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Reserva Marina de Galpagos

La Reserva Marina fue creada el 18 de Marzo de 1998 y conducida por el Servicio Parque Nacional Galpagos es una de las ms grandes en el
mundo y fue la primera Reserva Marina de Ecuador. El 13 de Diciembre del ao 2.001, se anunci oficialmente por parte del Comit de
Patrimonios de la UNESCO la inclusin de la Reserva Marina de Galpagos (RMG) como Patrimonio Natural de la Humanidad.
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La declaratoria se dio en reconocimiento a las caractersticas nicas que la Reserva Marina ostenta, pues no hay ningn rea marina como
Galpagos. Esta particularidad se refleja en la maravillosa mezcla de ecosistemas tropicales, sub- antrticos y de afloramientos marinos. De igual
manera, en su alto porcentaje de gneros nicos, sus cambios dramticos durante los ciclos del fenmeno de El Nio y La Nia, y la proliferacin
de otras especies como tiburones, lobos marinos, focas peleteras, tortugas marinas, rayas, entre otros.
Ubicacin
La Reserva Marina de Galpagos se encuentra a mil kilmetros de la costa ecuatoriana
Extensin
La Reserva Marina de Galpagos abarca una extensin de cerca de 138.000 mil kilmetros cuadrados.
Clima
Presenta 2 estaciones la estacin seca y de gara de junio a diciembre. Las temperaturas varan entre los 18 y 20 C. La estacin caliente y
lluviosa es desde enero a mayo. Las temperaturas varan entre los 24 y 29 C.
Fauna
En la "Reserva Marina de Galpagos" podemos encontrar corales, tiburones, y otras especies de vegetales y
animales, tpicamente tropicales; conviviendo junto
a pinginos, lobos marinos, peleteros y otras especies de aguas fras, este entorno es producto de su ubicacin tan especial.
Especies Simblicas: Otra de las riquezas de Galpagos es la Reserva Marina, declarada igualmente rea protegida.

LA RESERVA MARINA DE GALPAGOS


Mario Piu Guime. M.Sc.
Direccin Parque Nacional Galpagos
mpiu@spng.org.ec

Las islas Galpagos pertenecientes a la Repblica del Ecuador se encuentran


localizadas en el ecuador geogrfico del Ocano Pacfico, alrededor de 0 00 Latitud /
090 00 Longitud Oeste, a 1000 Km al oeste de la costa sudamericana. Este
archipilago ocenico alberga dos de los ms importantes Patrimonios Naturales de la
Humanidad, el Parque Nacional Galpagos creado en 1959 y la Reserva Marina de
Galpagos en 1998.
Galpagos est conformado por 15 islas principales ms 107 islotes y rocas, que
en su totalidad suman una superficie aproximada de 788.200 hectreas, de las cuales el
97% es rea de Parque Nacional terrestre (761.844 ha) y el 3% restante destinado al uso
y usufructo de las comunidades locales. Por otro lado, la Reserva Marina de Galpagos
(RMG) tiene una superficie de 135.000 Km2, lo que la convierte en la segunda reserva
marina ms grande del mundo, tras la Gran Barrera de Arrecifes australiano.
La Reserva Marina de Galpagos comprende toda la zona marina dentro de una
franja de cuarenta millas nuticas medidas a partir de las lneas de base del archipilago.
Esta lnea base se forma al unir los puntos ms externos del archipilago (ver Mapa 1).
La superficie que se incluye dentro del polgono es de 135.000 kilmetros cuadrados de
superficie marina, incorpora las aguas interiores del archipilago (50.100 Km2) y todas
aquellas contenidas en 40 millas nuticas medidas a partir de la lnea base.
35
33
266
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131
281
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165 206
114
131
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200
200
200
200
200
283
347
200
283
200
168
103 37

40 miles
Baseline

Mapa 1. Lnea Base y extensin de la Reserva Marina de Galpagos


En 1835 las islas Galpagos fueron visitadas por el naturalista Charles Darwin, a
partir de la cual escribi el famoso libro El origen de las Especies. En 1937 el
gobierno del Ecuador realiza los primeros esfuerzos de conservacin de las islas, en
1959 se crea el Parque Nacional Galpagos y en 1979 se lo declara Patrimonio Natural
de la Humanidad, adquiriendo la categora de Reserva de la Biosfera en 1985. Las

actividades primeras de conservacin fueron orientadas a los ecosistemas terrestres, sin


embargo, el Plan de Manejo del Parque Nacional terrestre de 1974 ya recomendaba la
proteccin de una franja marina de 2 millas nuticas alrededor de cada isla. La
conservacin marina toma impulso en 1986 con la declaracin de una Reserva de
Recursos Marinos, para posteriormente consolidarse en 1998 con la creacin de la
Reserva Marina de Galpagos, siendo declarada Patrimonio Natural de la Humanidad en
el 2001 por parte de la UNESCO.
CARACTERSTICAS BIOFSICAS RELEVANTES
Las Galpagos estn formadas por volcanes de la dorsal de Carnegie, la cual
descansa sobre la placa de Nazca, y limita con la placa Pacfica al oeste y la de Cocos al
norte. Las islas emergen de una plataforma que tiene una profundidad superior a los
1300 m, la cual est rodeada de aguas de entre 2000 y 4000 metros de profundidad.
Dentro de la reserva marina tambin se encuentran los denominados bajos, montes o
volcanes submarinos que se elevan hasta menos de 100 metros en algunos casos, y que
representan importantes zonas de alimentacin para aves y mamferos marinos que
habitan las costas de Galpagos.
Una caracterstica de la zona costera es su relieve acentuado, pues presenta
pendientes escarpadas que permiten el paso de la zona infralitoral a la zona batial en
espacio de pocas millas. El rea submarina de Galpagos entre 0 a 180 m de
profundidad alcanza la superficie aproximada de 6.700 Km2.
El archipilago se encuentra influenciado por un complejo sistema de
circulacin marina, la corriente superficial Surecuatorial es una de las principales y se
mueve en direccin este-oeste, recibiendo los aportes de aguas tropicales clidas desde
el norte de la corriente Norecuatorial a travs de la corriente de Panam, y aportes de
aguas fras de la corriente de Humboldt provenientes del sur. La subcorriente Ecuatorial
de Cronwell, que fluye con direccin este, es posiblemente la ms importante por su
capacidad para dispersar aguas fras y ricas en nutrientes de manera alternada, creando
zonas de afloramientos locales y el enriquecimiento de nutrientes en las capas
superficiales (ver grfico 1). El rango de concentracin de nutrientes encontrados en los
diferentes tipos de agua, demuestran la presencia de procesos de estratificacin comunes
como resultado de estos afloramientos. Estos afloramientos se producen principalmente
por el efecto topogrfico de la plataforma insular de Galpagos.
Equatorial South
Countercurrent
or Cromwell

Equatorial Current

Chile-Peru System
or Humboldt
North Equatorial
Countercurrent &
El Nio flow
Upwelling cells

Grfico 1. Circulacin ocenica y afloramientos.


La temperatura superficial del mar de Galpagos es anormalmente fra y
presenta caractersticas australes poco comunes en una regin ubicada en pleno ecuador
tropical. El ciclo anual de temperaturas incluye una poca caliente entre enero y abril
que flucta entre los 26C y 28C, y una poca fra durante el resto del ao con
temperaturas menores a los 24C, registrndose en ciertos sitios del oeste temperaturas
de 14C. El evento de El Nio, es un fenmeno de interaccin ocano atmsfera, que se
manifiesta con la invasin de masas de agua caliente provenientes del Pacifico
Occidental, incrementa la capa de mezcla y profundiza la termoclina. Es un fenmeno
que afecta a la estructura de las comunidades submarinas, produciendo un fuerte cambio
ambiental cada 3 8 aos en este archipilago.
BIODIVERSIDAD MARINO COSTERA DE GALPAGOS
El aislamiento geogrfico e histrico de Galpagos ha dado cabida a un alto
grado de biodiversidad y endemismos. Al momento se han reportado mas de 2.900
especies marinas existentes, de las cuales un 18.2% es endmica, aunque en promedio
por grupo bitico el endemismo supera al 25%. Labores de manejo estn actualmente
dirigidas a definir una lnea baseque pretende establecer cuantitativa y
cualitativamente el estado de la diversidad biolgica al establecimiento de la actual
Reserva Marina. Se realizan evaluaciones en sitios biogeogrficamente representativos,
definidos tambin en la zonificacin de la RMG como sitios de proteccin exclusiva y
de uso no extractivo.
La ubicacin del archipilago en un punto de encuentro de corrientes ocenicas
superficiales y subsuperficiales muy distintas, aportando e influenciando las islas de
manera externa, ha permitido en el transcurso de millones de aos la colonizacin de
diversos organismos, dando como consecuencia una biota marina galapaguea
proveniente de diversas regiones. Informacin previa al evento de El Nio 82-83 indica
que la provincia Panmica aporta con el 54% de la ictiofauna, un 12% de la regin
indopacfica, el 8% proveniente de la provincia peruanochilena, y un 23% est
catalogado como exclusivo de Galpagos, finalmente un 2% es considerado comn en
reas de Atlntico. Otras especies como pinginos provenientes del sur y lobos marinos
del norte han llegado tambin como aporte de corrientes.
En el rea marina de Galpagos se han reportado mas de 447 especies de peces
representados en 92 familias y un endemismo del 17%; aunque los arrecifes de coral no
son tan representativos como en otras islas tropicales estos se encuentran representados
por 19 especies de hermatpicos y 31 especies de ahermatpicos, del total el 30% es
endmico. Estn presentes varias especies de mamferos marinos como ballenas,
delfines y lobos marinos, en un total de 24, con dos endemismos; esto motiv tambin
la declaratoria de Santuario de Ballenas con 16 especies que son avistadas regularmente.
Los escualos tienen una presencia importante con 12 especies de tiburones y 6 especies

de rayas. Los estudios cientficos han estimado que aproximadamente el 25% de los
organismos marinos que habitan en este archipilago son endmicos (Ver Tabla No.1).
Se pueden establecer ecosistemas representativos como:
Comunidades costeras del norte del archipilago, que incluye las islas Darwin y
Wolf, Pinta, Marchena y Genovesa. Estos ecosistemas contienen la mayor
cantidad de tiburones, y son ecosistemas bentnicos tropicales.
Los sistemas ecolgicos en zonas de afloramientos, pues un alto porcentaje del
ingreso de energa, en trminos biolgicos, hacia el archipilago est basado en
el influjo de nutrientes a la zona euftica desde las zonas marinas fras profundas
que empujan el agua desde el este por las corrientes submarinas ecuatoriales, e
impacta en toda la parte oeste del archipilago. Esta agua que surge desde las
profundidades vara en cuanto a su fuerza, tamao y estabilidad. Estas reas de
afloramientos mantienen concentraciones de fitoplancton que propaga flujos
energticos a la red alimenticia, tpicamente manteniendo predadores finales
como tiburones, lobos marinos y muchas especies migratorias como las ballenas.
Los afloramientos influyen la estructura de las comunidades marinas afectando
el reclutamiento y crecimiento de invertebrados de epifauna. Diversas y
abundantes comunidades de algas macrofticas proliferan en estas reas,
manteniendo densas poblaciones de iguanas marinas.
Como resultado de los procesos evolutivos, la incertidumbre ambiental y
las limitaciones de la productividad, algunas especies nicas como el cormorn
no volador y el pingino, tienen poblaciones muy reducidas y por lo tanto
susceptibles a grandes variaciones. Estas especies son frgiles no solamente por
las razones antes mencionadas, sino tambin porque no tienen donde ir en
periodos de escasez alimenticia, se encuentran atrapadas por barreras fsicas y
del ambiente.
Sistemas ecolgicos en paredes verticales submarinas, que a pesar de no ser tan
notorios y vistosos como los corales, diversas comunidades de invertebrados de
epifauna en las paredes de varias islas, mantienen una gran variedad de peces y
comunidades de macroinvertebrados. Las paredes verticales que caen a
profundidades de 70 metros o ms y estn influenciadas por las corrientes,
tienen un rol importante en el reclutamiento y dispersin de organismos en
estado larval a travs de corrientes cercanas que se conectan a otras reas del
archipilago.
Comunidades de corales. Estas sostienen largas y complejas cadenas
alimenticias. Altos grados de especializacin de alimento bajo intensa
competencia es lo que mantiene una alta biodiversidad en estos ecosistemas. A
lo largo de Galpagos se han encontrado 19 especies hermatpicas y 31 especies

ahermatpicas, de cuyo total el 30% es endmico del archipilago. Estas


poblaciones de arrecifes estn histricamente bajo el repetitivo y negativo
impacto del fenmeno de El Nio que produce alta mortalidad en las
comunidades de corales, sumando a esto el lento crecimiento y recuperacin
natural.
Grupos taxonmicos que tienen nuevos registros o especies no incluidas en esta tabla
No estn incluidos los seguimientos de aguas abisales
* Endemismo insular
** Relacionado con otras reas insulares del Pacfico
No incluidos en los moluscos

Tabla 1. La biodiversidad marina conocida en Galpagos


MANEJO DE LA RESERVA MARINA DE GALPAGOS (RMG)
La Reserva Marina de Galpagos creada en 1998, con el establecimiento de la
Ley de Rgimen Especial, es el ejemplo de una poltica que integra la participacin de
los usuarios del rea marina protegida con el ente administrador, en este caso la
Direccin del Parque Nacional Galpagos. El actual sistema de administracin es
producto de un complejo proceso que permiti consolidar un modelo de manejo
participativo, permitiendo a los usuarios a travs de representantes de los sectores:
turstico, pesquero artesanal, de ciencia y conservacin, ser parte de la toma de
decisiones en alianza con el organismo gestor. Este caso se presenta como una
interesante experiencia de manejo, cuyas instancias de participacin alcanzaron niveles
de institucionalizacin nunca antes vistos en el manejo de reas marinas protegidas. La
administracin de la Reserva Marina tiene dos niveles de decisin debidamente
institucionalizados: un nivel de participacin local (JMP) y un nivel institucional mayor
de decisin (AIM) (ver Grfico 2).
Grupos N total
de
especies
N de especies
endmicas
% endemismo Riqueza de
especies**
Grado de estudio
Mamferos 24 2 8.3 Alta Moderado
Algas 333 130* 39.0 Alta Pobre
Aves marinas 19 5* 26.3 Alta Alto
Peces 447 51* 11.4 Alta Pobre
Fondos blandos 390 ? ? Alta Pobre
Poliquetos 192 50 26.0 Intermedia Pobre
Braquiuros 120 23 19.2 Intermedia Pobre
Carideos y Estenpodos 65 10 15.4 Alta Pobre
Porcelnidos 12 1 8.3 Baja Alto
Cirripedios 18 4 22.2 Baja Alto
Moluscos 800 141 17.6 Baja Pobre
Opistobranquios 49 18 36.7 Baja Pobre

Equinodermos 200 34 17.0 Alta Pobre


Briozoos 184 34 18.5 Alta Pobre
Gorgonias 12 8 66.7 Baja Pobre
Corales 44 20 45.5 Baja Moderado
2909 531
Promedio
25.2%
Total 18.2%

La Autoridad Interinstitucional de Manejo (AIM), es el nivel mayor y se


presenta como el mximo cuerpo colegiado directivo competente para la definicin de
polticas relativas a la Reserva Marina, y que en virtud de sus atribuciones legales
aprueba planes y dems instrumentos tcnicos, autoriza estudios participativos y en
general define, supervisa y evala el cumplimiento de los fines de la Ley de Rgimen
Especial de Galpagos, en lo correspondiente al rea de la Reserva Marina. Esta
autoridad est integrada por siete miembros: los representantes de cuatro Ministerios de
Gobierno y tres representantes locales (sector turstico, sector pesquero y sector de
conservacin).
El otro nivel es la Junta de Manejo Participativo (JMP), se presenta como la
instancia local de participacin de los usuarios de la Reserva Marina, que en alianza con
la Direccin del PNG (Secretara Tcnica de la Reserva Marina) tiene por finalidad
hacer efectiva la participacin y responsabilidad de los usuarios en el manejo del rea.
La JMP esta integrada por los representantes oficiales del: a) Sector Pesquero Artesanal
de Galpagos, b) la Cmara de Turismo de Galpagos, c) la Estacin Cientfica Charles
Darwin, d) la Asociacin de Guas Naturalistas, y c) el representante del Parque
Nacional Galpagos.

JMP
AIM
PNG
MODELO DE M ANEJO DE LA RESERVA M ARINA DE GALAPAGOS
Ministerio de Ambiente
Ministerio de Defensa
Minist. C omercio y Pesca
Ministerio de Turismo
Cmara de Turismo
Sector Pesquero A rtesanal
Sector C onservacin
Parque N ac. G alpagos
Cmara de Turismo
Sector Pesquero Artesanal
Estacin C ientif. Darwin
Aso. G uias Naturalistas

AUTORIDAD DE M ANEJO
Decisiones por m ayora
NIVEL LOCAL
Decisiones por consenso
Instituto N aciona l de P esca
Direccion G eneral de Pesca

Direccion G eneral de M arina

Grfico 2. Esquema del modelo de manejo de la Reserva Marina de Galpagos


Las decisiones que toma la JMP dentro de sus atribuciones, son canalizadas por
la Direccin del Parque Nacional Galpagos hacia la Autoridad Interinstitucional de
Manejo y/o a las instituciones competentes para ser aprobadas u ejecutadas. La
Direccin del Parque Nacional Galpagos, tiene a su cargo la administracin y manejo
de la RMG, en cuya zona ejerce jurisdiccin y competencia sobre el manejo de los
recursos naturales. Como tal, la Direccin del Parque Nacional Galpagos coordina la
elaboracin y supervisin de los planes de manejo, conservacin y uso sustentable de la
RMG y dems instrumentos de polticas y planificacin que se elaborarn bajo el
principio de manejo participativo y adaptativo.
PLAN DE MANEJO Y ZONIFICACIN
La RMG cuenta con un Plan de Manejo consensuado, aprobado en 1999,
producto de un largo proceso que signific 74 reuniones y 2 cumbres pesqueras. Este
documento identifica los principios para el manejo de la reserva as como los usos
humanos permitidos como: la pesca artesanal, el turismo marino, la ciencia y educacin,
la navegacin y las maniobras militares. La normatividad y la zonificacin son dos de
los elementos que permiten la ordenacin y regulacin de estos usos humanos con el
objetivo de minimizar los posibles impactos a los ecosistemas marinos. En la
normatividad se definen las modalidades de uso permitidas y las prohibidas, y se
detallan los requisitos y formas de regulacin.
El Plan de Manejo de la Reserva Marina esta constituido por programas,
subprogramas y actividades necesarias para implementar el manejo y la administracin
de la Reserva Marina, a continuacin se resumen estos cuatro programas:
Programa de administracin y direccin
Este programa est diseado para asegurar la ptima administracin y direccin
de la Reserva Marina de Galpagos mediante la entrega de apoyo efectivo a los otros
programas y la coordinacin de la elaboracin y supervisin de los planes de manejo y
planes operativos, que velan por la conservacin y el uso sustentable de la Reserva
Marina. Los resultados de este programa se orientarn a garantizar el buen manejo de
los recursos naturales, utilizando como herramienta innovadora el principio de manejo
participativo.
Programa de investigacin y seguimiento
Este programa est diseado para identificar y describir las estrategias de
investigacin y seguimiento que sern implementadas en la Reserva Marina de
Galpagos. Los resultados de este programa representarn la fuente principal para la
toma de decisiones de manejo adaptativo orientadas hacia la meta general de este Plan
de Manejo. El objetivo general es proveer el conocimiento tcnico-cientfico necesario
para la toma de decisiones y el manejo informado de la Reserva Marina de Galpagos

tendientes a la proteccin y conservacin de la biodiversidad marino-costera y a la vez,


permitir el uso racional y sustentable de sus recursos.
Un estudio de lnea base de biodiversidad es uno de los primeros a realizarse en
este subprograma ya que pretende establecer cualitativa y cuantitativamente el estado
inicial de la biodiversidad en la RMG. Para ello, evaluaciones en sitios
biogeogrficamente representativos se realizarn como parte inicial para describir su
estado antes del manejo y conservacin aplicados por este Plan de Manejo. Esta
actividad identificar sitios que contengan ecosistemas adecuados para usos educativos
y de entrenamiento, tanto en usos tursticos como pesqueros.
En la actualidad ya se encuentran en marcha estudios a nivel de poblaciones,
especies y recursos pesqueros. Las evaluaciones de estado poblacional, tendencias y su
dinmica son la fuente primaria del manejo de recursos y de la conservacin. Este
subprograma pretende establecer un sistema de evaluacin que permita detectar cambios
positivos y negativos en las poblaciones para poder tomar acciones si fuera necesario.
Los propsitos de este subprograma son: a) proveer de informacin acerca del estado y
funcionamiento de poblaciones para el manejo y control, b) determinar relaciones y
causas de cambios en el estado y tendencias de las poblaciones, y c) establecer un
sistema de evaluaciones independientes de la actividad pesquera (evaluaciones de
stocks, relaciones stock-reclutamiento).
El subprograma de investigacin y monitoreo pesquero, institucionaliza un sistema
permanente de seguimiento de la actividad, tanto en sus acciones directas (capturas,
esfuerzo), como indirectas (pesca incidental, consumo, mercado). As se podr tener una
base amplia de informacin necesaria para la aplicacin de un manejo adaptativo
efectivo. Este programa se aplica principalmente a los recursos (especies), sus actores
(pescadores, flota, artes), y las condiciones socioeconmicas en que se desarrolla esta
actividad (comercializacin y mercado). Los propsitos centrales de este subprograma
son: a) dimensionar los niveles de extraccin de recursos, b) estimar su variacin tanto
en el tiempo como en la geografa de la RMG, c) establecer bases informadas para el
manejo de las distintas pesqueras, y d) promover el entendimiento del sector pesquero
sobre el valor de manejo de recursos y reas protegidas utilizando la zonificacin de
usos como mtodo central.
Estudios de evaluacin y seguimiento de la actividad turstica submarina se han
iniciado debido al crecimiento de la actividad. Aunque los efectos directos negativos de
esta actividad eminentemente no extractiva, no han sido evidentes en la RMG, es
necesario establecer un sistema a largo plazo para poder detectar a tiempo los posibles y
conocidos efectos negativos del turismo sobre la biodiversidad. Los propsitos de este
subprograma son: a) determinar los niveles de uso (frecuencia e intensidad) y capacidad
de carga de los sitios de vista marino-costeros, b) evaluar los niveles de impacto
(anclaje, contaminacin, comportamiento), y c) manejar el uso turstico para prevenir o

mitigar efectos adversos en los sitios. Los sitios de visitas sern la unidades de
investigacin y seguimiento, incluyendo comunidades y especies.
Programa de control y vigilancia
El Parque Nacional Galpagos, de acuerdo a lo que establece el artculo 13 de la
Ley de Rgimen Especial para la Conservacin y el Desarrollo Sustentable de la
Provincia de Galpagos, es la entidad administradora de la Reserva Marina con
jurisdiccin y competencia sobre los recursos naturales en trnsito o residentes dentro
de la Reserva. El programa de control y vigilancia contempla la ejecucin de estas
acciones, entendindose por control "la comprobacin, la inspeccin y el registro de
actividades", y por vigilancia "la accin de velar por una cosa o actividad".
La aplicacin exitosa de este programa requiere de un esfuerzo interinstitucional
coordinado entre la Direccin del Parque Nacional Galpagos y la Armada del Ecuador
a travs de la ejecucin de convenios de cooperacin. Un elemento importante es el
cumplimiento de compromisos propios de financiamiento y supervisin, combinados
con estrategias de entrenamiento, equipamiento y aplicacin de normas.
Actualmente este programa est siendo mejorado, aumentando la capacidad
existente de exploracin, deteccin e intercepcin, a travs de la implantacin de un
sistema que integre subsistemas de localizacin satelital, radares remotos, bases control
remotas, alto nivel de interceptacin con lanchas ocenicas y de medio alcance,
exploracin area y bases de datos integradas.
Programa de Educacin Ambiental y Comunicacin
La Reserva Marina de Galpagos alberga a usuarios con diferentes necesidades e
intereses. La Junta de Manejo Participativo es un espacio en el cual estos usuarios
encuentran la posibilidad de establecer acuerdos que los beneficien mutuamente y
permitan la conservacin y proteccin de la Reserva Marina. Todos estos esfuerzos de
negociacin se plasman en el Plan de Manejo tomando en cuenta consideraciones
ecolgicas y socioeconmicas. El programa de educacin ambiental y comunicacin
crear los mecanismos que fortalezcan la comunicacin inter e intra-sectorial, el
conocimiento de la Reserva Marina y de los procesos de participacin, la
concientizacin sobre los principios de manejo de la Reserva y las habilidades tcnicas
de los usuarios. De esta forma se pretende fortalecer la capacidad de toma de decisiones
de los usuarios, su representatividad ante la Junta de Manejo Participativo y lograr el
cumplimiento de la meta general del Plan de Manejo. Por otro lado, se crearn
mecanismos de difusin de las decisiones y temas tratados en la Junta de Manejo
Participativo hacia las comunidades galapagueas, nacional e internacional. Adems el
programa de educacin ambiental y comunicacin buscar fomentar el uso de la
Reserva Marina como medio educativo.
Un hecho relevante fue el contrato celebrado entre el Ecuador y el Banco
Interamericano de Desarrollo (BID) en el 2001, para cooperar en la ejecucin de un

Programa de Manejo Ambiental de las islas Galpagos, que tiene por objetivo general
revertir el proceso de degradacin ambiental de las mismas. Uno de los objetivos
especficos del proyecto es apoyar la implantacin efectiva del Plan de Manejo de la
RMG, de forma que contribuya a la conservacin de los ecosistemas marino-costeros y
al uso sustentable de sus recursos. Para los logros se comprende la realizacin de los
siguientes componentes: a) gestin del uso de los recursos naturales; b) seguridad
martima y control; c) educacin ambiental, comunicacin y capacitacin, y d)
investigacin y monitoreo. Adems contempla el fortalecimiento de la Direccin del
Parque Nacional Galpagos y de la Junta de Manejo Participativo.
La zonificacin de la Reserva Marina es otra de las herramientas de manejo con
las que contamos, fue aprobada en el 2000 como provisional siendo producto de un
proceso de dialogo y consenso; para su elaboracin se consider la informacin sobre la
distribucin de la biodiversidad y la importancia de hbitat o especies identificadas
como prioritarias para su conservacin, la prioridad de reas consideradas como
importantes para los usuarios en cuanto al uso econmico, reas consideradas
importantes para asegurar las sustentabilidad de todo uso en la reserva marina, entre
otros elementos importantes.
Esta zonificacin no se presenta como un documento rgido, ms bien, es un proceso
sujeto a cambios segn sean las circunstancias que se vayan creando y la informacin
cientfica que se genere, esta se puede reformular segn convenga para el mejor
cumplimiento de las metas y objetivos de la Reserva Marina de Galpagos. A
continuacin se presenta una breve descripcin de las categoras zonas y subzonas, el
mapa indica adems la ubicacin general y el porcentaje que ha sido asignado a cada
una de las subzonas:
1. Zona de Uso Mltiple, que comprende las aguas profundas exteriores e
interiores de la lnea base y donde se permite un uso compartido de actividades
extractivas y no extractivas;
2. Zona de Uso Limitado, abarca las aguas costeras y es donde se concentran la
mayora de las actividades humanas, comprende desde la lnea de costa hasta
una distancia de 2 millas nuticas; esta zona est sometidas a rgimen especial
para proteger especies y habitat frgiles y vulnerables. Se divide en cuatro
subzonas: 2.1. de Comparacin y Proteccin; 2.2. de Uso No Extractivo; 2.3. de
Uso Extractivo y No Extractivo, y 2.4. de Uso Especial Temporal (ver mapa de
zonificacin).
3. Zona Portuaria que incluye las reas de operacin martima y puertos, y d)
Adicionalmente existen subzonas experimentales y de recuperacin que
podrn ser definidas temporalmente por la AIM en cualquiera de las zonas
anteriores.
Para facilitar el manejo de la reserva se formaron grandes bloques de uso no

extractivo colocando de manera adyacente las subzonas de proteccin (2.1) y de uso


turstico (2.2), de esta manera se define una buena parte de las zonas de exclusin
pesquera lo que permite realizar un mejor seguimiento y control de las actividades. El
porcentaje actualmente establecido para las zonas no extractivas es del 18% ( subzonas
de proteccin 8% y subzonas de turismo 10%), para las zonas de uso extractivo y no
extractivo (2.3) un porcentaje del 77%, dejando un 5% para las zonas 2.4 de uso
especial.
Aunque la actual zonificacin no contiene zonas de proteccin para reas marinas de
altura, se consideran imprescindibles, tanto para la conservacin de la biodiversidad
marina como para maximizar el beneficio a largo plazo de las pesqueras, establecer
bloques de proteccin en zonas claves que incluyan reas de bajos. Existen crticas
referentes a que el principio precautelatorio no fue utilizado adecuadamente en el
proceso de zonificacin, pues lo adecuado hubiese sido establecer un rea mucho mayor
como zona de exclusin pesquera (2.1 y 2.2) y que posteriormente podra haberse
ajustado bajo el principio de manejo adaptativo, y no partir de una base mnima. La
zonificacin aunque no satisfizo plenamente a todos los sectores logr ser aprobada por
consenso, lo que fue el inicio de un proceso que permitir en lo posterior realizar las
mejoras necesarias.
Actualmente se trabaja una lnea base de biodiversidad marina, y en estudios de
verificacin de los efectos de la zonificacin provisional, para proponer ajustes basados
en las lecciones aprendidas, e ir promoviendo un consenso gradual dentro de un proceso
adaptativo de zonificacin preestablecido en el Plan de Manejo.

ZONIFICACION PROVISIONAL DE LA RESERVA


MARINA DE GALAPAGOS (2000)
N
1 comparacin y proteccin 8% (1 en mapa)
2 conservacion y uso no extractivo 10% (2 en mapa)
3 conservacion, uso extractivo y no extractivo 77% (sin representar)
4 semillero y proteccin 5% (4 en mapa)
1
1
1
1
1
1
1
2
2
2
2
2
2
4

PESCA ARTESANAL EN GALPAGOS


La explotacin de los recursos marinos en Galpagos se ha ido transformando a
travs del tiempo, desde la cacera de ballenas y focas peleteras a inicios del siglo XIX
pasando por la pesca de subsistencia de los primeros colonos, hasta la pesca comercial
que durante la mayor parte del siglo XX present niveles de captura relativamente bajos
de pesca artesanal. La pesca tradicionalmente estaba dirigida a la captura de langosta y
pesca blanca (pesca de bajura), sin embargo esta situacin tuvo un cambio notable con
el inicio de la pesca de pepinos de mar en 1992, un recurso de una alta rentabilidad y
demanda por parte del mercado asitico y norteamericano, que produjo un cambio en la
estructura social y econmica de los pescadores artesanales de Galpagos.
Durante la ltima dcada las actividades pesqueras se han desarrollado
rpidamente llevando a niveles de riesgo ciertas poblaciones de especies de inters
comercial. En 1998 con la creacin de la Reserva Marina se empieza a desarrollar una
estrategia de manejo pesquero con la creacin de un registro pesquero (pescadores y
embarcaciones) y la aplicacin de regulaciones como: volmenes de captura, periodos
de captura, pocas de veda, cpue, talla mnima, zonificacin y un Programa de
Monitoreo Pesquero permanente; actualmente se est aplicando un calendario pesquero
quinquenal, y en base a las regulaciones establecidas se desarrolla cada una de las
pesqueras autorizadas.
El Programa de Monitoreo Pesquero, es una labor conjunta entre la Direccin
del Parque Nacional Galpagos (DPNG) y la Estacin Cientfica Charles Darwin,
permite registrar las capturas de las embarcaciones que arriban y entrevistar a los
capitanes para obtener informacin sobre los sitios de pesca, profundidad alcanzada,
nmero de tripulantes y el tipo de embarcacin. Tambin administra observadores
pesqueros que viajan en las guardacostas o en ciertos botes de pesca y toman
informacin in situ. Los datos son tabulados y comparados con los registros de las
Capitanas de Puerto y los certificados emitidos por la DPNG; todo esto dentro de un
sistema denominado cadena de custodia. Esta medida de control del recurso incluye
requisitos para la movilizacin y comercializacin, estos son los certificados de
monitoreo a pescadores y comerciantes, y las guas de movilizacin del producto hacia
el exterior.
En Galpagos operan 417 embarcaciones artesanales de tres tipos: Los botes
que son embarcaciones de madera con puente de mando y motores estacionarios, en su
mayora no sobrepasan los 16 metros de eslora, estas embarcaciones son las de mayor
autonoma y constituyen el 15% de la flota. Las fibras son embarcaciones ms
pequeas, sin cubierta, construidas de resina y fibra de vidrio, guardan la captura en
pequeas bodegas, son rpidas y se desplazan gracias a potentes motores fuera de borda;
estas embarcaciones representan el 24%. Las pangas son embarcaciones pequeas sin

cubierta, de madera, no tienen bodega para almacenar la captura y se desplazan con


motores fuera de borda menores; representan el 61% del total de las embarcaciones
artesanales de Galpagos.
El nmero total de pescadores registrados por la administracin es de 980
distribuidos en 4 cofradas. Las pesqueras ms importantes son: langosta, pesca blanca
y de pepinos de mar; tambin existe pesca artesanal a pequea escala para quitones,
churos y otros invertebrados.
La pesca blanca se realiza mediante lneas de mano, redes de cerco y agalleras;
el uso del palangre no est autorizado y la pesca del tiburn est prohibida, sin embargo,
ocurre pesca ilegal motivada por las aletas de tiburn. La mayora de la pesca blanca
capturada en los primeros meses del ao es destinada al seco-salado para ser consumido
en Semana Santa, pues este tipo de presentacin genera mayores recursos econmicos al
pescador. La lisa (Mugil spp.) y el bacalao de galpagos (Mycteroperca olfax) son las
especies mas capturadas, seguidas de Acanthocybium solandri, Paralabrax
albomaculatus, Scorpaena mystes, Epinephelus mystacinus, entre otros. Las especies
ms importantes varan levemente entre aos, y se observa una disminucin en las
capturas en la mayora de ellas, por ejemplo el Mycteroperca olfax sufri un descenso
de un 30% a un 11% de la captura total durante el periodo 2000, en contraste las
capturas de Scorpaena mystes y Pontinus sp. aumentaron significativamente.
En Galpagos se capturan cuatro especies de langostas: las rojas (Panulirus
pennicillatus y Panulirus femoristriga), la verde (Panulirus gracilis), y la langosta
china (Scyllarides astori). La pesca de langosta utiliza la tecnologa de buceo con aire
comprimido, el buzo pescador obtiene aire por medio de una manguera conectada a un
compresor (o Hookah) instalado en una embarcacin menor (panga o fibra). As el
pescador puede permanecer sumergido largos periodos de tiempo operando en aguas de
menos de 20 metros. Este sistema es usado para la captura de langostas y pepinos de
mar. Como resumen las capturas de langostas han sido de 76.2, 33.8, 54.4, 85.3, y 66
TM solo de colas de langosta, para 1997, 1998, 1999, 2000, y 2001 respectivamente; y
la Captura por Unidad de Esfuerzo calculada como la captura promedio por buzo por
da promediada para todos los viajes monitoreados, fue de 6.7, 5.8, 7.0, 9.5, y 7.0
Kg/buzo/da, para 1997, 1998, 1999, 2000, y 2001 respectivamente.
La pesca de pepinos de mar que fue abierta por vez primera en 1994 y cerrada
despus de 15 das debido a la falta de un sistema adecuado de manejo, se convirti en
una de las principales pescas ilegales debido a su alta rentabilidad y demanda. En 1999
la Autoridad de Manejo autoriz su reapertura motivando el crecimiento del sector
pesquero artesanal debido a las expectativas de mejores ingresos en un periodo de crisis
econmica nacional. La experiencia con pesqueras de pepinos de mar en otros lugares
demuestra que la sobre explotacin es un problema muy frecuente, pues los altos
precios pagados por estos productos en los mercados orientales provocan pesqueras

intensivas con el riesgo de disminucin de las poblaciones; el manejo sustentable de


este recurso es uno de los grandes retos del actual sistema de administracin.
La Tabla 2 muestra el nmero de pescadores que participaron en cada
temporada, el nmero de pepinos capturados y el ingreso bruto que recibi el sector
pesquero en cada una de las temporadas de pesca. Se observa que en el 2001 los
ingresos brutos del sector pesquero disminuyeron en un 61,3 % con relacin al 2000.
Adems el ingreso per cpita decreci en un 45 % respecto a 1999 y un 20 % en
comparacin al 2000, a pesar de que el nmero de pescadores activos que participaron
en la presente pesquera disminuy casi a la mitad.

RESERVA MARINA DE GALPAGOS


La reserva marina de galpagos (rmg) fue creada en 1998 bajo esa categora de manejo y administrada por el servicio del Parque nacional
galpagos. el 2 de diciembre de 2001, el Comit de Patrimonios de la UNESCO anunci que la RMG era oficialmente declarada como
Patrimonio natural de la Humanidad. Con este galardn todos los ecuatorianos, en especial los galapagueos, y el gobierno del ecuador se
comprometen a conservar la riqueza de esta regin marina, asegurndose que el uso de los recursos naturales sea sostenible (Tapia 2003)
GENERALIDADES
La RMG es la primera rea protegida marina bajo esa categora de manejo en el Ecuador. Conocida como una de las reas marinas ms grandes
del mundo (138 000 km2) y de igual importancia, en trminos de biodiversidad, que la Gran Barrera Coralina de Australia. Por sus dimensiones,
varios factores, geolgicos, ocenicos y atmosfricos son determinantes para las condiciones especiales que posee esta rea. Posiblemente, uno
de los aspectos ms evidentes son las corrientes ocenicas, estas actan estacionalmente -segn su intensidad y direccin- afectando el clima, la
disponibilidad de nutrientes y determina la ausencia o presencia de ciertos animales (Chvez y Brusca 1991 cit. por Banks 2002).
La Corriente Sur-Ecuatorial es la principal corriente superficial que luye hacia el oeste, relativamente pobre en nutrientes. Es una confluencia
de aguas tropicales y subtropicales que cambian de intensidad en el transcurso del ao.
La Corriente de Per es una extensin de aguas fras influenciada por las corrientes costera de Per o de Humboldt y la ocenica de Per, ambas
acarreadas por los vientos alisios desde el sureste hacia el norte del archipilago. Predomina en la poca fra o de gara (mayonoviembre), con
una temperatura promedio del agua de 2022 C; alcanzando su mayor valor en agosto y septiembre.
La Corriente de Panam (aguas tropicales) es una extensin de la contracorriente nor-ecuatorial que se desva al suroeste desde Amrica Central.
Este lujo de aguas superficiales, relativamente pobre en nutrientes (Chvez y Brusca 1991 cit. por Banks 2002) domina en la estacin ms
caliente y lluviosa (diciembre-junio). A causa del debilitamiento de la intensidad de los vientos alisios y por ende la disminucin del lujo de la
Corriente Fra del Per se calientan las aguas, registrndose una temperatura media entre 2426 C (Tye et al. 2002; Chvez y Brusca 1991 cit.
por Banks 2002).

La Corriente Subsuperficial Ecuatorial o Corriente de Cromwell es aquella que choca contra la plataforma de Galpagos y se desva hacia la
superficie trayendo aguas enriquecidas con nutrientes; lo que ocasiona el afloramiento de fitoplancton al oeste y en las costas occidentales de la
mayora de las islas (Feldman 1985 cit. por Banks 2002). Posteriormente, las aguas de la Corriente de Cromwell se juntan nuevamente en una
sola corriente submarina a unos 100 km al este del archipilago, generando aguas fras que propician la presencia de especies que no llegaran a
la zona ecuatorial sin esta caracterstica (Banks 2002).
Otro factor que afecta los ecosistemas marinos en Galpagos es el fenmeno conocido como El Nio8G, el cual es una perturbacin
climatolgica peridica a escala planetaria. Hay que destacar que uno de los ms intensos fueron los registrados en los aos 1982-83 y,
posteriormente, el evento de 1997-98. En el primer caso, incluy el fracaso reproductivo casi total de las aves marinas, el desalojo masivo de sus
reas de reproduccin y la acentuada mortalidad. Las poblaciones de mayor grado de afectacin fueron las del pingino de Galpagos y del
cormorn no volador. En este mismo perodo, el Fenmeno provoc la declinacin de poblaciones de corales e iguanas en todo el archipilago y
cerca de 17 especies de peces (50% de las cuales eran endmicas).
Este fenmeno se da en ciclos irregulares de 210 aos. Los eventos de El Nio han sido ms intensos y frecuentes durante los ltimos 100 aos,
con un pico de frecuencia e intensidad durante los ltimos 20 aos (Snell y Era 1999 cit. por Tye et al. 2002).
Respecto a la diversidad marina, en la actualidad existen registros de ms de 2 909 especies, de la cuales 18,2% son endmicas, aunque en
promedio
por grupo taxonmico el endemismo supera el 21% (Bustamante et al. 2002a).
Finalmente, es vital mencionar la enorme relacin de los procesos naturales antes mencionados entre la zona galapaguea y la costa continental
ecuatoriana, donde muchos de los efectos que suceden en un lado, tienen estrecha relacin al otro, demostrando la conectividad regional presente
en esta zona del Pacfico Oriental.
AMBIENTES MARINOS y COSTEROS
En el ecosistema marino de Galpagos se diferencian tres ambientes: Zona intermareal, aguas costeras y aguas abiertas o pelgicas. A
continuacin, se describe cada una de ellas y se caracterizan sus principales hbitats.
1. ZONA INTERMAREAL
Constituye la franja de transicin entre los ambientes marinos y terrestres, extendindose desde la lnea de marea ms baja hasta la lnea de marea
ms alta (Vinueza y Flores 2002). Los organismos de esta zona se han adaptado a vivir en condiciones marcadas por cambios abruptos de la
temperatura, nutrientes, salinidad y depredadores. El perfil costero insular est conformado, en su mayora, por fondos de lava negra, debido al
origen volcnico de las islas. Se caracterizan por la abundancia de algas incrustadas en sustrato calcreo y por la baja frecuencia de algas foliosas
y filamentosas (Brosnan 1992 cit. por Vinueza y Flores 2002).
Existen cinco hbitats en esta zona que determinan la vida marina presente en la Reserva: Los manglares, las lagunas costeras, las playas
arenosas, las playas rocosas y los barrancos.
PLAYAS ROCOSAS:
Son largas extensiones de lava negra que representan el hbitat predominante alrededor del litoral en Galpagos (Bustamante et al. 2002a). Las
comunidades de plantas y animales que conforman este ecosistema marino estn expuestas a drsticos cambios de temperatura y oleaje (FCD
2004).
Entre las grietas de las rocas de lava, vive una diversa comunidad de organismos, siendo la especie ms frecuente el cangrejo zayapa (Grapsus
grapsus), en segundo lugar los moluscos gasterpodos (Plicopurpura columellaris y Nodilittorina galapagensis) y en tercer lugar
los erizos: erizo lapicero (Eucidaris thouarsii) y erizo verde (Lytechinus semituberculatus); (Cruz 2001). Tambin se encuentran canchalaguas o

quitones (Chiton sp., Tonicia arnheimi y Acanthochitona hirudiniformis), caracoles (Calliostoma jacqueline, Tegula sp. y Arene sp.), conchas
bivalvas como las ostras (Hyotissa solida y Cymatioa electilis), esponjas y gusanos de mar (Hermodice carunculata); (FCD 2004).
Las playas rocosas incluyen las pozas intermareales que albergan especies como: Algas rojas, verdes y cafs, anmonas, cangrejos, peces
pequeos, pulpos, morenas, entre otros (FCD 2004).
MANGLARES:
Son rboles adaptados a crecer en ambientes salinos que constituyen una barrera natural entre el mar y la tierra. En el archipilago domina el
mangle rojo, red enmaraada de races que crecen al filo del mar y que pueden alcanzar hasta 25 m de altura. Adems, pueden formar lagunas y
tierras bajas sumergidas a donde llegan tortugas marinas, rayas guila (Aetobatus narinari), tiburones tintoreras (Triaenodon obesus), rbalo
(Centroponus nigrescens), macab (Albula vulpes) y langosta verde o azul (Panulirus gracilis). Las hojas de mangle caen y se descomponen por
efecto de bacterias y hongos, posteriormente, sirven de alimento para pequeos peces, camarones, conchas y cangrejos, como el cangrejo
violinista de
Galpagos (Uca galapagensis), que viven entre las races o en los suelos que circundan. Muchas especies de peces como lisa rabo amarillo,
endmica de Galpagos (Mugil galapagensis), utilizan tambin este hbitat para desovar (FCD 2004).
LAGUNAS COSTERAS:
Caracterizadas por tener agua salada de poca profundidad. Este hbitat tiene una elevada turbidez y la vegetacin alrededor est dominada por
manglares. La importancia de estas zonas, aadida al control de las inundaciones y la erosin, radica en que son consideradas las ms productivas
del mundo debido a su fertilizacin por nutrientes de origen ocenico y terrestre (Lasserre 1981, cit. por Gelin y Gravez 2002). Existen
aproximadamente 50 lagunas en Galpagos (FCD 2004), sobresaliendo la presencia de este tipo de hbitat en la Isla Isabela (Gelin y Gravez
2002).
Las especies que viven en las lagunas pueden ser: permanentes, de tamao pequeo y vida corta; o especies migratorias que usan la laguna para
una etapa de su desarrollo y viajan posteriormente hasta aguas abiertas. Aunque este hbitat an se encuentra, en su mayora sin explorar, dentro
de la fauna acutica es posible hallar peces, como la diabla (Chanos chanos); crustceos, los camarones (Macrobrachium americanum); las
anguila de agua salobre (Anguilla marmorata); e insectos en estado larvario o adulto.
PLAYAS ARENOSAS:
Este tipo de playas retienen agua, detritus (materia orgnica) o nutrientes en sus capas inferiores mediante procesos de drenaje. Debido a esto, la
mayora de su fauna vive enterrada en la arena (FCD 2004).
Los animales se alimenta de plancton, restos de materia orgnica (que es arrastrada por efecto de las mareas) y de otros animales de la misma.
Residen invertebrados como: conchas bivalvas (Barbatia gradata y B. rostae), que filtran su alimento; cangrejo fantasma (Ocypode gaudichaudii),
cangrejo ermitao, que se alimentan de materia orgnica y
caracoles, que comen materia en descomposicin. Las especies de lora dominantes son: Ipomoea pes-caprae (Comvolvulaceae) y Scaevola
plumieri (Goodeniaceae); (Tye et al. 2002).
BARRANCOS O DESPEADEROS:
Rocas verticales formadas por el levantamiento de bloques submarinos de lava y repartidos en la lnea costera de todas las islas del archipilago.
Constantemente cambian por efecto de la erosin producida por el oleaje y el viento (FCD 2004).

Sus grietas y cavidades son lugares idneos para la anidacin de una diversidad de aves marinas, ya que sus huevos se protegen de la incidencia
directa de la luz solar, las altas temperaturas y el riesgo a la depredacin. A su vez, las aves contribuyen al medio acutico proporcionando
nutrientes a travs del guano (excremento) que cae al agua durante las lluvias, estimulando as el crecimiento de algas y otras plantas submarinas
que sirven de alimento a peces e iguanas marinas (FCD 2004).
2. AGUAS COSTERAS
Son aguas poco profundas, donde penetra la luz solar, favoreciendo la presencia de plantas y animales. Entre los hbitats que aqu se encuentran,
tenemos:
COMUNIDADES SUBMAREALES ROCOSAS:
Corresponden a arrecifes y costas de lava solidificada, comnmente negra. Son el hbitat de mayor abundancia, extensin y distribucin entre las
Islas Galpagos, por lo cual, tambin pueden contener la mayor biodiversidad marina y recursos de aguas someras de la RMG (Wellington 1975,
1984, cit. por Bustamante et al. 2002c).
Entre los organismos ssiles presentes en este tipo de hbitat estn: algas marinas (Asparagopsis sp., Codium sp., Pachymenia sp. Ralfsia sp.,
Rhodymenia sp. y Ulva sp.), algas verdes ilamentosas, algas crustceo coralinas (Lithothamnium sp.), esponjas (Haliclona sp.), hidroideos9G
(Pennaria sp.), anmonas, gorgonias o abanicos de mar, coral (Porites lobata), entre otros. Mientras que entre los invertebrados marinos
encontramos: caracolas de mar (Cantharus janelli y Engina maura), conchas en forma de cuernos (Cerithium adustum, C. uncinatum, C.
gallapaginis, Thais callaoensis, T. mellones) y concha paloma de labios anaranjados (Columbella haemastoma). Algunas especies endmicas de
invertebrados son: langostino (Scyllarides astori), venera (Nodipecten magniicus), coral (Tubastraea faulkneri) y estrellas de mar (Heliaster
solaris y Luidia superba); (Bustamante et al. 2002c).
En las investigaciones realizadas para la Lnea Base de la RMG, se registr 175 especies de peces y 47 de macroinvertebrados10G (Graham et al.
2002).
Entre las especies de peces destacan: arcoiris de corts (Thalassoma lucasanum), cirujano cariblanco (Acanthurus nigricans), damisela cola
amarilla (Stegastes arcifrons), halcn de coral (Cirrhitichthys oxycephalus), diente sable (Plagiotremus azaleus), cardenal (Apogon atradorsatus),
mariposa barbero (Johnrandallia nigrirostris), serrano (Serranus psittacinus), vieja arlequn (Bodianus eclancheri), cochinito barbero (Prionurus
laticlavius), pez bandera (Holacanthus passer), bacalao (Mycteroperca olfax) y cardenal punta negra (Apogon atradorsatus).
Mientras que entre los macroinvertebrados se debe nombrar al erizo blanco (Tripneustes depressus, el ms grande de Galpagos), que ha
aumentado su abundancia desde la dcada de 1970 (Graham et al. 2002); erizo diadema (Diadema mexicanum), erizo lapicero, erizo verde,
erizo negro (Echinometra vanbrunti), erizo de piedra pequeo (Centrostephanus coronatus), pepinos de mar (Holothuria atra, H. fuscocinerea,
Stichopus fuscus), estrella de mar choco chip (Nidorellia armata ), estrella roja de mar (Pentaceraster cumingi), estrella de mar azul (Phataria
unifascialis) y langosta roja (Panulirus penicillatus).
ARRECIFES DE CORAL:
Estn conformados por pequeos organismos coloniales llamados plipos que se encuentran unidos unos a otros por su exosqueleto de carbonato
de calcio. Los corales estn asociados con una pequea alga llamada zooxantela, donde las dos especies se beneician. Este tipo de corales viven
en zonas de poca profundidad (hasta 60 m), ya que las zooxantelas necesitan de luz solar para realizar la fotosntesis (FCD 2004). Los arrecifes
de coral son hbitats escasos dentro de la RMG, ya que se restringen a pocos fragmentos de varios cientos de m2 . Este tipo de arrecifes estn

cada vez menos representados, por la presin que puede ejercer el fenmeno ENOS y por el consumo de coral por parte de grandes poblaciones
de erizos y peces (Glynn et al. 1979, Glynn 1990, 1994 cit. por Bustamante et al. 2002a). Actualmente, su distribucin est limitada a las islas de
Darwin y Wolf, en el resto del archipilago slo se los encuentra en comunidades coralinas pequeas y aisladas (FCD 2004).
Entre las especies de corales que forman arrecifes estn: Pavona gigantea, Pocillopora meandrina, P. elegans, Pocillopora sp., Pavona clavus y
coral negro de Galpagos (Antipathes galapagensis). Entre las especies que viven aqu se deben nombrar: pez trompeta (Aulostomus chinensis),
pez loro barba azul (Scarus ghobban) y chancho (Prionurus laticlavius).
FONDOS ARENOSOS O PARCHES DE ARENA:
Estn distribuidos de forma irregular por todoel archipilago, en contraste con los fondos rocosos que se los encuentra de manera continua. Los
fondos de arena ina son ms antiguos que los que poseen arena gruesa. (FCD 2004).
Este tipo de hbitat es ideal para los organismos que viven cubiertos por el substrato, como: dlares de arena (Encope galapaguensis, Clypeaster
rotundus, C. ochrus), pepinos de mar (Holothuria kefersteini, H. fuscocinerea), estrella roja espinosa (Astropecten armatus), estrella de arena
(Luidia foliolata), estrella bandeada de arena (Luidia bellonae), estrella roja delgada (Leiaster teres), estrella roja (Pentaceraster cumingi), araas
de mar (Ophiocoma aethiops), anguila jardn de Galpagos (Heteroconger klausewitzi), roncador (Haemulon scudderi), lisa (Mugil sp.), lenguado
moteado (Bothus leopardinus) raya guila (Aetobatus narinari), raya sartn marmoteada (Taeniura meyeri) y tiburn tintorera (Triaenodon
obesus).
3. AGUAS ABIERTAS O PELGICAS
Los organismos que aqu habitan estn alejados del fondo marino (entre 04 000 m de profundidad). Cuando hay presencia de fitoplancton, el
color del agua es dominantemente verde (FCD 2004).
En aguas pelgicas hallamos un solo tipo de hbitat, en particular llamado los bajos que son cordilleras submarinas que se levantan desde
cientos de metros de profundidad hacia la superficie del mar. En Galpagos, los bajos son una de las zonas ms productivas en la regin, ideales
para la alimentacin, reproduccin y refugio de muchas especies. Esta situacin atpica en aguas abiertas tropicales se explica por la ubicacin
del Archipilago, lugar donde se encuentran corrientes marinas clidas y fras (FCD 2004).
Al sureste de las Islas existen tres importantes bajos: Bajo 90, Ruso o Macgowen (a 31 km norte de Espaola) y Hancock (a 27 km norte de
Floreana). En los dos ltimos se han avistado falaropos, petreles, piqueros de Nazca, puinos, fragatas, entre otros (Wiedenfeld y Gallardo 2003).
Entre las especies marinas que habitan los bajos estn: Delfn nariz de botella (Tursiops truncatus), pez espada o picudo (Xiphias gladius), manta
raya (Manta birostris), palometa (Seriolarivoliana), tiburn de Galpagos (Carcharhinus galapagensis), tiburn martillo (Sphyrna lewini), atn de
aleta amarilla (Thunnus albacares) y barracuda (Sphyraena idiastes).
FLORA
La red alimenticia en el ocano comienza con las plantas marinas: fitoplancton, macroalgas y manglares, que nutren a herbvoros, los que a su
vez son el alimento de carnvoros. Por la necesidad de luz, todas las plantas estn limitadas a vivir en las zonas poco profundas del mar, donde la
incidencia solar es mayor.
FITOPLANCTON
Son organismos fotosintticos compuestos en su mayora por algas marinas microscpicas, generalmente diatomeas y dinoflagelados que pasan
su ciclo de vida en aguas abiertas (Nybakken 2001).

Las diatomeas no pueden nadar pero permanecen en la superficie marina. Por lo regular se encuentran en reas de afloramiento donde la
turbulencia compensa su tendencia a hundirse.
Los dinoflagelados tienen dos ltigos para nadar y se los encuentra generalmente en aguas tranquilas. Pueden presentarse en grandes
concentraciones (mareas rojas), donde liberan toxinas que matan masivamente a invertebrados y peces (Nybakken 2001).
MACROALGAS
En la actualidad, se conocen 316 especies de macroalgas que habitan la RMG, con un endemismo del 29%, sin embargo, esta cifra puede
aumentar a medida que se intensifiquen las investigaciones en la Regin Norte (Garske 2002). Entre las especies existentes se han reconocido
componentes de la lora del Indo-Pacico, Caribe y California (Silva 1966 cit. por Garske 2002).
Son organismos que se encuentran pegados al substrato y se desarrollan en la franja litoral (Garske 2002). Las macroalgas influyen en las
comunidades marinas tanto como fuente de alimento, como en la creacin de una compleja estructura donde diferentes organismos pueden
establecerse y sobrevivir (Carr 1991 cit. por Garske 2002).
Las algas verdes presentes en Galpagos, como Enteromorpha sp., estn ampliamente distribuidas en los trpicos y presentan el 8% de
endemismo en el archipilago (Garske 2002).
Las algas pardas presentan un endemismo de 43% en Galpagos y estn concentradas principalmente en 2 de las 11 familias existentes
(Dictyotaceae y Sargassaceae). Este tipo de algas constituyen microhbitats que proveen indicadores qumicos para el establecimiento de larvas
de invertebrados y peces (Carr 1991 cit. por Garske 2002).
Las algas rojas son el grupo ms diverso en la RMG, con 250 especies registradas y 30% de endemismo. Cabe recalcar que existen dos gneros
endmicos: Phycodrina (Delesseriaceae) y Drouetia (Faucheaceae). La familia ms ampliamente representada es Corallinaceae, con casi 50
especies calcreas (Garske 2002).
En Galpagos hay cuatro especies de manglar: mangle rojo (Rhizophora mangle), mangle blanco (Laguncularia racemosa), mangle negro
(Avicennia
germinans) y mangle botn (Conocarpus erectus), aunque este ltimo crece tierra adentro y no es comn de la zona intermareal (Tye et al. 2002).
FAUNA
El hecho de que Galpagos sea un punto de encuentro de corrientes ocenicas, como ya se mencion, ha permitido, en el transcurso de millones
de aos, la colonizacin de varios tipos de organismos, dando como resultado una biodiversidad marina proveniente de diversas regiones.
MAMFEROS
Entre los mamferos presentes en Galpagos existen dos especies endmicas, el lobo marino de Galpagos (Zalophus wollebaeki), emparentado
con el lobo californiano, y el lobo peletero (Arctocephalus galapagoensis), que es el ms pequeo del mundo (Salazar 2002). Tambin
encontramos 23 especies de ballenas y delines (Cetacea), de las cuales 11 son las ms comunes, como: el delfn nariz de botella (Tursiops
truncatus), ballena de bryde (Balaenoptera edeni), delfn listado (Stenella coeruleoalba), delfn de riso (Grampus griseus), orca (Orcinus orca),
delfn tornillo (Stenella longirostris), entre otros (Palacios y Salazar 2002).
AVES
En la actualidad en la RMG se encuentran registradas 88 especies de aves marinas11G y costeras12G.
Estas se dividen en: 21 reproductoras, 23 migratorias (aves costeras y no marinas verdaderas) y 44 ocasionales o errantes (Jimnez y Wiedenfeld

2002).
Entre las especies de aves marinas y costeras comunes de la RMG estn: el piquero de patas azules (Sula nebouxii excisa), una subespecie
endmica que se alimenta principalmente de peces; puino (Pufinus lherminieri subalaris), ave endmica que se alimenta de plancton, crustceos y
pequeos peces (Castro y Phillips 1996, cit. por Jimnez y Wiedenfeld 2002); gaviota de cola bifurcada (Creagrus furcatus), ave endmica
nocturna, que se alimenta de peces y calamares; piquero de patas rojas (Sula sula websteri) es una subespecie endmica, seminocturna, que se
alimenta de peces y calamares (Jimnez y Wiedenfeld 2002).
El piquero enmascarado de Nazca (Sula granti) es un ave endmica que se alimenta de peces, generalmente pesca en grupos de su misma especie
en conjunto con otros piqueros; pelcano caf (Pelecanus occidentalis urinatur) es una subespecie endmica, que se alimenta de peces y se lo
encuentra generalmente pescando con los piqueros; golondrinas de mar (Procellariidae), incluye a especies endmicas, migratorias y errantes,
que se alimentan generalmente de peces pequeos, calamares y crustceos, aunque la golondrina de Elliot (Oceanodroma galapagoensis) puede
ingerir restos de comida dejada por mamferos marinos (Jimnez y Wiedenfeld 2002); pjaro tropical (Phaeton aethereus) es un ave residente,
pelgica, que se alimenta de pequeos y medianos peces, y calamares (Castro y Phillips 1996 cit. por Jimnez y Wiedenfeld 2002). La fragata
real (Fregata magniicens magniicens), que es una subespecie endmica y la fragata comn (Fregata minor), es un ave residente (Jimnez y
Wiedenfeld 2002). Ambas se alimentan de peces, y pueden forzar a otras aves a soltar el alimento, y tomarlo en el vuelo.
REPTILES
En la RMG existen cuatro especies de tortugas marinas (Cheloniidae), todas ellas amenazadas de extincin, de las cuales dos son visitantes
ocasionales: la tortuga lad (Dermochelys coriacea) y la tortuga golina (Lepidochelys olivacea). La tortuga carey (Eretmochelys imbricada) es
una migrante que anida en el Ecuador continental, y la tortuga verde (Chelonia mydas agassizi), es la ms frecuente y la nica que anida en las
playas del archipilago (Zrate y Dutton 2002). En el caso de los lagartos primitivos (Iguanidae), la iguana marina de Galpagos
(Amblyrhynchuscristatus) es la nica especie reconocida. Pues existen diferencias genticas y adaptativas entre las poblaciones de iguanas
marinas de las Islas, reconcindose siete subespecies (Snell y Mrquez 2002).Tambin se debe nombrar a la culebra de mar (Pelamis platurus),
una especie marina migrante, altamente venenosa caracterizada por un patrn negro (en el dorso) y amarillo (en el vientre) y una cola aplastada
que le facilita nadar (Swash y Still 2000).
PECES
En el rea marina de Galpagos se han reportado ms de 447 especies de peces, entre seos y cartilaginosos, con un endemismo de 11,4%.
(Bustamante et al. 2002a). Los peces cartilaginosos13G tienen una presencia importante con 29 especies de tiburones distribuidos en las costas y
aguas abiertas de toda la RMG (Zrate y Dutton 2002), y 15 especies de rayas (Grove y Lavenberg 1997); (Ver Tabla G-09).
INVERTEBRADOS MARINOS
Es posiblemente el grupo mejor representado de todos los organismos estudiados en el archipilago entre mviles y ssiles (sujeto o sentado). A
continuacin, se mencionan algunos organismos importantes de esta numerosa y variada fauna.
Los artrpodos son un grupo importante representados por cangrejos o zayapas, langostas verdes (Panulirus gracilis), langostas rojas (Panulirus
penicillatus), langostino de Galpagos o langosta china (Scyllarides astori). Adicionalmente, se registr en 1998 una especie llamada Panulirus
longipes femoristriga (Toral et al. 2002).
Las esponjas son un grupo muy antiguo. Se alimentan por filtracin, presentan simetra radial (rueda de bicicleta), por lo cual un lado del animal

es igual de importante que cualquier otro para as detectar una presa que puede venir en cualquier direccin. Los corales estn representados por
44 especies, con un 45,5% de endemismo dentro de la RMG (Bustamante et al. 2002a). Los dos principales gneros de corales constructores de
arrecife (Hermatpicas) y asociados con zooxanthelas, distribuidos ampliamente en Galpagos, son Pocillopora y Pavona. Los primeros, tienen un
crecimiento de forma radial, es decir, nacen en un mismo punto, a diferencia de Pavona que forma masivas colonias laminares o columnares
(Hickman Jr. et al. 2005). Adicionalmente, es importante mencionar al coral negro de Galpagos (Antipathes galapagensis) que est
comercialmente amenazado. Tambin estn los corales que no forman arrecifes (ahermatpicos), que son solitarios o estn presentes en pequeas
agrupaciones sobre la misma estructura. Son de varios colores llamativos, como: rosado bermelln, rojo, amarillo, etc. Dentro de este grupo se
incluyen especies naranjas brillantes como Tubastraea coccinea y Cladopsammia eguchii, comunes en paredes de rocas verticales, donde se
entremezclan con corales hermatpicos, esponjas y ascidias (Hickman Jr. et al. 2005).
Los plumeros de mar (gusanos poliquetos) son anlidos marinos comunes que se alimentan por iltracin o de detritus, por lo que son
considerados buenos indicadores de contaminacin. Las anmonas tienen forma cilndrica, con una corona de tentculos dispuestos en uno o ms
crculos alrededor de la boca. Los gusanos poliquetos errantes o gusanos de fuego poseen mecanismos de defensa para mantener a los peces
alejados, mediante cerdas blancas formadas por carbonato de calcio que son rgidas y llenas de veneno. El mejor representado en Galpagos es
Hermodice carunculata.
Las medusas o aguas malas tienen clulas urticantes que utilizan para capturar presas y para defenderse. Las especies comunes del gnero
Physalia se encuentra lotando cerca de los islotes Gardner y Tortuga (Espaola), tambin en las playas de Floreana.
Los equinodermos, dentro de la RMG, estn representados por 200 especies, con un 17% de endemismo (Bustamante et al. 2002a). En este grupo
se encuentran: estrellas de mar (clase Asteroidea), araas de mar (clase Ophiuroidea), erizos de mar y dlares de arena (clase Echinoidea) y
pepinos de mar (Holothuroidea), de colores variables y de importancia ecolgica como oxigenadores del suelo marino, adems de tener, un alto
valor comercial.
Los moluscos (cuerpo blando) son el grupo mejor representado dentro de la RMG. Estn conformados por 800 especies con 17,6% de
endemismo (Bustamante et al. 2002a). Dentro de este grupo se incluyen: quitones, conchas bivalvas, almejas, mejillones, ostras, conchas
colmillo, caracoles, lapas, babosas de mar, caracolas, calamares y pulpos (Hickman Jr. et al. 1994).
ZOOPLANCTON
Son animales microscpicos que pasan toda su vida en el ambiente pelgico. Los crustceos planctnicos, como el krill, por ejemplo, son los
herbvoros del ocano, que constituye la dieta principal de las ballenas y muchos peces, en su mayora bioluminicentes. Dentro de la
denominacin de zooplancton tambin se encuentran las bacterias, larvas, huevos de peces, huevos de crustceos, entre otros.
TURISMO
La actividad turstica realizada en Galpagos representa un ingreso econmico muy importante para el pas y las islas (Montesinos 2002). En el
2005 se registr la entrada de 122 445 turistas, de los cuales 68 066 (56%) realizaron actividades recreativas y visitas a la RMG (SPNG 2006).
En la Reserva se han identiicado ms de 60 lugares tursticos, de los cuales slo unos pocos son utilizados frecuentemente, muchos otros no
reciben ms de 100 turistas al ao o nunca han sido visitadas, evidencindose sobreexplotacin en ciertas reas y subexplotacin en otras.
El acceso a la RMG se lo realiza, en primera instancia, por va area desde el territorio continental ecuatoriano hasta el archipilago, o por va
martima en escasas ocasiones. De aqu se puede aventurar a las zonas de vida costeras o, en su defecto, en barco hacia las zonas de mar abierto
donde se pueden realizar diferentes actividades; algunas de ellas se nombran a continuacin:
TOUR DE BUCEO: En ciertas zonas de la RGM es posible realizar snorkeling (buceo de superficie) y buceo de profundidad. Estas actividades,
en mayor o menor grado, permiten el contacto directo con la variedad de especies acuticas, tales como: tintoreras, ballenas, tiburones martillo,

tiburones ballena, rayas, mantarrayas, tortugas marinas y peces de todas las formas y colores. La zona est considerada internacionalmente como
una de las siete ms importantes del mundo para la prctica de buceo.
LEN DORMIDO (ISLA SAN CRISTBAL): Es un pen muy caracterstico, que est formado por dos rocas de 148 m de altura que se
elevan abruptamente en el mar. El sitio sirve de descanso para aves y lobos marinos. No es posible desembarcar en esta formacin volcnica,
pero est contemplado como uno de los sitios de mayor visita turstica de la RMG.
ISLA SEYMUR:Se ubica a 90 minutos de Puerto Ayora. Es una isla deshabitada y su topografa est compuesta por roca y arena. El principal
atractivo es el tiburn de Galpagos que se lo observa ocasionalmente.
ISLA SEYMOUR DEL NORTE:Situada al norte de la Isla de Baltra, la cual tiene un volcn apagado de ms de 1 000 m en la costa del este.
BAHA ACADEMIA(AL SUR DE SANTA CRUZ): Es un sitio ideal para buceadores principiantes,
puesto que las aguas son calmadas y poco profundas (1012 m). La mayor atraccin de este sitio son los tiburones de arrecife de aleta blanca,
rayas doradas, iguanas, lobos marinos, morenas, entre otros.
ROCAS GORDON (ISLA SANTA CRUZ): Se encuentra al noreste de las Islas Plazas. Estn conformadas por una roca grande en el lado del
este, y dos ms al oeste. Haciendo snorkeling se pueden observar los lobos marinos de dos pelos. Si se bucea hay la oportunidad de encontrarse
con tiburones martillo, tiburones de Galpagos, tortugas marinas, rayas guila, coral negro, coral de la taza, estrellas de mar, bivalvos, esponjas,
entre otros.
ISLA SANTA F: Localizado en el sureste de Santa Cruz. La baha se parece a una laguna, es poco profunda y el fondo es plano. Hay dos
playas y el resto de la costa es rocosa. La composicin inferior de la baha es de arena y fango blanco. Es agradable hacer snorkeling dentro de la
baha pues se puede nadar con lobos marinos, pequeos tiburones cazn y si se tiene suerte hasta con rayas, morenas y tortugas de mar, mientras
que fuera de ella, se visualizan peces de arrecife como: pez angel rey, wrasses, peces loro, gatos y tiburones aleta blanca.
ISLAS DARWIN y WOLF:Estn localizadas en el extremo noroeste del Archipilago. Son sitios extraordinarios para las actividades de buceo y
snorkeling, puesto que se pueden apreciar los escasos arrecifes de coral.
AMENAZAS
1. CONTAMINACIN MARINA:
Existen dos vas principales de contaminacin: Por medio de desechos domsticos y basura en las zonas de puerto y en los sitios de visita
turstica, a causa de derrames accidentales de combustible como el acontecido en enero de 2001, por parte de la embarcacin Jessica (Bustamante
1995; Palmer et al. 1999 cit. por Bustamante et al. 2002b).
2. ACTIVIDAD PESQUERA:
Durante la ltima dcada, las actividades pesqueras se han desarrollado rpidamente en la zona marina de Galpagos, llevando a niveles de riesgo
ciertas poblaciones de especies de inters comercial (Piu 1999).

En la RMG est prohibida la pesca industrial, pero existen presiones del sector pesquero del continente, quienes piden una reforma legal para su
ingreso a las aguas de Galpagos (Piu 2001).
La pesca artesanal, aunque es una pesquera de baja escala, no ha evitado la sobreexplotacin de los recursos de inters comercial, lo cual
tambin afecta directamente a la estructura de las comunidades (Ruttenberg 2001 cit. por Piu 2001), producindose un efecto de casca da en
especies no comerciales, lo cual signiica que la pesca intensiva de depredadores tope en la cadena trica (mero, pargos y langostas) puede
conducir al aumento de poblaciones de invertebrados ramoneadores (particularmente de erizos de mar), que a su vez sobrepastorean el substrato.
La pesca blanca se realiza mediante lneas de mano, redes de cerco y agalleras, siendo el uso del palangre no autorizado y prohibida la pesca de
tiburn; sin embargo, ocurre pesca ilegal motivada por los altos precios de las aletas de tiburn y la demanda del mercado asitico y australiano.
Adicionalmente, existe la captura incidental de varias especies marinas protegidas. Con la declaracin de la Reserva Marina de Galpagos (1998)
se inici el desarrollo de una estrategia de manejo pesquero, crendose un registro pesquero (pescadores y embarcaciones) y aplicndose
regulaciones como: volmenes de captura, perodos de captura, pocas de veda, talla mnima, zonificacin y un Programa de Monitoreo Pesquero
Permanente (Piu 2001). Pero esta estrategia muchas veces sufre presiones del sector pesquero que exige permisos para mayores volmenes de
captura, que se cambien los tiempos de veda o que se abran ciertas zonas no permitidas para la pesca.
3. TURISMO:
A pesar de que el turismo es una actividad permitida en ciertas reas (dentro de la zonificacin de Galpagos), y en cierta forma ayuda en la
conservacin de las islas, tambin, a consecuencia de su continuo crecimiento, crea repercusiones negativas, tales como la migracin y
explotacin de los recursos naturales (Montesinos 2006).
Las empresas tursticas no consideran nuevos sitios, a parte de los tradicionales, sobre todo por la incertidumbre de las condiciones climticas.
Un estudio de factibilidad para sitios que an no son utilizados y tienen potencial de serlo, permitir una diversificacin y un alivio para ciertas
reas que estn siendo sobreutilizadas.
Creacin: noviembre 7, 1996 Resolucin: n 058
Registro oficial: septiembre 18 de 1996 r. O. n 70
Superficie: 40 mn (13 800 ha)
Profundidad: 04 000 m
Ambientes Marinos y Costeros:Zona intermareal (manglares, lagunas costeras,playas arenosas, playas rocosas y barrancos); aguas costeras
(fondos submareales rocosos y paredes verticales, arrecifes de coral y fondos arenosos); aguas abiertas o pelgicas (los bajos)
Plan de Manejo:Plan de manejo de Conservacin y Uso sustentable para la reserva marina de galpagos (1999) Lnea Base (2002)
Informacin tomada: www.ambiente.gov.ec

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Parque Nacional Galapagos


El Parque Nacional Galapagos es una Institucin que administra y maneja las dos reas protegidas del Archipilago.
Estas dos reas son: el Parque Nacional y la Reserva Marina de Galapagos. Este Parque Nacional es una entidad del gobierno Ecuatoriano
responsable de la direccin y proteccin del Parque.
Su objetivo principal es proteger y conservar los ecosistemas de cada una de las islas y su variedad biolgica para el beneficio de la ciencia, de
la educacin, de la humanidad y de los habitantes de Galapagos.
Los proyectos de conservacin incluyen la proteccin de poblaciones puestas en peligro de los animales nativos, la erradicacin, control de
especies ingresadas y el Turismo a las Islas Galapagos
La estacin de Investigacin Charles Darwin es una organizacin internacional sin fines de lucro que acta como una organizacin cientfica para
el Servicio del Parque y las conductas de conservacin, orientacin e investigacin con la ayuda de cientficos y estudiantes del Ecuador y
alrededor del mundo.
En el ao 1959 las Islas Galapagos son declaradas Parque Nacional y en el ao 1968, se crea el Servicio del Parque Nacional Galapagos.
Informacin Actualizada de Vuelos y Tarifas a Galapagos
El Archipilago de Colon (nombre original) es de origen volcnico y comprende de 13 islas mayores, 6 islas pequeas y 42 islotes, y se ubican a
960 kilmetros al Oeste de Ecuador en el Ocano Pacifico.
El rea total de las Islas es de aproximadamente la tierra total es 8.000 Km cuadrados. Admire la hermosa Flora de Galapagos y su increble
fauna.
El Parque Nacional Galapagos es un lugar nico para aquellos que aman la naturaleza. Aspire el verdadero aire puro y disfrute admirando los
exticos animales en las caminatas alrededor de cada Isla.
Reglas del Parque Nacional Galapagos
Cuando visite las Islas Galapagos asegrese de seguir las siguientes normas para que su estada sea ms placentera:

Por su seguridad no toque los Animales de Galapagos Sin embargo Usted puede acercarse a ellos lo suficiente
para tomar fotografas.

No traiga mascotas u otro organismo viviente consigo. Las plantas, semillas, insectos, plagas y enfermedades son muy peligrosas para el
ecosistema de Galapagos.

No arroje basura de ningn tipo durante sus caminatas en tierra.


Tampoco ensucie el mar alrededor de las Islas ya que puede contaminar y causar la muerte a ciertas especies de Galapagos.

Con la finalidad de salvaguardar la flora y la fauna de Galapagos no se permite tomar muestras (plantas, rocas, animales, etc) a excepcin
por supuesto de fotografas.

No debe alimentar a los animales en Galapagos, ya que ellos tienen su propia forma natural de alimentarse y subsistir.
Las Islas les proporcionan todo el alimento que necesitan.

En las 4 Islas habitadas (Santa Cruz, San Cristobal, Isabela y Floreana) usted puede comprar artesanas tpicas de Galapagos.
No compre artculos hechos de coral negro, caparazn de tortuga, dientes de len marino porque van en contra los principios de la
conservacin.

Esta prohibido encender fogatas o fumar dentro de este Parque Nacional, porque pueden causar graves incendios como los ocurridos en
1985 y 1992 que devastaron inmensas reas en la Isla de Isabela.

Conserve una distancia prudencial de unos 2 mts. para observar los animales sin perturbarlos.

Ud. puede acampar en los sitios designados por las autoridades pero antes debe obtener un permiso del Parque Nacional Galapagos.

Por su seguridad, siempre siga los senderos delimitados por el Parque.

La pesca no est permitida en los cruceros tursticos.

Un dato interesante es que segn la informacin del Parque Nacional Galapagos, las Islas reciben alrededor de 200.000 turistas al ao y esta
cifra sigue en aumento cada ao.
Estas islas son uno de los pocos sitios en el mundo en donde el turismo est orientado por entero a la naturaleza, constituyendo as a la vez una
actividad educativa.
Las reas del Parque Nacional de Galapagos que ud. puede visitar estn claramente delimitadas y distribuidas en casi todas las islas mayores del
archipilago.

Existen cerca de 70 sitios de visita terrestre y 62 de visita marina.


La mayora de los sitios tursticos tienen su acceso por el mar y es por ello que el turismo se desarrolla principalmente mediante grupos
organizados.
Cada grupo va con un gua autorizado por el Parque, y llegan a los sitios de visita a bordo de embarcaciones tursticas.
Tambin existen sitios en las cuatro Islas pobladas (Santa Cruz, San Cristbal, Isabela y Floreana), con acceso terrestre, donde se permite visitas
sin gua.
La temperatura en las Islas Galapagos oscila entre los 18 y 22 grados centgrados.
El Parque Nacional Galapagos se ha destacado en el manejo de las reas protegidas de las Islas Galapagos.
Y es por esta labor que ha obtenido grandes logros en el manejo de la vida silvestre, las actividades cientficas y el sistema turstico educacional.
Resumen Histrico

En 1969 se inici el turismo en las Galapagos con la llegada de la embarcacin Lina A.

En 1974 el Parque Nacional Galapagos asumi la administracin de las actividades tursticas en las islas.

Entre 1974 y 1977 se definieron oficialmente los sitios que puede ser visitados por los turistas y se establecieron senderos debidamente
marcados.

Tipos de Operaciones Tursticas Aprobadas en Galapagos


Las operaciones tursticas autorizadas en el Parque Nacional Galapagos y en la Reserva Marina de Galapagos son:
Tour Navegable: Actividad de visita turstica al Parque Nacional Galapagos y a la Reserva Marina de Galapagos, realizada por embarcaciones
tursticas en las cuales los pasajeros duermen a bordo.
Tour Diario: Actividad de visita turstica al Parque Nacional y a la Reserva Marina de Galapagos, realizada por embarcaciones tursticas, en las
cuales los pasajeros no duermen a bordo, sino que retornan siempre a un puerto poblado.
Tour de Baha y Buceo: Es muy similar al tour diario, con la diferencia de que se visitan sitios especiales para practicar el Buceo en Galapagos y
el snorkeling.

Esta actividad es realizada por embarcaciones tursticas, en las cuales los pasajeros no pernoctan a bordo, sino que retornan siempre a un puerto
poblado.
Obligaciones del Parque Nacional Galapagos
1. Fomentar la investigacin cientfica.
2. Proteger al mximo los ecosistemas insulares y su biodiversidad para garantizar la continuidad de los procesos evolutivos y ecolgicos a
perpetuidad.
3. Involucrar a los habitantes de Galapagos y a los visitantes en los procesos de conservacin.
4. Fomentar el desarrollo socio-econmico sustentable de los habitantes de Galapagos a travs del turismo educativo.
Tarifas de Ingreso al Parque Nacional Galapagos
- Turistas extranjeros mayores de 12 aos $ 100,00
- Turistas extranjeros menores de 12 aos $ 50,00
- Turistas nacionales mayores de 12 aos $ 6,00
- Turistas nacionales menores de 12 aos $ 3,00
Reconocimientos Internacionales

1979, la UNESCO declar a las Islas Galapagos Patrimonio Natural de la Humanidad

1985, la UNESCO declar a las Islas Galapagos Reserva de la Bisfera.

1986, el Gobierno del Ecuador crea la Reserva de Recursos Marinos de Galapagos

1990, las Islas son declaradas un Santuario de Ballenas

1998, se decreta la Reserva Marina de Galapagos

2001, la UNESCO incluye a la Reserva Marina de Galapagos en la lista de Patrimonios Naturales de la Humanidad.