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HISTOIREDELAPENSEPOLITIQUE

I.LaconfrontationdelAncienetduModerne
loriginedesdoctrinespolitiquescontemporaines

Liminaire

A.LesquatrecritresessentielsdeloppositiondelAncienetduModerne

B.Deuxexemplesdecombinaisonspcifiqueentrelmentsclassiques
etlmentsmodernes:laRvolutionfranaiseetlarvolutionamricaine
II.Souverainetetreprsentation:JeanBodinetThomasHobbes

9
17

Liminaire

17

A.Lanotiondesouverainet

18

B.Laquestiondelareprsentation

23

III.Rousseauismeetjacobinisme

30

A. Leproblmedelasouverainetpopulaire

31

B. Leproblmedelareprsentationparlementaire

36

IV.BenjaminConstant

41

Liminaire

41

A.Libralismedmocratiquecontreabsolutismedmocratique

43

B.LaquestiondelalibertchezlesModernes

46

C.LadoctrinepolitiquedeBenjaminConstant

49

V.Troismodlesdedmocratie

51

A.Lemodleparticipatif

51

B.Lemodlereprsentatif

57

C.Lemodledlibratif

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LaconfrontationdelAncienetduModerne
loriginedesdoctrinespolitiquescontemporaines
LIMINAIRE

Dans les dmocraties occidentales, le conflit des idologies concurrentes: librales ou


socialistes,rpublicainesouanarchistes,rvolutionnairesouconservatrices,constituelatrame
dudbatpolitiquecontemporain.Maisaudeldel'actualitenmouvement,l'affrontement
desdoctrinespolitiquess'enracinedansuneculture,unetraditionhistoriquedontonpourrait
faireremonterl'ultimeoriginealapremireapparitiondeladmocratie,danslaGrceduVIe
sicleavantnotrere,ouencoreauxpremiresformulationsphilosophiquesd'unescience
politiquedanscettemmeGrce,deuxsiclesplustard.C'esteneffetenGrceque,non
seulementladmocratiefitsonapparition,maisque,pourlapremirefois,furentlabores
lesgrandesdoctrinesditesclassiquesdelaPolitique.
Cependant,mmesilarfrenceaumodlegrecesttoujoursmaintenueaujourd'huipardes
penseursaussiimportantsqueHannahArendt,dansConditiondel'hommemoderne,ouLeo
Strauss,dans Droitnaturelethistoire, laPolitiqueclassiqueexprimaituneconceptiondes
butsdesadoctrine,del'actionpolitique,del'ordrepolitique,dustatutdesonsavoirbref,
toutunensembledereprsentationsquifurentremisesencausel'aubedel'poquemoderne.
Aujourd'hui,larivalitdescourantsdoctrinaux,laconcurrencedesmodlesd'organisation
correspondants, peut masquer le fait que l'arrirefond de notre culture politique
contemporaine reste largement domin par l'opposition fondatrice entre une conception
classiqueetuneconceptionmodernedelapolitique.Laconceptionditeclassiquerenvoie

essentiellementlaphilosophiepolitiquedePlatonetd'Aristote,ainsiqu'sesprolongements
danslachrtientchezThomasd'Aquin,tandisquelaconceptionditemodernecommenade
s'imposer pour ainsi dire en contrepoint de la conception classique, notamment avec Le
Prince deN.Machiavel,paruen1515, L'Utopie deThomasMore,dontlardactiontait
entrepriselammeanne,etsurtout,plusd'unsicleplustard,avecLeLeviathandeThomas
Hobbes(1651),enlequelonpeutvoirlevritabledpartd'unephilosophiesocialemoderne.
Sur les points fondamentaux, cette dernire s'oppose diamtralement a la philosophie
politiqueclassique.Avraidire,c'estcetteoppositionmmeentreuneconceptionclassiqueet
une conception moderne de la politique qui dfinit l'arrirefond culturel sur lequel
s'difierontetsedvelopperontlesdoctrinespolitiquescontemporaines.C'estcetteopposition
cardinale, la faon dont elle se structure, qui peut galement fournir une cl pour
l'interprtation de ce qui, sur un plan idologique, situe aujourd'hui la concurrence des
modlesd'organisationpolitiquecorrespondantcesdoctrines.D'ol'intrtactueld'aller
s'interrogersurl'oppositiondel'AncienetduModerne,tellequaujourd'huielletravaillela
pense politique contemporaine. Comment se constitue l'opposition des reprsentations
classiqueetmodernedelaPolitique?CommentcetteantinomiedesAnciensetdesModernes
estelle au cur des doctrines politiques contemporaines? Ces deux questions
complmentairessontintroductivesl'interrogationsurlesoriginesetdveloppementsdes
doctrinespolitiquescontemporaines.

A.- LES QUATRE CRITRES ESSENTIELS DE LOPPOSITION DE LANCIEN ET DU MODERNE


Prenonstoutd'abordunaperudecetteoppositionentreuneconceptionclassiqueetune
conceptionmodernedelapolitique:
On peut retenir quatre critres essentiels caractrisant l'opposition entre la doctrine
classiquedelaPolitique,tellequ'ellenousvientnotammentdelatraditionaristotlicienne,et
laphilosophiesocialemoderne,tellequ'partirdeHobbes,surtout,elleprfigurel'ided'une
sciencedel'organisationdesrapportssociauxselondesmcanismesstablesfondsdansdes
3

invariantsconomiquesoupsychopolitiques.Lesquatrecritressituantl'oppositionentrela
conceptionclassiqueetlaconceptionmodernedelapolitiqueconcernent:
1) lafinalitdeladoctrinepolitique:c'estl'oppositionentreunepdagogiedelavertu
dansunecommunautpolitiqueconuecommeunecommunautthiqueetunethoriede
l'organisationdelaviecollectivedansuncadretatique;
2)larationalitdel'actionpolitique:c'estl'oppositionentreunepraxisetunetechn,entre
unepratiqueconcertedansledialogueetunergulationtechniquedesrapportssociaux;
3) le fondement de l'ordre politique: c'est l'opposition entre un naturalisme et un
constructivisme,entrelarfrenceunordrenatureldonndetouteternitetlarfrence
unordrevolontairecrparl'artefacthumain;
4) lestatutdusavoirpolitique:c'estl'oppositionentreleconceptd'une phronsis etle
conceptd'une pistm,entrelemodlepragmatiqued'uneprudencepolitiqueetlemodle
thoriqued'unesciencepolitique.
1. Sur le premier point: la finalit de la doctrine politique. Les Grecs concevaient
fondamentalement la politique sur le modle d'une thique. La politique tait en effet
essentiellementreprsentecommeunedoctrineenseignantlavieselonleBienetlaJustice;
et c'est en cela qu'elle continuait l'thique. Il tait impensable pour la tradition grecque
classiquequelaPolitiqueftdissociedelarecherchedelaviebonne,conformelaJustice,
laDik,c'estdireconformelaloiassurantunquilibreoserefltel'ordredel'univers,
l'harmonieduCosmos.Nonseulementl'ideclassiqueduBienassociaittroitementlavertu
etlebonheur,maisenoutre,laJusticeunissaitintimementlestroisvaleurscheznousspares
du bien, du vrai et du beau. Chez les premiers Modernes, en revanche, la politique fut
dtachedelamoraleausensprcisosafinalit,sonbutultimen'taitpluslaralisationde
lavertucivique,maisl'organisationd'uncadredevieassurantchacunlapossibilitd'exercer
sontravaildanslapaixsociale.OnpeutfaireremonterMachiavelunteldtachementdela
politiqueparrapportl'thique.Aladiffrencedeladoctrineclassique,ladoctrinemoderne
delapolitiquenesitueplussonidaldanslapdagogied'unevieconformeaubienetla
justice,maisdanslapossibilitdecooprerdansuncadrecorrectementorganisselondes
critresdevantgarantirlapaixcivile.

2. Sur le deuxime point: la rationalit de l'action politique. L'ancienne doctrine


prsentaitlapolitiquecommeunepratique,une praxis ausensaristotlicienduterme.La
praxis s'entendcommecetteactioncommune,concertedansla lexis,ledialogueentreles
citoyensquiserunissaientsurlaplacepublique,surl'agora,pourdbattredesmeilleuresfins
poursuivreparlaCit,lapolis.Ils'ensuitquelapolitiquen'taitpasconuesurlemodle
d'unetechn,i.e.surlemodled'unesimpletechnique,oilnes'agiraitpastantdediscuter
surlesfinsdelaCitquedechoisirdefaonadaptelesmoyensqui,suivantlescritresde
l'efficacittechniqueetnondelajustessepratique,sontdestinsraliserunefinsimplement
donneetnonproblmatise.End'autrestermes,ladoctrineclassiquedelaPolitique,toutau
moinsdanslaconceptiongrecquedeladmocratie,refusaitderduirelesquestionspolitiques
desproblmestechniques.Bienplutt,ellefaisaitrsulterlarationalitpolitiquenonpas
avant tout des critres d'efficacit propres unetechnologie sociale, mais avant tout des
vertus moralespratiques attendues de la confrontation et du dialogue publics entre les
citoyens.
Enrevanche,lamiseenuvredesthsesmodernessurl'organisationdel'Etatseprsenta
essentiellementaudpartdanslestermesd'unproblmetechnique.LamaximedeFrancis
Bacon: Scientiapropterpotentiam (lesavoirauxfinsdupouvoir)taitdjdevenueune
videncepourHobbesauxyeuxdequil'humanitdoitsesplusgrandsprogrslatechnique,
et enpremier lieu, la technique politique quiorganise correctement l'Etat. La politique
devientalorsessentiellementunetechn,cestdirequ'elleestessentiellementconuesous
l'angled'unetechniquecapabledersoudrelesproblmesd'organisationdelaviecollective
engnral.
3. Sur le troisime point: le fondement de l'ordre politique. La doctrine classique
concevaitfondamentalementl'ordrepolitiqueidalsurlemodled'unCosmos,i.e.d'unordre
naturelharmonieuxdel'universquaucundieun'acr,disaientPlatonetSophocle,etquiest
lemmepourtous.L'ordrepolitiquejustenepouvaitqu'imiterl'ordrenaturel;ilnepouvait
s'instituerparcrationradicale, i.e.parlepurartefactdelavolonthumaine.Eneffet,la
diffrencedespremiersModernes,encela,hritiersdirectsdelathologiejudochrtienne,
lesanciensGrecsnedisposaientpasquanteuxdelareprsentationd'unevolontcratrice
souveraine,d'unTheoscrateurduCosmos.Poureux,l'idequel'ordrenaturelptavoirt
crparunesubjectivit,parunevolontagissante,taittoutsimplementabsurde;etc'est

pourquoi,fondamentalement,lesanciensGrecsnepouvaientpasseconcevoircommeces
petitsdieuxcrantdetoutepiceleurcadrepolitiquedeviecommune.
En revanche, les Modernes hritent d'une conception du monde qui n'est pas
cosmocentrique,maisthocentrique.Celaveutdirequepoureuxl'universatcrparune
subjectivit, une volont agissante. En mme temps, ce qui caractrise l'avnement du
Moderne,c'estl'idequedansl'ordrepolitiquel'hommeestl'quivalentd'undieucrateur.
Danslesaffairespolitiques,affairestemporelles,l'hommedevientsouverain,alterDeus.C'est
pourquoiHobbesputsereprsenterl'ordrepolitiquesouhaitablesurlemodleartificialiste
etnonnaturalisted'unepurecrationdelavolontdeshommes,appuyesurl'intrtvital
pourlasuppressiondel'tatdenature,i.e.pourl'abolitiondelaguerredetouscontretous.En
consquence,laconceptionmodernedel'ordrepolitiqueneserfreplusal'ided'unordre
naturel, i.e. d'un ordre donn de la nature des choses, mais l'ide nouvelle d'un ordre
volontaire,i.e.d'unordrecrparunevolontpolitiquesurlabasedesintrtssociaux.
4.Surlequatrimepoint:lestatutdusavoirpolitique.Enfin,ladoctrinearistotlicienne
classiquedelaPolitiquenepouvaitcomparerlestatutdesesconnaissancesaveclascienceau
sensstrictduterme.Parexemple,ladiffrencedelamtaphysiqueoudesmathmatiques,la
philosophiepolitiqueneseconcevaitpascommeune pistm, i.e.commeunesciencede
vritsternellesquines'intresseaurelquedupointdevuedesastabilit,abandonnant
corrlativementl'opinion,la doxa, l'empiredecequipasse.Lapolitique,quantelle,
n'intervientquedanslecadrechangeantetcontingentdesaffaireshumaines.Nonpascomme
objet d'une science fixant dans des concepts gnraux et lois universelles le cadre
d'intelligibilitdurel,maisbienpluttcommeobjetd'unsavoirpratique,souple,adaptaux
changements.Lapolitiquerequiertdoncuntypeparticulierd'intelligence.C'estl'intelligence
quipermetd'valuerlessituations,cedontserclameratouteunetraditionultrieure,dela
prudentia de Cicron la prudence d'Edmund Burke: c'est la phronsis d'Aristote. La
phronsis estuneintelligencepratiqueetnonthorique,unecomprhensiondecequiest
changeantetmouvant,volutif,unefacultdejugerdansl'action,etdedciderdefaon
chaquefoisadapteauxsituationspratiques.
Al'opposdecemodlepragmatique,lescourantsmodernesdelaphilosophiesocialeetde
l'Economie politiqueserfraient unmodlescientifiquedeconnaissance,seproposant
d'indiquerunefoispourtoutes,i.e.indpendammentdulieu,dutempsetdescirconstances,

lesconditionsauxquellesl'organisationd'unesocitoud'unEtatestcorrecte,ainsiqueles
loisquiprsidentauxprocessussociaux.Aujourd'hui,cequidominel'intrieurdelascience
politique c'est encore l'idal scientifique d'un modle mathmatisable de relations stables
intress aux covariances de grandeurs mesurables supposant les bases exactes de
l'observationetdelamesure.Maisilfautdireaussiquelasciencepolitiquecontemporainene
rduit pas la conception qu'elle a d'ellemme une scientificit de type physico
mathmatique, et qu'elle dveloppe paralllement un autre modle de savoir, de type
historicohermneutique, ds lors qu'elle s'intresse l'histoire des doctrines et traditions
auxquelless'alimentesaculture.
Rsumons:
cequicaractrisefondamentalementlaruptureopreparlesmodernes,c'estquechezces
derniers:
1)lapolitiqueestconueindpendammentdel'thique;
2)lerapportentrelesthsesthoriquesetl'applicationpratiqueestprsentcommeun
rapporttechnique;cequirenvoie
3)uneconceptionartificialisteetconstructivistedel'ordrepolitique;tandisque
4)cesmmesthsesthoriquessontdveloppesdanslecadred'unescience.
Bienentendu,entreAristoteetHobbes,lechangementintervenudanslamthodedusavoir
politiqueetdanslaconstitutiondunouvelobjet,l'oppositiondiamtralequienrsulteentre
deuxconceptions diffrentes dupolitique nedoiventpasentraner l'illusion d'unerupture
soudaineetbrutale. Enfait,sil'onchercheunetransition intellectuelle, cellecipeut tre
repreductdesaintThomasd'Aquin.Thomasd'Aquinconserveeneffetlapolitiqueson
sensthique,tandisqued'unautrect,saconceptiondelacommunautperdlesensoriginel
delaCit,delaPolisgrecque.LaCivitasestdevenuesubrepticementSocietas,cequisignifie
quelepolitiquesevoitalorspenssouslescatgoriesdelasphreprive,del'oikiagrecque,
etnonpassouslescatgoriesdelasphrepublique,del'ancienne polis grecque.Dansle
modlegrecaristotlicien,lasphrepubliquepolitiquedelapolistaitradicalementspare
delasphresocialequeconstituaitlasummachiakoinonia,ensembledesintrtsprivsrgis
par un pacte, et qui trouvent leur sige, leur assise domestique dans la sphre prive de
l'oikos,orgnaitsanspartagelematredemaison(oikodspots).MaischezlesChrtiens,la

qualitdupolitiqueperdsaspcificitgrecque:leZoonpolitikondesGrecsnefaitplusquun
avec l'animalsociale, etlepouvoirdespotique,limitchezlesGrecslasphreprive,se
trouve confondu avec le pouvoir politique dvolu la proprit prive d'un suzerain.
Egalement,letravail,dvaluchezlesGrecscommeactivitservile,estrhabilitchezles
Chrtiens;l'ordredelalibertfaitplaceceluidelapaix.Onperdautrementditl'ancienne
spcificit d'unephilosophie politique auprofit d'unephilosophiedufaitsocial etdeses
origines:rhabilitationdutravail,valorisationdelapaix,originairementbienchrtiennes.
Ajoutons cela qu'aprs l'croulement del'ontothologie thomiste, les valeurs dusalut
public(Machiavel)etdubiencommun(ThomasMore)nepeuventplustrefondesdansune
tlologieobjective,i.e.danslavisionencorecosmologiqued'unordrefinaletharmonieuxdu
monde.L'ancienfondementthiqueestalorsremplacparlacatgoriemodernedel'intrt.
Ces valeurs deviennent pourainsi dire les lieux vides de la thorie dont la raisond'Etat
(Machiavel)etlaraisonimmanenteausystmeconomique(ThomasMore)viennentpallier
l'absence,surlabased'uneanalysedesintrtsduPrince(Machiavel)oud'uneanalysedes
intrtsdescitoyensactifs(ThomasMore).
Ainsi, la rupture consacre par le Moderne l'gard de la doctrine classique originale
pourrait galement tre reconstruite comme le rsultat d'une volution. Celleci, au
demeurant,neserduitpasunehistoiredesidesetdesdoctrines,maisrecouvreaussiune
histoiredesrapportssociaux.Quoiqu'ilensoit,cettehistoireaeupourefficacitdeporter
jusqu' nous l'antithtique des Anciens et des Modernes au cur de la culture politique
contemporaine.C'estpourquoijevoudraismaintenant,afind'actualisercequejeviensde
dvelopper,montrerenquelsensonpeutdirequel'oppositiondel'AncienetduModerne
travaille le Contemporain. Pas plus qu'Aristote, Hobbes n'est notre contemporain. En
revanche,nousestcontemporainel'oppositionentreHobbesetAristote.Depuissesorigines,
lapensepolitiquecontemporainen'aeneffetcessdes'expliqueraveccetteopposition;et
c'estdanscetteexplicationqu'ellealaboretdveloppsesprincipauxaxesdedoctrines.Je
m'appuieraisurl'exempledesdeuxrvolutionsditesbourgeoises:larvolutionamricaineet
la Rvolution franaise, o sinaugure un partage dcisif entre les diverses traditions ou
doctrinescontemporainesdeladmocratie.J'voqueraienmmetempscequecesdoctrines
vivantesaujourd'huidoiventunecertainecombinaison,unearticulationspcifiqueentre
lmentsclassiquesetlmentsmodernesdenosreprsentationspolitiques.

B.- DEUX

EXEMPLES DE COMBINAISON SPCIFIQUE ENTRE LMENTS CLASSIQUES ET

LMENTS MODERNES : LA

RVOLUTION FRANAISE ET LA RVOLUTION AMRICAINE

La rvolution amricaine et la Rvolution franaise peuvent tre considres la fois


comme les tentatives originales de synthse entre lments classiques et modernes de
reprsentation politique, et la fois comme les matrices des doctrines politiques
contemporaines se rfrant la dmocratie. Elles seraient pour ainsi dire l'origine
intellectuelledeceenquoilesdoctrines aujourd'huienconcurrencedanslesdmocraties
occidentales: doctrines librales, rpublicaines, socialistes, notamment, actualisent sous
forme d'un compromis chaque fois spcifique l'opposition des conceptions classique et
moderne dela politique. C'estpourquoi unecomparaison entre les deuxrvolutions peut
s'avrerfructueusepourlacomprhensiondesdoctrinespolitiquescontemporaines,dansla
mesurenotammentol'onseguide,pourcettetude,surlescritresquej'avaisindiqusence
qui concerne l'opposition entre la conception classique et la conception moderne de la
politique.Chacunedesdeuxrvolutionsraliseeneffetunecertainecombinaisonentreles
lments classiques etmodernes dereprsentation politique, etcette articulation originale
dterminesontourlesaxescaractristiquessurlesquelssedvelopperontlesconceptions
concurrentesdeladmocratie.
Onpeut,eneffet,regarderlesvnementsde1776ainsiqueceuxde1789,larvolution
amricaineetlaRvolutionfranaisecommedestentativespolitiquesdiffrentesdersoudre
unmmeproblmefondamental:l'mancipationdelasocitparlaralisationpolitiquedu
droit naturel. A ce problme fondamental, chacune des deux rvolutions a apport une
rponse propre ayant valeur de paradigme: l'une, celle de l'Amrique, est librale et
pragmatique; l'autre, celle de la France, est jacobine et thoriciste. Ces deux rponses
opposesimpliquentdepartetd'autreunedcisionsurchacundesquatrepointsderfrence
prcdemmentindiqus:
1.Surlerapportentrelapolitiqueetl'thique:
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PourRobespierre,leprinciped'mancipationdelasocitnepouvaittrequela vertu,
tandisquepourJefferson,celevierdevaittrel'intrt.Commentfairenatredesdispositions
vertueusesdanslamassedelapopulation,afinqueleSouverainsoitmmedegarantirla
LibertetlEgalit?TeltaitleproblmedeRobespierre.IlavaitreprisdeRousseaul'ide
quel'hommenepeutdeveniruncitoyencapabledecooprationpacifiquequ'lacondition
qu'ilopreenluimmelarvolutionintrieured'unemoralisationdesanaturelargement
dprave par la socit. Bien que Robespierre ft hautement conscient de la difficult
d'appliquerlesprincipesduContratsocialaucadred'unegrandenationcommelaFrancece
queRousseauauraitluimmejugirralisableilnerenonapasvouloirredresserparla
morale l'ensemble des relations sociales, et il choisit donc d'engendrer la vertu par la
contrainte,etfinalement,laTerreur.PourRobespierre,larvolutionpolitique,l'mancipation
quelasocitpeutattendredelaralisationpositivedesprincipesdudroitnaturelnepouvait
toutefoistreeffectivequ'conditiondepasserparlarvolutionintrieurequereprsenteune
moralisation des dispositions civiques de chaque individu. Chez lui, la doctrine de la
rvolutionestinsparablementunedoctrinedelavertu.Cetteconsubstantialitdelapolitique
l'thiqueconservelaRvolutionfranaise,toutaumoinsdanssoninspirationjacobine,un
traitimportantdeladoctrineclassiquedelaPolitique.
Surcepoint,l'AmriquedeJeffersonavaitprisuneoptiondiffrentedecelledelaFrance
deRobespierre.Nonpasquelarvolutionamricaineneserfrtpas,elleaussi,lamorale
etlavertu.MaisJeffersonconsidrait,enlibralavantlalettre,quel'amliorationeffective
des conditions de la vie collective doit plutt passer par l'intrt particulier de tous les
individus.Chacunnesaitilpasdfinirmieuxquetoutautre,etsurtoutmieuxqu'unEtat,o
sesituesonintrt?Ilsuffitdelibrerlesobstacleslalibreentreprise;etc'estenlaissant
jouerl'intrtindividuelquel'onobtiendraleplussrementl'optimumsocial.Carsuivantla
croyance largement rpandue l'poque, ce qui semble anarchique au niveau des parties
s'avreraharmonieuxsurleplandelatotalit.C'estlunecroyancequi,aujourd'huiencore,
se maintient, quoique minoritairement, dans quelques franges orthodoxes de la thorie
librale. Cependant, cette croyance conomique rendue douteuse depuis le 19e sicle,
s'ajoutaitunecroyancepolitiquedulibralisme,qui,enrponseauxexpriencestotalitaires
du20esicle,tendenrevanchegagneraujourd'huilamajoritdescourantsdelapense
dmocratiqueoccidentale:ilconvientdesusciter,grcenotammentauxeffetsbnfiques
d'une presse non censure, les conditions de libert d'expression permettant aux intrts

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particuliersdesecommuniquerentreeux,etainsi,deformerlabasesocialenaturelled'une
opinion publique politique. Au demeurant, la validit d'une telle opinion publique devait
seulementdpendredelajustesseempiriqued'unsenscommunlefameuxcommonsense
amricain, ce consensus qui doit soutenir les institutions. Ainsi pensait Madison. Cette
validitdel'opinionnedevaitriendevoirauxvritsabstraitesd'uneraisondontSieys,en
pdagogueconvaincudelaRpublique,pouvaitdireaucontrairequ'ilfautqu'ellefrappe
partout,etqu'ellefrappejuste,afinquel'onpuisseseulementparlerd'uneopinionpublique
dignedecenomentendonsparl:uneopinionduquelaraison.Prfrerlelevierde
l'intrtceluidelavertu,toutenvalorisantlaspontanitdesjugementsdusenscommun
facelapdagogiedesvritsderaison,celasignifiaitdonc,ductamricain,lerefus
d'rigerlaPolitiqueenpdagogiedelavievertueuse.Encela,lemodleamricains'oppose
aumodlefranais,enmmetempsqu'ilrenoncelareprsentationclassiqued'unedoctrine
politiquedontlafinalitseraitlacontinuationdel'thique.
2.Surlerapportentrelathorieetlapratique:
Ensecondlieu,c'estsurlemodled'une technique quelesrvolutionnairesfranaisont
fondamentalementpenslaralisationpolitiquedudroitnaturelautrementdit,lepassagede
lathorie(lesprincipesdudroitnaturel)lapratique(l'applicationpositivedecesmmes
principeslaralitsociale).Ilstaientencelaconsquentsavecleurfaond'interprterla
doctrinerousseauisted'unevolontconstammentactive,laquelles'opposediamtralementau
laisserfairelibrald'AdamSmith.L'institutionnalisationdecettevolontconstammentactive
impliquaiteneffetlamiseenplaced'unemachinelgislativeetparlmme,touteune
conceptioncentralisatricedesrapportsentreEtatetsocit.C'estl'Etat,parl'intermdiairedu
pouvoir lgislatif, qui chez les Franais, apparaissait comme l'agent vritable de
l'mancipationdelasocit.C'estpourquoilemouvementdelaRvolutionobitenFranceau
schmatechnicisted'uneapplication duhautverslebas desprincipesjuridiquesouthico
juridiqueslaralitsociale.L'instrumentenestlaloi,expressiondelavolontgnrale,
commeleproclamelaDclarationfranaisedesdroitsdel'HommeetduCitoyen.Duhaut
verslebas:celaveutdirequ'onpart,enhaut,del'universel,del'Etat,delaloi,delavertu,de
laraison,pourallerdterminer,enbas,leparticulier,lasocit,lesmurs,l'intrt,l'opinion.
Schmainverseductamricain.C'estpourquoiHannahArendt,danssonessaisurLes
deux rvolutions, a pu prsenter la Rvolution franaise comme une rvolution

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fondamentalement technique, tandis qu' l'inverse la rvolution amricaine serait une


rvolutionfondamentalementpratique.HannahArendtpensaitnaturellementladistinction
aristotlicienne entre techn et praxis. Jefferson comme Thomas Paine refusaient
effectivementtouteconceptiontechnicistedelapolitique.Ilsconcevaient,autrementdit,la
ralisationsocialedesprincipesdudroitnaturelsurlemodleclassiqued'unepratique,i.e.
d'une formation spontane d'un consensus politique dans la discussion publique et la
communication sociale. Jefferson, par exemple, ne croyait pas aux vertus mancipatrices
d'unemachinelgislative;ilcroyaitbiendavantageaupouvoirdesmursqu'aupouvoirdes
lois.Demme,ilfaisaitbeaucoupmoinsconfianceunEtatqu'lasocitellemmepour
raliser l'mancipation des citoyens. A une socit pourvue d'un Etat mais dpourvue de
journaux,ilauraitsansdouteprfrunesocitsansEtat,maisavecunepresselibre.C'est
ainsiqueleschmadel'mancipationamricainedcritunmouvementinversedeceluidela
Rvolutionfranaise:dubasverslehaut.Celaveutdirequ'onpartaucontraireduparticulier
etnondel'universel,delasocitetnondel'Etat,desmursetnondelaloi,del'intrtet
nondelavertu,del'opinionetnondelaraison.Etpourlepragmatismeamricain,tout
l'opposdutechnicismefranais,lsetientlavritableraisonpolitique.C'estcequ'attestent
cesphrasescritesparThomasPaine,dansTheRightsofMan:
Ilestpossiblequ'unindividulaboreunsystmedeprincipesenvertudesquelsonpuisse
fonderunEtatsurn'importequelterritoire.Celan'estriendeplusqu'uneoprationde
l'esprit... Mais agir selon ces principes et les appliquer aux circonstances multiples et
variesd'uneNation, l'agricultureetauxmanufactures,aucommerceet l'artisanat,
voilquidemandeuneautresortedesavoir.Etceluicinepeutjaillirquedesdiffrentes
parties de la socit ellemme; c'est un ensemble d'enseignements pratiques que ne
possdeaucunindividu.

Il est clair que, cette fois, c'est le modle amricain qui se rattache fortement la
reprsentation typiquement classique d'une politique conue essentiellement comme une
praxis,tandisqu'l'oppos,lemodlefranaissuitsurcepointlareprsentationtypiquement
moderne d'une application technique de principes politiques thoriquement fonds. A cet
aspectclassiqueserattachenonseulementtoutunpandelatraditionlibrale,maisencore,il
fautledire,lescritiquestraditionalistes,conservatricesouractionnaires,delaRvolution
franaise,notammentchezBurke,enAngleterre,etchezRehberg,enAllemagne.Al'aspect
moderne,cependant,serattachepluttunetraditionrpublicainetatiste,dontNicolet,dans

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L'idologierpublicaine, afaitunebelleanalysepourlaFrance,maisaussi,toutunpandu
socialisme,enparticulier,danslaconceptionscientifiquequ'enavaientMarxetEngels.
3.Surlerapportentrelalgalitetlalgitimit:
J'entendsparll'ordrederfrencequifondelalgitimitdel'ordrepolitique.Acetgard,
lesAmricainstaientportspenserl'ordrepolitiquesurlemodleclassiqued'un ordre
naturel.C'estspontanmentlasocitellemmedanssonmouvementnaturel,i.e.parlejeu
naturel de ses mcanismes et de ses lois, qui doit tendanciellement raliser l'harmonie
conforme au droit naturel. Suivant un schma rendu clbre par Adam Smith avec la
mtaphoredelamaininvisible,l'interactiondesintrtsparticuliersseraitcenseproduire
d'ellemmeunersultanterationnelledontl'harmoniesupposepourletoutattesteraitl'ide
d'unordrenaturelconformedesloisuniverselles.Laralisationpolitiquedudroitnaturel
n'estpastantlersultatdunecrationartificialiste,d'uneconstructionopre exnihilo par
unevolontconcerteounondeshommesquelaconsquenceimmanentedujeusansentrave
desloisnaturellesdelasocit.L'ordrepolitiqueidalrenvoiemoinsunordrevolontaire
qu'unordrenaturel oles Principles of Society etles Rights ofMan sont unifis sous
l'appellationenglobantedeLawsofNature.Apparemment,c'estluntraitfortementclassique
dumodleamricain.Toutefois,l'idequeledroitnaturelestuneconsquenceautomatique
desloisnaturellesdelasocitpourraitgalementtresouponnedans Le Leviathan de
Hobbes dont la pense est cet gard prlibrale. C'est pourquoi on doit viter une
identification trop massive entre la rfrence librale et la rfrence classique de l'ordre
politiquel'idecosmologiqued'unordrenaturel.
Quoi qu'il en soit, un telle assimilation est impossible en ce qui concerne le modle
rvolutionnairefranais.L,aucontraire,l'ordrepolitiqueestfinalementconucommeune
purecrationartificialistedelavolonthumaine.Ceconstructivismeabsolun'apascependant
td'embleacquislaRvolutionfranaise,audpartencoreinfluenceparl'hritagedes
Physiocrates,etdoncparl'ided'unordrenaturel.Mais,d'unepart,leshritiersdmocrates
des Physiocrates ne croyaient plus de faon absolue la ralisation automatique d'une
harmonie globale delasocit parlelibrejeudeseslois;d'autrepart,ds 1791,la
rfrenceauprinciperousseauistedelavolontgnrale,principediamtralementoppos
celuidelordrenatureldesLibrauxoudesPhysiocrates,s'imposadanslaDclarationdes
droitsdel'HommeetduCitoyen,pensecommel'quivalentducontratsocial.C'estdonc

13

dans la volont, et non dans la nature, que, chez les Franais, doit se trouver fonde la
lgitimitdel'ordrelgal.Encela,lesFranaisserattachenttypiquementlaconception
moderne,artificialisteetconstructiviste,d'unpurartefactpolitique,d'unecrationjuridique
parvolontlibre.Cettediffrencecrucialeentrelaconceptionamricaineetlaconception
franaisedeladmocratieseretrouveaujourd'huiencorenotammentproposdelahirarchie
desnormes,surlaquestiondelasuprmatiedelaloiparrapportauxprincipesgnrauxdu
droit.

4.Surlerapportentrethoriepolitiqueetthoriescientifique:
Onpourraitpenserque,surcepoint,lemodleamricains'opposeaumodlefranais
comme le concept classique d'une sagesse politique s'oppose au concept moderne d'une
sciencepolitique. Ductlibral, eneffet,lepragmatismeaffirmcontretouteformede
technicismepolitique,lerefusdclard'appliquerinconsidrmentlapratiquedesprincipes
gnrauxquinesontvraisqu'enthorie,pourraientlaisserpenserqu'aucunmodlethorique
de lois scientifiques n'est mis au fondement d'une connaissance politique, et qu'ainsi, la
thoriepolitiquen'entretientaucunrapportinterneaveclathoriescientifique.Enfait,lerejet
libralduthoricismeetdutechnicismejacobinnesignifiaitabsolumentpasl'absenced'un
modlescientifiquedecomprhensiondelaralitpolitiqueausenslarge.EntreJacobinset
Libraux, c'est mme bien plutt ces derniers qui, en l'espce d'une Economie politique,
disposaientdelathoriescientifiquedebeaucouplapluslabore.Facecela,lesJacobins
disposaientpluttd'uncorpusdoctrinalrattachfondamentalementunethoriemoraleet
unethoriedudroit.Lesphilosophesallemands,telsqueKant,Fichte,Hegel,nes'ysontpas
tromps,quiontvuunanimement danslaRvolutionfranaiselaralisation politique du
conceptderaisonpratique,telqu'ilavaittrouvsaformulationthoriqueachevedansla
philosophieallemande.C'estpourquoionnepeutpasdirequelemodlelibralamricainsoit
moinsscientifiquequelemodlerpublicainfranais,etqu'ilretournesurcepointla
conceptionclassiqued'unedoctrinepolitiquenepouvantprtendreaustatutd'unescience.Si
l'action politique n'est pas pense sur le modle d'une application technique de thses
thorique, le corpus thorique n'est toutefois pas absent, et le savoir qu'il implique peut
comparersonstatutceluid'unescience.Ils'appliquejustementmontrerquelamcanique
socialeobitsibiendesloisnaturellesquelameilleurepolitiqueconsisteencorelaisser

14

jouer librement ces lois naturelles, i.e. laisser faire. En cela, la doctrine librale de la
politiqueestintimementlielaconceptionmoderned'unescience.
Ductjacobinfranais,leparadoxeestpourainsidireinverse:l'actionpolitiqueestbien
pensecommeuneapplicationtechniquedethsesthoriques,maisletypedesavoirengag
danscesthsesthoriquespeutenrevanchedifficilementprtendreaustatutd'unescienceau
sensquenousdonnonsaujourd'huiceterme.Certes,laphilosophiemoraleetpolitique,ainsi
quelaphilosophiedudroit,quisontaufondementthoriquedelapratiquervolutionnaire
franaise,s'entendaientbienl'poquecommeunescience.Maisaucoursdu19esicle,le
motsciences'estprogressivementchargd'unesignificationpositiviste,plusrestrictive,
i.e.limiteauconceptgnraldessciencesdelanature.Ilanotammentfalluattendrel'entre
en scne des grandes fondations sociologiques tendances fonctionnalistes, de Marx
Parsons,enpassantparDurkheimetWeber,pourquelathoriepolitiqueretrouvel'ancrage
scientifiquequ'elleavaitperduavecl'croulementrelatifdesconstructionsdu18esicle,tant
surleversantdel'conomiepolitiqueclassique,ductdesdoctrineslibrales,quesurcelui
dudroitnaturelmoderne,ductdesdoctrinesrpublicaines.
*
Enconclusion,onpeutconstaterquelesdeuxrvolutionsarticulent,chacunesamanire,
certainstraitstypiquesdelaconceptionclassiqueetdelaconceptionmodernedelapolitique.
Encela,ellessontlamarqueduContemporainbienqu'enfaisantlebilansurlesquatre
critres,lemodlelibralamricainsemblemoinsmoderneouplusclassiquequelemodle
rpublicain franais. Les quatre critres d'valuation qu' cet gard j'ai repris sous deux
formulationsdiffrentesconstituentenoutreunegrillepossiblepourlacomprhensiondes
doctrinespolitiquescontemporaines.L'analysedecesdernirespeutainsitrerfrelafois
cettedoublematriceidologiquequereprsententlesdeuxfondationsrvolutionnairesdes
dmocraties occidentales contemporaines, et la fois une combinaison des lments
classiquesetmodernesdelaculturepolitiquehrite.
*

15

II
Souverainetetreprsentation
(JeanBodinetThomasHobbes)
LIMINAIRE

Parmi les problmes systmatiques fondamentaux de nos organisations politiques


modernes,leproblmedelasouverainetdupeuple,delasouverainetpopulaireestpeuttre
le plus complexe. Organiser politiquement la souverainet populaire, faire du peuple la
vritablesourcedupouvoir,lafoisunacteurdelapolitiqueetunauteurdesonhistoire,
c'estluneexigencedmocratiquequ'aucunedenostraditionspolitiquesmodernesqu'elle
soitjacobineoulibrale,socialisteouanarchiste n'apuvritablementraliserdansla
pratiqueconcrte.
Toutescestraditionspeuventserclamerdeladmocratieausenslarge,mmesielles
nesontpasd'accordsurlesmoyens,lesbuts,laformegnraledecettedmocratie:fautil
privilgierl'individuoubienlacollectivit?Lanormefondamentale,lavaleurorganisatrice
estellelalibertoubienl'galit,lajusticeoubienlapaix,lavertuoulebonheur?L'Etat
estil l'agent indispensable et indpassable de la cohsion sociale et de l'mancipation
politique?Oubiendoitonfaireconfiancelasocit,lasocitcivilepours'organiser
ellemme?
cesquestionsfondamentalesdelaphilosophiepolitiquelesdoctrinesrousseauistes,
librales, socialistes, anarchistes ont apport des rponses fort diffrentes. Cependant,
traverslessolutionsproposes,touteslestraditionsquejeviensdementionnerontcecien
commun qu'elles ont d prendre position par rapport aux deux questions lies de la
souverainetetdelareprsentation.

16

D'ounedoubleinterrogation:
1.Pourquoicesdeuxquestions:celledelasouverainetetcelledelareprsentation
sontelles lies troitement l'une l'autre dans le contexte des dmocraties modernes et
contemporaines?
2.Surquelspointslesrponsesapportescesquestionsparlesdiffrentesdoctrines
politiquesentrentellesendivergence?
vraidire,cesdeuxquestionsmassivesneserontpastraitesenunseulchapitre.
Ainsi,unepremirepartieseraconsacrel'originedesnotionsmodernesdesouverainetet
dereprsentation,tandisqu'unesecondepartieporterasurlelienentresouverainetpopulaire
etreprsentationparlementaire.

A.LANOTIONDESOUVERAINET.
Pourunearchologieduconceptmodernedesouverainetonpeutdistinguertrois
contexteshistoriques:
lecontextedel'Antiquitgrcoromaine;
lecontextedufodalismemdival;
lecontextedel'absolutismemonarchique.
1.Lecontextedel'Antiquitgrcoromaine.
Dans ce contexte, la notion de souverainet n'a pas de statut ou de signification
proprementpolitique.
a.ChezlesanciensGrecs,leconceptestd'abordphilosophiqueoumtaphysique.Il
apparatnotammentchezPlaton(428348ou347av.J.C.)avecl'ideduSouverainBien.Le
SouverainBienestl'Idedel'unitdetouteslesides,enparticulierdecellesdubien,dubeau
etduvrai.Lebienestl'affairedel'thique,etiladjunrapportintimeaveclapolitique,car
pourlesanciensGrecslebutdelaCit,c'estdirel'idalpolitiquetaitlaralisationdela
vertucequipourlesGrecstaitinsparabledubonheuretdelasagesse.Lebienlafois

17

moraletpolitiquetaitralisparla vertu descitoyens,etdevaitcorrespondrela justice,


tandisquelaCit,lapolisdevaitfairevaloircettejusticeenassignantchacunlaplacequi
luirevientenrfrenceunenaturedeschoses,ouencore,unordredumonde.
LebienpouvaitdonctrepoursuiviauniveaudelaCitidale,commechezPlaton
(lequel savait audemeurantquelameilleure Citrelle n'enseraitauplus qu'uneimage
imparfaite),ouencore,commechezAristote(384322av.J.C.),auniveaud'unerecherche
dlibrativedesmeilleuresfinsraliserdansl'actioncommunedescitoyens,hommeslibres
etgauxentreeux.Maiscen'taitlqu'unbienencoretoutrelatif,humainetfaillible.Ce
n'taitenaucuncaslesouverainBienquin'est,quantlui,accessiblequ'lacontemplation
dusage,larflexionduphilosophe.
Certes,lesanciensGrecsontbienleurmanirepensladmocratie etilsl'ont
aussileurmanireralise,l'chellerduitedeCitstellesqueCorintheouAthnes.Ils
ont bien pens unpouvoir du peuple, ou plutt un pouvoirdes citoyens, c'estdire des
adultesdesexemasculinnontrangerslaCitcequiexclutnotammentlesfemmes,les
esclavesetlesmtques(commerants trangersrsidents).Maiscepouvoirdeshommes
libressurladestinedeleurCitn'taitpasproprementparleruneSouverainet,parceque
cequiestvritablementsouverain,ceenquoil'ordrelgitimetrouvesasourceetsonprincipe,
c'estlecosmosimmortelentenducommelelieudesvritsuniversellesexistantdetoute
ternit dans la nature des choses, et que l'homme peut simplement contempler comme
quelque chose,un ordre quilui prexiste, mais non pas constituer partir d'unevolont
propre.
b.ChezlesRomains,l'ided'unesouverainetserapprochebeaucoupplusfortement
delanotiondepouvoiretdelapolitique,dslorsquel'Empireestgouvernparunmonarque
plusoumoinsabsolu,leCaesarquiassiedsalgitimitsurl'idedesadivinit.Ilestvraique
celaexistagalementchezlesGrecs,lorsque,notamment,aprsl'invasiondelaGrceparles
Macdoniens,puisl'immenseempirephmrersultantdesconqutesd'AlexandreleGrand
(356323av.J.C.),ilyavaiteuunetentativededivinisationdel'autoritpolitiquesuprme.
Maiscefutdecourtedure.Rome,enrevanche,l'Empiretaitbieninstalldurantprsd'un
demimillnaire,entrelepremiersicleavantnotrereetlecinquimesicledenotrere,et
latendance concentrertoutlepouvoirenuneseulemain taitsoutenueparunebonne

18

intgrationadministrativedesprovincesconquises,ainsiqueparlamiseenvigueurd'uncode
civilunique.
EndpitdelanotionimportantedimperiumquidsignaitRomelepouvoirsuprme
ou lautorit suprme en la Cit1, il n'y avait pas de vritable doctrine politique de la
souverainet au sens moderne, du fait que limprium ntait pas considr comme le
fondementmmedelEtat.Le Caesar tait,certes,beaucoupplusqu'unsimplechef,qu'un
dux:iltaitdanslesfaitsunvritablerex.Maislepouvoirlgislatifn'taitpassonmonopole
dedroit,etlestyransquisesuccdrentaupouvoiravecuneesprancedevietrslimitene
pouvaient impunment refuser de partager les fonctions politiques de lgislation et de
juridictionaveclessnateursetlesjurisconsultes.Danscettemesure,onnepeutpasplus
parlerdelasouverainetdutyranquedelasouverainetdupeuple.Eneffet,lanotionde
souverainetesttoujoursabsolue:elleexigetoujours,dumoins,enprincipe,jusqu'nos
jours,l'unit,l'indivisibilit,l'inalinabilit.

2.Lecontextedufodalismemdival.
J'yreviendraisurtoutproposdelanotiondereprsentation.Encequiconcernela
notiondesouverainet,jemecontenteraiicidequelquesbrvesremarques.
a.Lefodalismen'estpasl'absolutisme.Ilcorrespondunesituationolepouvoir
politiquen'estpascentralis.Lepouvoirpolitiquen'estpasconcentrdanslesmainsd'un
seul.Deplus,cepouvoirn'estpaspluspolitiquequedomestique.Nonseulement,lepouvoir
n'estpasscularis,c'estdirequ'iln'yapasdesparationentrelEgliseetlEtat,mais
surtoutladominationexerceparlefodalsurlepeuplen'estpasfoncirementdissociede
cellequ'exerceraitlechefd'unefamillesursesenfants.
b.Lefodalismeestliundoubleprincipe,lafoishirarchiqueetaristocratique.
Autrementdit:ladispersionouladissmination dupouvoirdontchaqueseigneurfodal
dtientuneparcelleestcompenseparsahirarchisationpourlaquellelesermentd'allgeance

MAIRET,G.,ibid.,p.57.

19

estcentral.Levassalfaitallgeancesonsuzerainetlesuzeraindetouslessuzerainsestle
souverain,c'estdireleroietl'empereur.
c.L'histoiredel'Europefodaleestaussicelled'unecentralisationprogressivedu
pouvoir enparticulier,enFranceoleroiquin'taitaudpartquelesuzeraind'lede
France(engros,largionparisienne)parvint,pardesjeuxd'alliancesetdemariages,des
conqutes,maisaussi,souvent,beaucoupderuses,detromperiesetdetrahisons,tablirsa
souverainetsurdesprovincestrangresdsormaisintgresaudomaineroyal.Dansson
essaisurladynamiquedel'Occident,NorbertEliasrapporteainsilespropostenusLouis
VIparsonpre,peudetempsavantsamort:
Allons, beau fils, garde bien cette tour de Montlhry qui, en me causant tant de
tourments,m'avieilliavantl'geetparlaquellejen'aijamaispujouird'unepaixdurableni
d'unvritablerepos.

NorbertEliasexpliquequ'unegrandepartiedurgnedeLouisVI(11081137)fut
doncconsacrelaluttepourlapossessiondeMonthlry,luttequi,ditil,[...]seterminera
par l'intgration dfinitive de la maison de Monthlry aux domaines de la dynastie des
Captiens2.
Deplus,lesacreduroiparlepapeouparl'vqueconsacraitlapersonneduroi
comme l'incarnation duroyaume,toutenluitransfrantlesattributs symboliques duvrai
souverainqu'est(pourlesconvictionsdel'poque)Dieu,c'estdire,unelgitimitdedroit
divin.
Cependant, ce n'est qu'au terme du processus de centralisation, avec l'absolutisme
monarchique,queladoctrinedelasouverainetprendunevritableconsistancepolitique.La
souverainetqui,audpart,estl'apanagedeDieu,devientclairementaussil'attributdecelui
qui,surTerre,incarneunpeupleouunensembledepeuples,etenestpourainsidireluiseul
lareprsentation.

3.Lecontextedel'absolutismemonarchique.

. N. Elias, ber den Proze der Zivilisation, t. II, 1939 ; trad. fr., La Dynamique de l'Occident, Paris, CalmannLvy, 1975, p. 8 (Monthlry se trouve 24 km de Paris).

20

C'estavecl'absolutismemonarchiquequelanotiondesouverainetestdonclabore
enunevritabledoctrinepolitique.
Encequiconcernel'histoiredesdoctrinespolitiques,onpeutfaireremonterauXVI e
siclelaconceptionmodernedelasouverainet.
Mais moderne, ici, ne signifie pas dmocratique. La conception moderne de la
souverainet n'est pas immdiatement, loin s'en faut, une conception de la souverainet
populaire.Cependant,lesrvolutionnairesduXVIIIe sicle,doctrinairesdelasouverainet
populaire, et inspirs notamment par JeanJacques Rousseau (17121778), tels que
Robespierre (17581794) et Babeuf (17601797), hritent largement de la conception
absolutiste. En fait, toute la difficult initiale vient du paradoxe suivant: en gardant
fondamentalementlammenotiondesouverainetquelesthoriciensdel'absolutisme,les
thoriciens de la dmocratie voudront transfrer cette souverainet du Monarque vers le
Peuple.
Enquoiladifficultconsistetelle?
Pourcomprendrecela,partonsdelanotiondesouverainet,tellequ'elleatlabore
l'origineparJeanBodin,auXVIe sicle,dans LesSixLivresdelaRpublique (1575),et
dveloppeensuiteparleslgistesdelamonarchieabsolue.
a.Lanotiondesouverainetvisaiticiremettredanslesmmesmainslasourcedu
pouvoiretsonexercice.
Lasouverainetestd'originemonarchique,etc'estpourquoiilserasidifficilepourles
dmocratiesdeconservercettenotionpouraffirmerlasouverainetdupeuple.
Eneffet,ilfallaitfairecomprendrepourquoietjustifierenquoilepeuple,quiest
lasourcedupouvoir,n'exercepasluimmelepouvoir.
b.Lesthoriciens deladmocratietiennentconserverlecaractre absolu dela
notionmonarchiquedesouverainet.Aproposdelamonarchieroyale,JeanBodinsoulignait
quelasouverainetestcettepuissanceabsolueetperptuelle(LivreI,Ch.8).C'estle
Souverainquifaitlacitoyennetetnonl'inverse.C'estleSouverainquicommandepourtre
obisanscontrepartie.JecitenouveauBodin:

21

C'estlareconnaissanceetl'obissancedufrancsujetenverssonprincesouverain,etla
tuition[laprotection],justiceetdfenseduprinceenverslesujetquifaitlecitoyen.

Malgr une certaine rciprocit entre l'obissance du sujet et la protection du


souverain,onnepeutpasencoreparlerd'uncontrat,commechezThomasHobbes(1588
1679).Contrelesthoricienslgistesprotestantsdesonpoque,lesquelsrclamaient,sinon
leslibertsdmocratiques,dumoinslalibertdeconscience,Bodinrpliquaitparlancessit
d'excluretoutepossibilitdejugementlibrementexercdansleforintrieurdelaconscience
prive,carc'taitlconcurrencerlespositionsduprince.C'taitl,ensomme,ouvrirles
portesdelarbellion.Eneffet,jugerparsoimme,celaimplique,commedisaitBodin,que
l'onftsinistrejugementdelaconsciencedesonprince.
c. Jean Bodin tait encore infiniment moins libral que Thomas Hobbes, lequel
affirmelalibertdeconscience,etfaitreposerlasouverainetsuruncontrat.Mais,chez
Bodin, ce qui est ici intressant pour comprendre la notion ultrieure de souverainet
populaire, c'est l'ide que la souverainet est absolue, indivisible, incommunicable
[intransmissible].C'estcetteide,prcisment,quetenaientbeaucouplesrvolutionnaires
jacobins,toutenvoulantquelevritabledtenteurdelasouverainetnesoitpasleRoi,mais
lePeuple.

B.LAQUESTIONDELAREPRSENTATION.
Eneffet,pourlespartisanslesplusintransigeantsdelasouverainetpopulaire,ilfaut
quelepeuplesoittoutlafoissourceetagentdupouvoir.Maiscelaposebeaucoupde
problmes:
a.lepeuplen'estpasunepersonne;iln'apasunevolont.
b.Savolontpeuttrebonne,maiselleestaltrepardesintrtsparticuliers.
22

c.Mmes'ilparvientrgnrersavolontetdpassersesintrtsgostesau
momentdesgrandschoixpolitiques,lepeuplen'estpeuttrepascomptentpourgrerles
affairespubliquesd'unegrandenation.
d.Ilfautdoncconsentirdesreprsentants,alorsmmequeRousseauytaithostile.
C'estdelquenatront les premiers grands conflits doctrinaux del'poquedmocratique
moderne:commentorganiserlareprsentationdelavolontgnraloudel'opinionpublique,
oudesdeuxenmmetemps,sanstoutefoisporteratteinteauprincipesacrdelasouverainet
populaire?
Cependant,lanotiondereprsentationa,elleaussi,unehistoirequ'ils'agitd'interroger
pourcomprendreleproblmepolitiqueensonentier.

*
Historiquement, le concept politique de reprsentation est trs li la notion de
personne.Cettenotionfutlaboretoutd'aborddansl'Antiquitgrcolatine,puisdansle
christianismeantiqueetmdival.Quantlanotionpolitiquedereprsentation,lesModernes
ensontsurtoutredevablesThomasHobbes.
1.Lecontextedel'Antiquitgrcolatine.
Enlatin,lemotpersona,etengrec,lemotprosopon,signifienttoutd'abordlaface,le
visage.
Lesdeuxtermes:letermelatinetletermegrecontunehistoireparallle.
a.Dabord,unpremierglissementdesens:cequiestsignifi,cen'estplusseulement
lafacemaisle masque.C'estlemasquedesrituelsreligieuxfunrairespuislemasquede
thtre.
b. De l, un deuxime glissement de sens: de l'ide de masque mortuaire ou
funraire,puisthtraloudramaturgique,onpassel'idederle.C'est,biensr,lerlejou
parunacteurauthtre,mais,parextension,cedevientlerlesocial.

23

c.Troisimeglissementdesens:derlesocial,onpassel'idedepersonnage,c'est
direl'ided'unindividupublicdotdetraitsdecaractrepropresetmarquants.C'estla
personnalitpersonnalitpsychologique,d'abord,puislapersonnalitjuridique,ouencore,
cequel'onnommeendroit:personnalitmorale.Lapersonne(personaouprosopon)estun
trehumainpossdantunnompropre,destraitsdecaractrepropres,etunstatutjuridique.
L,l'volutionphilologiqueousmantique(c'estdirel'volutiondumotetdesa
signification)estintressante,parcequel'idedepersonnedevientlafoiscelledemasque,
del'apparencetrompeuseouhypocrite,etaussi,inversement,celledepersonnalitprofonde,
del'identitpropredel'individu.
La personne est la fois un corps individu dans l'espace, un individu concret
identifiable sur des critres physiques, et la prsentation d'un caractre psychologique et
socialvisibleenpublic.

2.Lecontextechrtien.
L'histoiredelanotiondepersonnesecompliquesingulirementdanslecontextedu
christianisme naissant, parcequ'il yaunenjeu thologique depremire importance pour
l'poque:leschrtiensdoiventfairecomprendre(auxpaenscommeleurpropreEglise)la
foisladivinitduChristetlaTrinitdivine,c'estdirelemystredestroispersonnes(Pre,
Fils,Espritsaint)enune.
Comment Dieu peutil aussi tre Homme? C'est la question thologique de
l'Incarnation.
Cesdeuxquestions:celledelaTrinitetcelledel'Incarnation(ils'agitdanslesdeux
casdeMystres)vontoccuperlesdbatsthologiquespendantdessiclesdepuisBasile,
auIVe sicle,jusqu'Thomasd'Aquin,auXIIIe sicle,donc,surprsd'unmillnaire.Ce
double problme a requis des solutions conceptuelles complexes, toute une thorie
philosophiquedelapersonne(divineethumaine),danslaquelle,pourainsidire,lespenseurs
politiquesmodernespuiserontpourlaborerunethoriedelareprsentation.
a.Leproblmededpartestunproblmedetraduction:pourparlerdelapersonne
duChrist,etaussidelaTrinit,c'estdiredestroispersonnesenDieu,lesPresgrecsde
24

lEgliseemployaientlemothypostasisquiveutdirehypostase.Maisqueveutdirehypostase
danscecontexte?
b. Justement, c'tait tout le problme pour les Pres latins. Ceuxci n'avaient pas
d'quivalentpourlemotgrecd'originephilosophique.S'ilsemployaientlemot persona,les
PresgrecslessouponnaientaussittdecroirequelestroispersonnesenDieun'taientque
desmasquesoudesrlesdanslesquelsDieuentreraitselonsonbonplaisircequiaurait
supposquelestroispersonnesnefussentpasrelles,maisseulementdesapparences!
Inversement,del'autrect,lesPreslatins pouvaientsouponnerlesGrecsd'une
espce de polythisme dguis, si les trois hypostases taient chaque fois des entits
rellementdiffrentes.D'olemalentendu.
c.C'estBasile(329379),PregrecdelEglise,puisBoce(480524),philosophe,pote,
galement, homme d'Etat n Rome, qui firent le plus pour dissiper les risques du
malentendu,enexpliquantquelapersonneest,lafois,uneessencegnralecommunetous
lestresdousderaison,etuneexistence particulire,uniqueentantqu'individusingulier,
distinctdel'espce,etdontlesparticularits,loind'tredesimplesaccidents,sontessentielles
sadfinition.
d.Jevouspargnelesdbatsscolastiques.Cequiimporte,c'estquel'onestparvenu
dfinirlapersonnecommeunenatureindividuelledecaractreraisonnableetsubsistantpar
soimme.
Cette dfinition est celle laquelle parvint Boce, au VIe sicle. De l, Thomas
d'Aquin, au XIIIe sicle, tire la notion de sujet caractris par trois traits: individualit,
incommunicabilit,autoconsistance.
Or,cestroiscaractres:indivisibilit,incommunicabilit,autoconsistance,quisont
finalementlesattributsdelapersonnehumainetellequelaconoitlechristianismemdival,
serontgalementvalablespourcaractriserlasocitentantqu'elledoittreconstitueenun
corpssocial,moraletpolitique,etqu'elledoittredote,commeonditd'une personnalit
morale. D'ailleurs, dans la tradition classique du droit public, l'Etat est dfini comme la
personnalitmoraledelasocit,c'estdirecommesaconstitutionjuridiqueladotantd'une
capacitd'agircommeunepersonne,enpassantdescontrats,enengageantsaresponsabilit,
enreprsentantdesintrts,etc.
Maisdslorsqu'unesocitestconsidrecommeuncorps,l'imagedelapersonne
individuelle; ds lors qu'elle est regarde comme un sujet capable de vouloir, d'agir, de
25

rpondredesesactes,d'enrendrecompte,doncdeparler,seposetoutdesuiteleproblme
gnraldelareprsentation:quivaagir,rpondre,vouloirpourlasocit,etquivaparleren
sonnom?
Lareprsentationpolitique,c'estun imaginaire.Apparemment,eneffet,unesocit
estsimplementunemultitudedepersonnesindividuellesayantcommerceentreelles,etqui,
mmesiellespartagentunemmelangue,demmescoutumes,demmeslois,sontdistinctes
lesunesdesautres,etsouventdivergentdansleursintrtsetleursopinions.
Vouloir alors doter cette socit d'une personnalit morale, de sorte qu'elle soit
entirementetcollectivementengageparlesdcisionspolitiquesduSouverain,queceluici
soitlePrinceoulePeuple,c'estadmettreunimaginairedelareprsentation.
Or,pourlesModernes,cetimaginairepolitique,c'estavanttoutHobbesquil'aexpos
dansleLeviathan(1651),notamment,auxchapitres16et18.

3.ThomasHobbesetlareprsentationchezlesModernes.
Environtroisquartsdesiclesparentletraitde LaRpublique deJeanBodindu
Leviathan deThomasHobbes.Hobbesexpliquetoutd'abordquelareprsentationconsiste
d'unefaontrsgnraleentouterelationd'quivalenceo,ditil,quelqu'unjouelerle
d'unautre,enassumelapersonnalit,agitensonnom.
C'estlesensgnraldelanotiondereprsentation.Hobbesneparlepasencoreicide
la reprsentation proprement politique. Cette dfinition gnrale nous renvoie la notion
ancienne,prchrtienne,delapersonaromaineouduprosopongrec:l'idederlesurune
scne.D'ailleurs, pourparlerdereprsentant, Hobbes utilise defaoninterchangeable les
mots anglais representer mais aussi lieutenant, vicar, attorney, deputy,
procurator,actor.lucidonsdavantagecettesignification.
a.Enfait,chezHobbes,larelationdereprsentationunitdeuxples:celuidel'auteur
(author),quiestreprsent,etceluidel'acteur(actor),quiestlereprsentant,c'estdire,ici,
celuiquiportelesintrtsdureprsent.

26

b.PourHobbes,reprsenter, c'estdont instituer une persona.Mais il s'agit d'une


persona artificielle,etnonpasnaturelle.C'estunepersonneartificielle,ouencore,une
personnefictive,quidevientlesupportvisibledesintrtsd'unautre.
c.Jusquel,iln'estquestionquedereprsentationengnral.MaisHobbesenvient
parlerdelareprsentationpolitique.Etl,s'adjointunlmentsupplmentairededfinition,
dontl'importanceestcapitale:lereprsentantagitcommefacteurd'unit.
Voilcequ'critHobbes:
Une multitude d'hommes devient une seule personne quand ces hommes sont
reprsentsparunseulhommeouuneseulepersonne,detellesortequecelasefasseavec
leconsentementdechaqueindividusingulierdecettemultitude.Carc'estl'unitdecelui
quireprsente,nonl'unitdureprsent,quirendunelapersonne.

Cettethoriedelareprsentation,chezHobbes,mritequel'ons'yarrteunmoment
pourendgagerlesimplications.
Troispointscesujet:
1)Hobbesrenforcel'effetimaginairedelarelationdeprocurationoudereprsentation
enassimilantl'acteur,c'estdirelereprsentant,unmasqueouunrlesurscne,l'instar
de la persona romaine. Les membres de la rpublique assistent ainsi la reprsentation
commelorsquel'onparled'unereprsentationthtrale.Ilsassistent,end'autrestermes,la
mise en scne de leur propre activit politique, joue par un autre. (Nous retrouvons
partiellement ce principe dramaturgique sous d'autres formes aujourd'hui, avec la
mdiatisationdel'espacepublicetdelacommunicationpolitique).
2)Maiscereprsentantn'estpassimplementunexcutant.Ilacquiertplutttoutela
puissanced'un souverain rsumantenluilesforcesdetouslesparticuliers.ChezHobbes,
l'enjeuoularaisond'tre,lajustificationdecettepuissanceestlasurviedechacun.Car,ense
remettantelle,chaquehommechappelaguerredetouscontretous(bellumomnium
contraomnes)caractrisantl'tatdenature.Dansl'tatsocial,chaquehommeretrouveavecsa
tranquillitl'exercicedesalibertincarneparceluiquiportelapersonnedechacunetde
tous.
27

Ici,defaonintressante,onpassedelanotionprchrtiennedemasqueouderlela
notionchrtienned'incarnation:lesouverainestlereprsentant.Souverainetreprsentantne
fontqu'un,parcequelegrandLviathan(lEtat),cegantoucedieumortel,incarnetous.
3) Dans ce cas, la reprsentation est bel et bien une substitution. En effet, le
Reprsentantparleetagitnonseulementaunomdelamultitudedeshommes,maisenleur
lieuetplace.L'identificationdureprsentaureprsentantdevientabsolue.CitonsHobbes
surcepoint:
[Ilfaut]quechacuns'avoueetsereconnaissecommel'auteurdetoutcequ'aurafaitou
faitfaire,quantauxchosesquiconcernentlapaixetlascuritcommunes,celuiquia
ainsi assur leur personnalit; que chacun par consquent soumette sa volont et son
jugementlavolontouaujugementdecethommeoudecetteassemble.

Cequiestcurieuxetunpeudifficilecomprendredeprimeabord,c'estqu'avecune
telleconceptionduReprsentant(cegrand Leviathan,ditHobbes,quiinspirel'effroi),
Hobbesparviennecependantauxmarchesd'unethoriedmocratiquedelasouverainet.Le
raisonnementestlesuivant:
a.LeLviathanestunecraturedel'Homme,etc'estunecratureartificielle.Dans
l'IntroductionduLeviathan,Hobbesparled'unhommeartificiel.L'ideestengrosqueles
hommes,trespetitsetfaibles,ontcruntreplusfort,unReprsentantfortquiestlafois
leurimage(toutcommel'Homme,danslapensedesreligionsduLivre,futcrl'imageet
la ressemblance de Dieu) et l'inverse du rapport Homme/Dieu une ralit
considrablement plus puissante que le modle d'origine. Il faut bien cela pour que les
hommesseprotgentcontreeuxmmes.Anecdotiquement,notonsqueJohnLocke(1632
1704), grand successeur libral de Hobbes, a reproch Hobbes d'avoir imagin que les
hommesfussentassezsimplespourvouloirseprotgerdesrenardsetdesputoisencrantun
lion.
b.Ceprocessusdecrationd'unReprsentantfortestenmmetempsleprocessus
d'institutiondelarpublique.Or,autermedeceprocessus,ilestindiquparHobbesqueles
hommes n'obissent qu' euxmmes. En effet, c'est la rpublique ainsi conue selon le
Leviathan,quifaitdeshommesdescitoyens:entantquereprsents,etdanslamesureoils
28

lesonteffectivement,ilsfontpartieducorpspolitique;ilsconstituentuneunitlovivait
unemultitudedissoute,c'estdireunesocitdsarticulequinemrited'ailleursmme
paslenomdesocit.
C'estpourquoi,nonpasdansleLeviathan,maisdansleDeCive(1640),Hobbesacrit
cetteformulesurprenante,quipeutselireenfranaisdanslesdeuxsens:rexestpopulus.
C'estparcequeleroiestlepeuplequ'aussienunsenslepeupleestroi.
c.Leroidonnecorpslanationdontilestlaforme.C'estluiquilareprsenteen
incarnantlepeuple,etc'estluiquiassurel'unitdelamultitude.ChezHobbes,l'absolutisme
jouxteladmocratie.D'ailleurs,etc'estunegrandediffrenceavecBodinlalgitimit,
chez Hobbes,rsultebien d'uncontrat.Lecontrat, ici,remplace levote.EtleSouverain
uniqueetcollectifremplaceceuxdontilestissu.C'estparcequ'il ressemble ceuxqu'ils
reprsentent,qu'ilestleursubstitut.
Cependant,n'allonspastroploindanslerapprochemententreladoctrineabsolutiste
deHobbesetlesthoriesdeladmocratie,quis'imposrentenvironunsicleetdemiplus
tard. Dans ce contexte plus contemporain, la question du lien entre souverainet et
reprsentationdevientd'autantplusardueetcomplexeque,dsormais,leReprsentantn'est
plusdirectementluimmeleSouverain.

III
Rousseauismeetjacobinisme

29

Ainsiqu'onl'avuprcdemment,c'estdanslecontextedel'absolutisme,chezJean
BodinetchezThomasHobbesnotamment,quelamodernitalaborlesconceptspolitiques
desouverainetetdereprsentation.
Tantquelasouverainetpolitiquepouvaittreidentifieaumonarque,c'estdire
uneseulepersonnequiestlafoissourceetagentdupouvoir,l'imaginairepolitiquedela
reprsentation ne posait pas de problmes logiques particuliers: le Souverain, en effet,
reprsentait la nation dans la mesure o il l'incarnait. A cet gard, la conception
spcifiquement chrtienne de la personne divine, et les concepts centraux d'incarnation,
d'eucharistie,decommunion,l'idedelafusiondetousenunseulesprit,grceaupartage
d'unmmecorps,toutescesreprsentationsdelatraditionchrtiennepermettaientchacun
deseconcevoircommeunepartiedutoutsymbolisparunseul,desortequel'unitdu
SouverainetduReprsentantsetrouvaitgarantie.
En revanche, les difficults de cette conception apparaissent avec la rvolution
dmocratique,lorsquelasouverainetsevoittransfreduMonarqueverslePeuple,d'unseul
vers la multitude. l'ge des dmocraties modernes, marques par l'individualisme, le
problmeestdjdesimplement rendreplausible lasouverainetpopulairecommeuneet
indivisible.
Le concept rousseauiste de volont gnrale apporte une solution au problme de
l'unit. Il permet, en effet, de penser la souverainet du peuple comme la volont d'une
personne.Maispourquecettevolontsoitvritablementsouveraine,ilfautqu'ellepuisseagir
surtoutlecorpssocial.Pourcela,ilfautdesinstitutions,unpouvoirquinesoitpasluimme
extrieurlasouverainet.
Commentassurercetteidentitprofondedupouvoireffectifetdesasourcelgitime?
C'est le problme de la reprsentation, tel qu'il se pose dans le contexte des idaux
dmocratiquesportantl'exigencedelasouverainetpopulaire.Ceproblmeseral'occasionde
clivagestrsprofondssurlaquestioncentraledurapportentreEtatetsocit.
Voyonstoutd'abordenquoileconceptrousseauistedevolontgnraleapporteune
solutionauproblmedel'unitduPeuplesouverainoupostultel.
Ensuite, nous verrons comment se constituent les clivages sur la question de la
reprsentation, en comparant notamment les deux grandes options divergentes: celle du
jacobinismeetcelledulibralisme.

30

*
A. LE

PROBLME DE LA SOUVERAINET POPULAIRE ET LA RECHERCHE DE LUNIT

COLLECTIVEDUVOULOIR

Lesdoctrinesdelasouverainetpopulairesesontheurtaudpartdeuxexigences:
uneexigenced'unitetuneexigenced'autonomie.
1.L'exigenced'unit.
Ellerevientdevoirpenserlamultitudedesindividuscommeformantensembleun
toutuniqueetindivisible.Pourquelepeuplesoitsouverain,ilfautqu'ilpuisseformerun
corps: corps social, corps moral ou corps politique ce sont les expressions
notammentdeJeanJacquesRousseau.Ilfaut,enoutre,quececorpssoitdotdesattributsde
lapersonne.Autrementdit:ilfautquelepeuplepuissetreregardcommeunsujetnon
pasausensd'unepersonneassujettie,commelorsquel'onparlaitdessujetsd'unroi,maisau
sensphilosophiquemoderne d'untreraisonnableetresponsable,majeuretautonome.Le
minimumrequispourquelepeuplepuissetreregardcommeunsujetencesens,c'estqu'il
agisse de faon cohrente, non dsordonne. Cela suppose, par consquent, une volont
unifie, nondisperse. La question est alors celleci: comment une multitude d'individus
peutellesetrouverunifieenuneseulevolont?
Acettequestionl'idede volontgnrale chezJeanJacquesRousseauapporteune
rponse.
Voici comment, dans Du Contrat social (1762), Rousseau expose sa solution au
problmedel'unit:
Sidonconcartedupactesocialcequin'estpasdesonessence,ontrouveraqu'ilse
rduit aux termes suivants: chacun de nous met en commun sa personne et toute sa
puissancesouslasuprmedirectiondelavolontgnrale;etnousrecevonsencorps
chaquemembrecommepartieindivisibledutout.
l'instant, au lieu de la personne particulire de chaque contractant, cet acte
d'association produit un corps moral et collectif compos d'autant de membres que
l'assembleadevoix,lequelreoitdecemmeactesonunit,sonmoicommun,savieet
savolont.Cettepersonnepubliquequiseformeainsiparl'uniondetouteslesautres
prenaitautrefoislenomde Cit,etprendmaintenantceluide Rpublique oude corps
politique,lequelestappelparsesmembresEtatquandilestpassif,Souverainquandilest
actif,Puissanceenlecomparantsessemblables.

31

Sixremarquessurcepassageclbre:
1)D'abord,vousrelevezlesexpressionssignificativesdepersonnepublique,de
moicommun,decorpsmoral,quicorrespondentauxnotionsd'tat,deSouverainetde
Puissance.Celatrahitlaprgnancetypiquementmodernedesditesphilosophiesdusujet:la
socitpolitiqueestreprsentecommeunsujetindividuel,unmoigrandformat.
2) Trs clairement, Rousseau ne distingue pas l'Etat de la socit comme deux
opposs.L'Etatn'estriend'autrequelePeupleluimmeunienuncorpspolitique;cen'est
paslepeupleentantquemultitude,maisentantqu'unitralise,c'estdireentantque
personnemorale.
3)Ils'ensuitquelasouverainet populaire n'aici aucunextrieur.Aucunpouvoir
lgitimen'existeendehorsduPeupleassembl,uniencorps.
4)D'autrepart,Rousseauindiquedsledbutqueleprincipedecetteunitestla
volontgnrale.C'est,eneffet,danslamesureoilseplacesouslasuprmedirectionde
lavolontgnrale,quechacundevientunepartieindivisibledutout.
5) La volont gnrale, principe d'unit, n'est donc pas l'addition, la sommation
arithmtiquedevolontsparticulires.Lavolontgnraleneseconfondniaveclavolont
delamajoritnimmeaveclavolontdetous(unanimit).Lavolontgnralecorrespond
plutt ce que chacun peut vouloir rationnellement, lorsqu'il adopte le point de vue de
l'ensemble.Afinquecettevolontgnralenesoitpastyrannique,Rousseaulaconoitde
tellefaonqu'ellenepuisse,tantdonnlaformedesonexpressiondanslaloi,ellemme,
toujoursgnraleetabstraite,jamaistrediscriminatoire,etpartant,jamaisporteratteintela
libertd'unseul.
Explication. Par exemple, si, dans une assemble, tous se trouvaient d'accord pour un
systmesocialinjusteo,commecefutlecas,untemps,enAmrique,ilyavaitdeshommes
libres(lesBlancs)etdesesclaves(lesNoirs),cettevolontunanimedescitoyensneseraitpas
lavolontgnrale.l'inverse,si,danscetteassemble,unseulcontretousseprononait
pourunsystmemettant chacun galit dans lalibert, lavolontgnrale serait alors
dposeenunseul.

32

Maintenant,danslapratique,danslaralit,onestbienobligdesupposeroudepostuler
quelavolontunanimeestlameilleureapproximationdelavolontgnrale,dumoment,
toutefois,quelesvolontsindividuellesn'ontpastorganisesdansdesgroupespartisans.
Eneffet,pourRousseauqui,encela,reprendsansdoutelesprmissesmonadologiquesdu
philosopheLeibniz,ilfautquelesvolontssubjectives(oumonades)quicomposentlatotalit
sociale(oumonadologie)soientproprementatomises,nonagglomresouagrgeslesunes
auxautresenfactionsopposes,parexemple,enpartispolitiques,afinquel'onpuissepenser
proprement leurintgration lavolont gnrale.Cellecirsultealors d'une sommedes
diffrences entre les volonts individuelles. (C'est Leibniz qui est l'inventeur du calcul
intgral).
6)D'oleproblmedelaloi.Lorsquelavolontgnralersideenunseul,elleest
lgitimemaisellenetriomphepas:ellen'estpasconsacreparlavolontcommune;ellene
dbouche donc pas sur la loi. Rousseau dfinit la loi comme expression de la volont
gnrale;cettedfinitionserareprisedanslaDclarationfranaisedesDroitsdel'Homme
et du Citoyen de 1789. Cela veut dire que la loi au sens strict, exigeant, o Rousseau
l'entendait,n'existeproprementquelorsquelavolontcommune,lavolontdetous,rejointla
volont gnrale, volont raisonnable. Il s'agit, par consquent, d'une construction idale.
Contrelesthoriciensdudroitnaturel(Grotius,Pufendorf),Rousseaun'entendpasseplacer
surleterraind'unelgitimationapologtiquedecequiest,del'ordreexistant,c'estdiresur
leterraind'unethoriedelaralit[...]Commenonsparcartertouslesfaits,annonce
tild'entredejeu,maissurleterraind'uneconstructioncritiquedecequidoittre,c'est
diresurleterraind'unethoriedelalgitimit.Audemeurant,ilneformaitgured'espoir(ou
nenourrissaitpasd'illusions)encequiconcernelapossibilitrellequeleshommesvivent
jamaisdansunevritabledmocratie.
J'avait plus haut parl de deux exigences caractristiques des doctrines de la
souverainetpopulaire:l'exigenced'unit,dontnousavonspuvoirlateneur,etl'exigence
d'autonomie,quejeproposed'examinerprsent.
2.L'exigenced'autonomie.
Les idaux dmocratiques ports parles doctrines dela souverainet populaire ne
signifientpasunsimpletransfertdepouvoirdepuislesommetverslabase.Cen'estpasun

33

puretsimplerenversementduprincipemonarchiqueabsolutiste.Plusprofondment,cequ'il
y a de rellement original dans le principe de dpart des dmocraties modernes, et
singulirement,dansladoctrinedelasouverainetpopulaire,c'estl'idequelessocitssont
fondamentalementcapablesd'agirsurellesmmes.Ladoctrinedelasouverainetpopulairea
pour signification profonde cette exigence d'autonomie. Autrement dit, en remettant
intgralementlasouverainetauPeuple,onveutavanttoutquelasocitpuisseellemmese
construireetfairesonhistoire.Lasouverainetpopulairetrahitlavolontderemettreledestin
delasocitsesmembresdsormaisconsidrscommemajeurs,adultes,mancips.Cette
nouvellecomprhensiondesoid'unpeupleoud'unenationtoutlemoins,deseslites
cultives fait contraste avec la conception dominante de la politique dans le monde
chrtienprmoderne,olepeupletaitconsidrcommeunenfantdevanttreduqu,tenu
sous tutelle des autorits ecclsiastiques censes reprsenter, quant elles, la puissance
paternelledeDieusurleshommes,aveclamissiondelesguidericibasetdelesprotger
contreeuxmmes,l'imagedubergerveillantsursontroupeau.
prsent,donc,lepeuplecommencesevouloirlibredanslamesureolesidesdes
Lumires gagnent dans la population des couches sociales de plus en plus profondes 3.
Maintenant,pourraliserpolitiquementlesidesphilosophiquesmriesdanslaculturede
l'poque,ausicledesLumires,ilfautalorstrouverunmcanismeautonomeparlequella
souverainetissuedelavolontduPeuples'exercedetellesortequ'elleproduiseenretourdes
effetstransformateurssurlasocit.
C'estpourquoi,enparticulierchezlesrvolutionnairesfranaisde1789,laloijoueun
rlecentral. Expressiondelavolontgnrale,elleestenmmetempsun instrumentde
transformationsociale.Cette autoefficacit delasocit supposeunmcanisme boucl:
lectionreprsentationlgislationpromulgationexcution.Lematremotdelasouverainet
comme autonomie est l'autolgislation: le peuple est luimme auteur des lois qui le
gouvernent.Pourcela,ilfautpenserlavolontcommelgislatrice.C'est,parexemple,ce
qu'explique I. Kant (17241804), le plus grand reprsentant, avec Goethe, des Lumires
allemandesouprussiennes.Dansletextequejeciteici,tirdelaMtaphysiquedesmurs,
KantestmanifestementetdirectementinfluencparRousseau:

.Voircesujetl'analysesynthtiquedel'historienChaunudanssonhistoiredesLumireseuropennes:P.
Chaunu,LaCivilisationdel'EuropedesLumires,Paris,Flammarion,1971,1982.

34

Lepouvoir lgislatif ne peut appartenir qu' la volont unifie dupeuple. Eneffet,


comme c'est d'elle que doit procder tout droit, elle ne doit, par sa loi, pouvoir faire
absolumentd'injusticequiconque.Or,ilesttoujourspossible,lorsquequelqu'undcide
quelquechosel'gardd'unautrequ'illuifasse,cefaisant,tort,maiscen'estpointlecas
encequ'ildcidel'garddesoi(eneffet,voluntasnonfitinjuria).Iln'yadoncquela
volontunifieetunifiantedetous,danslamesureochacundcidedelammechosesur
tousettoussurchacun,iln'yadoncquelavolontcollectived'unpeuplequipuissetre
lgislative.

Kantreprendicil'idecentraledeRousseau:lepeuplen'estsouverainques'ilralise
l'unitcollectivedelavolontdetous;etilreliecetteexigenced'unitl'ided'autonomieen
prsentantcetteunitcollectivedelavolontcommelaseulepuissancelgislativepossible.
Cependant,chezKantcommechezRousseau,lesexigencesd'unitetd'autonomiene
sontsatisfaitesquesurunplanthorique:

a)Rousseaunepensaitpasquel'onptappliquerlesprincipesduContratsocialaux
grandes nations modernes. Il supposait que seuls, la rigueur, des peuples qui auraient
conservdesmurspuresetsimples,commelaCorse,l'poque,etqui,deplus,formeraient
unecommunautdeculture,gographiquementrestreinte,pourraienttrecandidatspourla
dmocratie.Pourquoi?Parcequecettedmocratie,telleque,dumoins,Rousseaul'imaginait,
supposaitqueleshommesnefussentpasdpravsparlasocitmoderne;que,ausurplus,ils
fussentdotsd'unevolontmoralementbonne,etqu'ilsfussentsuffisammentsociablespour
entrerdansuncontratimpliquantledpassementdel'gosme,etpourrespecterensuitece
contrat.C'taitbeaucoupdemanderauxhommes;c'taitmmeleurdemanderquelquechose
quin'estpasdeleurnature:lasociabilit.AussiRousseautaitilfinalementtentdetenirsa
constructionpolitiqueidale:lepurconceptdeladmocratie,pouruneutopie.
b)Kant,quant lui,visaitcomme unidall'autonomie d'unevolontraisonnable
lgislatriceidald'unrgneduDroit,quel'ondoitpensercommeralisablecequi
doit tre peut tre, critil mais qui ne peut absolument pas tre ralis du jour au
lendemain par les voies de la violence rvolutionnaire, et qui doit passer par toute une
dialectiquedelalutteetdel'antagonisme,del'insociabilitetdel'gosme,pour,ensuite,
aboutiruneassociationcivile,laquelleatoutefoisbesoind'uneautoritquipeuttre
despotique au dpart, puis, peu peu, sous l'effet des ides nouvelles, et grce la
communicationsociale,pourautantqu'ellenesoitpasrprimepolitiquement,selimiteelle

35

mmeconstitutionnellement,pours'accomplirdanslaformerpublicainedel'Etatdedroit.
Mais,enattendant,lepeuple,auxyeuxdeKant(l'exceptionpeuttredupeuplefranais,
qu'sonpoque,iljugeaitpolitiquementenavancesurlesautres),lepeuplen'estdanssa
grandemajoritnullementaptel'exercice dupouvoir,mmesil'ondoitadmettrequ'ilen
soitlasourcelgitime.
C'estcettedistinctionnonrousseauisteentrelasourcedupouvoiretsonexercice,
querenforcerontleslibraux,enparticulierceuxqui,toutentantdesdmocrates,comme,en
France,BenjaminConstant,nesontpasrousseauistes,c'estdirepartisansdeladmocratie
radicale.Plusgnralement,cettedistinctionvoulueparlesmodrs,entresourceetexercice
dupouvoir,soulveunproblmedecohrence:leproblmedela reprsentation sepose
alors dans les termes dlicats d'une limitation impose au principe de la souverainet
populaire. Souverainet et reprsentation, ces deux concepts centraux, dissocis par les
Modernes,entrentprsententension.

B.LE PROBLMEDE LAREPRSENTATIONPARLEMENTAIRE ET DESA COMPATIBILITAVEC


LASOUVERAINETPOPULAIRE.

C'estsansdoutelesJacobins,enparticulierMaximiliendeRobespierre,quiontleplus
durementressentileproblme,parcequec'esteuxqui,parmilesdiverscourantsdel'ide
rvolutionnaire, taient les moins disposs transiger avec les exigences d'unit,
d'indivisibilitetd'autonomie,attachesl'idedesouverainetpopulaire.
Faceaujacobinisme,lelibralismecommenceprendre,enFrance,uncertainessor,
mmesilemotlibralismen'apparutqueplustarddanslevocabulairepolitique.la
diffrence des Jacobins, ces protolibraux, comme Jean Sieys et Benjamin Constant,
contemporainsdelaRvolutionfranaise,recherchaientdessolutionsd'quilibreductd'un
parlementarismequiprendcongdesconceptionsradicales,austres,deladmocratielaplus
intransigeante,voire,absolutiste.

36

Nota.SieysetConstantmarquentlanaissancedulibralismefranais.Iltaitapparu
auparavant,enAngleterre,avecJohnLocke,ets'taitdveloppdefaonoriginaledansla
tradition cossaise, avec John Fergusson, auteur d'un Essai sur l'histoire de la socit
civile, et Adam Smith, clbre auteur de La Richesse des nations. Tandis que le
libralisme de Sieys et Constant tait proprement politique, concernant une thorie des
liberts prives individuelles et de la limitation constitutionnelle de l'Etat, le libralisme
cossais tait pluttorient versunethorie globale delasocit, et encela, plus social
(Fergusson)ouconomique(Smith)quepolitique.
1.LeJacobinisme.
Lepointdedpartduproblmedelareprsentation,telqu'ilseposaitauxJacobins,ce
pointdedpartvientdeJeanJacquesRousseau.
Rousseaurejetaitnergiquementtoutedispositionquiptalinerlasouverainetdu
Peuple. cet gard, l'inverse de Montesquieu, il critiquait svrement le systme
reprsentatif(reprsentationparlementaire)dontl'Angleterre,l'poque,apparaissaitcomme
l'avantgarde. Pour lui, les Anglais n'taient libres qu'une seule fois : au moment o ils
dposaient leur bulletin de vote dans l'urne. Mais sitt ce geste accompli, ils taient
dpossdsdeleursouverainetauprofitd'unautre.Rousseautaitaufondhostileaurgime
ditreprsentatif,etfavorable,enrevanche,unsystmededmocratiedirecte.
Maintenant,ilestclairqueladmocratiedirecten'estpasunsystmeplausibledans
un contexte historique marqu par l'avnement de grandes nations en Europe. Le cadre
politiquedel'Etatnation,danslecasdelaFrance,del'Angleterre,delaPologne,nesemblait
pascompatibleavecladmocratiedirecte,etcelapourplusieursraisons:d'abord,enraison
dunombre;ensuite,parcequelavolontcommunenepeut,selonl'auteurduContratsocial,
rejoindrelavolontgnralequedansuncontexteolesmursseraientrestespureset
simples.Maisdanslessocitsdjcomplexes,quiconnaissaientunelargedivisiondutravail
social, et o les individus sont sollicits par les enjeux moralement prjudiciables (selon
Rousseau) de l'argent, du pouvoir et de la gloire, l'gosme domine, et il est illusoire
d'envisageruneconstitutionrpublicainedanslepluspurprincipedeladmocratie.
Doubleproblme,parconsquent;doubleobstaclelaralisationdesprincipesdu
Contratsocial:ladimension,d'unepart;lacorruptionoudpravation,d'autrepart.

37

MaisRobespierre,prcismentsurnomml'Incorruptible,nes'avouepasvaincuparle
poids d'objections qui auraient pu lui tre opposes par son propre matre penser.
Robespierrecroyaitpouvoirsurmontercedoubleobstacleoutoutaumoinsentendaitil
s'attaqueraudeuxime:lacorruption,ladpravationdesmurspolitiquesetsociales.Certes,
iln'estpasquestiond'instaurerunedmocratiedirecteenFrance.Mais,dfaut,onpeut
essayerderaliseruneidentitentrereprsentantsetreprsents.C'estseulementparcette
identitqueleprincipedelasouverainetduPeupleneseraitpasentirementtrahi.
Comment le jacobinisme atil conu la ralisation d'une telle identit entre le
ReprsentantetlePeuple?Troisidesforcespoursituerleprincipedelasolution.
a.Premireide.
Lasimplelectiondesgouvernants,mmeausuffrageuniversel,estinapteprvenir
latrahison,ou,commeondisait,l'infidlitdesmandatairesduPeuple.
D'ol'idedemandatimpratif.Ledputn'estqu'undlgu,uncommisquisuitla
lettrelesvolontsducommettant.Iln'estdoncpaslupour dlibrer.Contrairement
l'idelibraledudbatparlementaire,dedlibrationpubliqueentrelus,ledputn'apas
laborer luimme, par dlibration avec ses pairs, les dcisions qui seraient censes
correspondre l'intrt public. Il doit simplement faire passer dans la loi la volont des
lecteurs.Ildoitresterstrictementfidlelavolontdeceuxquil'ontlu.Ledputdoit
pouvoirenconsquencetrecontrletrvoqutoutmomentparseslecteurs.Parl,ilest
toutfaitclairqu'enaucuncaslespremiersJacobinsn'entendaientdplacerlasouverainet
populaireverslasouverainetparlementaire.
Ds1789,l'aileradicaledujacobinismeparlealorsdemandatairespluttquede
reprsentants.
Robespierreestparticulirementnetetfermesurcepoint:
Partoutolepeuplen'exercepassonautorit,ditil,etnemanifestepaslavolontpar
luimme,maisparsesreprsentants,silecorpsreprsentatifn'estpaspuretpresque
identifiaveclepeuple,lalibertestanantie.

b.D'oladeuximeide.

38

Pour assurer son identit avec le reprsent ou mandant, le reprsentant ou


mandatairedoittrevertueux.
Cetteideestdiffrentedelaprcdente:l'identitreprsentant/reprsentn'estpas
garantie factuellement ou empiriquement par la fidlit du commis la volont du
commettant,maisparlavertududput.Pourquoi?Parcequ'ensavritessentielle,etpar
dellesapparencesoulesaccidentsdel'Histoire,lepeupleestparprincipevertueux.
C'estlasolutionqueRobespierreproposeen1793loleschosescommencentse
gtervraiment,etaprsl'idedumandatimpratif.Voilcequ'ildit:
Posezd'abordcettemaximeincontestable:quelepeupleestbon,etquelesdlgussont
corruptibles;quec'estdanslavertuetdanslasouverainetdupeuplequ'ilfautchercher
unprservatifcontrelesvicesetledespotismedugouvernement.

L'Incorruptiblelaisseentendrequelareprsentationseraitunmoindremal,sielletait
exerceparunpersonnelpolitiquevertueux,c'estdirel'imageetlaressemblancedu
peuple.
Celapermetaujacobinismedepasserunetroisimeidequiaccompagnel'escalade
delaTerreur.
c.Troisimeide.
C'estcelled'unereprsentationnonlectorale.
C'estvidemmentl'idelaplusdangereuseetaussi,enmatireconstitutionnelle,la
plusantilibraledujacobinisme.
Cette troisime ide se dduit logiquement de la prcdente: la lgitimit de la
reprsentation ne rside plus procduralement dans le suffrage luimme, mais
substantiellementdanslavertu.
Analysons les consquences de cette ide qui, historiquement, justifia l'annulation du
recoursauxurnes,parundcretdelaConvention,prisle11aot1793aupointquel'on
peut se demander si les convictions volutives de Robespierre ne sont pas aussi les
rationalisationsdemotifsdecirconstance.

39

Premireconsquence.
Le peuple n'a plus la parole, parce qu'on sait qu'il est bon. En consquence, le
problmedel'identitdureprsentantaveclereprsentneconsisteplustrefidlela
volontexpresseducommettant,maisagirselonlesprincipesdirectementdictsparlavertu
dontlePeupleestlasourceetlanorme.
Celasupprimelafoislalgitimitdusuffrageuniverseletdudbatparlementaire.
Deuximeconsquence.
Certains reprsentantspeuventprtendrelavertu,mais pastous.Cartousnesont
pas vertueux, et beaucoup sont corruptibles ou mme corrompus. Donc, seuls les
incorruptiblesprcismentsontvraimentreprsentatifs.
Ils'ensuitqueseulslesJacobinssontlesreprsentantslgitimesdupeuple.Lesautres
reprsentants ne sauraient jouir de l'immunit parlementaire, puisqu'ils ne sont pas
d'authentiquesreprsentants.LaTerreurpolitiquedevientainsijustifie.
Troisimeconsquence.
Danslamesureolereprsentantestidentiqueaureprsent,quantl'essentiel,ilest
alors luimme souverain. C'est l qu'aboutit paradoxalement le jacobinisme.
Paradoxalement,ilparvientrtablirpoursonproprecompteunReprsentantSouveraindot
delatoutepuissance!
Cela vient de ce que l'aile radicale avait au dpart contest la lgitimit des
mandataires.CroyantsansdouteresterfidlesaumessagedeRousseau,lesJacobinsont
alorsconstruitunEtatquiincorporelePeuple,unEtatquisesubstituelasocit,etretrouve
aufond,maisaveclaTerreurenplus,lemodleproposparHobbesdansleLviathan.
Cette volution est, certes, paradoxale. Mais elle est logique, si l'on considre les
exigences de dpart attaches par les Jacobins l'ide de souverainet populaire. C'est
d'ailleurscequed'unefaonpntranteRousseauavaitdonncomprendredansunelettreau
MarquisdeMirabeau,en1767:Jenevoispointdemilieuentrelaplusaustredmocratie
etlehobbismeleplusparfait.

40

41

IV
BenjaminConstant
LIMINAIRE

On a vu lors des leons prcdentes quelles difficults avait pu se heurter le


renversementdmocratiquedelamonarchieabsolue,lorsquenotammentilafallutransfrer
auPeuplelepouvoirduMonarque,toutenconservantl'exigenced'unit,d'indivisibilitet
d'inalinabilit(l'incommunicabilitdansladoctrinechrtiennedelapersonnehumaine,
chez Thomas d'Aquin) de la volont souveraine, avec, en plus, l'exigence proprement
moderned'autonomiedesindividusformantlecorpspolitique.
Ladoctrinedelasouverainetpopulaire,tellequ'ellesetrouveformulechezJean
JacquesRousseau,reprend,eneffet,beaucoupd'idesladoctrineabsolutistedeHobbes.
Parmicellesciilyanotamment:
l'idedecontratfondsurunconsentementdescosocitaires;
l'ided'uncorpssociopolitiquecaractrisparl'unit;
l'ided'unesouverainetabsoluemarqueparl'indivisibilit.
D'un ct, Rousseau renverse bien le principe autocratique de Hobbes, en faisant du
peuple le dtenteur direct de la souverainet. L, le souverain n'est plus celui en lequel le
peuple se reprsente et s'incarne en imagination, mais le peuple lui-mme constitu en corps
autonome.
D'un autre ct, Rousseau conserve l'absolutisme, non, certes, comme absolutisme
monarchique,maiscommeabsolutismedmocratique.C'estdirequ'ilmaintientlecaractre
absoludupouvoir,maisauprofitdetousaulieud'unseuloudequelquesuns.
Cependant,commenttouspeuventilsexercerdirectementlepouvoir?

42

En effet, la souverainet populaire ne doit pas seulement signifier que le peuple est la
source de l'autorit politique lgitime ; elle signifie aussi qu'au peuple revient l'exercice de
cette autorit.
C'est pourquoi se pose le problme de la reprsentation. Quelques points trs
sommairesdedoctrineconstitutionnellecesujet:
a.Rousseautaitpartisandeladmocratiedirecte.
b. la dmocratie directe on oppose classiquement, en droit constitutionnel, la
dmocratiereprsentative.
c.Parmilesformesdedmocratiereprsentative,ondistingueclassiquemententre:
le rgime d'assemble, caractris par une Chambre unique et souveraine dominant un
Excutifrduit;le rgimeparlementaire,marquleplussouventparunbicamralismeou
bicamrisme (Parlement comprenant une Chambre basse et une Chambre haute) et un
bicphalisme(Excutifcomprenantunchefd'tatetunchefdegouvernement),ainsiqu'une
sparation souple de ces Pouvoirs publics ; le rgime prsidentiel, proche du rgime
parlementaire, maisavecunExcutif plusfortetunesparationplusrigidedesPouvoirs
publics.
d.PourlesdisciplesdeRousseauqu'taientlesJacobins,seullergimed'assemble
approximaitlemieuxoulemoinsmall'exigencedeladmocratiedirecte.Carlasouverainet
n'yestpaspartageavecunmonarqueouungouvernement.
e.Cependant,mmelaformuledurgimed'assembleportaitatteinteauprincipe
d'inalinabilit de la souverainet. Il fallait donc, pour les Jacobins, rapprocher le plus
possiblelesreprsentantsdesreprsents.Onsesouvientqueladoctrinedumandatimpratif
taitcense,toutd'abord,rpondrecetteproccupation.Parlasuite,descritresdecontenu
furentimpossauxdputs,afinqu'ilspuissenttretenuspourd'authentiquesreprsentants.
Cecritretaitla vertu,lapensedroite cequicomportelespotentialitsd'unedrive
terroristedelaRpublique.
J'aifaitcepetitpointsimplificateur,afinquevouspuissiezsaisirlecontextedans
lequelestintervenuelacritiquelibraledujacobinisme.Ici,jeneparleraipasdeladoctrine
conservatricedelaRvolutionfranaise.Parexemple,chezl'AnglaisEdmundBurke,auteur
des Rflexions sur la rvolution, on trouve certes une critique librale de la pense
rvolutionnairefranaise.Maiscelibralismen'estpasdmocratique.Ilestlafoisanti
absolutisteetantidmocratique.
C'estcegenredecritiquequiestleplusconnu.Ils'agitd'unconservatismelargement
contrervolutionnairequi,l'poquedelaRvolutionfranaise,avaitfleurienAngleterre,
avecBurke,enAllemagne,avecRehberg,etaussi,enFrance,avecJosephdeMaistre.Mais
ctdelacritiqueconservatrice,ilexisteunecritiquedujacobinisme,voiredurousseauisme

43

(oudecertainsdesesaspects),quiestd'inspirationfoncirementlibraleavantlemot,mais
quin'estpascontrervolutionnaire,etpasdavantageantidmocratique.
C'est donc ce courant libral, galement issu des Lumires des XVIIe et XVIIIe
sicles,quejevoudraisprsenter,enmeconsacrantenparticulierunpenseurquiillustre
biencequel'onappelleraitlibralismedmocratique.Ils'agitdeBenjaminConstant.

A.- LIBRALISME DMOCRATIQUE CONTRE ABSOLUTISME DMOCRATIQUE.

Benjamin Constant est un contemporain de la Rvolution franaise. Parmi ses


principauxcrits:
Delaforcedugouvernementactueletdelancessitdes'yrallier(1796);
Principespolitiquesapplicablestouslesgouvernements(1806);4
DelalibertchezlesModernes,Paris,Pluriel,1980;5
Delareligionconsidredanssessources,sesformesetsesdveloppements,Paris,
18241831(5volumes);
SurleGouvernementreprsentatifdelaConstitutionactuelledelaFrance,Paris,
18181819(4volumes).
Cequifrapped'embledanslapensepolitiquedeB.Constant,c'estqu'ellen'estpas
formaliste,sil'onentendparlessentiellementdeuxchoses:
1)Toutd'abord,Constantn'estpasfixsuruneformeparticuliredeConstitutionou
d'organisationpolitique.
2)Ensuite,ilabandonnelargementlafictiond'unContratoriginaire,pourfaireplace
l'ouverturedel'histoire,aussibiendansladimensiondupassquedanscelledufutur.

1.LaquestiondelaformeduGouvernement.
QueBenjaminConstantnesoitpasattachuneformeparticuliredegouvernement,
c'est ce qu'indique bien son essai de 1806. Constant s'intresse aux principes politiques
applicables tous lesgouvernements.Pourlui,laformeorganisationnelledupouvoir,qu'il
4

Rfrsousl'indicePP.

Rfrsousl'indiceLM.

44

s'agissedelaRpubliqueoudelaMonarchie,n'apasderelleimportance.Cequiimporte,
c'estque,RpubliqueouMonarchie,l'organisationpolitiquesoitcelledel'tatdedroit,ole
pouvoir,parconsquent,estlimitparcequel'onnommeprincipedelgalit.Voilce
queditConstant(SurleGouvernementreprsentatif...,III,p.61):
EntrelamonarchieconstitutionnelleetlaRpublique,ladiffrenceestdanslaforme.
Entrelamonarchieconstitutionnelleetlamonarchieabsolue,ladiffrenceestdanslefond.

Cette rflexion ramasse de faon lapidaire ce qui parat essentiel audel d'une
diffrence abstraite et somme toute formelle entre Monarchie et Rpublique : c'est la
limitationdupouvoir,qu'ilsoitexercparunPrsidentouparunRoi.Cependant,lasource
doittoujourstrelepeuple.
C'estpourquoi,siConstantesthostilelaMonarchieabsolue,ill'estpresqueautant
cetautreabsolutismequ'estlerpublicanismeextrmedesJacobins.Constant,ladiffrence
deRousseauetdesJacobins,estd'abordattachlalibertentenduecommel'indpendance
del'individu,pluttquecommel'autonomieducorpssocial.C'estpourquoiilpeutsansplus
de prcaution s'lever contre ce qu'il appelle l'oppression du peuple au nom de sa
souverainet.
Ildoitalorsmeneruncombatsurdeuxfronts:
1)contreladriveterroristedurpublicanismejacobin;
2)contrelerejetcontrervolutionnaireduprincipedelasouverainetpopulaire.
ladiffrencedesconservateurs,eneffet,Constantnetirepasargument,contrele
principedelasouverainetpopulaire,desdbordementsqueceprincipeacouvertsen1793.
Parconsquent,ConstantestopposRobespierre,maisaussietpeuttred'abord
JosephdeMaistrequi,en1797,dclaraitquelanatureetl'histoireserunissentpourtablir
qu'unegrandeRpubliqueindivisibleestunechoseimpossible.
AussisympathiquequepuisseapparatrecertainscettepositiondeConstant,lafois
libraleetdmocratique,ilfauttenterd'encomprendrelacohrencethoriqueenadmettant
qu'elleexiste.Unepierredetouche,cetgard,estlafaondontConstantserapportece
pre spirituel de la Rvolution franaise, qu'est finalement Rousseau (mme si Rousseau
n'tait pas rvolutionnaire, et mme si, de plus, la majorit des constituants n'tait pas
rousseauiste). Comment Constant estil amen rinterprter Rousseau, afin que la
dmocratie puissetoujours treprise enrfrence, aprs avoir t comme purgede son
absolutisme?CommentConstantpeutilrefuser,commedisaitRousseau,ladmocratiela
plus austre, sans tomber dans le hobbisme le plus parfait ? Pour cela, Constant
interprteRousseauenfaisantvaloirdeuxprincipes(PP,p.22,sq.):
a)Touteautoritquigouverneunenationdoittremanedelavolontgnrale.

45

b) La volont gnrale doit exercer sur l'existence individuelle une autorit


dlimite.
Lepremierprincipecomportelaraffirmationdelasouverainetpopulaire,c'est
direlarepriseduprincipedmocratique.Ils'inscritdanslalignedel'orthodoxierousseauiste.
Cependant,ledeuximeprincipeneconcernepasla source del'autorit,maisson
exercice, lequel devrait, en croire Benjamin Constant, tre strictement dlimit. L,
BenjaminConstantaffirmeenfaitleprincipelibraldelalimitationdupouvoir.
Estce l une dviation par rapport la pense de Rousseau ? Sans doute, oui.
Constant prtend seulement interprter Rousseau. Il a coup sr raison pour le premier
principe.Maislesecondprincipeestphilologiquementdiscutable.
Eneffet,pourJeanJacquesRousseauiln'estpasbesoindelimiterl'exercicedela
volont gnrale, puisque celleci, tant donn sa forme d'expression dans la loi pense
commegnraleetabstraite,selimiteenprinciped'ellemmecequi,enchacun,concerne
legnraletnonpaslescasparticuliers.Laloi,expressiondelavolontgnrale,nedoit,en
effet,jamaisviserunepersonnesingulireouunesituationquineconcernequ'unindividuou
ungroupeparticulierauseindelasocit.Nonseulementceseraituneentorseauprincipe
d'galitetuneporteouvertelarestaurationdesanciensprivilges,maisencoreetsurtout,
enperdantlecaractrerationneldelagnralit,laloipeutdevenirlepireinstrumentdela
tyrannie.
PourRousseau,parconsquent,tantquelaloiestbienlaloi;tantqu'elleexprimela
volontgnrale,ets'entient,enconsquence,laformegnraleetabstraite,ellegarantit
parnaturelalibertdansl'galit.Enrevanche,laloideviendraitdespotiqueettyrannique,si
elleintervenaitpourrglerslectivementdessituationsparticulires.
noterque,aujourd'hui,dansnosdmocratiesditesdemasse,organisesselonle
principedel'tatsocial,laloiaperdulargementcecaractretrsformeletgnralqui,pour
Rousseau comme pour les libraux euxmmes, tait un gage et un garant de libert.
Aujourd'hui,parconsquent,onnesauraitinvoquer,commejadis,lecaractredelaloi,pour
s'opposerauxdemandeslibralesvisantlimiterconstitutionnellementlepouvoirdelaloi
ellemme.Mais,l'poquedeBenjaminConstant,ilfallaitdjbeaucoupdemfiance
l'garddel'exercicedelasouverainetpopulaire,pourexigerunelimitationconstitutionnelle
dupouvoirdmocratique.
Donc,pourRousseau,leproblmedelalimitation et,vraidire,d'unelimitation
extrieure,transcendante,del'exercicedelasouverainetpopulaire,neseposepas.Ou,s'il
doitseposer,c'estquel'onn'aplusaffaireavecuneexpressiondelavolontgnrale.
La pense politique de Rousseau est particulirement cohrente, et, cependant, B.
Constantressentl'exigencedelimiterl'exercicedelasouverainet.Ilestaufond hostile
l'ide duContratsocial,uneidequiimplique quechacunremette tout la collectivit.

46

Constantsemfiedetoutpacteoriginairequiremetlatotalitdupouvoirundtenteurquel
qu'ilsoit,PrinceouPeuple.

2.L'hostilitauprincipecontractualiste.
C'est une autre caractristique du libralisme dmocratique par rapport au
rousseauisme,dslors,ressenticommeunabsolutismedmocratique.
Constantn'estpascontractualiste.Onpourraitmmedirequ'ilestplushistoricisteque
contractualiste. Il est convaincu que l'Histoire est toujours en mouvement, et que la
Rvolution,loinderaliserunefoispourtoutesoud'unseulcoupl'idald'galit,donne
seulement une nouvelle impulsion. Voil ce qu'il crit dans son essai de 1796 sur le
Gouvernementactuel(p.9596):
L'originedel'tatsocialestunegrandenigme,maissamarcheestsimpleetuniforme.
Ausortirdunuageimpntrablequicouvresanaissance,nousvoyonslegenrehumain
s'avancerversl'galitsurlesdbrisd'institutionsdetousgenres.

Pour nous qui vivons la fin du XX e sicle, avec les crises, les guerres, les
catastrophespolitiques,moralesethumainesquijalonnentl'histoirercente,cettevisionde
l'Histoire,quelquepeuoptimisteetprovidentialiste,nousapparatncessairementnave.Elle
taitcependantpartageparlesAufklrerdelafinduXVIIIesicle,telsqueCondorcet,en
France,etKant,enPrusse.Ellefutd'ailleursmiseencausepresqueaussitt,notammentpar
lesRomantiquesallemands:Herder,Schlegel,Schleiermacher,Novalis,Schelling.Or,cequi
sedissimulederrirelaprfrencequeConstantaccordel'HistoiresurleContrat,c'estl'ide
qu'ilyadunonngociable,quelquechosequiprexistetoutesocit:c'estla libertde
l'individu.
CetteextrioritdelalibertindividuelleauContratsocialestunecaractristiquedu
libralisme.Elleexpliquelafoisl'exigencedelimitationdelasouverainetetl'abandonde
larfrenceuncontratoriginaire.
Aufond,toutelapensepolitiquedeBenjaminConstants'articulesuruneconception
libraledelalibertcequ'ilnommelibertdesModernes.C'estlethmecentraletleplus
connudesapensepolitiqueethistorique,quejevaisdvelopperprsent.

B.LAQUESTIONDELALIBERTCHEZLESMODERNES

47

L'extrioritdelalibertindividuelleparrapportausocial,sonantrioritparrapport
toutContratsontaffirmesparConstantdefaonclaireetnette:
Il y a une partie de l'existence humaine qui, de ncessit, reste individuelle et
indpendante, et qui est, de droit, hors de toute comptence sociale. La souverainet
n'existequed'unemanirelimiteetrelative.Aupointocommencel'indpendancede
l'existenceindividuelle,s'arrtelajuridictiondecettesouverainet.(PP,p.49)

Cequel'onappellelesdroitsliberts:libertsd'actionetlibertsd'opinion,sont
iciantrieursetontresterextrieurslaformationdel'autoritpolitique.Cetteextriorit
desdroitslibertsmarqueenmmetempslalimitedel'autoritsouveraineetlepartageentre
lasocitetl'tat.
Onpourraitpresquedirequelelibralismedmocratiquetientoriginairementdans
cettetripleformule:
1)Extrioritdesdroitslibertsparrapportlasouverainetquellequ'ellesoit;
2)Limitationdel'autoritsouverainepardesprincipesantrieursauContrat;
3) Partage entre la socit civile et l'tat, entre le domaine priv et les affaires
publiques.
Ilestclairque,pourlajacobinismeetpourlerousseauismeengnral,l'idequeles
droitslibertssontantrieurslaformationdel'tatestfausseetabsurde.Cenepeuttre
qu'une fiction. cela les libraux rpondent qu'il s'agit plutt d'une illusion lucide,
laquelleferaitpendantlavrittrompeuseducontractualisme.
Que veulent dire ces expressions : illusion lucide du libralisme, et vrit
trompeuseducontractualisme?
Explication:
Ilestvraiquelesdroitslibertsnesont pas antrieursaupolitique.Maisenfaisant
commesiilsl'taient,onlesrend,pourainsidire,sacrs;onlessoustraittoutevolont
lgislative contraire. C'est la prudence,vieux concept aristotlicien, quil'exige. Illusion
lucide,parconsquent.
Sil'ondnoncealorscetteillusioncommetelle,enincluantleslibertsindividuelles
fondamentalesdansl'acteconstitutifdel'autorit(leContratsocial),onenfaitalorsdesdroits
conditionns par une volont, alors que ces droits devraient plutt tre penss comme
inconditionns. On trompe ainsi subrepticement la socit des citoyens sur le fait que le
pouvoirformdansleContratsocialsoitl'originedesdroitsfondamentauxdel'Homme
(libert,galit);qu'endclarantcesdroits,illescreraitpolitiquement,alorsqu'ilnefaitque
lesproclamer:vrittrompeuse.

48

Donc,l'illusionlucidedulibralismedmocratiqueconsistesoustrairelesliberts
fondamentalestouteemprisepolitique.C'estcequejustifieainsiBenjaminConstant:
Il y a toute une srie d'objets sur lesquels le gouvernement et la socit doivent
s'abstenirdeprononceretlaisserlesindividusparfaitementlibres.(LM,p.58)

C'estencelaque,pourConstant,consistela LibertdesModernes.Nonplus,ditil,
danslaparticipationactiveetconstanteaupouvoircollectif,maisdanslajouissance
paisibledel'indpendanceprive(LM,p.501).
Pour lui, l'aspect sous lequel les Modernes se dmarquent le plus nettement des
Anciensrenvoieuneorganisationsocialedelalibert:lesModernesonttabli,dumoins,
imaginairement,unesparation,unescissionentrelasphred'exercicedelalibertcivileetla
sphred'exercicedel'intrtpublic.
Deuxquestionscesujet:
1)EnquoiceladiffrencietillesModernesdesAnciensqui,euxaussi,connaissaient
unesparationentresphrepriveetsphrepublique?
2)EnquoicettepositiondeConstant,quiserclame delamodernit engnral,
s'opposetelletoutefoisdiamtralementcetteautremodernitquereprsenteaussilapense
deRousseau?
Ad (1). Par rapport aux anciens Grecs, et singulirement la conceptualisation
aristotliciennedelaPolitique,leschmaestenfait symtriqueinverse.Eneffet,lasphre
privecorrespondait,danslesdmocratiesdeCorintheetd'Athnes,audomainedomestique,
orgnesanspartagelematredemaison,l'okodespots,surlesfemmes,lesenfants,les
esclaves.tandisquelamaisonneestreprsentecommelelieuosedroulentlesprocessus
biologiques(vie,mort,naissance,reproduction,subsistance).Ils'ensuitquelasphreprive
estlafois,pourlesanciensGrecs,lelieudeladominationetceluidelancessitdeux
bonnesraisonspourlasituerl'opposdelalibert.
Enrevanche,lasphrepubliqueappartient lapolitique :c'estlaplacepublique,
agora,surlaquellelescitoyens,libresetgauxentreeux,serunissaientpourdciderdes
affairescommunesdelaCit,dela polis,tandisque,parleursbellesparoles,ilspouvaient
esprerobtenircetquivalent del'immortalit, qu'estlarenomme. Deuxbonnesraisons,
galement,pourreprsenterlasphrepubliquecommelemilieudelalibert.
Ad (2).LelibralismedeConstantestainsicommeuneinversiondelaconception
grecqueclassiquedelaPolitique(chezAristote).Maiscemodernismen'enestpasmoinstout
fait antirousseauiste. On se souvient que Constant prtendait seulement interprter
Rousseau.Enralit,ildoitallerbeaucoupplusloinqu'unesimpleinterprtation.Ildoit,en
effet,allerjusqu'unevritablecritiquedeRousseau.Danscettecritique,Constanttouche
49

l'essentieldecequi,pourlelibralisme,faitdurousseauismeunabsolutisme:Rousseau,loin
d'avoirsupprimlepouvoirabsolu,l'auraitsimplementdplac:
L'erreurdeRousseauetdescrivainslesplusamisdelalibertvientdelamaniredont
ils se sont form leurs ides en politique. Ils ont vu dans l'histoire un petit nombre
d'hommes,oummeunseul,enpossessiond'unpouvoirimmensequifaisaitbeaucoupde
mal.Maisleurcourrouxs'estdirigcontrelespossesseursetnoncontrelepouvoirmme.
Aulieudeledtruire,ilsn'ontsongqu'ledplacer.C'taitunflau;ilsl'ontconsidr
commeuneconqute,ilsenontdotlasocitentire.(PP,p.39)

Aprs cette critique, Constant doit aborder la partie constructive de la question


politique.

C.- LA DOCTRINE POLITIQUE DE BENJAMIN CONSTANT.

Toutd'abord,surlaquestiondelareprsentation:contrelesJacobins,Constantestdu
ctdesGirondins.Ilpense,commeJeanSieys,quelepeuplenepeutparler,nepeutagir
queparsesreprsentants.
CommeSieys,galement,ilveutenconsquencelimiterlepouvoirissudesurnespar
unpouvoird'arbitrage.Entrereprsentantsetreprsents,ilfautunarbitre,pouvoirneutreet
prservateurquifaitpendantaujuryconstitutionnairedeSieys.
Enoutreetsurtout,Constantprconisecequel'onpourraitappelerunelacitaccrue
dupolitique.Entendonsparluneneutralisationspirituelledel'autorit:
Enfaitd'opinion,decroyances,deLumires,ilyauraneutralitcompltedelapartdu
gouvernement.(LM,p.521)

A cet gard, les saintsimoniens (premiers socialistes) sont dnoncs comme une
sectenouvelle,tenantsdupapismeindustriel.Lasocitn'apasbesoindeguidespirituel.
Aussireprochaitoncelibralismeneutraliste,lac,antiidologiqueetpresqueapolitique,
denepassesoucierenconsquencedelamoralittantprivequepublique.
Lerisquesouponntaitceluidel'anarchiemorale.AquoiConstantrpondaitquela
neutralit idologique (spirituelle) de ltat ne fait, au contraire, que favoriser l'tat
naturel, dsirable, heureux d'une socit dans laquelle chacun, suivant ses lumires, ses
loisirs,sadispositiond'esprit,croitouexamine,conserveouamliore,fait,enunmot,un
usagelibreetindpendantdesesfacults.
50

C'estceque,aujourd'hui,onappelleraitleprivatismeducitoyen.Danslecontexte
delacritiquelibrale,ceprivatismeaccompagnelogiquementlepassagedelasouverainet
populairelasouverainetparlementaire.
PourConstant,ilestnormalquelesindividusdlguentd'autreslesoindestches
politiques.Pourjustifiercela,ilsitueladiffrenceentrelesModernesetlesAncienscomme
unediffrenceentrerichesetpauvres:
Lesindividuspauvresfonteuxmmesleursaffaires;leshommesrichesprennentdes
intendants. C'est l'histoire des nations anciennes et des nations modernes. Le systme
reprsentatifestuneprocurationdonneuncertainnombred'hommesparlamassedu
peuplequiveutquesesintrtssoientdfendus,etquinanmoinsn'apasletempsdeles
dfendreluimme.(LM,p.512)

Ilfautavouerquel'argumentenfaveurd'unprivatismeapolitiquedescitoyensestici
d'unedconcertantetrivialit:lemanquedetemps!
Plus srieusement, sans doute, Constant pense que la vie prive, au sens d'un
panouissementdansletravailetlesloisirs,estunevaleursuprieurel'activitdploye
pour la gestion des affaires publiques, lesquelles, une fois consacrs les liberts
fondamentalesetlesprincipesdeltatdedroit,nesontplusquedestchesadministratives,
sommetoute,ennuyeuses.
Cetteideretrouveraparadoxalementunetrangersonance, mutatismutandis,chez
Karl Marx et Friedrich Engels, pourtant si hostiles l'individualisme libral de ce qu'ils
appelaientl'hommegoste.
Constantassumelapleinesignificationdelaconditiondel'hommemoderne.Ils'agit
d'unconstatobjectif.Uneautrequestionestdesavoirs'iladhretotalementcettecondition.
D'abordleconstat;ensuitel'apprciation.
1)Leconstat.
Lalibertdestempsancienstaittoutcequiassuraitauxcitoyenslaplusgrandepart
dansl'exercicedupouvoirsocial.Lalibertdestempsmodernes,c'esttoutcequigarantit
l'indpendancedescitoyenscontrelepouvoir.(PP,p.432)

De faon typiquement librale, Constant sacrifie ici l'autonomie du citoyen


l'indpendancedel'homme.C'estsansdoutelafaiblessemajeuredecettedoctrinepolitique.
Constantenavaitilpressentidesaspectsproblmatiques?
2)L'apprciation.
Constants'est,enfait,efforcdetemprerl'aspectapolitique,priv,desaconception
de la libert, en disant, propos des deux liberts (celle des Anciens et celle des
Modernes), qu'il faut apprendre combiner l'une avec l'autre. Sans dire comment le
rsoudre,ilindiquaitdumoinsundangerspcifiquedelalibertmoderne.

51

C'estledanger,disaitil,quenousrenoncionstropfacilementnotredroitdepartage
danslepouvoirpolitique(LM,p.512513).
Unedifficultquin'esttoujourspasrsolue.
*

52

Trois modles de dmocratie

Ilnesagirapasdunerflexionfondamentalesurcequestladmocratieengnral.Ici,je
voudrais men tenir la prsentation de trois modles de la dmocratie: le modle
participatif;lemodlereprsentatif;lemodledlibratif.
Cetteprsentationsentiendraellemme,pourlessentiel,lareconstructiondetypes
idaux dont la fonction est de contribuer une intelligibilit de la ralit, une
comprhension critique du fonctionnement de nos systmes politiques que lon dit
dmocratiques.Cependant,cetteralitneprsentejamaisuntypeidalltatpur:dans
leurfonctionnementeffectif,nossystmespolitiquesseraientpluttmixtesausensoils
combinentdefaonvariabledestraitscaractristiquesdechacundestroismodles.

A.Lemodleparticipatif.
Cestunmodledeparticipationdirectedescitoyensauxaffairespubliques.Cemodle
renvoie une conception de la dmocratie, qui, souvent, nous semble dpasse. Cest la
conceptionditedelalibertdesAnciens,uneexpressionnousvientdupenseurlibral,
Benjamin Constant (17671830). Benjamin Constant opposait en effet la libert des
53

Modernes,libertprive,individuelle,ngative6,lalibertdesAnciens,qui,linverse,
sevoulaitpublique,communautaireetpositive.DanslecontextedesdmocratiesdAthnes
et de Corinthe, au IVe sicle avant notre re, la libert sexerait sur lagora, la place
publique,surlabasedunegalit,ou isonomia,entrelescitoyens,lchellerduitede
Citstats,danslasphredelacommunautpolitique,oupolis.L,lesdcisionsengageant
la collectivit (par exemple, pourla guerre ou la paix) taient prises directement par les
intresss,cestdire,danslecontextedelAntiquitgrecque,leshommeslibresdistingus
desautrescatgories:femmes,esclaves,commerantstrangers(mtques).Quantla
gestion des affaires publiques,elle tait confie ceuxqui, parmiles hommes libres, se
portaientvolontaires;etcesvolontairestaienteuxmmesdsignspartirageausort.Le
voteneservaitpas liredes reprsentants,comme dans nossystmes reprsentatifs:il
servaitseulementadopterdesmesurespolitiquesautermedunedlibrationpublique,la
bouleusis,etilneseffectuaitalorspassurlaprocduremodernedubulletinsecret7.
Bien quancien, le modle participatif a t repris chez les Modernes. JeanJacques
Rousseau(17121778)enestlafigurecentrale.LePeupleestsouverain.CeSouverainnapas
de reprsentants. Non seulement il nest plus question quun Prince puisse prtendre
reprsenter, voire, incarner le peuple, mais Rousseau rcuse mme la reprsentation
parlementairelanglaise;carcestl,sesyeux,unedlgationdesouverainet,laquelle
constitue une alination de la libert. Cest dire que Rousseau concevait la libert
essentiellement comme autonomie publique: le peuple en corps exerce sa libert en
adoptantluimme,directement,lesloisauxquellesilacceptedesesoumettre.Laloiestainsi
6

LexpressionlibertngativenestpasdeBenjaminConstant.Elleestapparueplustard,auXXesicle,
notammentsouslaplumeduphilosophe,KarlJaspers,etellefutpopulariseparIsaiah BERLIN,dansson
Elogedelalibert(trad.parJ.CarnaudetJ.Lahana,Paris,CalmannLvy,1988).Lalibertngativeestla
libert,dvoluelindividu,defairetoutcequineportepasatteintelalibertdautrui.Ellenadoncaucun
contenupositifdtermin.(Voir,cesujet,J.M.FERRY,J.LACROIX,LaPensepolitiquecontemporaine,
Bruxelles,Bruylant,2000,Introduction).
IlconvientdenoterlimportancedecetimaginairepolitiquepourlesanciensGrecs.Ceuxci,eneffet,ne
croyaientgure,penseton,limmortalitausensdesChrtiens,cestdirelaprennitdelme,ou
encore,lavieaprslavie(ouaprslamort).Leursanciensmythesreliaientpluttlimmortalitla
gloire,larenommeacquiseparleshrossurlechampdebataille.Plustard,cemodlehroque,homrique,
se civilisa avec le dveloppement du commerce et la formation de cits polices: la place publique
remplaalechampdebataille;laconfrontationdesarmesfitplacecelledesarguments.Mais,toujours,il
sagissaitdexcellerdevantsespairs:lescitoyensrassemblspourdlibrer;etdegagnerlimmortalitde
la gloire, grce aux belles paroles profres sur lagora (comme, jadis, les hros, grce aux belles
actionsralisessurlechampdebataille).Cestpourquoilaparticipationauxaffairespubliques,ledbat
publicdescitoyensrassemblsreprsentaitunmoyendimmortalit(parlarenomme).AinsiDmosthne.
AuxyeuxdesanciensGrecs,ilyavaitdoncdanslaPolitiqueun enjeumtaphysique quiclairepeuttre
limportancequilspouvaientaccorderlespacepublic,lexercicepublicetcommunautairedeleurlibert
participative.

54

expressiondelavolontgnrale.Leshommesneformentunpeupledecitoyensquense
plaant ensemblesouslasuprmedirectiondelavolontgnrale.Ainsiles citoyens
formentilsunmoimoral,uncorpspolitiquequi,traverslaloi,gouvernesonpropre
destin,confrelacommunautquilsformentensemblelesmoyensdagirsurellemme,de
setransformerellemme.Cependant,Rousseauneconcevaitpaslavolontgnralecomme
lersultatduneconfrontationentredescitoyensrassemblspourdlibrer.Cequerequiertla
volontgnraleseraitpluttaccessiblechacundenous,danslesilenceduforintrieur:la
conscience morale qui nous dicte la voie droite, et forme donc de lintrieur la volont
politique. Mais comme chaque citoyen doit pouvoirparticiper auxdcisions politiques,
commencerparladoptiondeslois,lesuffragedetousesttoutefoisrequiscommelemeilleur
moyen dapprocher dans la ralit la volont gnrale, condition que chacun puisse
sexprimerensonnomseul,neliepassavoixcelledungroupe,etsabstiennedoncde
formeravecdautresunecoalitionpolitique.ChezRousseau,lemodleparticipatifestdonc
fondamentalementatomistique,cequintaitpaslecasdanslestemps anciens.Cest
pourquoiaussilaconceptionrousseauistedeladmocratieradicale,dmocratieaustre,
disaitil, est sans doute celle qui pouse au plus prs le modle pur de la dmocratie
participative.ladiffrencedesAnciens,eneffet,JeanJacquesRousseaunefaitpasrsulter
lavolontpolitiquedunedlibrationpublique:sonmodleparticipatifsedmarqueainsidu
modle dlibratif;et, ladiffrence desModernes,Rousseaurcusait leprincipedela
reprsentationparlementaire,cestdirelemodlereprsentatifettoutcequiptressembler
unrgimedepartis.Celanempchepasquesapenseinfluenadessystmespolitiques
qui, comme en France depuis la IIIe Rpublique, adhrent toutefois au modle de la
dmocratiereprsentative.Demeurentlesidauxdeladmocratieradicale,delautonomie
politique comme autolgislation, avec le concept central dune volont politique cons
tammentactive,quisexprimetraverslaloi.Comptetenudesamnagementsncessaires
autrement dit, des concessions que la Rpublique franaise dut consentir au modle
reprsentatif,lidalrousseauistedelautonomiepolitiquesemaintenaitcependant,etse
maintientencoreenarrireplandelimaginairerpublicain.Ilsagitdunmcanismeboucl:
lection/reprsentation/lgislation/excution/sanction,quiconfreunprimatlaloidans
lahirarchiedesnormes.EnSuisse,lhritagedugrandcitoyendeGenve,quefutJean
Jacques Rousseau, est plus manifeste encore, car la Suisse a su maintenir dans le
fonctionnementeffectifdesonsystmepolitiquedeslmentssubstantielsdedmocratiedite

55

semidirecte, tels que les votations sur initiatives populaires, et la soumission assez
frquentedeloisordinairesrfrendum.
Maintenant,mispartlecassingulierdelaSuisse,leprincipeparticipatifnexisteplus
gure,lpoquecontemporaine,quesouslaformederevendications,voire,dincantations
quisontventuellementprisesencomptedansdesthories.Ainsienvatil,enAmriquedu
Nord (au Canada comme aux tatsUnis), aujourdhui, avec le courant de pense dit
communautarienoucommunautariste,etdontlesprincipauxreprsentants(Alasdair
McIntyre,MichaelSandeletMichaelWalzer,auxtatsUnis,CharlesTaylor,auCanada)
saccordent pour rclamer un resserrement des communauts politiques sur des valeurs
pouvantdfinir,pouruncollectifdtermin,lebiencommun.Avanteux,laphilosophe,
HannahArendt,serfraitvolontiersauxdeuximaginaires:aristotlicienettocquevillien,de
ladmocratieparticipative8.Audeldelanostalgieetduncertainromantisme,onretiendra
cetteide,fortementaffirmeparMichaelWalzer,quilnyadecommunautpolitiquedigne
de ce nom, que si la communaut lgale (entendons: lensemble des normes de droit
opposablesauxressortissantsdunesocitpolitique)estexhaustivementrecoupeparune
communautmorale (lensembledesvaleurs,croyances,reprsentations,attitudes debase,
visionsdumonde,attentesnormatives,partagesauseindunemmecommunautsociale).
Ce qui parle, travers ce principe, cest toujours une exigence dautonomie publique,
exigencederappropriationparlescitoyensdeleurespacenormatif(Walzer).Maiscette
exigencepeutellevraimenttrehonoredansnossocitsactuelles?Leproblmeprincipal
auquel se heurtent les tenants dune dmocratie participative, aujourdhui, est dj un
problmedoprationnalit.
Dabord,ilya latailledelapopulation.Ilsembleeneffet,quelemodleparticipatif
pur,danslamesureoilexclutdefonderlesystmedmocratiquesurungouvernement
reprsentatif,luiprfrantunexercicedirectdescitoyens,impliqueunechellerduite.Or,ce
quitaitralisablelchelledesCitstatsdelaGrceantique,ouencore,auniveaulocal,
aujourdhui,nesembleplusraliste,dslorsquelonenvisageuneparticipationdescitoyens
quisoitorganisedetellesortequeceuxcipuissentexercerleurinfluencesurleprincipalde
lapolitique.Dj,Rousseaupensaitquesesprincipespolitiques(ceuxdu Contratsocial)
8

Aristote,HannahArendtreprenaitlidaldelapolis,enparticulierlidedelapraxis,actioncommuneen
vuedesmeilleuresfinspourlaCit,etquelleopposaitlatchn,quineconcerneraitquelajustementdes
moyensunefinnondiscute.Tocqueville,ellereprenaitlimaginairedelaparticipationlocaledansles
assemblesrgionales,ensappuyantaussisurlesexpriencesparticipatives,phmres,desConseils,des
Rte,desSoviets,dansleursmomentsprivilgisolaviolencenapasencoresubvertilapuissance
vritable,laquelleprocdedunaccordpublic,soutiendesinstitutions.

56

ntaientpasapplicablesunegrandenationcommelaFrance,maisseulementdespetits
paysdontlapopulation(commelaCorse,lpoque)auraitconservdesmurspureset
simples. plus forte raison, lapplication du modle de dmocratie participative parat
irralistelheureolesunitspolitiquestendentdborderlecadrenationalpourenvisager
uneextensioncontinentaleouquasicontinentale,commelEurope,aujourdhui9.
Ensuite,ilyacequelephilosopheamricaincontemporain,JohnRawls,nommefaitdu
pluralisme.Cestlunfaitprisexplicitementencompteparlelibralisme:onreconnat
auxindividusunelibertdechoixabsolueencequiconcerneleurstyledevie,lesvaleurs,
croyancesreligieusesouphilosophiques,visionsdumondeauxquelsilsadhrent,ainsi
quunelibert(plusrelative) encequiconcernelexpressionpubliquedecesconvictions
prives.CestldailleursuntraitessentieldeladitelibertdesModernes.Lefaitdu
pluralismeestluimmeuneconsquence logiquedelindividualisme contemporain. Le
problmequi,alors,sesthistoriquementposnossocits,etqui,vraidire,nedatepas
daujourdhui, mais remonte lpoquedesguerresdereligion, dans lEurope des XVI e
XVIIe sicles,selaisseformulerainsi:comment,surbasede valeurs,deconvictions,de
visions du monde divergentes, saccorder nanmoins sur des normes communes,
publiquementreconnues?Ceproblmesituejustementladifficultrencontreparlemodle
participatif, pourautantquilimpliqueunprimatdelavolontpolitique communesurla
libertprivedeschoixindividuels.Ilsensuitquelesnormesquirgissentlacommunaut
politique,etconstituentdontlacommunautlgale,doiventexprimerlesvaleurssocia
lement partages dans la communaut morale. Elles doivent mme en tre drives.
Maintenant, le refus de dissocier les normes communes des valeurs partages contrarie
logiquement le dispositif laque des socits modernes10.Celuicireposeen effet surune
sparation disciplinaire entre, dune part, les convictions morales et religieuses qui,
relevantdoncdevisionsdumonde,doivent,pourleslibraux,treassigneslasphre
prive,auforintrieurdelaconscienceindividuelle,et,dautrepart,laraisonpublique,
laquelle fut assimile la raison dtat, dans la priode absolutiste, avant sa conversion
librale,lpoquedesLumires,danslesensdunecritiquepubliquementexerce,dun
9

Toutefois,ilconvientdenoterque,danssesdveloppementslesplusrcents,larflexiondesresponsablesde
laconstructioneuropennesorienteverslamiseenplacedeprocduresparticipatives,venantcomplterles
dispositifsclassiquesdeladmocratiereprsentative.CestlecasnotammentduLivreBlanc,publiparla
Commission,surlagouvernanceeuropenne,ainsiquedestravauxdelaConvention,relatifsauprojetde
traitenvueduneConstitutionpourlEurope.
10
ParquoilaversionfranaisedelaRpubliquenecorrespondpasaumodlepurdurpublicanisme,caril
doitsonprincipelaquellmentlibraldelasparationentresphrepubliqueetsphreprive.

57

libre usage public de la raison, ainsi que disait Kant. Cette sparation entre raison
publiqueetconvictionpriveareprsenthistoriquementunerponsefonctionnelle,unesolu
tionpolitiquedepremirencessit,faceauxrisquesdedislocationsociale,lisauxguerres
dereligion.Elletrouveaujourdhuiuneformedamnagement intressant danslathorie
normative de la justice politique, chez John Rawls, avec lide dun consensus par
recoupement11.
Enfin,lefaitdupluralismeseredoubleaujourdhuidecequelonpourraitnommerfait
multiculturaliste(contrairementcertainesidesreues,lecommunautarismeestrfractaire
au multiculturalisme); et l, lexigence communautarienne dune congruence entre
communautlgaleetcommunautmorale,entrenormesetvaleurs,seheurteauproblmedu
statutdesminorits.Celaposeaussileproblmedelexclusionnisme12,ou,silonprfre,des
limitesculturalisteslinclusiondelautre,etfaitaussicraindredesdrivesjuridiques,avec
notamment la rclamation de droits collectifs13 dont la mise en uvre pourrait porter
atteintelalibertindividuelle.
Cestpourquoi,danslecontextecontemporain,lesrclamationslevesenrfrenceau
modleparticipatifsontentachesdambigut.Souvent,ellesproviennentduneractionau
nolibralisme,tandisquellesmarquentlavolontderenoueraveclespritcommunautaire,
mais selon une orientation qui, pour se vouloir rpublicaine, est souvent plus proche
dAristotequedeRousseau.Cest,encoreunefois,chezcedernier:JeanJacquesRousseau,
queparleunmodlepurdedmocratieparticipative.
Cependant,lemodleparticipatifconnatunregaindactualit,nonseulementenAmrique
(aveclemouvementcommunautarien),maisaussi,defaondiffrente,danslarhtoriquede
lUnion europenne, avec les dveloppements rcents de rflexions et travaux visant
llaboration dune Constitution pour lUnion. Lide est rcente: doubler le principe
reprsentatif,rputbieninstalldanslessystmespolitiquesdestatsmembres,pardes
mcanismes,procduresetdispositifsdeparticipation.Cetteideapparatnotammentdansle
LivreBlancdelaCommissionsurlagouvernanceeuropenne,publienjuin2002,avecle
11

Lidedeconsensusparrecoupementestintroduite()pourexpliquercomment,malgrlapluralitdes
doctrines comprhensives, morales, philosophiques et religieuses opposes, qui caractrisent une socit
dmocratique (),desinstitutionslibrespeuvent nanmoinstrouverunappui ncessaire pourdurer(J.
RAWLS,Ledomainedupolitiqueetleconsensusparrecoupement,in:ID.,Justiceetdmocratie,trad.par
CatherineAudard,Paris,Ed.duSeuil,1993,p.324).
12
Voir,MarkHUNYADI,LArtdelexclusion.UnecritiquedeMichaelWalzer,Paris,Cerf,Coll.Humanits,
2000.
13
A.RENAUTetS.MESURE,AlterEgo,Paris,Flammarion,1999.

58

thmedelagouvernanceparticipative,ainsiquedansleprojetdpos,unanplustard,par
laConventionchargedlaboreruntraitenvueduneConstitutionpourlEurope,projet,
dont lundes titres, quitraite dela viedmocratique de lUnioncomporte unarticle
consacrladmocratieparticipative(art.46,faisantsuiteunarticleplusvague,relatif
ladmocratiereprsentative).Enrponseauspectredudficitdmocratique,lide
forcedesconventionnels,comme,avantcela,desrdacteursduLivreBlanc,seraitdonc
defavoriserlaparticipationdelasocitcivileauxdcisionscommunautaires.Doaussi
les ides deplatesformes O.N.G.,deforumscitoyens,dedialogue civiletde
dialoguesocialautonome.
Quevautceretourdeladmocratieparticipative,toutaumoinsdanslarhtorique
actuelle qui, du ct amricain comme du ct europen, pourrait sembler un peu
incantatoire?Leregaindumodleparticipatifnerelvetoutefoispasdelasimplerhtorique.
Ilselaisseaussicomprendrelalumirederaisonstoutlafoishistoriquesetsystmatiques.
Ces raisons tiennent unecrisedugouvernement reprsentatif, lequel sestluimme
affirmsurlabasedunecritiquedeladmocratieparticipativelaRousseau.

B.Lemodlereprsentatif.
Silonsenremetunehistoireplusoumoinsdialectiquedesdoctrinespolitiques,la
justification,sinonlmergencedumodleparticipatifapartielie,toutaumoins,enFrance,
aveclacritiquelibraledurousseauisme;unecritiquequicibleaufondlesdangersdun
absolutismedmocratique.Sontsignificatifs,cetgard,lesdeuxprincipespolitiquesmisen
exergueparBenjaminConstant.Lepremierprincipeestdmocratique;ilconcernelasource
de lautorit: Toute autorit qui gouverne une nation doit tre mane de la volont
gnrale. Le deuxime principe inflchit le premier dans un sens libral; il concerne
lexercicedelautorit:Lavolontgnraledoitexercersurl'existenceindividuelleune
autoritdlimite.Cependant,Constantnesecontentaitpasdaffirmerlancessitdune
limitationdupouvoir,quilsagissedeceluiduPrinceoudeceluiduPeuple.Ilentendait
justifier,outreleprincipedelalimitationconstitutionnellesdupouvoirenregarddesdroitsde
lHomme,cestdireleprincipedelEtatdedroit,celuidugouvernementreprsentatif.Il

59

fautdire,cesujet,quautantsajustificationdelEtatdedroitestforte 14,autantcelledu
gouvernementreprsentatif,parcomparaison,semblefaible15.Resteentoutcasintressantle
fondement analytique, cestdire la distinction entre la source et lexercice de lautorit
politique:lasourceestlepeuple;lexercicerevientauxreprsentants.Autrementdit,cest
cette distinction analytique (entre source et exercice de lautorit) qui, dans un mme
mouvement, fonde lEtat de droit et le gouvernement reprsentatif, soit, les deux
caractristiquesessentiellesquidmarquentlemodlereprsentatif(libral)dumodleparti
cipatif(rousseauiste).Cesteneffetcettedistinctionanalytiquequijustifie:1)linstauration
dungouvernementreprsentatifsupposantquelexercicedupouvoirlgislatifrevienne,sans
prjudice pour la dmocratie, des reprsentants mandats par le peuple (toujours
souverain):lesdputsparlementaires,librementchoisissouslesprsuppositionsdubulletin
secretetdupluralismepolitique;2)linstaurationdunegarantiedeslibertsfondamentales
individuelles,initialementregardescommeressortissantundroitnatureldesindividus
entantqutreshumains,droitprpolitique,cestdireprexistanttoutContrat,car
nonngociable.Doaussi,chezBenjaminConstant,lerefusducontractualisme.
Troisremarquessurcemodle:
1. Cest la formule la plus classique ou classicomoderne de la dmocratie, celle qui
pouseleplusnaturellementnotrereprsentationspontanedeladmocratierellement
existante.Pourtant,bienquilstructurepourainsidireenavantscnenotreimaginaire
dmocratique,lemodlereprsentatifnecorrespondquedassezloin,nonseulementau
fonctionnementreldessystmespolitiquesoccidentaux,maisgalementnosintuitions
les plus fortes, concernant lexercice de la dmocratie, intuitions normatives toujours
intimementliesauxidauxparticipatifs.
2. Danssaversioneuropenne,lamiseenplacedungouvernementreprsentatifcorrespond
principalement au rgime parlementaire. Cependant, le pouvoir lgislatif, en tant que
Pouvoirpublicconstitudanslaformedunpouvoirparlementairereprsentatif,cest
14

L'erreurdeRousseauetdescrivainslesplusamisdelalibertvientdelamaniredontilssesontform
leursidesenpolitique.Ilsontvudansl'histoireunpetitnombred'hommes,oummeunseul,enpossession
d'unpouvoirimmensequifaisaitbeaucoupdemal.Maisleurcourrouxs'estdirigcontrelespossesseurset
noncontrelepouvoirmme.Aulieudeledtruire,ilsn'ontsongqu'ledplacer.C'taitunflau;ilsl'ont
considrcommeuneconqute,ilsenontdotlasocitentire.(Principesdepolitiqueapplicablestous
lesgouvernements(1806),p.39)
15
Lesindividuspauvresfonteuxmmesleursaffaires;leshommesrichesprennentdesintendants.C'est
l'histoiredesnationsanciennesetdesnationsmodernes.Lesystmereprsentatifestuneprocurationdonne
un certain nombre d'hommes par la masse du peuple qui veut que ses intrts soient dfendus, et qui
nanmoinsn'apasletempsdelesdfendreluimme.(DelaLibertchezlesModernes,p.512)

60

direconstitupardesreprsentantslusauseinduneassembledlibrative,cepouvoir,
jadisdvoluauxdputs,aperduformellementlaprimautquildtenaitjadis.Dabord,
leslibrauxontdembleaffirmlancessitdquilibrerlestroispouvoirslesunsparles
autres,suivantlamaxime:lepouvoirarrtelepouvoir.Cestlapportanglaisde
Montesquieu.Ensuite,lacomplexificationetlextensiondurlergulateurdelEtatont
fait voluer le systme politique dans le sens dun renforcement des prrogatives
gouvernementales en principe remises au pouvoir excutif. Cest la fameuse
rationalisationduparlementarisme.Enfin,danslecontextedelUnioneuropenne,les
transferts de prrogatives ayant trait la Dfense extrieure ainsi qu la police des
frontires revientsoustraireauxparlementaires unepartnotable deleurdomaine de
comptenceslgislatives.
3. Lagarantiedeslibertsfondamentalesindividuellessetraduitsouventparuneprimaut
desdroitsfondamentauxdanslahirarchiedesnormes.Celaveutdirequelesdoits
liberts,commeonlesnommaitnagure,sontplacsaudessusdelaloiellemmequi,
dans la conception hrite de Rousseau, dtient en revanche la suprmatie, en tant
quexpressiondelavolontgnrale.Pourrsoudrecettetension,laRpubliquefranaise
adintgrerladclarationdesDroitssesConstitutions(cellesdelaIV e etdelaVe
Rpublique),sousformedePrambule,cequifondeleursanctionnabilitjuridictionnelle
devantleConseilconstitutionnel.EnAmrique,leschosessontplussimples,etlejugede
laCoursuprmepeutannulerdesloisquilestimenonconformeslajusticepolitique.
Or,cettevolutionpeutinclinerladoctrineconsidrerque,finalement,ltatdedroit
auraitpourfonction,enquelquesorte,disciplinaire,de limiter ladmocratie;queles
liberts fondamentales constitueuncrandarrtsalutaireunexerciceventuellement
absolutistedelasouverainetpopulairesibienquevientseposerlaquestiondurap
port,plusoumoinstendu,voire,pourcertains,antithtique,entreladmocratieetltat
dedroit,entrelasouverainetpopulaireetleslibertsfondamentalesindividuelles.
Aujourdhui,onparlevolontiersdunecrisedelareprsentationpolitique.celasadjoint
lethmedelacrisedelEtatsocial.Jaimeraisesquisserquelquespointsdexplicationce
sujet.
Premier lment dexplication: la gouvernementalisation du pouvoir. Le pouvoir
normatifestlargementpassductdugouvernement,lequelnestplusproprement

61

parlerunExcutiffaceauLgislatif.Leschmaclassiquedelisibilitconstitutionnelle
sentrouveaffectauseinmmedenosEtatsnationaux;etcelaestencoreplusvraiau
niveau de lUnion europenne, ou le Conseil partage avec le Parlement le pouvoir
lgislatif, sans pour autant tre regard comme une chambre des Etats.
Corrlativement,dailleurs,legouvernementdelUnionsemblesepartagerentrele
ConseiletlaCommission. noterqueleffortralisparleprojetdelaConvention,
quientendrenoueraveclatraditionconstitutionnelleenreplaantlaloiausommet
delahirarchiedesnormesordinaires dedroitpositif, laplacedesdirectives,
cestdireaudessusdesrglementsetdcisions,ceremaniementdevocabulaire,pour
bien venu quil soit, ne rsout pas fondamentalement le problme de la lisibilit
constitutionnelle, en ce qui concerne la rpartition des Pouvoirs publics au sein de
lUnion.
Deuxime lment dexplication: la mdiatisation de lopinion publique par des
puissancesouinstancespoursuivantdesbutsdepouvoirs,commelespartispolitiques,
oudargent,commelesmdias,etquisetrouventsoumisdespressionsdintrts
stratgiques. Do les expressions plus ou moins stigmatisantes de dmocratie du
public (Bernard Manin) ou de dmocratie dopinion (Alain Minc), ainsi que
lindicationdevoiesalternativestellesquelinvocationdelieuxprivilgisdedialogue
public(HannahArendt),oulappellaformationdespacespublicsautonomes(Jrgen
Habermas).Cettecritiquesemblepriseencomptedanslesdveloppementsdoctrinaux,
propreslUnioneuropenne,telsquilsapparaissentenparticulierdansleLivreBlanc
surlagouvernanceeuropenne(juin2002)etsurtoutdansleprojetdetraitenvue
duneConstitutionpourlEurope,dposparlaConvention,enjuin2003,avecles
rfrences la gouvernance participative, la dmocratie participative, au
dialoguesocialautonome.
Troisimelment: lajudiciarisationdelascnepolitique,nonseulementpourlutter
contrelacorruptionpolitique, maisaussipourdiscipliner lelgislateurluimmeet
contrecarrerlesdrivesventuellesdesgouvernements.AuniveaudelUnioneuro
penne,laCoureuropennedeJusticedeLuxembourg(CJCE),aidedesonTribunal,a
puissamment contribu imposer le respect du droit communautaire aux tats
membres,cachantunemaindefersoussongantdevelourspourinstaurer,surtout
lespacedesajuridiction,unedisciplinedelintgration.Desonct,laCommission

62

des Communauts europennes, bien quelle ne soit pas ellemme un pouvoir


juridictionnel,disposecependantdeprrogativesdisciplinaireslencontredesEtats
membres dont elle peut sanctionner les manquements la discipline commune, en
matirededroitdelaconcurrenceetdquilibrebudgtaire,notamment,aumoyende
pnalitsfinancires.Enfin,leprojetdelaConventionprvoitlintgrationdelaCharte
europennedesauvegardedesdroitsdelHommeetdeslibertsfondamentalesdans
lordrejuridiqueinterne(constitutionnel)delUnion,desortequelaCoureuropenne
deStrasbourgrenforceledispositifquisoumetlesgouvernementsdesEtatsmembres,
etceluidelUnionellemme,unesortedecontrledeconstitutionnalitaccessible
auxcitoyensdelUnion,lesquelspeuvent,surdesmatirestouchantleursliberts
fondamentales,fairevaloirleursdroitssubjectifs,lecaschant,contrelEtatdontils
sont ressortissants. Cette formeindirecte deconstitutionnalisation mtanationale des
droitsfondamentauxindividuelsprofilelmergencedunordrejuridicopolitiquequi
voque la figure de ltat cosmopolitique, esquisse par Kant, voil plus de deux
sicles.Danssonprincipe, cette figurenappartient plus la constellation classico
moderne,marqueparlescatgoriesdelasouverainetnationaleetdelasouverainet
parlementaire.
Quatrime lment: linstauration dun gouvernement conomique mondial
accompagnantlesprogrsdelamondialisation.Ilsagitdungouvernementdefait,non
reprsentatif, qui vise en gnral assurer une discipline mondiale des quilibres
budgtaires, de la stabilit des prix et de la libert des changes commerciaux. Ce
pouvoirchappetoutmcanismedelgitimationpolitiquepassantpardesprocdures
decontrledmocratique,desortequesesprincipalesinstances(FMI,OMC,Banque
mondiale,G8,O.C.D.E)sontlethtrederapportsdeforce,quifontlapartbelleaux
puissancespolitiques,financiresetconomiquesdominantes.Aprsleffondrementdu
blocsovitique,lunilatralismedesEtatsUnissembleavoirlescoudesfranches,tant
que,dumoins,lhyperpuissanceamricaine(pourreprendrelexpressiondHubert
Vdrine)nestpasquilibreparlUnioneuropennequidevrapeserdetoutsonpoids
au sein des grandes organisations internationales, en faisant valoir son orientation
multilatraliste en matire de relations internationales. Mais, en attendant un
quilibragedecettesorte16,lespeuplesdumondedansleurensemblevoientdansces
16

Cestlidedunordremondialmultipolaireoumultirgional,notammentdfendue,lheureactuelle,
surleplanpolitique,parleministrefranaisdesaffairestrangres.Ilsagit,danssonesprit,dasseoirla

63

organisations un pouvoir qui les opprime ou qui, en tout cas, ne dfend pas leurs
intrts, et la politisation de lopinion publique mondiale risque fort, dans ces
conditions,deprendrelechemindelantimondialisation.
Cinquimelment:laconstructiondunitsmacrorgionalesdchellecontinentaleou
quasi continentale, avec lmergence dunits politiques supranationales qui captent
tendanciellement les fonctions de souverainet (monnaie, police, justice, dfense,
diplomatie)traditionnellementattachesauxEtatsnationaux.Do,facelamenace
relle dune perte dautonomie politique des nations, la monte de rclamations
souverainistes,antilibralesetanticapitalistes,qui,sousnoslatitudes,serclament
volontiersdunnationalismeciviqueoudunrpublicanismesubstantiel,hostile
laditedmocratieprocdurale.Danslamesureoellesfontsigneversunretour
sur des formes participatives lancienne, ces rclamations se heurtent aux
objectionsmentionnesplushaut,savoir,notamment:1)limpossibilitfonctionnelle
de maintenir lchelle statonationale comme centre de dcision et dintgration
politiques,etafortiori,dereconquriruneautonomiepolitiqueparlaractivationoula
reconstitutiondchellesparticipativesdetaillerduite;2)linaptituderpondreau
fait multiculturel et au problme des minorits, tant que demeure exige de la
communaut lgale quelle reflte une communaut morale de valeurs partages
substantiellesethomognes.

Si les rclamations souverainistes ou communautaristes semblent quelque peu irralistes, il


demeure que leur critique revt la valeur dun avertissement : on ne saurait traiter par le
mpris la menace dune dconnexion, par rapport au monde vcu des gens, du systme
politico-administratif et conomique, sa stabilisation pseudo-naturelle par-dessus la tte des
citoyens. Demeure valable lexigence dautonomie non seulement prive, mais publique,
civique dans les termes de Michael Walzer, lexigence dune rappropriation par les
ressortissants de leur espace normatif .
La question est donc: comment, dans les socits complexes globalises, instaurer les
mcanismesetdispositifsautorisantleursressortissantssesentirquelquepartlesauteursdes

reconstruction juridique de lordre international (branl par laffaire dIraq) sur des piliers macro
rgionaux,cestdiredesentitspolitiquesdenvergurecontinentaleouquasicontinentale(tellesquelUnion
europenne, mais aussi MERCOSUR, ASEAN, ALENA) qui ne seraient pas rivales entre elles, mais
complmentaires.(ConfrenceprononceLondresparDominiquedeVillepin,surLedroit,laforce,etla
justice,27mars2003).

64

normesdontilssontlesdestinataires?Telestledfioulemotifenregardduquelprtendse
justifierlemodledeladitedmocratiedlibrative.

C.- Le modle dlibratif.


OnpeutenrsumerlaconceptiondanslestermessimplespropossparJoshuaCohen 17:
une socit est dmocratique, critil, lorsque ses affaires sont gouvernes par la
dlibrationpubliquedesesmembres.Cetteconceptiondmarquelemodledlibratifdes
modlesclassiquesdedmocratie.Eneffet,lalgitimitdmocratiquedunchoixcollectifne
tient pas ici aufaitquilserait lerefletdeprfrences descitoyens,dunevolontdela
majorit ou mme de lunanimit, mais plutt au fait quun tel choix collectif aurait t
soumisundbataucoursduquellepointdevuedetoutepersonneconcernepeuttre
entenduetdiscut.
Ce qui est dcisif, central, dans le modle dlibratif, ce nest par consquent pas
lexpressiondelavolontpolitiquedescitoyens,maislaformationdecettevolontdansun
processusdediscussionpublique18.
Parrapportaumodleparticipatifpur(rousseauiste),commeparrapportaumodle
reprsentatif(libral),lemodledlibratifrcuselimageoulaprsuppositiondevolonts
individuellesdjformesettoutesprtes,chezlessocitaires,desortequeceuxcinauraient
aufondrienapprendreduneconfrontationpubliqueavecleurscosocitaires.Cestune
premirediffrenceaveclesdeuxmodlesprcdents.
Dans le modle rousseauiste, directement participatif, la volont gnrale nest pas
ralisedefaoncommunicationnelle.Elleneprocdepasdunprocessusdiscursif
dentente. Simplement, chacun, dans la mesure o la moralit publique nest pas
dprave,aaccsenluimmelaformedelavolontgnrale.Quantlaralisation
politique de cette volont, elle nest quapproche idalement dans un mcanique
dintgrationausensmathmatique,leibnizienduterme,cequeRousseauexprimaitpar
lidedunesommedesdiffrences.

17

J. COHEN,DeliberationandDemocratic Legitimicy, in:J. BOHMAN et W. REHG (eds), Deliberative


Democracy,EssaysonReasonandPolitics,Cambridge(Mass),MITPress,1997.
18
B.MANIN,OnLegitimacyandPoliticalDeliberation,PoliticalTheory,1987,15(2),p.33868.

65

Dans le modle libral, modle reprsentatif, les convictions qui soustendent les
prfrencesdescitoyenssontetdemeurentprives,etloncomptealorssurlefaitquen
dpit de ce pluralisme (des convictions, intrts, valeurs et visions du monde), les
citoyens,pourautantquilssoientraisonnables,pourronttoutefoissaccordersurdes
principesetdesrglesdecoopration,principesetrglessuffisammentformelspour
que, dans ce cadre, des compromis puissent tre forms. Bien que le modle
reprsentatifprvoieexpressmentundbatparlementaire,celuicinapaspourobjectif
direct de former la volont politique des citoyens, mais de rendre publiques des
positionsdeformationspartisanes,ainsiqueleursdivergences,afindinformerlesral
liementsdelopinionchezlescitoyensreprsents.Encesens,ledbatparlementairea
unesignificationplusstratgiquequeproprementcommunicationnelle.
Cestlinversedanslemodledlibratif.Ilsagitdunmodlenormatifquirecleune
thsephilosophiquesurlefondementdelalgitimitpolitique.Dufaitqueladlibration
sentendcommeunchangedargumentsrationnelsvisantdgagerunconsensus,lesacteurs
peuventalorstreconduitsmodifierleursprfrencesinitialesetformerunaccordquiest
plus que leurs prfrences de dpart19. Cela distingue la dlibration de la simple
ngociation,domine,quantelle,pardeschoixstratgiques.
La formule dlibrative contient videmment une critique implicite des modes
conventionnelsdeprisededcisiondmocratique.Nonpasquilfaillemettreenquestionla
procdureduvoteetduSuffrageuniverselenparticulier.Maisoncontestequelalgitimit
dmocratiquedunchoixcollectifpuissesentenir cetteprocdure.Celleciprsenteau
fondlavolontcommunecommeunagrgatdeprfrencesindividuellesprivesetnonpas
commelersultatdunprocessusdeconfrontationpublique.Lestenantsdumodledlibratif
mettentalorsenavantlimportancedunespacepublicdestinformer,surdesprocdures
argumentatives,lopinionetlavolontcommunes.Luneetlautreontbesoindelclairage
queprocurelaconfrontationouverte,cestdirepublique,maisciviliseetdisciplineparle
droit,despointsdevue,passionsetintrts.dfautdequoilecitoyenneseraithauteurni
duneprisedinfluenceparticipativebieninformesurlesdcisionsdepolitiquepublique,ni
dune apprciation bien instruite des rquisits de lquit sociale. Do limportance du
principedlibratifpourassurerunprocessusconvenabledeformationdelopinionpublique
etdelavolontpolitiquedanslessocits complexes.Lapratiquedlibrativeconduirait
19

P.MAGNETTE,Argumenteretngocierdansuneassembleconstituantetransnationale:uneanalysedela
Conventioneuropenne,manuscrit,UniversitlibredeBruxelles,2003.

66

ainsidesaccordsplusintgrsqueceuxatteintsparlebiaisdelangociation,etplus
"lgitimes",parceque,autermedelargumentationpublique,ilssontmieuxcomprisetdonc
mieuxacceptsparlesparties20.
Le modle dlibratif donne lieu, lheure actuelle, des dbats acadmiques
intressants21,enparticuliersurlerapportentreltat dedroitetladmocratie, entreles
libertsprivesdesindividus,consacresdanslesdroitscivilsfondamentaux,etlautonomie
publique des citoyens, consacre dans les mcanismes de la souverainet populaire. Les
tenants du modle dlibratif prtendent surmonter les limites thoriques du modle
participatifetdumodlereprsentatif.
Du modle participatif, car celui-ci prsuppose gnralement des communauts politiques
homognes et de taille restreinte, et parce quil accorde une primaut normative aux choix
collectifs sur les liberts individuelles (ou, si lon prfre, lautonomie publique sur
l'indpendance prive).
Du modle reprsentatif, galement, car, dune part, celui-ci devient inadapt la
complexification et lextension de nos units politiques postnationales, et, dautre part, tend
prsenter les liberts prives fondamentales comme une limite ou un cran darrt
lexercice de lautonomie publique.
Onverracommentlesobjectionstouchantlaprsancedeslibertsindividuellessurla
souverainetpopulaire,oulinverse,seraientcensmentsurmontesparlemodledlibratif
souslargumentdelaprsuppositionrciproque,ouencore,delacooriginaritdes
droitsdelHommeetdelasouverainetpopulaire,deltatdedroitetdeladmocratie.Mais
jaimeraisdabordallerdroitlaquestiondeloprationnalit:commentoprationnaliser
concrtementlemodledlibratifdansnossocits?
Enrponseceproblme,troisorientationspeuventtreretenues:
a) Ladmocratielectroniqueetlessondagesdlibratifs;
b) Ladmocratieassociativeetlescorpsintermdiaires;
c) Ladmocratieprocduraleetlesespacespublicsautonomes.
Ad(a).Ladmocratielectroniqueetlessondagesdlibratifs.

20
21

P.MAGNETTE,ibid.
H. POURTOIS, Droits fondamentaux et dmocratie dlibrative, in: M. COUTU et al. (ds), Drois
fondamentaux et citoyennet. Une citoyennet fragmente, limite, illusoire?, Montral, Thmis; Onti,
EditionsdelIISJ,2000,pp.5586.

67

La dmocratie lectronique se prsente comme une formule de prolongement des


mcanismes conventionnels deladmocratie(votesetsondages),quiutiliselesnouvelles
technologiesdelinformationetdelacommunication(NTIC).
vraidire,cetteformulenerencontrepaslesexigencesdunedmocratiedlibrative,sauf
souscertainesmthodesolessondagesdopinionsontagencsdetellesortequilsperdentla
significationduneexpressioninstantane,pourrevtirlavaleurduneformationinteractive
delopinion.
Desexpriencespilotesonttentderelierlexpressionlaformationdelopinionavecla
techniqueditedusondagedlibratif.Enmettantenintercommunicationtlmatiquedes
personnesslectionnes(soitdefaonalatoire,soitcommechantillonreprsentatif),afinde
lesfairedbattreentreellesdunthmepolitique,onpenseobtenirunrsultatdiffrentde
celuiquelonobtiendraitavecunsondageclassique.Lesondageclassique,eneffet,prsente
delopinionpubliqueuneimagequinestenralitquelaphotographiedunagrgatdavis
privs.Ilopredoncsousunprsupposradicalementatomistique.Or,lesondagedlibratif
entendrompreaveccettelimitationqueconstitueleprsupposatomistiquedesconceptions
conventionnellesdeladmocratie,prsupposbienincarndanslesprocduresduvote
bulletinsecretetdusondageparquestionnairedenqute.
Certains milieux europanistes mettent leurs espoirs dans le dveloppement des
nouvellestechnologiesditesdelinformationetdelacommunication,nonseulementpour
relanceruneconomieatone,maisgalementpourintensifierlamiseenrseaudelagrande
socit civile enformation.Onenattend mme queles processus dcisionnels soient en
permanenceassortisdeprocessuscommunicationnels,desortequunelgitimationpuissetre
miseenroutedanslecoursmmedeladcision.Celapermettrait,espreton,deprvenirles
risquesdedcrochementdescomportementsparrapportauxmesuresvisantleurintgration
fonctionnelle au sein de soussystmes socioconomiques et politicoadministratifs.
Maintenant,lapprocheentermesdintgrationsystmiqueoufonctionnelletendconcevoir
lacommunicationsurlemodledelinformation.Maislinformationnesauraitremplacerla
discussion pour assurer lintgration politique des citoyens, cestdire leur acceptation
rationnellementmotive.Oubiencettecommunicationnefaitquebrancherlessocitaires
surdesmesuresderoutinedontlesvaluationsventuellementcritiquesseperdentdansune
opiniondilue,sanspriseparticipativesurlapolitiquedelUnion;oubienelleperturbele
schma de la dmocratie reprsentative, en remplaant les sanctions priodiques pluri

68

annuellesparuneformedeharclementincontrlableenmatiredecalendriermaisaussi
dagenda.Cettedifficulteststructurelle.Elletientaufaitquelacommunicationagence
parlesmoyensdelamiseenrseauconserveuncaractresemipriv.Mmesiellepermetde
former quelque chose comme un sens commun politique diffus, lopinion commune
virtuellequi,ventuellement,enrsulte,nepossdepaslapuissancepolitiqueduneopinion
publique, tant quelle ne trouve pas lespace dans lequel la suppose opinion commune
pourraitsethmatiserellemme.Or,unetellerflexivitautorfrentielleestpourtantla
seulevoieparlaquelleuneopinioncommunepeutaccderaustatutduneraisonpublique.
Ad(b)Ladmocratieassociativeetlescorpsintermdiaires.
Quant la dmocratie associative supposant une dcentralisation administrative, elle
reprsenteunevoiebeaucoupplusclassiquequipeutserclamerdumodlenagureprn
parAlexisdeTocquevilleproposdeladmocratieenAmrique.Cemodleaeneffet
partielieaveclethmeduneractivationdescorpsintermdiaires.Encequiconcerne
lUnioneuropenne,celafaitchoauxsollicitationsvisantstructurerlasocitcivile.
Cetteproccupationsemanifestetraverslestentativesdinstaurerundialoguecivilentre
des instances telles que le Comit conomique et social, le Comit des rgions, ou la
Commissionellemme,etdesassociationsquiassureraientauxforcesvivesdelespace
europenunereprsentationdiversifie;parexemple,dansdesdispositifstelsquelesplates
formesONG.Tocquevillevoyaitdanslespratiquesdlibrativesdescitoyensenassociations
localesetenassemblesrgionalesleplussrmoyendeformer,disaitil,ungotmrpour
lalibert.Onsaitque,pourlui,ladmocratiemodernepouvaitgnreruneformenouvelle
de despotisme, fond sur la passion galitariste: despotisme de la bureaucratie dtat
(pouvoirtutlaire,bienveillantetdoux)etdespotismedelamajorit(leconformismede
lopinionpublique).Cedangernepouvait,sesyeux,treconjurqueparuneractivationde
la libert publique et communautaire, ausein dassociations, prcisment. Cestpourquoi
Tocqueville prnait une dcentralisation administrative, assortie dune centralisation
gouvernementale.
Cestunesolutionsduisante,surtoutlheuredunemonteenpuissancedescritiques
communautariennes. On pourrait imaginer schma postmoderne que la grande socit
globaleserecomposeencommunautschaudesquelesystmefroiddelconomie
montaire et de ladministration publique continuerait dhberger, mais sans, dsormais,

69

prtendrerglerdenhautlesconditionsdelaviebonne.Cesderniresseraientplutt
prises en responsabilit par les citoyens formant des sortes de Cits la fois
participationnistespourleursmembresetexclusionnistespourleurstrangers.
Sans aller jusqu lextrmit dune recomposition de la grande socit en Cits
dmocratiquesfermesetexclusionnistes,lasimpleractivationdunedmocratieassociative
deproximit,mmesielleestsansdoute,toutcommeladmocratielocaletraditionnelle,
uneexcellentechosepourlaformationduneculturedelacitoyennet,nestcependantpas
unesolutionauproblmeduneprisedinfluencedescitoyenssurleprincipaldelapolitique:
en ce qui concerne la grande masse des ressortissants non organiss de lUnion
europenne,lesdcisionscommunautairesetintergouvernementalescontinueraientdetomber
duciel,etlescitoyensnesesentiraientguredavantagelesauteursdesnormesdontilssont
lesdestinataires.Leproblmedelautonomiepolitiqueresteraitpeuprsentier.
Prcisonscettecritique:commeonladit,lUniontendmaintenantstimulerlouverture
dundialoguecivil,cestdiredundialoguecontinuaveccequellenommeorganisa
tionsreprsentativesdelasocitcivile.Cefaisant,elleprendactedufaitquelasocit
civilenesentendplusausensolentendaient,parexemple,lesphilosophesdelconomie
politique(JohnMillar,JamesSteuart,AdamSmith,AdamFerguson),ainsiqueHegeletMarx
(quiassimilaientlasocitcivileausystmedesbesoinsrgulsparlemarch):tout
commeltat,eneffet,lemarchsestdiffrencidelacomposantesocitdumonde
vcu,laquellerelvealorspluttdelacatgoriersiduelledecommunautsocitale
(societalcommunity)ausensdeTalcottParsons.
De l, on nomme socit civile le tissu des activits qui chappent au secteur des
activitsmarchandesainsiquceluidesservicespublics;cequelondsigneparfoissousle
vocabledetierssecteur.Cedernierreprsentelenvironnementproblmatiqueaveclequel
lesystmepoliticoadministratifabesoindemainteniruncontactpermanent.Aussi,dfaut
dintgrercetenvironnementdanssapropresphre(cequedailleursilnesouhaitepas),le
pouvoir na pas dautre solution que linstauration dun dialogue constant avec lesdites
organisationsreprsentativesdelasocitcivile.
Or,onvoitaussittlesdifficultsdunetellestratgie:
1) Queveutdirereprsentativit,danslecasolesreprsentantsnesontpaslus?

70

2) Quelleestladiffrenceavecunsystmenocorporatiste(mmesilonchercheviter
letermeenparlantdunmodlepluraliste)?
3) Comment garantir, dans un tel schma, la satisfaction des exigences dmocratiques
dgalitentrecitoyens,tantauniveaudesmcanismesredistributifsdelasolidarit
sociale,quceluidesprocduresparticipativesdelacoresponsabilitpolitique?

Notons quune formule diffrente avait t prconise par le Prsident de la Convention,


Valry Giscard dEstaing, qui souhaitait associer les Parlements nationaux aux dlibrations
du Parlement europen, et cela, de faon plus large et plus significative que par les voies
existantes, passablement technocratiques, dinstitutions confidentielles qui, telles que la
COSAC, se limiteraient une reprsentation de commissions parlementaires nationales auprs
du Parlement europen. Cette proposition sest heurte des rsistances fortes de la part,
notamment, de parlementaires europens. Cest dommage, car une mise en connexion
structurelle et gnralise aujourdhui, techniquement ralisable (avec les NTIC) des
Parlements nationaux, voire, rgionaux, entre eux et avec le Parlement europen, serait sans
doute utile une irrigation dmocratique du corps politique de lUnion22.
Cependant, le Prsident de la Convention avait pris le parti dclar de navoir pas
dopinionpersonnelle.Cettepositionestconsquenteavecsaphilosophiedclareencequi
concerne le style quil sagirait dinsuffler aux travaux des conventionnels; un style
originalressortissantcequeVGEapuappelerlespritdelaConvention.Cetespritest
celuideladlibrationopposelangociation23.Celadevait,danssonesprit,fairetoutela
diffrenceaveclapratiquedesCIG,queVGEdfinissaitcommedesenceintespourdes
ngociations diplomatiques entre les tats membres, o chacun cherche lgitimement
maximalisersesgains,sansprendreencomptelavuedelensemble24.
22

Cestluneorientationque,surunplanthorique,javaissoutenuedansmadiscussionavecPaulThibaud,
souslethmedunedmocratieconcertative,enprnant,dscetpoque(aprsMaastricht),lamiseen
rseaudunsystmedesParlementseuropens.(J.M.FERRY,P.THIBAUD,DiscussionsurlEurope,Paris,
CalmannLvy,1992,UnephilosophiedelaCommunaut,Chap.III,pp.159166).
23
LesexpressionschoisiesparlePrsidentValryGiscarddEstaingsontsignificativescetgard:dialogue
sans frontires idologiques ou partisanes; coute mutuelle; refus du terme reprsentant qui
constitueuneerreurderdaction,carilnesagitpasdeparleraunomdeluneoulautrecomposante;
recherchedunesolutionglobalecommune;invitationprparerunconsensus,toutenprcisant,de
faon quelque peu nigmatique, que le consensus nest pas lunanimit; incitation faite chacun,
dapporter sa contribution personnelle, en indiquant que les membres () de notre Convention ne
devront pas se considrer comme tant uniquement les porteparole de ceux qui les ont dsigns. Et
sadressantauxmembresdelaConvention,danssonDiscoursinaugural,Sivoscontributions,dclaraitil
visenteffectivementprparerunconsensus,siellesprennentencomptelespropositionsetlesobservations
desautresmembresdelaConvention,cestici,auseindelaConvention,quepourraslaborer,tapepar
tape,lasubstanceduconsensusfinal.
24
V.GISCARDDESTAING,discoursinauguraldelaConventioneuropenne,Bruxelles,Parlementeuropen,28
fvrier2002(citparP.MAGNETTE,loc.cit.).

71

Bref, comme lcrit Paul Magnette, le Prsident Giscard, paraphrasant les dfinitions
usuelles de la dlibration et de la ngociation en science politique, () induisait les
observateurs examiner le processus sous cet angle25. On parle ainsi, maintenant, du
modle conventionnel comme de celui dont la mthode, lcart des stratgies
intergouvernementales de ngociations diplomatiques, serait propre stimuler la vie
dmocratique de lUnion. Il sagit de la mthode concertative ou dlibrative de
lthique procdurale de la discussion au sens de Habermas. Cest en ce sens que lon
voquerapourterminerloptiondeladmocratieprocdurale,enliaisonaveclethme
desespacespublicsautonomes.

Ad(c)Ladmocratieprocduraleetlesespacespublicsautonomes.
Formellement,ellereposesurleprincipedediscussion,ouprincipeD,selonlequel
Seulespeuventprtendrelavaliditlesnormessusceptiblesderecevoirlassentimentde
tous les intresss en tant que participants dune discussion pratique. Dans Droit et
dmocratie,Habermasproposedeceprincipeuneversionajustelasituationdessocits
complexes,marquesparlapolarisationdusystmeetdumondevcu,socitsdans
lesquellesledroitsedsignealorscommelamdiationquipermetdestructurerlesattentes
formesauseindumondevcu,danslemilieudulangagenaturel,et,lamaniredun
transformateur, den traduire les aspects ralistes dans les codes propres au systme
politicoadministratif. Dans la perspective de son application politique, le principe de
discussionselaisseainsiconcrtiserentantqueprincipedmocratique,enliaisonavec
laquestiondudroit.Docetteformulationplusdveloppe:Seulespeuventprtendre
unevaleurlgitimelesloisjuridiquesquipeuventtrouverunaccorddetouslesmembresde
lacommunautlgaledansunprocessusdiscursifetjuridiquementconstitudeproductiondu
droit. En dautres mots, toute dcision politique assortie, comme il se doit, dun acte
juridique,et,plusencore,toutelaborationdunordreconstitutionneljuridiquementconstitu,
doitpouvoirrsulterduneprocduredediscussionpublique,ellemmeassisesurunsocle
dedroitsfondamentaux,afinquesoitrenduepossibleuneconfrontationargumentativedes
opinions, surune base dgale libert entre les protagonistes. On peut dans cette mesure
considrerqueledroit,enstabilisantlapratiquediscursivequi,enretour,dtermineplus
25

P.MAGNETTE,Argumenteretngocierdansuneassembleconstituantetransnationale:uneanalysedela
Conventioneuropenne,op.cit.

72

avantsescontenus,portelesprocduresdesapropreproductionaucrditdunelgitimit
politiquedusystmedanssonensemble.
Maintenant,lemodleproposparHabermasentendprvenirladoubleobjectionformule
diffrentiellement lencontre de lorientation rpublicaine (rousseausiste), dunepart, de
lorientationlibrale,dautrepartsavoir:1)lobjectioncontreuneprsancerpublicaine
de la souverainet populaire sur les droits civils fondamentaux (les droitsliberts
correspondant lapremire gnration desdroitsdelHomme);2)lobjectioncontreun
primatlibraldeslibertsprivesindividuellessurlavolontgnrale(cestdirelexercice
delautonomiecivique).Danslepremiercas,lerisqueestlasubversiondmocratiquedes
fondementslibrauxdeltatdedroit;danslesecondcas,lerisqueestlecourtcircuitagedes
procdures dmocratiques assurant lautonomie par laquelle les citoyens rassembls
laboreraient souverainement les normes dont ils sont destinataires. Les arguments
classiquementlevs,departetdautre,pourrpondrecetteobjectiondiffrenciesemblent
eneffetinsuffisants.
Du ct rpublicain (rousseauiste), la garantie des liberts individuelles dpend de
prsuppossirralistes:dunepart,unestructureradicalementatomistiqueducorpssocial
appelformerlavolontpolitique;dautrepart,lexistencedunemoralitpopulairenon
dprave.Cesdeuxprsupposspermettentdecomprendrecommentunevolontcommune
bienformenesauraitporteratteintelalibertdunseuldesesmembres,dumomentque
sonexpressiondanslaloiprsentelescaractristiquesformellesdelavolontgnraleselon
sonconceptidalsoit,lecaractregnraletabstrait,quifaitquelaloiestbienla
mmepourtous.Cependant,ilestclairquelonnesaurait,proposdenossocits,faire
lhypothsehroqueduneralisationeffectivedesdeuxrquisits26;etsupposermme
quelavolontpolitiqueexprimecollectivementparlepeuplesouverainadhrelaformede
lavolontgnrale,ilnestpasvidentquecetteformepuisseparellemmegarantirles
libertsprivesindividuellesconformmentauxprincipesdelajusticepolitique.
Ductlibral,maintenant,lagarantiedelautonomieciviqueoudmocratiqueestfonde
sous largument que les droits fondamentaux individuels ne sont pas des contraintes qui
simposeraientdelextrieurlexercicecollectifdelautonomieparticipative,maisquils
sont plutt les conditions de possibilit dun tel exercice. Cest lide que llment
26

cesujet,Habermassoulignequelemodledlibratifsappuiedavantagesurlarationalitdesdiscourset
desngociationsquesurlamoralitdelavolontdelanation(J.HABERMAS,Audeldulibralismeetdu
rpublicanisme,ladmocratiedlibrative,in:Raisonpublique,n1,2003).

73

dmocratiquedelasouverainetpopulaireestdjprsentauniveaudesprincipesdeltat
dedroit,cestdirecontenudanslnoncdesdroitsfondamentauxindividuels.Pourtant,si
lonconsidrelensembledecesdroits,seulslesdroitsciviquesoudroitsdeparticipation
politiquefondentspcifiquementunexercicedelautonomiepublique.Cependant,certaines
catgoriesdedroitsfondamentaux,commencerparlesdroitsdintgritoudeprotection
libraux, tels quela libert de culte, lhabeas corpus,ledroit deproprit, trouvent leur
justification premire, directe et intrinsque, indpendamment dun suppos statut
transcendantalparrapportlasouverainetpopulaire27.Enoutre,danslapratiquelibrale
deltatdedroit,lasanctionjuridictionnelledeslibertsfondamentalesrvleunerigidit
danslecontenummededroitsquelaloinesauraitparfoisfairevoluer.Telestlecas,par
exemple,auxtatsUnis,lorsque,aunomduneintentionoriginelledesconstituants,des
loisrgulirementadoptesparlesreprsentantsduSouverainsevoientannulesparlejuge
suprme.
CestpourquoiHabermasentendsoutenirlathsedunecooriginaritdesdroitsde
lHomme et de la souverainet populaire (de ltat de droit et de la dmocratie), de
lindpendance prive des individus et de lautonomie publique des citoyens. Les deux
concepts,ditil,sontinterdpendants,etsontrelisparuneimplicationmatrielle28.Pour
tayer cette thse, Habermas recourt, comme Rawls, la fiction constructiviste dune
positionoriginelledecitoyensfondateurssengageantvolontairementdansllabo
rationduneConstitution.Cesconstituantsdevraientalorsaccomplirtouteunesriede
tchesconstructives.Silsveulentraliserleurprojetaumoyendelaloi,illeurfauten
effetcrerunsystmedestatutslgaux.Troiscatgoriesdedroits:galelibertpour
tous;statutdemembrelgalduneassociationvolontaire;galitdetousdevantlaloi.Ce
sontllesprconditionstoutfaitformellesquiseraientrequisesafinquelaloipuisse
exister en tant que produit dune laboration politique volontaire des cosocitaires
constituants.Enfin,pourquecestroiscatgoriesdedroitscivilspuissentrecevoiruncontenu
matriel, il est en outre indispensable dajouter les droits civiques ou politiques de
participationetdecommunication.
27

Entendons par l que les droits fondamentaux individuels seraient justifis en tant que conditions de
possibilitjuridiquedelexercicedelaparticipationpolitique,etpartant,delautonomiedmocratique.
28
J.HABERMAS,ibid.,p.49:Lescitoyensnepeuventfaireunusageapproprideleurautonomiepublique
tellequelagarantissentlesdroitspolitiquesquesi,grceuneautonomieprivegalementassuredansla
conduitedeleurvie,ilssontsuffisammentindpendants.Cependant,lescitoyensauseindunesocitne
peuventjouirdunegaleautonomieprive(la"valeurquitable"desdroitsgalementdistribus)quesi,en
tantquecitoyenspolitiques,ilsfontunusageapproprideleurautonomiepublique.

74

Le socle des droits de lHomme est ncessaire la reconnaissance mutuelle des


citoyens, dabord, en tant que sujets de droit effectifs dont les prises de position ont
statutairement le mme poids, ensuite, en tant quauteurs des normes dont ils sont
destinataires.Maisonpeutsedemanderquelseraitlelieninterne,ncessaire,entrelathsede
lacooriginarit(desdroitsdelHommeetdeladmocratie)etlemodledeladmocratie
dlibrative. Habermas veut montrer que, seul le modle dune rationalit
communicationnelle,celledeladiscussion,peutrendreplausiblellaborationcooprative
duneConstitutionjuste.Seulcemodlepermettraitdexpliciterlesimplicationsprocdurales
dunepratiqueconstituantecedontnerendraitcompteadquatementnilemodledune
rationalittlologique(thoriedudroitnaturel),niceluidelamoralit(RousseauetKant).
Largumentestceluici:quelonrflchissephilosophiquementauxintuitionsnormativeset
aux idalisations qui accompagnent la pratique dlibrative, et lon sapercevra que les
prsuppositionsensontrecoupesparlesprrequisjuridiquesdelapositionoriginelle.Elles
trouventuneexpressionlgaledanslesocleconstituparlestroiscatgoriesdedroits
fondamentaux.
Maintenant,unetelledmonstration,pluttapriorique,nedispensepasdecomprendreque
ladmocratie dlibrative est,deparsarationalit communicationnelle, approprie une
implmentationbieninformedesdroitsfondamentaux,cestdireladtermination
dynamiquedeleurcontenu,voire,auxinnovationsconcernantltenduedeleurspectre(au
del donc des droits civils, civiques et sociaux). Le contenu des droits fondamentaux
individuelsnepeuttrespcifiqulalumiredesituationssocialesconcrtes,etpourautant
quecessituationsproblmatiquespuissenttrethmatisesenpublic29.
Cestlquesejustifielamobilisationdetoutunappareilconceptueldesthoriesdela
socit,conceptualisationmarqueparlapolarisationdusystmeetdumondevcu.
Tandisquelesystmeestconstituparlesmdiumsartificiels(argent,pouvoir)ralisantune
intgrationfonctionnelleetlargulationdelasocitdensemble,lemondevcuestconstitu
parlessdimentspertinentsdelacommunicationnaturellequiconstituentlarrireplannon
problmatiquedenoscroyancesetattitudesspontanes.Ladmocratie,dansnossocits,
peutalorstreapprhendesouslesdeuxaspects:

29

Cestuniquementlorsquelestraitspertinentsdelenvironnementclairentnospropresintrtsquildevient
patentquenousavonsbesoindedroitsquiprotgentlaconduitedenotreviepersonnelleetpolitique.(J.
HABERMAS,ibid.,p.56).

75

Souslaspectdusystme,cestlensembledesmcanismes,procduresetdispositifsfixs
juridiquement, afin de dfinir les rgles du jeu de la participation, de la
reprsentationetdelalternancepolitiques.
Souslaspectdumondevcu,ladmocratiesemesurepluttlasatisfactiondonneou
non aux attentes normatives lies nos idaux de justice, dgalit, de libert, de
solidarit,plusoumoinsstabilissdansunimaginairesocial.
Danscetteconstellationbipolaire,laconstitutiondespacespublicsautonomesauraitpour
fonction dassurer les inputs ncessaires la formation dune opinion publique et,
partant,dunevolontpolitiquedescitoyens.
Audpart,lesfluxdelacommunicationnaturellequitraversentlopiniondefaondiffuse
etinformellepermettentdattirerlattentionsurdesthmes,etdonc,deprstructurerdj
slectivementlesperceptions.Cependant,onpourraitimaginerquelasocitsouvresurelle
mme davantage quellenelefaitdansltat actuel delorganisation delespacepublic,
structurparlesmassmdia.Onpourraitimaginerunemultiplicationdassociationsciviques
sansfinalitdargentoudepouvoir,laformationdeforumspublicsdedbatsentrecitoyens,
surradioslibresousitesInternet,etc.Quoiquilensoit,lebutduneactivationdespaces
publicsautonomesestdeprformerlavolontpolitiqueauniveauduneopinionpubliquenon
vassalise,quiseraitdjstructuredefaonassezconsistantesurdesattentesetexigences
dtermines,desortequelasocitpuissefairevaloirsonpropreagendafaceceluidela
classepolitiqueetdelaclassemdiatiquedelaclassepubliquelitaireengnral.Les
espaces publics autonomes reprsenteraient en quelque sorte le socle ou lassise dune
raison publique qui, en tant que raison critique, serait apte diriger vers le pouvoir
politique des demandes cibles de justification pour les mesures prises, engageant la
collectivit.Habermasparleainsidupouvoirpolitiquecommedecetteforteresseassige
qui,dansnossystmesdmocratiques,nesauraientsedroberauxdemandesdejustification
publique,manantdescitoyens.
Surcettebasesociale,lespacepublicpolitiquepeutensuitetreinstitutionnalisauniveau
du systme dmocratique, avec linstauration de structures juridiquement constitues,
ouverteslaconcertationetladiscussionpubliques,etcela,danstouslesdomainesdela
viesocialeenbesoindergulation.CestlquetrouvesaplaceleprincipeDentantque
principedmocratique:entantqueprocdurediscursiveetdlibrative institutionnalise et
stabiliseparunsoclededroitscivilsfondamentaux,enquelquesortedynamisspardes

76

droitspolitiquesdeparticipationetdecommunication.Ainsilasocitpolitiqueselaisserait
ellesanstensionconcevoirsouslidedunordreconcert.
Deuxbrvesremarquesfinales:
1. Le droit de la communication qui semblerait requis pour structurer une dmocratie
dlibrativefaitlargementdfaut.Nonseulementcedroitestembryonnaire,ilnestpas
systmatis, loin sen faut, mais il est encore conu sur le modle dun droit priv
correspondant la libert dexpression individuelle. Or,le droit delacommunication
seraitpluttconcevoircommeundroitpublic,tandisquelalibertquilviseestune
libertcommunautaire,cestdireunelibertquisemesuredaborddefaonholistique,
larichessequantitativeetqualitativedesthmessusceptiblesdaccderlapublicit.
Cela concerne donc, outre la libert dexpression individuelle, la libert dopinion
entenduecommelibert positive deseformeruneopinion hauteurdessituations,et
partant, le droit linformation; ce qui engage sans doute une forme de
constitutionnalisationduquatrimePouvoir,celuidesmdiasdegrandediffusion,
qui sans tre convertis en services publics organiques, pourraient tre soumis des
missionsderesponsabilitcivique(touchantlinformation)etculturelles(touchantla
formation)30.
2. Nousassistonsundveloppementremarquabledespratiquesconsultatives,maisaussi
concertativesauseindelUnion.monavis,lespratiquesquisedveloppentaujourdhui
danscesens,notammentautourdelaCommissiondesCommunautseuropennes,avec
un foisonnement de groupes dintrts ou de pression, ne sont pas comprendre
exactementsurlemodleamricaindeslobbies.Seprofilepluttunmodledarbitrage
entrelespointsdevueetintrtsorganiss,etquipasseparundialoguetenantautantde
ladiscussionquedelangociationproprementdite.Toutefois,onpeutydcelercertaines
limites structurelles, qui sont proccupantes: 1) Ce type de dialogue nest que semi
public; 2) le cercle des intresss est dfini de faon empirique et alatoire; 3) les
contentieuxquiinterviennentaucoursduprocessusdcisionnel(etdiscursif)nesontpas
misenarne.Autrementdit:lopinionpubliquenenestpassaisieaumomentcritiqueo
les ngociations risquent de tourner un compromis faisant prvaloir des intrts
particulierssurlintrtgnral.Cestseulementaprscoupquelensembledescitoyens
ensubissentleseffetsdirectsousecondaires,nayantplusquelechoixentresincliner
30

CelarejointlideduneCharteeuropennedelAudiovisuel,suggredansmonouvrage, LaQuestionde
ltateuropen,Paris,Gallimard,2000(dernierchapitre).

77

devantlefaitaccomplietrecourirdesformesnoncivilesdecontestation,tellesque
leditterrorismesocial.

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