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Grce un sursaut de lucidit, la protection de lenvironnement occupe un

espace de plus en plus grand dans notre conscience collective. Cette place
se fait par un effort de conciliation entre le lib- ralisme conomique1 qui
nous a procur un certain confort matriel et la prennisation de ressources
aussi vitales que lair, leau et une biosphre de bonne qualit. Cependant,
personne ne peut nier que le style de vie occidental, tributaire notamment
de lesprit dentreprise et de la saine mulation, se mondialise
inexorablement.
Aux quatre coins de notre plante, des agriculteurs utilisent ou dsirent des
semences souvent sophistiques, un quipement mcanique et/ou de
lengrais pour amliorer leur rendement. Quand ils noprent pas dans une
filire exigeant une main-duvre bon march et abondante, les
prestataires de services, comme les industriels, sont lafft de linnovation
technologique qui leur permettra de maximiser leur productivit. tout en se
dmarquant dans un march globalis et trs concurrentiel.
En particulier, des rseaux de franchise, vritable boue de sauvetage pour
les petites entreprises, irriguent de plus en plus dconomies nationales. Ces
agriculteurs, ces industriels et ces prestataires de services sont concentrs
sur lobjectif lgitime de rentabiliser leurs investissements en nous apptant
pour satisfaire nos moindres dsirs. Certes, idalement, nos besoins
devraient se limiter ce qui est n- cessaire notre survie et notre sobre
panouissement.
Mais, la ralit actuelle est tout autre: du moment o des hommes, des
femmes et des enfants ont un certain pouvoir dachat, la plupart de leurs
d- sirs peuvent tre combls suivant la loi de loffre et de la demande.
Loffre ainsi que la demande de marchandises et de services se font
dsormais sur une base plantaire. Ce qui donne lieu un foisonnement des
changes commerciaux par ailleurs porteur de paix2.
Le systme ainsi gnr est dj assez bien huil. Hormis une pnurie
dhydrocarbures mal anticipe ou un insens conflit nuclaire,
linterdpendance conomique des nations du monde va donc crotre. Ne
parle-t-on pas dj de Chindia pour dcrire la position quoccupent la
Chine et lInde respectivement en tant que atelier du monde et bureau
du monde3 ? Ne vient-on pas galement dassister la naissance officielle
dun nouveau bloc intertatique dnomm BRIC (Brsil, Russie, Inde et
Chine).
Paralllement, les autres peuples du monde essayent de converger leurs
talents et leur crativit vers dautres crneaux tels que la fourniture de
matires premires, linnovation technologique et biomdicale, voire la
prestation de services financiers, acadmiques et artistiques. Dans le
contexte ainsi dcrit, comment est-ce que le droit tient compte des ralits

entourant cette redistribution des rles qui implique notamment la


participation dune plus grande diversit de nations du monde la
ralisation du libralisme conomique?
Le droit, dfini comme un ordre ou rglement normatif de laction humaine,
cest--dire un systme de normes qui rglent la conduite dtres
humains4, a substantiellement volu depuis le dbut du XXe sicle. En
effet, lune des consquences de lintensification des changes
commerciaux internationaux5 est que certains oprateurs, en dpit de
lautonomie contractuelle qui leur est reconnue par la quasitotalit des
ordres juridiques tatiques6, saccommodent de moins en moins des
divergences que prsentent nombre de ces ordres juridiques7. Certes, ils
oeuvrent de plus en plus au sein de grands ensembles conomiques8.

Oui, ils ont activement contribu lmergence de ce quune partie de la


doctrine a appel la lex mercatoria9. Mais, la libert contractuelle comme
telle ne semble gure suffire ni endiguer les conflits de lois ni permettre
lencadrement juridique idoine des oprations du commerce international.
Faut-il rappeler que les contrats commerciaux internationaux se
caractrisent par llment dextranit quils comportent10, justifiant ainsi
que leur soit accord un traitement particulier11 ?
cet gard, lintgration12 juridique des normes rgissant les oprations du
commerce international apparat comme une des solutions les plus
avantageuses13. Une telle intgration pourrait tre dfinie, soit comme le
processus, soit comme le rsultat dune opration par laquelle une diversit
de normes, de rgles substantielles sont incorpores dans un ensemble
unique en vue dallger ou de supprimer les diffrences qui existaient entre
elles14.
Au-del de cette intgration qui nest quun aspect de la mondialisation ou
de la globalisation lancinante15, il faut assurer aux oprateurs du commerce
international provenant des entits impliques une certaine scurit
juridique16 ; le but tant de faciliter leurs activits essentielles au
dploiement du libralisme conomique17.
Lencadrement international du contrat de vente18 illustre bien les
pratiques dintgration juridique. En tmoignent tantt celles pilotes par
les tats au sein de la Confrence des Nations Unies pour le droit
commercial international (CNUDCI), de lInstitut international pour
lunification du droit priv (UNIDROIT), de lOrganisation pour
lharmonisation en Afrique du droit des affaires (OHADA)19 et du Conseil
nordique (CN); tantt celles des organismes caractre priv comme la
National Conference of Commissioners on Uniform Laws (NCCUL) et
lAmerican Law Institute (ALI), voire celle dune structure mixte comme la
Commission du droit europen des contrats (CDEC)20.

On a habituellement recours aux concepts dharmonisation, dunification ou


duniformisation pour qualifier ces pratiques. Dans cette tude, nous nous
proposons de montrer que chacun de ces concepts a une signification
particulire et que, de ce fait, lusage de lun ou de lautre devrait produire
une srie de consquences sp- cifiques. En effet, compte tenu de leur
tymologie, les termes harmonisation, unification et uniformisation
sont porteurs de politiques lgislatives et dambitions conomiques si
distinctes quil ne peut tre fait usage de lun pour parler de lautre. De ce
point de vue, une entreprise dintgration juridique ne peut que difficilement
participer de lun et de lautre de ces moyens. Cest pourquoi lusage que
certains lgislateurs et auteurs de doctrine en font est susceptible de crer
une confusion sur leur nature. Cet amalgame constitue un obstacle
supplmentaire une valuation efficiente du cheminement dune
intgration juridique.
Il nous semble donc quune apprciation adquate dune uvre
dintgration juridique, de ses difficults, de ses dfaillances ou de sa
russite doit ncessairement tre prcde de sa qualification rigoureuse
comme relevant soit dune harmonisation, soit dune unification ou encore
dune uniformisation. cette fin, nous exposerons les prolgomnes relatifs
ces moyens (1) avant den dgager les implications structurelles (2).
I. Prolgomnes relatifs aux moyens dharmonisation, dunification et
duniformisation
Les
concepts
dharmonisation,
dunification
et
duniformisation se veulent aussi des moyens dintgration juridique. En ce
sens, ils constituent des concepts-moyens. Il convient au pralable den
dvoiler la nature (A.) et les lments distinctifs (B.) avant de montrer
comment lusage dans les pratiques dintgration juridique pourrait tre
bonifi (C.).
A. Nature des concepts-moyens Avec gards ritrs pour les auteurs
concerns, une bonne partie de la doctrine contemporaine utilise
frquemment les termes harmonisation, unification et uniformisation sans
vraiment en circonscrire la nature exacte. Si elle sentend gnralement sur
les contours dune harmonisation, elle reste confuse sur les nuances qui
existent notamment entre lunification et luniformisation21. Cediscours
demande tre affin car ces concepts-moyens ont chacun une nature bien
prcise.