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Sociedade e Mente na

Filosofia Marxiana
Anton Pannekoek
1937
Primeira Edio: em ingls na revista acadmica americana Science and Society
(n
4,
Vero
de
1937)
Fonte: Biblioteca
Comunista
"A
Velha
Toupeira"
Traduo: Antonio Oliveira
HTML: Fernando
A
S
Arajo.
Direitos de Reproduo: A cpia ou distribuio deste documento livre e
indefinidamente garantida nos termos da GNU Free Documentation License.

I
A teoria de Marx do desenvolvimento social conhecida
como "concepo materialista da histria" ou "materialismo
histrico". Antes de Marx, o termo "materialismo" era usado
h muito em oposio a idealismo, pois enquanto os sistemas
filosficos idealistas assumiam algum princpio espiritual,
alguma "Ideia Absoluta", como a base primria do mundo, as
filosofias materialistas procediam partindo do mundo material
real. Em meados do sculo XIX, era corrente outro tipo de
materialismo que considerava a matria fsica como a base
primria da qual se devem derivar todos os fenmenos
espirituais e mentais. A maioria das objeces que foram
levantadas contra o marxismo so devidas ao facto de que
no se o tem distinguido suficientemente deste materialismo
mecnico.
A filosofia est condensada na famosa citao:
"no a conscincia dos homens que
determina a sua existncia, mas, ao invs, a
sua existncia social que determina a sua
conscincia".

O marxismo no se ocupa da anttese mente-matria;


trata do mundo real e das ideias derivadas a partir dele. Este
mundo real engloba tudo o que observvel, isto , tudo o
que pela observao possa declarar-se como um facto
objectivo. A relao salarial entre operrio e patro, a
constituio dos Estados Unidos, a cincia da matemtica,
embora no sejam constitudas por matria fsica, so
efectivamente to reais e objectivas como a maquinaria fabril,
o Capitlio ou o rio Ohio. Mesmo as prprias ideias, por sua
vez, actuam como factos reais e observveis. O materialismo
mecnico assume que os nossos pensamentos esto
determinados pelos movimentos dos tomos nas clulas dos
nossos crebros. O marxismo considera que os nossos
pensamentos esto determinados pela nossa experincia
social observada atravs dos sentidos ou sentida como
necessidades corporais directas.
O mundo, para o homem, a sociedade. Certamente, o
mundo mais amplo a natureza, e a sociedade a natureza
transformada pelo homem. Mas no decorrer da histria esta
transformao foi to completa que agora a sociedade a
parte mais importante do nosso mundo. A sociedade no
simplesmente um aglomerado de homens; os homens esto
conectados por relaes determinadas, no escolhidas por
eles, mas impostas pelo sistema econmico sob o qual vivem
e no qual cada um ocupa o seu lugar.
As relaes que o sistema produtivo estabelece entre os
homens so to estritas como os factos biolgicos; mas isto
no significa que os homens pensem apenas na alimentao.
Significa que a maneira como o homem ganha a vida isto
, a organizao econmica da produo "GramE" situa
cada indivduo em determinadas relaes com os outros
homens, determinando assim o seu pensamento e a sua
sensibilidade. certo, claro, que at ao presente quase todos
os pensamentos dos homens se orientaram em torno de
conseguir comida, porque o sustento nunca esteve
assegurado para todos. O medo necessidade e fome
pesou como um pesadelo nas mentes dos homens. Mas, num
sistema socialista, quando este medo se tiver dissipado,
quando a humanidade for dona dos meios de subsistncia e o

pensamento for livre e criativo, o sistema de produo


continuar tambm a determinar as ideias e as instituies.
O modo de produo, que forma a mente do homem, ,
ao mesmo tempo, um produto do homem. Foi edificado pela
humanidade durante o correr de sculos, todos participando
no seu desenvolvimento. Em qualquer momento dado, a sua
estrutura est determinada pelas condies dadas, as mais
importantes das quais so a tcnica e o direito. O capitalismo
moderno no simplesmente produo por meio de
maquinaria de grande escala; produo por tais mquinas
sob a dominao da propriedade privada. O crescimento do
capitalismo no foi s uma mudana de uma economia que
utilizava pequenas ferramentas para uma indstria em grande
escala, mas, simultaneamente, uma transformao de
artesos gremiais em trabalhadores assalariados e homens de
negcios. Um sistema de produo um sistema de tcnica
determinado, regulado para o benefcio dos proprietrios por
um sistema de normas jurdicas.
A tese, citada frequentemente, do jurista alemo
Stammler, que o direito determina o sistema econmico ("das
Recht bestimmt die Wirtschaft"), est baseada nesta
circunstncia. Stammler pensava que por meio desta frase
tinha refutado o marxismo, que proclamava a dominao da
economia sobre as ideias jurdicas. Proclamando que o
elemento material, o aspecto tcnico do processo de trabalho,
est governado e dominado por elementos ideolgicos, pelas
normas jurdicas com as quais os homens regulam as suas
relaes segundo a sua prpria vontade, Stammler sentiu-se
convencido que tinha estabelecido o predomnio da mente
sobre a matria. Mas a anttese entre a tcnica e o direito no
coincide de modo nenhum com a anttese mente-matria. O
direito no s uma norma espiritual, mas tambm um duro
constrangimento; no s um artigo nos cdigos legais, mas
tambm o basto do polcia e os muros da priso. E a tcnica
no so s as mquinas materiais, mas tambm a capacidade
de constru-las, incluindo a cincia da fsica.
As duas condies, a tcnica e o direito, desempenham
diferentes papis na determinao do sistema de produo. A
vontade daqueles que controlam as tcnicas no pode por si
criar estas tcnicas, mas pode e f-lo elaborar as leis.

Estas so resultado da vontade, mas no caprichosas. No


determinam as relaes produtivas, mas aproveitam-se
destas relaes para o benefcio dos proprietrios e so
alteradas para fazer frente aos avanos nos modos de
produo. A manufactura que usa a tcnica de pequenas
ferramentas conduz a um sistema de produo gremial,
tornando assim necessria a instituio jurdica da
propriedade privada. O desenvolvimento da grande indstria
tornou possvel e necessrio o crescimento da maquinaria de
grande escala, e induziu as pessoas a remover os obstculos
jurdicos ao seu desenvolvimento e a estabelecer a legislao
comercial do laissez-faire. A tcnica determina, deste modo, o
direito; ela a fora subjacente, enquanto a lei pertence
superestrutura que se apoia nela. Assim Stammler, embora
estando correcto na sua tese num sentido restrito, est
errado no sentido geral. Precisamente porque o direito
governa a economia, as pessoas procuram fazer as leis de
modo a serem as requeridas por uma infra-estrutura
produtiva dada; deste modo, a tcnica determina a lei. No
h nenhuma dependncia rgida, mecnica, entre ambas. O
direito no se ajusta automaticamente a cada nova mudana
da tcnica. As necessidades econmicas devem primeiro ser
sentidas e, ento, o homem tem que mudar e ajustar as suas
leis de acordo com elas. Alcanar este ajustamento o difcil
e doloroso propsito das lutas sociais. Esta a quintaessncia e o objectivo de toda a disputa poltica e de todas as
grandes revolues da histria. A luta por novos princpios
jurdicos necessria para formar um novo sistema de
produo adaptado ao gigantesco desenvolvimento moderno
da tcnica.
A tcnica, como fora produtiva, a base de sociedade.
Na sociedade primitiva, as condies naturais desempenham
o papel principal na determinao do sistema de produo. No
decorrer da histria, os instrumentos tcnicos so melhorados
gradualmente mediante passos quase imperceptveis. A
cincia natural, investigando as foras da natureza,
transforma-se na fora produtiva mais importante. Todos os
tecnicismos no desenvolvimento e na aplicao da cincia,
incluindo a matemtica mais abstracta, que segundo todas
as aparncias um exerccio da pura razo, pode considerarse, por conseguinte, como pertencente base tcnica do

sistema de produo, ao que Marx chamou as "foras


produtivas". Deste modo, os elementos materiais (num
sentido fsico) e mentais esto combinados naquilo que os
marxistas chamamos a base material da sociedade.
A concepo marxiana da histria pe o homem vivo no
centro do seu esquema do desenvolvimento, com todas as
suas necessidades e todas as suas capacidades, tanto fsicas
como mentais. As suas necessidades no so s as
necessidades do seu estmago (mesmo que estas sejam as
mais imperativas), mas tambm as necessidades da cabea e
do corao. No trabalho humano, o lado material, fsico, e o
lado mental so inseparveis; mesmo o trabalho mais
primitivo do selvagem to cerebral como muscular. S
porque sob o capitalismo a diviso do trabalho separou estas
duas partes em funes de classes diferentes, mutilando por
conseguinte as capacidades de ambas, que os intelectuais
acabam por passar por alto a sua unidade orgnica e social.
deste modo que se pode entender a sua viso errnea do
marxismo como uma teoria que trata exclusivamente do
aspecto material da vida.

II
O materialismo histrico de Marx um mtodo de
interpretao da histria. A histria consiste nos factos, nas
aces dos homens. O que induz estas aces? O que
determina a actividade do homem?
O homem, como um organismo com certas necessidades
que devem satisfazer-se como condio da sua existncia,
est dentro de uma natureza circundante, que oferece os
meios para satisfaz-las. As suas necessidades e as
impresses do mundo circundante so os impulsos, os
estmulos dos quais as suas aces so as respostas, tal como
acontece com todos os seres vivos. No caso do homem, a
conscincia interpe-se entre o estmulo e a aco. A
necessidade, tal como se sente directamente, e o mundo
circundante tal como observado atravs dos sentidos,
trabalham na mente, produzem pensamentos, ideias e
objectivos, estimulam a vontade e pem o corpo em aco.

Os pensamentos e objectivos de um homem activo so


considerados por ele como a causa das suas aces; no se
pergunta de onde vm estes pensamentos. Isto
especialmente certo porque os pensamentos, ideias e
objectivos, no so por norma derivados das impresses pelo
raciocnio consciente, mas so o produto de processos
espontneos subconscientes nas nossas mentes. Para os
membros de uma classe social, as experincias dirias da
vida condicionam, e as necessidades de classe moldam, a
mente segundo uma determinada linha de sentimento e de
pensamento, para produzir determinadas ideias sobre o que
til e o que bom ou mau. As condies de uma classe so
necessidades vitais para os seus membros, e eles consideram
o que bom ou mau para eles como o bom ou mau em geral.
Quando as condies esto maduras, os homens entram em
aco e do forma sociedade de acordo com as suas ideias.
A burguesia francesa ascendente no sculo XVIII, sentindo a
necessidade das leis do laissez-faire, da liberdade pessoal
para os cidados, proclamou a liberdade como palavra de
ordem, e na Revoluo francesa conquistou o poder e
transformou a sociedade.
A concepo idealista da histria explica os eventos
histricos como causados pelas ideias dos homens. Isto
errado, na medida em que confunde a frmula abstracta com
uma acepo concreta especial, passando por alto o facto de
que, por exemplo, a burguesia francesa queria s aquela
liberdade que fosse boa para si. E mais, omite o problema
real, a origem destas ideias. A concepo materialista da
histria explica estas ideias como causadas pelas
necessidades sociais que surgem das condies do sistema de
produo existente. De acordo com este ponto de vista, os
eventos da histria esto determinados por foras que
provm do sistema econmico existente. A interpretao
histrico-materialista da Revoluo francesa em termos de
um capitalismo ascendente que requeria um Estado moderno
com legislao adaptada s suas necessidades, no contradiz
a concepo de que a Revoluo foi provocada pelo desejo do
cidado de se libertar das restries; simplesmente, vai alm,
raiz do problema. Pois o materialismo histrico sustenta que
o capitalismo ascendente produziu na burguesia a convico
de que a liberdade econmica e poltica era necessria, e

assim despertou a paixo e o entusiasmo que permitiram


burguesia conquistar o poder poltico e transformar o Estado.
Deste
modo, Marx estabeleceu
a
causalidade
no
desenvolvimento da sociedade humana. No uma
causalidade externa ao homem, pois a histria ao mesmo
tempo o produto da aco humana. O homem um elo na
corrente de causa e efeito; a necessidade no desenvolvimento
social uma necessidade alcanada por meio da aco
humana. O mundo material actua sobre o homem, determina
a sua conscincia, as suas ideias, a sua vontade, as suas
aces, e assim ele reage sobre o mundo e muda-o. Para o
modo tradicional de pensar da classe mdia, isto uma
contradio a fonte de interminveis deformaes do
marxismo : ou as aces do homem determinam a histria,
como eles dizem, e no h nenhuma causalidade necessria
porque o homem livre; ou se, como o marxismo sustenta,
h necessidade causal, esta s pode funcionar como uma
fatalidade qual o homem tem que submeter-se sem poder
alter-la. Para o modo de pensar materialista, ao invs, a
mente humana est circunscrita por uma estrita dependncia
causal ao conjunto do mundo circundante.
Os pensamentos, as teorias, as ideias, que os anteriores
sistemas de sociedade assim forjaram na mente humana,
foram preservados para a posteridade, em primeiro lugar na
forma material da actividade histrica subsequente. Mas
tambm foram preservados numa forma espiritual. As ideias,
sentimentos, paixes e ideais que incitaram as geraes
anteriores aco foram vertidas na literatura, na cincia, na
arte, na religio e na filosofia. Entramos em contacto directo
com elas no estudo das humanidades. Estas cincias
pertencem aos campos de investigao mais importantes para
os estudiosos marxianos; as diferenas entre as filosofias, as
literaturas, as religies de povos diferentes no decorrer dos
sculos s podem entender-se em termos da conformao
das mentes dos homens por meio das suas sociedades, isto ,
por meio dos seus sistemas de produo.
Disse-se mais acima que os efeitos da sociedade sobre a
mente humana foram depositados sob uma forma material
nos eventos histricos subsequentes. A corrente de causa e
efeito dos eventos passados, que procede das necessidades

econmicas s novas ideias, das novas ideias aco social,


da aco social s novas instituies e das novas instituies
a novos sistemas econmicos, reproduz-se sempre de modo
completo. Tanto a causa original como o efeito final so
econmicos e podemos reduzir o processo a uma breve
frmula omitindo os termos intermdios que envolvem a
actividade da mente humana. Podemos ilustrar, ento, a
verdade dos princpios marxianos mostrando como, na
histria actual, o efeito se sucede causa. Analisando o
presente, no obstante, vemos numerosas correntes causais
que esto inacabadas. Quando a sociedade actua sobre as
mentes dos homens, produz frequentemente ideias, ideais e
teorias que no tm sucesso em despertar os homens para a
aco social ou de classe, ou que falham em provocar as
mudanas polticas, jurdicas e econmicas necessrias.
Frequentemente, tambm verificamos que as novas condies
no se imprimem imediatamente na mente. Atrs de
simplicidades aparentes escondem-se complexidades to
inesperadas que s um instrumento especial de interpretao
pode desvel-las nesse caso. A anlise marxiana permite-nos
ver as coisas mais nitidamente. Comeamos a ver que
estamos dentro de um processo carregado de influncias
convergentes, no meio de um lento amadurecimento de
novas ideias e tendncias que constituem a preparao
gradual da revoluo. por isto que importante para a
gerao presente, que hoje tem que conceber a sociedade do
amanh, saber como poder utilizar a teoria marxiana na
compreenso dos eventos e na determinao da sua prpria
conduta. Por isso ser necessria aqui uma considerao mais
completa de como a sociedade actua sobre a mente.

III
A mente humana est inteiramente determinada pelo
mundo real circundante. J dissemos que este mundo no se
restringe somente matria fsica, mas compreende tudo o
que objectivamente observvel. Os pensamentos e ideias
dos homens, que observamos por meio da sua conversao
ou atravs da leitura, esto includos neste mundo real.
Mesmo que os objectos imaginrios destes pensamentos,
como os anjos, espritos ou uma Ideia Absoluta, no
pertenam ao mundo real, a crena em tais ideias um

fenmeno real e pode ter uma influncia aprecivel nos


eventos histricos.
As impresses do mundo penetram a mente humana
como uma corrente ininterrupta. Todas as nossas observaes
do mundo circundante, todas as experincias das nossas
vidas, enriquecem continuamente os contedos das nossas
lembranas e as nossas mentes subconscientes.
A recorrncia de uma situao quase igual e da mesma
experincia conduz a determinados hbitos de actuao;
estes esto acompanhados por determinados hbitos de
pensamento. A repetio frequente da mesma sequncia de
fenmenos observada retida na mente e produz uma
expectativa de sequncia. A regra de que estes fenmenos
esto sempre relacionados, formada deste modo. Mas esta
regra s vezes, elevada a lei da natureza uma
abstraco mental de uma multido de fenmenos anlogos,
na qual as diferenas so desprezadas e a concordncia
enfatizada. Os nomes pelos quais designamos determinadas
partes similares do mundo dos fenmenos indicam
concepes que esto formadas igualmente tomando as suas
caractersticas comuns, o carcter geral da totalidade destes
fenmenos, e abstraindo-os das suas diferenas. A
diversidade interminvel, a pluralidade infinita de todos as
caractersticas insignificantes, acidentais, desprezada, e as
caractersticas importantes, essenciais so conservadas. Pela
sua origem como hbitos de pensamento, estes conceitos
tornam-se fixos, cristalizados, invariveis; cada avano na
claridade do pensamento consiste em definir mais
exactamente os conceitos no que se refere s suas
propriedades, e em formular mais exactamente as regras. O
mundo da experincia, no entanto, expande-se e transformase continuamente; os nossos hbitos so perturbados e tm
que ser modificados, e novos conceitos tm que substituir os
antigos. Os significados, as definies, o alcance dos
conceitos so deslocados e mudam.
Quando o mundo no muda muito, quando os mesmos
fenmenos e as mesmas experincias retornam sempre, os
hbitos de actuar e pensar acabam por se fixar com grande
rigidez; as novas impresses da mente encaixam-se na
imagem formada pela experincia anterior e intensificam-na.

Estes hbitos e estes conceitos no so nenhuma propriedade


pessoal, mas propriedade colectiva; no se perdem com a
morte do indivduo. Intensificam-se pela inter-relao mtua
dos membros da comunidade, que vivem todos no mesmo
mundo; so transferidos gerao seguinte como um sistema
de ideias e crenas, uma ideologia a reserva mental da
comunidade. Onde durante muitos sculos o sistema de
produo no muda perceptivelmente, como por exemplo nas
velhas sociedades agrrias, as relaes entre os homens,
seus hbitos de vida, e a sua experincia do mundo,
permanecem praticamente idnticas. Em cada nova gerao
que vive sob tal sistema produtivo esttico, as ideias,
conceitos e hbitos de pensamento existentes petrificar-se-o
cada vez mais numa ideologia dogmtica e inexpugnvel de
verdades eternas.
Quando, contudo, em consequncia do desenvolvimento
das foras produtivas, o mundo est em mudana, entram na
mente novas e diferentes impresses que no combinam com
a velha imagem. Comea, ento, um processo de
reconstruo, a partir dos fragmentos das velhas ideias e das
novas experincias. Os velhos conceitos so substitudos
pelos novos, os papis e julgamentos anteriores so
perturbados e emergem novas ideias. Agora todos os
membros de uma classe ou grupo so afectados de maneira
idntica e simultnea. Surge a disputa ideolgica relacionada
com as lutas de classes e prosseguida entusiasticamente,
porque todas as diferentes vidas individuais esto enlaadas
de diversas maneiras com o problema de como organizar a
sociedade e seu sistema de produo. No capitalismo
moderno, as mudanas econmicas e polticas ocorrem to
rapidamente que a mente humana mal pode acompanhar-lhes
o passo. Nas ferozes lutas internas, as ideias revolucionamse, algumas vezes rapidamente, devido a acontecimentos
espectaculares, outras vezes lentamente, pela guerra
contnua contra o peso da velha ideologia. Em tal processo de
transformao incessante, a conscincia humana adapta-se
sociedade, ao mundo real.
Por isso, a tese de Marx de que o mundo real determina a
conscincia no significa que as ideias contemporneas
estejam
somente
determinadas
pela
sociedade

contempornea. As nossas ideias e conceitos so a


cristalizao, a essncia compreensiva da totalidade da nossa
experincia, presente e passada. O que j foi fixado no
passado sob formas mentais abstractas deve ser includo com
as adaptaes ao presente que sejam necessrias. As novas
ideias parecem, assim, surgir de duas fontes: a realidade
presente e o sistema de ideias transmitido desde o passado. A
partir desta distino surge uma das objeces mais comuns
contra o marxismo. A objeco, nomeadamente, de que o que
determina a mente do homem e por conseguinte as suas
aces e da o futuro do mundo no s o mundo material
real, mas tambm e em no menor grau os elementos
ideolgicos as ideias, crenas e ideais. Esta seria uma
crtica correcta se as ideias se originassem por si mesmas,
sem causa, ou da natureza inata do homem ou de alguma
fonte espiritual sobrenatural. O marxismo, no entanto, diz
que estas ideias tm que ter tambm a sua origem no mundo
real sob condies sociais.
Como foras no desenvolvimento social moderno, estas
ideias tradicionais estorvam a propagao das novas ideias
que exprimem as novas necessidades. Ao levar em conta
estas tradies no samos do domnio do marxismo. Pois
toda a tradio um elemento da realidade, assim como cada
ideia ela mesma uma parte do mundo real, que vive na
mente de homens; frequentemente, uma realidade muito
poderosa como determinante das aces dos homens. uma
realidade de natureza ideolgica, que perdeu as suas razes
materiais devido a terem desaparecido as anteriores
condies de vida que as produziram. Que estas tradies
tenham podido persistir depois de as suas razes materiais
terem desaparecido no simplesmente uma consequncia
da natureza da mente humana, que capaz de conservar na
memria ou subconscientemente as impresses do passado.
Muito mais importante o que pode ser chamado de memria
social, a perpetuao das ideias colectivas, sistematizadas na
forma de crenas e ideologias prevalecentes e transferidas s
geraes futuras nas comunicaes orais, nos livros, na
literatura, na arte e pela educao. O mundo circundante que
determina a mente no consiste s no mundo econmico
contemporneo, mas tambm em todas as influncias
ideolgicas derivadas da inter-relao contnua entre os

homens. Daqui deriva o poder da tradio, que numa


sociedade que se desenvolve rapidamente faz com que o
desenvolvimento das ideias se atrase em relao ao
desenvolvimento da sociedade. Ao fim, a tradio tem que
ceder fora das investidas incessantes das novas realidades.
O seu efeito no desenvolvimento social que, em vez de
permitir um ajuste gradual e regular das ideias e das
instituies, em correspondncia com as necessidades em
mutao, estas necessidades, quando se pem intensamente
em contradio com as velhas instituies, conduzem a
exploses, a transformaes revolucionrias, atravs das
quais as mentes atrasadas so arrastadas para diante e so
elas mesmas revolucionadas.
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Este texto foi uma contribuio

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ltima atualizao

29/03/2009
02/04/2009