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Le nickel 48, dernier des noyaux

atomiques
doublement magiques, a t dtect.
De mme que la rpartition des lectrons en couches autour du noyau dtermine les
proprits chimiques des lments, la rpartition en couches des protons et des
neutrons du noyau atomique en couches fixe les proprits des noyaux.
Remplissons les couches des noyaux en ajoutant des protons et des neutrons un un.
Lorsquune couche est entirement remplie, cest--dire quelle contient un nombre
dtermin de protons et de neutrons, le noyau est particulirement stable. Ces
nombres (2, 8, 20, 28, 50, 82, 126 selon la couche concerne), dcouverts dans les
annes 1940 et justifis thoriquement en 1949 par le modle nuclaire en couches,
sont les nombres magiques.
la diffrence des couches atomiques, remplies uniquement dlectrons, deux types
de particules interviennent dans le cas des noyaux : le noyau peut avoir un nombre
magique de neutrons et/ou de protons. Un noyau o les protons et les neutrons
remplissent compltement la couche externe est dit doublement magique. Parmi les
quelque 2 500 noyaux stables ou radioactifs dj observs, seuls neuf ont cette
structure doublement magique. Avec ses 28 protons et ses 20 neutrons, le nickel 48
est le dixime de cette liste, et probablement le dernier (si lon excepte les noyaux
super-lourds pour lesquels les nombres magiques ne sont pas connus).

Un nouveau nombre magique : le 16


16, le nouveau nombre magique exotique ... Venant bousculer les modles thoriques
sur la structure des noyaux datome, une srie dexpriences menes paralllement au
grand acclrateur national dions lourds (Ganil, unit mixte CEA et CNRS), au
Japon et aux Etats-Unis, a dvoil un nouveau nombre magique : 16. Les noyaux sont
considrs "exotiques" ds lors quils nexistent ltat naturel que dans le Cosmos,
et pas sur la Terre. En plus de cet exotisme cosmique, certains dentre eux sont dots
dune cohsion quasiment toute preuve : leur faire perdre ou gagner le moindre
neutron ou proton relve dexcitations trs fortes et tenaces. Cest pourquoi le nombre
de protons et de neutrons de ces noyaux la rigidit exceptionnelle est qualifi de
"magique". Le 16 ntait pas au programme des modlisations des physiciens, bases
sur la thorie de Maria Goeppert-Mayer qui lui valut le prix Nobel de physique en
1963. Une thorie selon laquelle les noyaux des atomes sont constitus de couches
superposes de neutrons et de protons, les nombres magiques correspondant aux
couches satures. Daprs ces modles, les nombres magiques sont uniquement 2, 8,
20, 28, 50, 82, et 126. Aussi magique soit-il, le 16 nen ait donc pas moins
perturbateur puisquil remet en question une thorie fondamentale de la physique
nuclaire. (voir le dossier sur Maria Goeppert-Mayer)