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Metodologa de las Ciencias

Sociales
Mara Cristina Spadaro

Facultad de Ciencias
Econmicas

La cuestin social: Mujeres


trabajadoras en el siglo XIX

Contenido
Introduccin............................................................................................................................... 1
Desarrollo complejo .......................................................................................................................... 1
Aporte de las insipientes ciencias sociales ..................................................................................... 2
El caso de las mujeres ....................................................................................................................... 2
Bibliografa .......................................................................................................................................... 6

Introduccin
En el siglo XIX surgen nuevas estructuras urbanas y nuevas costumbre que
acompaan los fenmenos sociales y econmicos que se han estado produciendo, a
partir de la revolucin industrial. El hacinamiento que caracteriz a las primeras
etapas de ese proceso urbano, con sus consecuencias sobre las personas y la salud,
gener la rpida respuesta de lo que se conoce como corrientes higienistas. El
higienismo buscaba organizar la forma de vida de las personas, a travs de normas
pblicas y con el respaldo de la ciencia. Esperaba cambiar las costumbres y creencias
de la poblacin en general, en un sentido favorable a las nuevas estructuras de
trabajo y vivienda.
Desarrollo complejo
Dentro de este recorrido nos interesa mostrar particularmente de qu manera esos
cambios, convertidos en polticas de Estado explcitas, atravesaron la sociedad en su
conjunto, de modo que varones, mujeres y nios y nias se fueron adaptando, poco a
poco, a nuevos conceptos de familia y niez.
Este pasaje es gradual pero constante. Desde la actividad laboral en el campo, en las
granjas, a la actividad en las fbricas, en los centros urbanos. Al respecto es
importante sealar que este proceso tiene un recorrido muy heterogneo, desigual,
extenso y duradero en el tiempo, incluso dentro de los pases que lideraron esta

revolucin. A diferencia de otros cambios histricos anteriores, en este caso, por


primera vez podemos contar con registros grficos y estadsticos de este tipo de
fenmenos que nos muestran con bastantes datos fehacientes tanto el proceso de
cambio como su complejidad.
Aporte de las insipientes ciencias sociales
En este sentido es bueno aclarar que tanto el uso de imgenes de daguerrotipo y
fotogrficas, como los registros estadsticos son a su vez parte de las consecuencias
tecnolgicas de estas nuevas estructuras sociales y de conocimiento, impulsadas por
las nuevas ciencias que comienzan a desarrollarse, como es el caso de la sociologa y
la

economa

poltica.

Encontramos

esta

imagen

en

el

siguiente

link:

http://eh.net/encyclopedia/women-workers-in-the-british-industrial-revolution/

El caso de las mujeres


Contamos con imgenes de mujeres mineras trabajando junto a varones y niosContamos tambin con infinidad de registros sobre las actividades agrcolas o en
pequeas unidades de produccin y otras nuevas actividades impulsadas por la
revolucin industrial, tanto en pequeos poblados como en grandes ciudades. Los
grupos humanos absorbidos por esas nuevas actividades eran heterogneos, sin
ningn tipo de distinciones segn el sexo o la edad. Con el desplazamiento de lo que
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se conoce como industria domiciliaria a la industria manufacturera, las mujeres que


hasta ese momento llevaban adelante trabajos vinculados a la produccin artesanal o
a la actividad comercial en pequea escala son tambin incluidas en empresas
capitalistas a gran escala.
Existen

registros

considerablemente exhaustivos de

sistemtico de estadsticas en el

En la medida en que el trabajo manual requiere


menos habilidad y fuerza, es decir, en la medida en
que la industria moderna se desarrolla, en esa medida
el trabajo de las mujeres y los nios tiende a
reemplazar el trabajo de los hombres.

mbito de las prcticas de las

Marx y Engels (1848)

la situacin laboral de la poblacin


a partir del registro instrumental y

insipientes

ciencias

sociales,

particularmente la economa y la
economa poltica. A partir de esto se observa que estos pasajes y desplazamientos
laborales son paulatinos, desparejos, si consideramos los diferentes lugares de
Europa, que a la vez mantienen muchas continuidades y en muchos casos, menos
significativos que los cambios conceptuales con los que fueron categorizados.
Para ejemplificar esto recogimos algunos datos consignados: en Inglaterra en el ao
1851, el 40%

de las mujeres trabajadoras eran criadas (personal domstico)

mientras que slo el 22% eran obreras textiles. En Francia, en 1866, el 22% de las
mujeres estaba empleada en el servicio domstico, y el 10% en la industria
textil.(Buret, 1982) Como vemos a partir de estos datos, el trabajo a domicilio sigui
estando fuertemente presente, alcanzando su punto ms alto en Inglaterra en 1901 y
en Francia en 1906.
El trabajo fuera del hogar, que muchas mujeres realizaban ya con anterioridad a la
llamada Revolucin Industrial, sufri sin dudas cambios significativos. En primer
lugar, cambian, en cierta proporcin, el servicio domstico urbano o rural, por
nuevas ocupaciones, como empleos de oficina, maestras, dependientas de tienda. En
segundo lugar, podemos otra que se da una continuidad, en la medida en que las
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mujeres trabajadoras siguen ocupadas ms en el


sector de servicio y no tanto en el de la produccin.
Se puede observar, sin embargo, que en estos
trabajos se va produciendo un cambio en cuanto a la
edad y el estado civil de las mujeres que trabajan:

EXPOSICIN
UNIVERSAL DE PARS
1867

por debajo de los 25 aos, solteras y sin hijos.


Las mujeres, sobre todo las de la nueva clase media,
ven ampliadas sus opciones laborales pues se abren
nuevas oportunidades profesionales. A este aspecto
positivo le surge rpidamente un contrapeso, una
nueva

artimaa

que

los

empresarios

Para el hombre, la madera


y los metales; para las
mujeres, la familia y los
tejidos
Delegado francs

saben

aprovechar: la idea de un costo comparativo y diferencial de la mano de obra segn


el sexo, que va a ser a posteriori una variable de organizacin y mandato moral.
Como se seal ms arriba, la industria capitalista viene buscando, desde su
surgimiento, una mano de obra que le d un mejor rendimiento. Y aqu ve la
oportunidad de construir una mano de obra barata y otra an ms barata: se
genera la idea de que el trabajo de las mujeres y el de los nios debe recibir una
remuneracin an menor que la que recibe los trabajadores varones, apoyados en la
supuesta debilidad e impericia de aquellos dos grupos.
Los sindicatos masculinos, en un intento por proteger los empleos y salarios de los
trabajadores, preferan mantener a las mujeres trabajadoras al margen de sus
organizaciones. Se justificaba la diferencia en la estructura fsica de las mujeres,
determinando su destino social como madres y amas de casa. Como la divisin de las
fuerzas que se pretenden sojuzgar brinda beneficios al dominante, el capitalismo
moderno se lanz a una nueva divisin: surgi as la divisin sexual del trabajo. Esta
divisin se generaliza en la sociedad, con algunas variaciones, hasta nuestros das, a
travs de una cadena de metforas asociadas, que desplazan esa divisin ms all del
mbito del trabajo, consiguiendo construir una base an ms fuerte y consolidada.

Por un lado identifica la fuerza de trabajo femenina con determinados tipos de


empleo diferente al de los varones y como mano de obra ms barata que la de los
varones. La economa poltica es la encargada de justificar, legitimar y consolidar el
discurso de la divisin sexual del trabajo, generando normas que la sostengan.
Afirmaba que el salario de los varones deba ser suficiente para su propio sostn as
como para el de sus familias, mientras que el salario de sus esposas no deba superar
lo suficiente para su propio sustento. Muchos economistas polticos se encargaron
de buscar justificaciones para extender esta posicin a todas las mujeres, esposas o
no, pues por naturaleza las mujeres dependan de algn varn.
Jean BaptisteSay (1767-1832), explicita sin problemas esta
posicin. Escribe en 1804 que a las mujeres se les paga poco
porque un grandsimo nmero de ellas se mantiene de otra
cosa distinta de su trabajo, y pueden poner en la circulacin el
gnero de ocupacin de que son capaces, a precio ms bajo que
el que debera tener segn la extensin de sus necesidades. Esto lo seala en su obra
clsica

Tratado

de

Economa

Poltica

de

1803.

http://www.hacer.org/pdf/TEP2.pdf
Esta concepcin, expendida desde la economa poltica
clsica, de Adam Smith en adelante, sobre los salarios
femeninos, genera una lgica circular: los salarios bajos son
a la vez causa y prueba de que las mujeres sean menos
productivas que los varones, los bajos salarios de las
mujeres se consideraban una prueba de que no podan
trabajar como los varones, a la vez que sus salarios daban
por supuesta una menor productividad. Se va consolidando
la idea de la inferioridad de las mujeres como productoras, acompandola con una
legislacin protectora. Si los salarios de los varones no fueran suficientes para una
familia observa Adam Smith el legado de los trabajadores no se continuara ms
all de la primera generacin.
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La estructura capitalista interpreta en el siglo XIX la situacin de las mujeres


trabajadoras como un problema y la vuelve visible de una manera nueva, uniendo
hasta nuestros das su destino como reproductora social y trabajadora en una
categora especial y muchas veces secundaria. Solo as las mujeres pueden cumplir
con los mandatos morales de la nueva estructura de produccin.

Bibliografa
Buret, E. (1982). De la misre del classes laborieuses en Frace et en Anglaterre. Pars: Flammarien.