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aspects mthodologiques propres


chacune des thories
Isabelle DOMANGE

Isabelle Domange
Dun point de vue trs gnral, on peut distinguer deux types dapproche
mthodologique chez les psychanalystes qui ont tudi le dveloppement
psycho-affectif de lenfant: il sagit de la reconstruction du dveloppement infantile travers les cures analytiques (pratiques par tous) et de
lobservation directe des enfants. Dans tous les cas, nos auteurs partent de
leur exprience clinique ou psychanalytique pour thoriser.
Lorigine des dcouvertes fondamentales de Freud sur le dveloppement
psychique normal se situe, comme chacun sait, dans les cures de patients
adultes nvross. Cette technique analytique qui se rfre une conceptualisation de lorganisation psychique sur un plan topique et conomique peut
paratre plus fconde cet gard. Dautre part, elle fait intervenir une
certaine dimension du temps (retour au pass infantile, aprs-coup, rle
du souvenir et du refoulement) par rapport la mthode dobservation
directe qui se situe dans le vcu Ici et maintenant; toutefois, dans les
techniques dobservation, les tudes dites longitudinales ont galement
pour ambition dobserver systmatiquement les comportements humains
sur une longue dure de vie (tudes anthropologiques).
La technique de lobservation directe, qui consiste tudier le comportement et les ractions de lenfant en direct et (ou) en situation, a t
pratique de mme par la plupart des chercheurs qui se sont penchs sur le
dveloppement psycho-affectif. En premier lieu, un certain nombre
dentre eux comme Freud, Klein, Winnicott, Bowlby ont utilis
lobservation de leurs propres enfants ou de ceux de leur entourage comme
base de leur rflexion. Freud lui-mme a prconis cette mthode dobservation directe ds les Trois essais sur la thorie de la sexualit, et
lexemple du jeu de la bobine en est une illustration.

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Mise en relation des thories

Mme Mlanie Klein qui, la diffrence de nombre dauteurs, sest intresse presquexclusivement la vie fantasmatique de lenfant, a bti
certaines de ses hypothses thoriques (vrifies par la suite par les analyses
denfants et dadultes) partir de lobservation courante des bbs.
Avec Anna Freud, cette approche de lenfant sest labore en vritable
mthode spcifique: dans la mme ligne quHartmann, Kris et Lwenstein, elle a insist sur la ncessit dajouter la mthode analytique les
rsultats de lobservation directe portant son attention sur le comportement,
cest--dire en ralit sur la surface psychique. On peut dire que ds lors,
une certaine orientation mthodologique se fait jour, qui a pour but de lgitimer les dcouvertes psychanalytiques et de leur apporter une dimension
scientifique ou du moins objective. Cette orientation des chercheurs donne
lieu un largissement du champ psychanalytique: A. Freud parle de
contribution psychanalytique la pdagogie, Hartmann considre la psychanalyse comme une science sociale applique et voque son tour
limprative complmentarit de la mthode rtrospective (psychanalyse) et
de la mthode prospective (anthropologie).
Spitz va un peu plus loin encore dans cette voie, laborant des techniques
indites dobservation directe en utilisant la psychologie exprimentale; il se
sert des expriences de Wolf et de Benjamin sur les animaux, affirmant que
les remarques de ces exprimentations sont compatibles avec la thorie
psychanalytique.
Plus tard, Bowlby sinscrit dans le prolongement de ce courant en
sinspirant des mthodes scientifiques en psychologie et surtout en
sappuyant sur les dcouvertes de lthologie et sur les observations longitudinales danimaux et denfants.
Par ailleurs, on peut dire que lobservation directe sest spcialise
avec Winnicott qui a centr ses recherches sur la dyade mre/enfant. Ce
sont les interactions mre/enfant que Winnicott observe minutieusement,
comparant la relation de la mre avec son bb la relation thrapeute/patient dans lanalyse. Dans le mme esprit, Margaret Malher a
travaill essentiellement sur les interrelations des mres et des nourrissons,
laborant des conditions exprimentales et des protocoles de recherche de
manire trs rigoureuse, dans un souci dobjectivit scientifique optimale
(mais recourant elle aussi, par ailleurs, la reconstruction partir des
psychanalyses denfants et dadultes).
Mlanie Klein et son disciple Wilfred Bion sont sans doute les auteurs
qui se dmarquent le plus de lensemble, du point de vue mthodologique.
Leur laboration thorique se fonde essentiellement sur leur exprience
psychanalytique; M. Klein a reconstitu le dveloppement psychique de la
premire enfance partir danalyses de trs jeunes enfants, et Bion thorise partir de lanalyse de groupe et de patients adultes. Ce sont des
thoriciens avant tout, contrairement Winnicott, par exemple, qui est au
dpart pdiatre et dont la dmarche restera toujours trs clinique.

Aspects mthodologiques

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Cependant, on retrouve un autre niveau un point commun entre Bion et


des auteurs comme Hartmann et Bowlby, cest le champ trs vaste de leurs
connaissances sur lesquelles staye leur rflexion: pour Bion, il sagit de
sources trs diverses telles que lhistoire de lArt, la philosophie, les mathmatiques et la physique; pour Hartmann, la thologie, la philosophie galement,
les sciences sociales; pour Bowlby, lthologie mais aussi la cyberntique.
En ralit, lorsque lon compare ainsi toutes les approches des auteurs, on
constate que chacun a mis dans sa propre mthode une sensibilit particulire, reflet sans doute de sa personnalit. Dailleurs, dans un cas comme
dans lautre, il existe une dimension subjective de lanalyste comme de
lobservateur. On peut dire de manire assez schmatique que, du point de
vue de lenfant, la reconstruction analytique fait accder aux images,
reprsentations, perceptions de lenvironnement, des parents par exemple;
tandis que lobservation directe nous renseigne sur le Rel, en loccurrence
sur les parents tels quils sont dans la ralit et non plus tels que lenfant les
voit ou tels quil les dsire travers ses fantasmes.
Toutefois, la reformulation de la psychanalyse en termes dadaptation
gntique et de structuration progressive a tendance replacer celle-ci
dans le champ de la psychologie gnrale et tous nos auteurs seraient vraisemblablement daccord sur lintrt voqu par Hartmann de parvenir
une meilleure intgration entre les trois types de donnes, celles obtenues
par des phnomnes rgressifs en gnral, celles obtenues par des reconstructions psychanalytiques et celles obtenues par lobservation directe du
dveloppement de lenfant (lments de psychologie psychanalytique,
pp. 72-73).
LIEUX DE RECHERCHE ET DEXPRIMENTATION DES AUTEURS:
ANNA FREUD
Vienne:
Londres:

SPITZ
Londres:
KRIS
tats-Unis:
WINNICOTT
Londres:

cole maternelle exprimentale pour les enfants pauvres.


Hampstead Nurseries, institutions pour orphelins
ou enfant spars de leurs parents.
Hampstead child therapic clinic.
Travaux sur des enfants levs en pouponnire et sur
les consquences de lhospitalisme.
Universit de Yale. Observation longitudinale denfants
par une quipe multidisciplinaire (Action research).
Childrens Hospital, The Paddington green: observation denfants, situations de consultation, observation
des mres avec leur enfant.

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BOWLBY
Londres:

MALHER
Vienne:
New York:

BION
Londres:

Mise en relation des thories

Centre de guidance infantile: tude sur les effets


pathologiques de la sparation prcoce mre/enfant.
Tavistock Clinic: mise en place du Dpartement
pour enfants et parents.
Premier centre de guidance infantile dinspiration
psychanalytique.
Masters children Center, cration de lieux de vie
pour enfants tout-venant (mres volontaires) reproduisant le fonctionnement dune crche.
Tavistock Clinic, animation de Training groups
(groupes non directifs de formation et de radaptation).