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cidos nucleicos: ADN y ARN

Propsitos generales
Promover el uso de los equipos porttiles en el proceso de enseanza y aprendizaje.
Promover el trabajo en red y colaborativo, la discusin y el intercambio entre pares, la
realizacin en conjunto de la propuesta, la autonoma de los alumnos y el rol del
docente como orientador y facilitador del trabajo.
Estimular la bsqueda y seleccin crtica de informacin proveniente de diferentes
soportes, la evaluacin y validacin, el procesamiento, la jerarquizacin, la crtica y la
interpretacin.

Introduccin a las actividades


Los cidos nucleicos son el cido desoxirribonucleico (ADN) y el cido ribonucleico (ARN). El
ADN porta la informacin gentica que comanda la formacin de un organismo completo y,
junto con el ARN, determinan las bases del funcionamiento celular a travs de la expresin de
la informacin que contienen.
Actualmente no se sabe con certeza cul es la macromolcula ms antigua, si el ADN, el ARN o
las protenas que constituyen el producto de expresin de estos. De hecho, uno de los mayores
desafos es dilucidar la historia posible de cmo el ADN, el ARN y las protenas aparecieron y se
vincularon entre s.
Tanto el ADN como el ARN son molculas orgnicas (las molculas orgnicas poseen en su
estructura C y por lo menos un tomo de H). En las clulas procariotas, el ADN se encuentra en
una regin denominada nucleoide y en las clulas eucariotas, en el interior del ncleo celular.
La posicin del ARN en la clula depende de la variedad de la que se trate, as hay tres tipos de
ARN: mensajero, de transferencia y ribosomal.

Objetivos de las actividades


Que los alumnos:

comprendan el origen, la estructura y las funciones del ADN y ARN;

realicen la extraccin de una molcula de ADN en levaduras.

Actividad 1:
El ADN se encuentra constituido por nucletidos, que son molculas orgnicas compuestas a su
vez por una base nitrogenada, un azcar (la desoxirribosa) y un grupo fosfato. La informacin
gentica en el ADN posibilita la sntesis del ARN y este, a su vez, la sntesis de protenas, que
se constituyen como los productos de expresin de la informacin gentica. Estas protenas
pueden tener una funcin estructural o enzimtica. Si tienen una funcin estructural, formarn
parte de alguna de las estructuras de la clula, como la membrana plasmtica, la envoltura
nuclear, las mitocondrias, etc. Ahora bien, si poseen una funcin enzimtica, las protenas
habrn de catalizar reacciones qumicas especficas en las clulas.
1. Realicen una bsqueda en la web y el material bibliogrfico de referencia sobre la
estructura del ADN y respondan el siguiente cuestionario:
Qu es un nucletido? Cules son sus componentes?
Cules son los nucletidos que forman parte del ADN?
Qu es un polmero? El ADN es un polmero? Por qu?
2. Sobre la base del siguiente esquema de las bases nitrogenadas que conforman el ADN,
especifiquen brevemente cules son las diferencias en sus estructuras qumicas.

3. Realicen una bsqueda en la web y el material bibliogrfico de referencia sobre la


funcin del ADN. Completen un mapa conceptual como el siguiente utilizando los
siguientes conectores: es, duplicacin, transcripcin, traduccin, formado, contiene,
sntesis.

Estructura molecular del ADN


A comienzos de la dcada de 1950, el bilogo estadounidense James Watson y el fsico ingls
Francis H. Crick comenzaron a estudiar el problema de la estructura molecular del ADN. A partir
de los resultados de estudios anteriores, estos investigadores se abocaron a construir un
modelo de la molcula de ADN que concordara con los datos previamente conocidos y explicara
su papel biolgico. Para ensayar dnde poda encajar cada pieza en el rompecabezas
tridimensional, armaron modelos de las molculas con alambre y hojalata. Sin bien haba
muchos investigadores interesados en descubrir la estructura molecular del ADN, Watson y
Crick fueron los primeros en lograrlo. En 1962, recibieron el Premio Nobel por los
descubrimientos concernientes a la estructura molecular de los cidos nucleicos y su
importancia en la transferencia de informacin en la materia viva.
4. A partir de la lectura del texto Rosalind Franklin y la estructura del ADN,
respondan las siguientes preguntas:
Cul fue la importancia del trabajo de Rosalind Franklin en el descubrimiento de la
estructura molecular del ADN?
A qu atribuyen el hecho de que Rosalind Franklin no haya sido reconocida como una
investigadora clave en el descubrimiento de la estructura molecular del ADN?
Consideran que la condicin de gnero influye en la actividad cientfica? Discutan
sobre este tema en clase.

Actividad 2:
El cido ribonucleico o ARN se sintetiza a partir de la informacin gentica presente en el ADN.
Al igual que este, se trata de un polmero formado por nucletidos que se diferencian de los
que constituyen el ADN por una base nitrogenada. Existen tres tipos de ARN: uno lleva la
informacin gentica que dicta los aminocidos que formarn la protena a sintetizar y los otros
dos forman parte de la maquinaria a utilizarse en la sntesis proteica.

1. Realicen una investigacin tomando el material sugerido en la bibliografa y la webgrafa


como referencia para responder las siguientes preguntas:
Cul es la estructura del ARN? Qu bases nitrogenadas y azcares lo conforman? Es
de cadena doble o simple?
Cules son los diferentes tipos de ARN que existen? Qu funcin cumplen?
Qu es la transcriptasa inversa? En qu proceso participa?
Cul es el producto del proceso de duplicacin y cul el de transcripcin?
a) Sobre la base de lo trabajado de la estructura del ADN y las respuestas de la actividad
anterior, copien estas columnas al procesador de textos e imprmanlas para luego unirlas
con flechas segn corresponda.

1. El ADN est conformado por


2. La transcriptasa inversa
3. ARNm, ARNt y ARNr nucleicos
4. Transcripcin citosina
5. Ribosa y desoxirribosa
6. Duplicacin
7. El ARN est conformado por
8. Dogma central

El flujo de informacin es ADN-ARN-protena.


sintetiza ADN a partir de ADN.
son los azcares de los cidos.
adenina, guanina, uracilo, citosina.
adenina, guanina, timina, citosina.
variedades de ARN.
sintetiza ARN a partir de ADN.
interviene en la sntesis de ADN a partir de
ARN.

Actividad 3:
1. Sobre la base de lo trabajado con relacin a la estructura y la funcin de los cidos
nucleicos, respondan si las siguientes afirmaciones son verdaderas (V) o falsas (F).
Argumenten todas sus respuestas. Pueden escribir las respuestas en el procesador de
textos de sus equipos porttiles.
La nica diferencia en la estructura del ADN y ARN radica en las bases nitrogenadas
que los componen.
El ADN no puede sintetizarse a partir de la informacin presente en el ARN sino a la
inversa.
El ARN mitocondrial porta la misma informacin que el ARN mensajero.

Los codones son los elementos que constituyen la estructura de las protenas.
Los cidos nucleicos (ADN y ARN) estn conformados por cadenas dobles.
La traduccin es la conversin de la secuencia de nucletidos del ARN en la secuencia
de aminocidos de una protena.

Actividad de cierre: Extraccin de ADN de levadura de


panadera (Saccharomyces cerevisiae)
1. Realicen la siguiente experiencia en el laboratorio.

Materiales
80 g de levadura de panadera
Vaso de precipitados
Agua
Varilla de vidrio o cucharita
Sal
Jugo de medio limn
Embudo de vidrio
Papel de filtro
Tela delgada
Cuchara de metal
Alcohol
Detergente
Aguja de diseccin
Microscopio ptico

Procedimiento
1.

Coloquen 80 g de levadura de panadera en un vaso de precipitados y agregar 150


ml de agua fra. Mezclen con la ayuda de una varilla de vidrio o cucharita hasta
disolver la levadura.

2.

Agreguen a la mezcla 1/3 de cucharadita de sal y 3 chorros de jugo de limn (para


esto, previamente se debe cortar un limn en 2 y exprimir una de las mitades sobre
el vaso de precipitados evitando dejar caer en el mismo pulpa o semillas). Mezclen
bien.

3.

Filtren el preparado utilizando un embudo de vidrio cubierto de un papel de filtro y


una tela delgada.

4.

Recojan los restos presentes en la tela con la ayuda de una cuchara de metal y
colquenlos en un vaso de precipitados. Desechen el filtrado.

5.

Agreguen al vaso de precipitados 150 ml de agua fra, 1/3 cucharadita de sal, 3


cucharaditas de alcohol y 2 gotas de detergente. Mezclen bien durante 20 minutos.

6.

Agreguen a la mezcla 3 cucharaditas de sal y mezclen bien durante 10 minutos


ms.

7.

Dejen reposar la mezcla 24 hs.: se observar un precipitado de levaduras.


Deschenlo y guarden el lquido. Diluyan el lquido con 3 veces su volumen en
alcohol. Se observar un precipitado de levaduras donde encontrarn una maraa
de fibras de ADN de color transparente. Extriganla con una aguja de diseccin.

8.

Coloquen la maraa de fibras de ADN en un portaobjeto y observen al microscopio


ptico. Intenten separar las fibras con la ayuda de una aguja de diseccin para
facilitar su observacin.