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La Objetividad Cognoscitiva De La

Ciencia Social Y De La Poltica Social.


-Weber, M.
por solara89 | buenastareas.com

ENSAYOS SOBRE METODOLOGA SOCIOLGICA.- Weber, M.


La objetividad cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica social
En este artculo, se puede ver tres discusiones principales: 1) Qu puede hacer la crtica
cientfica a la poltica social?; 2) Qu tipo de conocimiento de la realidad hace la ciencia
social?; 3) Qu tipo de conceptualizacin terica hace la ciencia social para obtener el
conocimiento de la realidad cultural?
Qu puede hacer la crtica cientfica a la poltica social?
La poltica social es un proyecto prctico que pretende realizar o cambiar cierto estado de
la vida social, haciendo un juicio de valor sobre ese estado de la vida con arreglo a un
determinado ideal. Sin embargo, la ciencia es otro tipo de la actividad mental que intenta
ampliar conocimientos sobre los hechos y adquirir la verdad, que es universal y vlida
(sea cual sea el valor o el ideal). Entonces, Qu caracterstica tiene la crtica cientfica de
la poltica social? Qu hace (o puede y debe hacer) la crtica cientfica a la poltica
social?
La economa poltica no ha distinguido entre lo que es y lo que debe ser, es decir, ha
confundido el conocimiento de los hechos con el juicio de valor, y su objetivo ha sido
"producir juicios de valor a partir de una 'cosmovisin econmica' especfica". Sin
embargo, no es objetivo de una ciencia emprica "proporcionar normas e ideales
obligatorios, de los cuales pueden derivarse preceptos para la prctica".
Esto no quiere decir que el juicio de valor (por lo tanto los proyectosprcticos) se deba
excluir de los objetos de la crtica cientfica. La crtica cientfica puede hacer sobre la
poltica social o sobre un proyecto prctico los siguientes: a) examinar si los medios son
apropiados para los fines dados; b) comprobar y predecir las consecuencias que tendra
la aplicacin del medio requerido, adems del eventual logro del fin que se busca, para
que los actores puedan ponderar estas consecuencias no queridas con las buscadas; c)
ensear al actor a conocer los fines que l procura y las ideas que estn o pueden estar
en la base del fin concreto; d) ofrecer un examen lgico-formal de los ideales con respecto
al postulado de la ausencia de contradiccin interna de lo querido, para que el actor
pueda juzgar el fin y el ideal crticamente.
Por supuesto, esto no quiere decir que los cientficos no deban tener sus juicios de valor

ni sus ideales, sino que debemos hacer la distincin entre el conocimiento y el juicio de
valor, y cumplir "tanto el deber cientfico de ver la verdad de los hechos, como el prctico
de adherir a los propios ideales".
Qu tipo de conocimiento de la realidad hace la ciencia social?
El cuestionamiento que hemos visto hasta aqu presupone que la ciencia social puede
realizar el conocimiento objetivo de la realidad emprica. Entonces, tenemos que
preguntar ahora: en qu sentido existe la objetividad cientfica del conocimiento de la
realidad?
Segn Weber, el objeto de la ciencia social que realiza la revista es el fenmeno
econmico-social, y el elemento esencial detal fenmeno es el hecho de que los
humanos necesitan organizarse y luchar contra la naturaleza para satisfacer sus
necesidades tanto materiales como espirituales, bajo una limitacin de los medios
externos.
Sin embargo, "el carcter 'econmico-social' de un fenmeno no es algo que ste posea
objetivamente". Ms bien, tal carcter est condicionado por nuestro inters cognoscitivo.
En otras palabras, ya que la realidad es una multiplicidad infinita, conocemos slo un
fenmeno unilateral y finito en su significacin cultural especfica, slo un fenmeno que
es significativo para nosotros. Por consiguiente, ninguna investigacin cientfica del
fenmeno econmico-social "es independiente de puntos de vistas especiales y
'unilaterales', de acuerdo con los cuales estos expresa o tcitamente, de manera
consciente o inconsciente- son seleccionados, analizados y organizados como objeto de
investigacin". Es decir, una seleccin de un aspecto unilateral y significativo de la
realidad siempre precede lgicamente al conocimiento del objeto de la investigacin.
Pero, siguiendo qu principios se hace tal seleccin? Qu fundamento tiene la
significacin cultural? Repetidas veces se ha insistido en que el criterio definitivo, no slo
en las ciencias naturales sino tambin en las ciencias sociales, puede discernirse en la
recurrencia con arreglo a leyes de ligazones causales determinadas, y segn este tipo
de argumento, el ideal que debe procurar la ciencia social es la perfeccin de un sistema
de proposiciones del cual la realidadpueda ser deducida. Sin embargo, el conocimiento
del fenmeno econmico-social, es decir, el conocimiento de la realidad en su
significacin cultural y su conexin causal no puede lograrse mediante la bsqueda de
recurrencias ajustadas a leyes. La realidad de la vida no puede deducirse de leyes.
Para comprender esto, tenemos que confirmar que la significacin del fenmeno cultural y
su fundamento presuponen la relacin de los fenmenos culturales con ideas de valor. Es
decir, "El concepto de cultura es un concepto de valor". La realidad emprica puede ser
cultura para nosotros slo en cuanto la relacionamos con ideas de valor; la cultura
abarca slo un aspecto de la realidad que se vuelve significativo mediante esa relacin.
Y en este sentido, un aspecto especfico de la realidad aparece al frente de nosotros
como un objeto de conocimiento.
Por lo tanto, podemos llegar al siguiente punto: el aislar y ordenar los elementos de la

realidad, destacndolos desde el punto de vista de su significacin cultural, que es a su


vez conferida por la relacin de la realidad con ideas de valor, es un tipo de operacin
totalmente diferente que subordinar la realidad a leyes y ordenarla en conceptos
generales. Estos dos tipos de ordenamiento conceptual de la realidad, de ninguna manera
presentan relaciones lgicas necesarias entre s. Y el primer tipo de ordenamiento es lo
que hace la ciencia social al realizar el conocimiento de la realidad.
Por consiguiente, el conocimiento de la ciencia social "est vinculado a
premisas'subjetivas' en cuanto se ocupa slo de aquellos elementos de la realidad que
muestran alguna relacin (...) con procesos a los que atribuimos significacin cultural." Y
sin duda, ideas de valor, que determinan la significacin cultural, son tambin subjetivas.
Sus significaciones de los fenmenos culturales "varan histricamente de acuerdo con el
carcter de la cultura y de las ideas que guan a los hombres." Sin embargo, esto no
quiere decir que el resultado de la investigacin de la ciencia social sea tambin
subjetivo, si bien es cierto que el objeto de la investigacin est determinado por las
ideas de valor, que dominan al investigador y a su poca. Sin embargo, el mtodo de la
investigacin, la estructura de la conceptualizacin terica para realizar el ordenamiento
de la realidad emprica, est determinado por las normas de nuestro pensamiento, que
son independiente de ideas de valor. Por lo tanto, he aqu la objetividad cognoscitiva de
la ciencia social.
Qu tipo de conceptualizacin terica hace la ciencia social?
La ciencia social realiza el conocimiento de un aspecto especfico y unilateral de la
realidad infinitamente mltiple, ordenando la realidad de acuerdo con su significacin
cultural. Entonces, qu tipo de conceptualizacin terica tiene que hacer la ciencia social
para lograr tal conocimiento de la realidad?
La respuesta de Weber es la conceptualizacin de tipo ideal. El tipo ideal es una
abstraccin precisa y unvoca de la realidad, y "Se los obtiene mediante el realce
unilateral de uno o devarios puntos de vista y la reunin de una multitud de fenmenos
singulares, difusos y discretos (...), fenmenos que encajan en aquellos puntos de vista,
escogidos unilateralmente, en un cuadro conceptual en s unitario". El tipo ideal nunca se
puede encontrar empricamente en la realidad. Es una abstraccin unilateral de la
realidad. El tipo ideal no es copia representativa de la realidad, sino ordenamiento
unilateral de la realidad mltiple en su significacin cultural. La labor de conceptualizacin
de tipo ideal es slo un medio, entre otros medios, para servir al conocimiento de la
significacincultural.
Para comprender este punto, sera til prestar la atencin a la crtica de Weber a los
marxistas, porque los marxistas crean que en la historia hay leyes: el materialismo
histrico. Ellos crean que, con esta teora del desarrollo histrico, se puede deducir la
realidad. Segn su creencia, las sociedades se desarrollan necesariamente del tipo
esclavista al tipo feudal, y luego al tipo capitalista, y por supuesto que la historia objetiva
tambin se ha desarrollado as. Adems, visto desde esa perspectiva cientfica, despus

de la sociedad capitalista viene necesariamente la sociedad comunista, de acuerdo con la


deduccin por la ley de la historia.
Sin embargo, segn Weber, "todas las 'leyes' especficamente marxistas, as como las
construcciones de procesos de desarrollo (...) poseen carcter tpico-ideal". Entonces,
tanto la sociedad feudal como la sociedad capitalista no es otra cosa que una
abstraccin precisa y unvoca de la realidad, y nunca se encuentra empricamente en la
realidad. Estos conceptos tpico-ideales slo funcionan para obtener el conocimiento
unilateral de la realidad en su significacin cultural especfica: el modo de produccin, y
son muy peligrosos cuando "se los representa como 'fuerzas operantes', 'tendencias', etc.,
que valen empricamente o que son reales".
Adems, el conocimiento de la realidad de los marxistas es necesariamente unilateral,
en el sentido de que slo destacan un aspecto de la realidad en su significacin cultural,
es decir, slo destacan el aspecto delmodo de produccin en su significacin
econmica. Esta significacin econmica est condicionada por una idea de valor
especfica, y "sin duda tales ideas de valor son 'subjetivas'".
Para Weber, la realidad es una multiplicidad infinita, y "la reduccin a las solas causas
econmicas en ningn sentido es exhaustiva en ningn campo de la vida cultural, ni
siquiera en el de los procesos 'econmicos'". Puesto en otros trminos, la reduccin a las
solas causas econmicas no es ms exhaustiva que "el intento de derivar el capitalismo a
partir de ciertas transformaciones de los contenidos de la conciencia religiosa que
cooperaron en la gnesis del espritu capitalista", o una reduccin de lo poltico a lo
geogrfico.
Sin embargo, Weber no dice que la reduccin de lo histrico a su condicionamiento
econmico sea arbitraria necesariamente. De hecho, la unilateralidad y el carcter
irreal de la reduccin a lo puramente econmico de lo histrico es aun necesario para el
conocimiento cientfico de la realidad cultural. Y la interpretacin puramente econmica de
lo histrico puede ser justificada "en cuanto proporciona el conocimiento de conexiones
plenas de valor para la imputacin causal de procesos histricos concretos". Por
consiguiente, lo que argumenta Weber es la necesidad, tanto de no olvidar el hecho de
que el conocimiento cientfico se basa ltimamente en ideas de valor, y como la de
examinar siempre la validez de su conocimiento unilateral, sin creer ciegamente en su
validez absoluta como lo hacen los marxistas.