinauguration du mess de Gainneville (Le Havre) ....

62

Dans

65

Les

villes dtruites

de

la

les

tranches franaises en Belgique

60

II

LA BELGIQUE OCCUPE
L'hrosme du peuple belge

71

L'effort belge

98

Pour la Belgique
Ce que serait une nouvelle guerre
la civilisation

128
:

La

science contre

i34

TABLE DES MATIERES

234

III

L'INTERNATIONALE
Pages

L'Internationale

Un

article

de Scheideroann,

i55

membre du Reichstag

Scheidemann
Rponse Scheidemann
Un article du Volk d'Amsterdam
Une action commune pour la paix est-elle possible
Un mot Scheidemann

Lettre ouverte au citoyen

L'Internationale et la victoire des Allis

Rendons
Et

166
172

175
?
.

181

186

Csar...

204
208

Russie ?
Jaurs au Bureau socialiste international.
la

Le rveil de l'Internationale
Le deuxime anniversaire de

2i3

l'assassinat de Jaurs

NANCY, IMPRIMErdE BERGER-LEVRAULT

169

MARS

IUI7

217
222