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Unidad Temtica VI.

Electrosttica

Unidad Temtica VI
Electrosttica
CONTENIDOS
Fenmenos de electrizacin. Cuantizacin de la carga. Estructura electrnica y carga
elctrica. Conservacin de la carga elctrica. Conductores y aisladores. Ley de Coulomb.
Campo Elctrico. Principio de superposicin. Campos creados por distintas configuraciones
de cargas. Lneas de campo elctrico. Flujo. Teorema de Gauss. Circulacin del campo
elctrico. Potencial. Gradiente de potencial. Distribucin de cargas en los conductores.
Carga por induccin y por contacto.
OBJETIVOS DE LA UNIDAD

PY

Que el alumno logre:


Distinguir entre magnitudes discretas y continuas.
Diferenciar el comportamiento de materiales conductores y aislantes.
Analizar situaciones problemticas concretas aplicando las leyes de la electrosttica a
configuraciones discretas y continuas de carga.
Interpretar las relaciones existentes entre fuerza y campo elctrico y potencial elctrico.
Diferenciar campos escalares y vectoriales.
Representar campos elctricos mediante lneas de fuerza.
Analizar el efecto de las fuerzas elctricas sobre las cargas elctricas.
Relacionar el trabajo realizado por una fuerza sobre una carga y el potencial elctrico.
Relacionar y diferenciar los conceptos de diferencia de potencial y diferencia de energa
potencial elctrica.
Aplicar el concepto de Flujo y el teorema de Gauss para el clculo de campos elctricos.

C
O

Bibliografa bsica.

FISICA CLASICA Y MODERNA. W. Gettys, F. Keller y Skove M.


McGraw Hill
FUNDAMENTOS DE FISICA. Tomos II. Halliday y Resnick - Ed.
C.E.C.S.A .
CURSO DE FISICA COU. Pea Sainz y Garzo Prez. Ed. Mc. Graw
Hill

Arturo Gonzlez Thomas - Fsica - ISI - FRRe - UTN.

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Introduccin.

La carga elctrica al igual que la masa es una propiedad fundamental de la


materia. Se manifiesta a travs de la fuerza electrosttica, que es la responsable
de los fenmenos elctricos. Su influencia en el espacio puede describirse
mediante el concepto de campo de fuerzas. El concepto de potencial permite una
descripcin alternativa de dicha influencia en trminos de energas.
El trmino elctrico, y todos sus derivados, tiene su origen en las
experiencias realizadas por Tales de Mileto, un filsofo griego que vivi en el siglo
sexto antes de Cristo. Tales estudi el comportamiento de una resina fsil, el
mbar (en griego elektrn), observando que cuando era frotada con un pao de
lana adquira la propiedad de atraer hacia s pequeos cuerpos ligeros; los
fenmenos anlogos a los producidos por Tales con el mbar o elektron se
denominaron
fenmenos
elctricos
y
ms
recientemente
fenmenos
electrostticos.

PY

La electrosttica es la parte de la fsica que estudia este tipo de


comportamiento de la materia, se ocupa de la medida de la carga elctrica o
cantidad de electricidad presente en los cuerpos y, en general, de los fenmenos
asociados a las cargas elctricas en reposo. El desarrollo de la teora atmica
permiti aclarar el origen y la naturaleza de los fenmenos elctricos; la nocin
de fluido elctrico, introducida por Benjamn Franklin (1706-1790) para explicar
la electricidad, fue precisada a principios del siglo pasado al descubrirse que la
materia est compuesta a nivel microscpico de tomos y stos a su vez por
partculas que tienen propiedades elctricas.

C
O

Como sucede con otros captulos de la fsica, el inters de la electrosttica


reside no slo en que describe las caractersticas de unas fuerzas fundamentales
de la naturaleza, sino tambin en que facilita la comprensin de fenmenos en
las que acta: como la cada de un rayo, la existencia de los imanes, que los
ncleos y electrones se mantengan unidos formando tomos, que estos se unan
formando molculas, y que estas se unan formando cuerpos slidos por ejemplo,
y sus aplicaciones tecnolgicas: desde el pararrayos hasta la televisin una
amplia variedad de dispositivos cientficos y tcnicos estn relacionados con los
fenmenos electrostticos.
A este tipo de interaccin se la denomina interaccin electromagntica, Esto
se debe a que tanto los fenmenos elctricos como los magnticos tienen un origen
comn: la carga elctrica de la materia. Aunque los fenmenos elctricos y
magnticos estn relacionados, si limitamos nuestra atencin a cargas en equilibrio
estable (electrosttica), pueden estudiarse en principio por separado, y
posteriormente integrarlos en lo denominamos electromagnetismo.

Carga elctrica y materia

Electrizacin
Cuando a un cuerpo se le dota de propiedades elctricas se dice que ha
sido electrizado. La electrizacin por frotamiento permiti, a travs de unas
cuantas experiencias fundamentales y de una interpretacin de las mismas cada
vez ms completa a lo largo del tiempo, sentar las bases de lo que se entiende
por electrosttica.

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Si una barra de mbar (de caucho o de plstico) se frota con un pao de
lana, se electriza. Lo mismo sucede si una varilla de vidrio se frota con un pao
de seda. Aun cuando ambas varillas pueden atraer objetos ligeros, como hilos o
trocitos de papel, la propiedad elctrica adquirida por frotamiento no es
equivalente en ambos casos. As, puede observarse que dos barras de mbar
electrizadas se repelen entre s, y lo mismo sucede en el caso de que ambas sean
de vidrio. Sin embargo, la barra de mbar es capaz de atraer a la de vidrio y
viceversa.
Este tipo de experiencias llevaron a W. Gilbert (1544-1603) a distinguir,
por primera vez, entre la electricidad que adquiere el vidrio (vtrea) y la que
adquiere el mbar (resinosa). Posteriormente Franklin al tratar de explicar los
fenmenos elctricos consider la electricidad como un fluido sutil, llam a la
electricidad vtrea de Gilbert electricidad positiva (+) y a la resinosa
electricidad negativa (-). Las experiencias de electrizacin pusieron de manifiesto
que:

C
O

PY

Cargas elctricas de distinto signo se atraen y cargas elctricas de igual


signo se repelen.

Una experiencia sencilla sirvi de apoyo a Franklin para avanzar en la


descripcin de la carga elctrica como propiedad de la materia. Haremos la
experiencia (similar) en el pizarrn. Para ello suponemos que contamos con el
siguiente material: dos varillas de vidrio, dos varillas de plstico (Franklin us
mbar), hilo, un trozo de seda y un trozo de tejido de lana.
Si frotamos un extremo de la varilla de vidrio con la seda y la colgamos por
su centro como puede observarse en la Figura (a) de la pagina anterior, en la que
el extremo frotado se ha marcado con signos (+ + +). Luego frotamos un extremo
de la otra varilla de vidrio y lo acercamos al extremo frotado de la primera.
Observaremos que la varilla colgada girar alejndose de la segunda varilla, lo que
indica la existencia de una fuerza repulsiva entre ambas. Decimos que las varillas
estn cargadas elctricamente o que poseen carga elctrica. La fuerza de
interaccin se denomina fuerza elctrica.
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Si repetimos la experiencia usando las varillas de plstico y el trozo de lana
en vez de la seda produce el mismo resultado, lo que implica en este caso tambin
la existencia de una fuerza elctrica repulsiva. Figura (b). Hemos marcado el
extremo frotado con signos (- - -).
Si acercamos ala varilla de vidrio colgada, frotada con seda, la varilla de
plstico frotada con lana, observamos que ahora la varilla colgada se acerca, lo que
indica la existencia de una fuerza atractiva, y lo mismo sucede si acercamos la
varilla de vidrio a la de plstico que esta colgada.
Podemos ampliar el experimento y acercar a las varillas los trozos de tela
con que las hemos frotado. Cuando acercamos la seda a la varilla de vidrio se
atraen, lo mismo para la lana y la varilla de plstico, pero si acercamos la lana a la
varilla de vidrio o la seda a la de plstico, las fuerzas son repulsivas. Si
experimentamos con varillas de materiales diversos y los frotamos con tejidos de
diferentes tipos, llegamos a las siguientes conclusiones:

Si las varillas A y B se atraen, todas las dems varillas pertenecen a uno


de los siguientes grupos:

Las que repelen a la varilla A y atraen a la B

Las que atraen a la varilla A y repelen a la B

C
O

PY

Cualquier varilla del primer grupo repele a otra que pertenece al mismo
grupo mientras que atrae a cualquier otra que pertenezca al segundo grupo. De
igual manera cualquier varilla del segundo grupo repele a cualquier otra de su
grupo y atrae a las del otro grupo. Podemos concluir que existen dos tipos de
carga. Las varillas del primer grupo tienen un tipo de carga y las del segundo otro
tipo de carga distinto.
Cuando una varilla es cargada al ser frotada con un tejido, la carga que
adquiere la varilla es opuesto al tipo de carga que adquiere la tela.
Mediciones cuantitativas indican que la cantidad de carga de tipo
opuesto que adquieren es la misma. Cuando un objeto es cargado, otro
adquiere la misma cantidad de carga, pero de tipo opuesto.

En base a estas conclusiones podemos formular el siguiente modelo que


explica las propiedades observadas.

Modelo:

I.

En la materia existen dos tipos de carga elctrica, que denominamos


positiva y negativa. Los objetos no cargados, en realidad poseen la misma
cantidad de carga de cada tipo, de manera que la carga neta es cero.
Cuando son cargados por frotamiento, ceden una parte de la carga de uno
de los tipos al otro cuerpo, quedando uno con exceso de carga positiva y el
otro con exceso de carga negativa (la misma cantidad).

II.

Objetos con carga del mismo signo se repelen.

III.

Objeto con carga de signo diferente se atraen.

Como resultado adicional, obtenemos la:

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Ley de Conservacin de la carga: La carga elctrica no puede ser creada ni


destruida, nicamente puede ser transferida.

Si mediante algn proceso son creadas partculas cargadas, ellas siempre


son creadas de a pares, que tienen igual cantidad de carga elctrica pero de signo
opuesto, de modo que la carga neta creada es cero.

La estructura atmica.

Nuestra visin actual de la estructura atmica contiene este modelo, adems


de verificar otras propiedades de la materia. Los tomos estn formados
fundamentalmente por tres tipos de partculas: protones, neutrones y electrones.
Los protones y los electrones poseen carga elctrica, mientras que el neutrn no.
La magnitud de la carga del protn es la misma que la del electrn, pero de signo
opuesto. Los electrones tienen carga negativa y los protones positiva. En un tomo
existen igual nmero de protones y electrones, por lo que en su estado natural son
neutros. La asignacin del signo negativo a los electrones y positivo a los protones
(sin conocer su existencia) la hizo Benjamin Franklin (1706 1790), y se conserva
en la actualidad.

PY

Los protones y neutrones constituyen el ncleo del tomo, rodeado por una
nube de electrones. Protones y neutrones se hallan unidos entre s por efecto de
unas fuerzas mucho ms intensas que las de la repulsin electrosttica ( las fuerzas
nucleares ) formando un todo compacto. So solo existieran las fuerzas elctricas el
ncleo sera inestable. Su carga total es positiva debido a la presencia de los
protones.

C
O

El numero de nucleones varia, dependiendo del elemento qumico de que se


trate. El numero de protones y neutrones es aproximadamente el mismo.(P/ej. El Al
contiene en su ncleo 13 protones y 14neutrones). El protn y el neutrn tienen
aproximadamente la misma masa, que es unas 2000 veces mayor que la del
electrn.
me = 9,1093897 10-31 kg
mp = 1,672623 10-27 kg
mn = 1,6749286 10-27 kg
La masa del ncleo de un tomo es del orden de 4000 veces la masa del
conjunto de sus electrones. El tamao del ncleo es mucho menor que el de la
nube electrnica. El tamao tpico del ncleo es del orden de 5 10-15 m y el de la
nube electrnica de 2 10-10 m. Una caracterstica de la carga elctrica en el modelo
atmico es la cuantizacin de la carga. En 1909 Robert Millikan (1868-1953)
descubri que las cargas elctricas se presentan siempre en mltiplos enteros de
una cantidad fundamental de carga. Que una magnitud este cuantizada en fsica
significa que existe una cantidad mnima, que es la ms pequea cantidad posible
de esa magnitud. Cualquier cantidad superior de esa magnitud contendr un
nmero entero de veces esa cantidad mnima. Para la carga elctrica, la carga
mnima o elemental es la carga del electrn (protn), y la designaremos con la letra
e, y es indivisible (Por lo menos hasta ahora no se han encontrado en la naturaleza
cargas menores). En el electrn la carga elctrica es e y en el protn +e. Mas
adelante veremos cual su valor.
Aunque los electrones se encuentran ligados al ncleo por fuerzas de
naturaleza elctrica, en algunos tipos de tomos les resulta sencillo liberarse de
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ellas. Cuando un electrn logra escapar de dicha influencia, el tomo
correspondiente pierde la neutralidad elctrica y se convierte en un ion positivo, al
poseer un nmero de protones superior al de electrones. Lo contrario sucede
cuando un electrn adicional es incorporado a un tomo neutro. Entonces el ion
formado es negativo.
La electrizacin por frotamiento se explica del siguiente modo. Por efecto de
la friccin, los electrones externos de los tomos del pao de lana son liberados y
cedidos a la barra de plstico, con lo cual sta queda cargada negativamente y
aqul positivamente. En trminos anlogos puede explicarse la electrizacin del
vidrio por la seda. En cualquiera de estos fenmenos se pierden o se ganan
electrones, pero el nmero de electrones cedidos por uno de los cuerpos en
contacto es igual al nmero de electrones aceptado por el otro, de ah que en
conjunto no hay produccin ni destruccin de carga elctrica. Esta es la explicacin,
desde la teora atmica, del principio de conservacin de la carga elctrica
formulado por Franklin con anterioridad a dicha teora sobre la base de
observaciones sencillas.

Materiales aislantes, conductores y semiconductores

La mayora de los materiales pueden ser clasificados dentro de uno de estos


tipos: conductor o aislante (dielctrico).

C
O

PY

Un material conductor es aquel que permite fcilmente el flujo de corriente


elctrica a travs de el, mientras que un material aislante es aquel que no permite
que la carga fluya fcilmente. Los metales son en general buenos conductores de la
electricidad, y por tanto malos aislantes, y los no metales, en general son buenos
aislantes y malos conductores. Conductores tpicos: Cobre y Aluminio; Aislantes:
mica, aire seco, madera, baquelita.
Esta diferencia de comportamiento de las sustancias respecto del
desplazamiento de las cargas en su interior depende de su naturaleza ntima. As,
los tomos de las sustancias conductoras poseen electrones externos muy
dbilmente ligados al ncleo en un estado de semilibertad que les otorga una gran
movilidad, tal es el caso de los metales. En las sustancias aislantes, sin embargo,
los ncleos atmicos retienen con fuerza todos sus electrones, lo que hace que su
movilidad sea escasa.
Generalmente, cuando una carga se mueve a travs de un material, son los
electrones los que se desplazan, por lo que se denominan portadores de carga.
En un fluido conductor no hay electrones libres, pero otros elementos
toman el papel de portadores de carga. En el agua salada por ejemplo, la sal se
disuelve en forma de iones positivos y negativos, los que son capaces de moverse a
travs del fluido.
Entre los buenos conductores y los aisladores existe una gran variedad de
situaciones intermedias. Es de destacar entre ellas la de los materiales
semiconductores por su importancia en la fabricacin de dispositivos electrnicos
que son la base de la actual revolucin tecnolgica. En condiciones ordinarias se
comportan como malos conductores, pero desde un punto de vista fsico su inters
radica en que se pueden alterar sus propiedades conductoras con cierta facilidad,
ya sea mediante pequeos cambios en su composicin, ya sea sometindolos a
condiciones especiales, como elevada temperatura o intensa iluminacin.

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Ley de Coulomb

Aun cuando los fenmenos electrostticos fundamentales eran ya conocidos


en la poca de Charles Coulomb (1736-1806), no se conoca an la proporcin en la
que esas fuerzas de atraccin y repulsin variaban. Fue este fsico francs quien,
tras poner a punto un mtodo experimental de medida de fuerzas, sensible a
pequeas magnitudes, lo aplic al estudio de las interacciones entre pequeas
esferas dotadas de carga elctrica. El resultado final de esta investigacin
experimental fue la formulacin en el ao 1784 de la ley que lleva su nombre y que
describe las caractersticas de las fuerzas de interaccin entre cuerpos cargados.
En reconocimiento a sus contribuciones, la unidad de carga elctrica en el
Sistema Internacional se denomina culombio (C).
Consideremos dos partculas a y b, con cargas qa y qb respectivamente. a
esta ubicada en el origen del sistema de coordenadas que utilizaremos para
describir la interaccin, y b en un punto arbitrario a una distancia r. El vector

unitario r apunta desde a hacia b, y F a b es la


fuerza elctrica ejercida por a sobre b. (Ver
figura)
Experimentalmente se encuentra que la
fuerza de interaccin esta dada por la expresin

donde ( k = 1 / 4

0 )

qa qb
r
r2

(1)

C
O

PY

F ab = k

es una constante de proporcionalidad, denominada

constante de Coulomb. Esta ecuacin es la expresin matemtica de la ley de


Coulomb, que dice:
La fuerza de interaccin entre dos cargas elctricas es directamente
proporcional al producto de las mismas, e inversamente proporcional al cuadrado
de la distancia que las separa. Su recta de accin es la de la recta que une las
cargas, y su sentido depende de los signos de las cargas. Cargas de igual signo se
repelen y de signo contrario se atraen.
El hecho de que las cargas aparezcan con su signo propio en la ecuacin
anterior da lugar a la existencia de dos posibles signos para la fuerza, lo cual puede
ser interpretado como el reflejo de los dos tipos de fuerzas, atractivas y repulsivas,
caractersticas de la interaccin electrosttica. As, cargas con signos iguales darn
lugar a fuerzas (repulsivas) de signo positivo, en tanto que cargas con signos
diferentes experimentarn fuerzas (atractivas) de signo negativo.
Si dos o ms fuerzas elctricas estn actuando simultneamente sobre la
partcula, la fuerza neta actuante se obtiene haciendo la suma vectorial.
La interaccin elctrica obedece a la tercera ley de Newton (Accin y

Reaccin), de modo que si F b a es la fuerza elctrica ejercida por b sobre a, tendr


el mismo mdulo y direccin, pero sentido contrario, es decir
Figura se ha supuesto que las cargas son de igual signo.
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F b a = F a b . En la

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En la constante de proporcionalidad,

es la permitividad del vaco , y su

valor (experimental) es

0 = 8.854 10 12

C2
N m2

La constante de proporcionalidad tiene un valor muy grande

k = 1 / 4 0 = 8.9875 109

2
N m2
9 N m

9
10
C2
C2

Esto se debe a que el coulomb, que es la unidad de carga en el SI, es una


unidad muy grande comparada con las cargas que se presentan en la naturaleza.
De ah que se empleen sus submltiplos para describir las situaciones que se
plantean en el estudio de los fenmenos electrostticos. Los submltiplos del
coulomb ms empleados son:
milicoulomb: (1 mC = 10 -3 C).
microcoulomb: (1

C = 10 -6 C).

nanocoulomb: (1 nC = 10

-9

C).

C
O

PY

Si utilizamos la ley de Coulomb para determinar la fuerza entre dos


partculas separadas 1 metro, con cargas de 1 culombio cada una, encontramos
que F = 9 109 N, equivalente al peso de 15.000.000 de hombres. Una varilla
cargada por rozamiento adquiere una carga del orden de 108 culombios. Expresada
en culombios la cantidad fundamental de carga tiene el valor

e = 1.60207 10 19 C

La carga del protn es (+e) y la del electrn es (-e). Cualquier otra carga
debe contener un nmero entero de veces e. Si N p y N e son respectivamente el
nmero de protones y de electrones de un objeto, la carga neta q est dada por:

q = N p Ne e

N p > N e objeto con carga positiva


N p < N e objeto con carga negativa
N p = N e objeto neutro

El Campo Elctrico

El concepto fsico de campo


Las cargas elctricas no precisan de ningn medio material para ejercer su
influencia sobre otras, de ah que las fuerzas elctricas sean consideradas fuerzas
de accin a distancia. Cuando en la naturaleza se da una situacin de este tipo, se
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recurre a la idea de campo para facilitar la descripcin en trminos fsicos de la
influencia que uno o ms cuerpos ejercen sobre el espacio que les rodea.
La nocin fsica de campo se corresponde con la de un espacio dotado de
propiedades medibles. Por ejemplo, la temperatura del aire en una habitacin ( el
saln de clase por Ej.) posee un valor determinado en cada punto de la misma. Si
T representa la temperatura, existe una funcin T(x, y, z) que da la temperatura en
cada punto (x, y, z) de la habitacin. Si la temperatura cambia con el tiempo,
debemos incluirlo como variable T(x, y, z, t). Como la temperatura es una
magnitud escalar, T(x, y, z, t) es un ejemplo de campo escalar. Adems de
campos escalares existen campos vectoriales, es decir magnitudes vectoriales que
estn definidas en cada punto del espacio. El viento en la atmsfera terrestre es un
ejemplo. En cada punto de la atmsfera el aire tendr una velocidad v
Sin haberlo explicitado, ya hemos definido previamente un campo vectorial:
el campo gravitatorio

F
g =
m

, donde

es la fuerza gravitatoria que acta sobre

Campo elctrico

PY

un cuerpo de masa m. La Tierra produce en los puntos cercanos a su superficie un


campo gravitatorio de magnitud 9,8 N / kg, que apunta hacia su centro. La
influencia gravitatoria sobre el espacio que rodea la Tierra se hace visible cuando
en cualquiera de sus puntos se sita, a modo de detector, un cuerpo de prueba y se
mide su peso, es decir, la fuerza con que la Tierra lo atrae. Dicha influencia
gravitatoria se conoce como campo gravitatorio terrestre. De un modo anlogo la
fsica introduce la nocin de campo elctrico o electrosttico, y tambin la de campo
magntico.

C
O

El concepto de campo elctrico fue desarrollado por Michael Faraday. Todo


campo fsico queda caracterizado por sus propiedades. En el caso del campo
elctrico, una forma de describir las propiedades del campo sera indicar la fuerza
que se ejercera sobre una misma carga si fuera situada en diferentes puntos del
espacio. El referirse a la misma carga de prueba permite comparar los distintos
puntos del campo en trminos de intensidad. La carga de referencia ms simple a
efectos de operaciones es la carga unidad positiva. La fuerza elctrica por unidad
de carga que se ejerce en un punto cualquiera del espacio recibe el nombre de

intensidad del campo elctrico y se representa por E . Por tratarse de una fuerza
(vector) por unidad de carga (escalar), la intensidad del campo elctrico es una
magnitud vectorial que viene definida por su mdulo E y por su direccin y sentido.
La definicin de campo elctrico es similar a la de campo gravitatorio.
Supongamos que una partcula que
denominaremos partcula de prueba tiene
una carga pequea q 0 positiva, se
encuentra en las cercanas de un grupo de
partculas cargadas (Ver Figura).

Se define al campo elctrico E en


el punto P del espacio que ocupa la carga
q0 , debido a un grupo de partculas
cargadas, como el cociente entre la fuerza

total F

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ejercida por el grupo sobre la

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partcula de prueba y la carga q0 de la misma. Matemticamente:

E=

F
q0

(2)

La fuerza F es la suma vectorial de las fuerzas de interaccin individuales


de cada carga de la distribucin con la carga de prueba. Cada fuerza individual es

proporcional a q0 , por lo que F

tambin lo ser. Por tanto el cociente F / q0 es

independiente de q0 . Esto significa que el campo elctrico que medimos utilizando


la carga de prueba es independiente de esta.
La expresin del mdulo E de la intensidad de campo puede obtenerse
fcilmente para el caso sencillo del campo elctrico creado por una carga puntual q

sin ms que combinar la ley de Coulomb con la definicin de E . El mdulo de la


fuerza que q ejercera sobre una carga de prueba q0 , en un punto genrico P
distante r de la carga central q viene dada, de acuerdo con la ley de Coulomb, por:

F=

q q0

4 0 r 2

PY

Dividiendo por la carga de prueba q0 obtenemos para el mdulo de E la

C
O

expresin

E=

4 0 r 2

(3)

El campo elctrico depende en forma directa de la carga que lo provoca, e


inversamente del cuadrado de la distancia de la carga al punto en donde se evala
el campo.
Puesto que se trata de una fuerza electrosttica por unidad de carga, estar
aplicada en P, dirigida a lo largo de la recta que une la carga central q y el punto
genrico P, en donde se sita la carga de prueba, y su sentido ser atractivo o
repulsivo segn q sea negativa o positiva respectivamente.

Conocido el campo elctrico E es posible determinar la fuerza elctrica que


actuar sobre una carga arbitraria q en cualquier punto del espacio mediante la
ecuacin

F =q E

(4)

Expresin que indica que la fuerza aplicada a q es igual a q veces el valor


de la intensidad de campo E en el punto P.
Esta forma de describir las fuerzas del campo y su variacin con la posicin
hace ms sencillos los clculos, particularmente cuando se ha de trabajar con
campos debidos a muchas cargas.
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a unidad de intensidad de campo E es el cociente entre la unidad de fuerza y
la unidad de carga; en el SI equivale, por tanto, al newton /coulomb (N/C), y no
tiene asignado un nombre particular.

[E ] = [F ] = Newton
[q] Coulomb

Clculo del Campo Elctrico

Partcula puntual

La fuerza F ejercida sobre una partcula de prueba con carga q0 por otra
partcula con carga q situada en el origen de coordenadas est dada por la ley de
Coulomb

F=

q q0

4 0 r 2

Dividiendo por q0 obtenemos el valor del campo en la posicin de q0

4 0 r 2

(5)

PY

E=

C
O

La ecuacin (5) nos da el campo elctrico creado por una partcula puntual
de carga q .
Las principales caractersticas de este campo son:
1)

E es proporcional a q

2)

E es proporcional a (1/ r2 )

3)

E apunta hacia fuera para una carga positiva, y hacia la carga

si esta es negativa.

Sistema de N cargas puntuales


Supongamos que tenemos ahora un sistema de N partcula puntuales
cargadas. La fuerza que actuar sobre una carga de prueba situada en un punto P
del espacio estar dada por la suma vectorial de las fuerzas de interaccin entre la
carga de prueba y cada una de las cargas de las partculas que componen el
sistema:

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F=
=

q1 q0

r1 +

4 0 r12

q 2 q0

4 0 r2 2

r2 + . . . +

q N q0

4 0 rN 2

rN

q 0 q1
q
q
1 + 2 r2 + . . . N rN
r

4 0 r12
r2 2
rN 2

q0

4 0

qi

i =1

r
2 i

donde qi es la carga de la partcula i , ri es la distancia desde la partcula i


al punto P y ri es el versor que apunta desde la partcula i al punto P.
Dividiendo la fuerza por q0 se obtiene el campo en el punto P

E=

1
4 0

qi
i

i =1

r
2 i

El campo elctrico es la suma vectorial de las contribuciones de las cargas


individuales.

PY

Distribucin continua de carga

C
O

En los objetos macroscpicos, la carga es debida a una diferencia ente el


nmero de protones y electrones. Como los valores de carga que normalmente
encontramos en los objetos macroscpicos son muchsimo mayores que las cargas
del protn y el electrn, tales cargas estn producidas por un gran nmero de
cargas elementales e. Por tanto podemos tratar estas cargas como una distribucin
continua de elementos de carga dq infinitesimales. Si aplicamos la ecuacin
obtenida para el campo de una carga puntual a uno de estos elementos obtenemos
el campo infinitesimal

dE =

dq
r
4 0 r 2
1

(6)

donde r es la distancia desde el elemento de carga dq al punto P donde


evaluamos el campo, y ri es el versor que apunta desde dq al punto P. El campo
elctrico total debido a las contribuciones de todos los elementos de carga se
obtiene integrando (suma sobre una variable continua)

E = dE =

1
4 0

dq

(7)

Los lmites de integracin se extienden a todo el espacio que ocupa la


distribucin de carga.
En (7) podemos expresar el elemento infinitesimal de carga dq en funcin de
la densidad de carga. Si la distribucin de carga es uniforme, la densidad de carga
es el cociente entre la carga total y el volumen que ocupa la misma

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Q
V

(8)

Si el cuerpo cargado es unidimensional tenemos una densidad lineal de


carga

Q
L

, y su unidad en el S.I. es (Coulomb / metro) (C / m). Si el cuerpo

cargado es bidimensional (plano) tenemos una densidad superficial de carga

Q
A

(Coulomb / metro2) (C / m2). Si el cuerpo

, cuya unidad en el S.I es

cargado es tridimensional tenemos una densidad volumtrica

de carga

cuya unidad en el S.I es (Coulomb / metro3) (C / m3).

Q
V

Si la carga esta distribuida no uniformemente sobre una lnea, superficie o


volumen, la densidad de carga se expresa respectivamente como:

dq
dq
dq
, =
, =
dL
dA
dV

(9)

Despejando dq y remplazando en (7) obtenemos la expresin para el campo


en funcin de la densidad de carga

E=

4 0
1

C
O

E=

E=

dL
r
r2
dA
r
r2
dV
r
r2

PY

4 0
1

4 0

(10)

Las integrales se extienden a la zona del espacio ocupada por la distribucin


de cargas.

Representacin del Campo Elctrico. Lneas de campo

Es posible conseguir una representacin grfica de un campo de fuerzas


empleando las llamadas lneas de fuerza. Son lneas imaginarias que describen, si
los hubiere, los cambios en direccin de las fuerzas al pasar de un punto a otro. En
el caso del campo elctrico, las lneas de fuerza indican las trayectorias que
seguiran las partculas positivas si se las abandonase libremente a la influencia de
las fuerzas del campo. El campo elctrico ser un vector tangente a la lnea de
fuerza en cualquier punto considerado.
Una carga puntual positiva dar lugar a un mapa de lneas de fuerza
radiales, pues las fuerzas elctricas actan siempre en la direccin de la lnea que
une a las cargas interactuantes, y dirigidas hacia fuera porque las cargas mviles
positivas se desplazaran en ese sentido (fuerzas repulsivas). En el caso del campo
debido a una carga puntual negativa el mapa de lneas de fuerza sera anlogo,
pero dirigidas hacia la carga central. Como consecuencia de lo anterior, en el caso
de los campos debidos a varias cargas las lneas de fuerza nacen siempre de las

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cargas positivas y mueren en las negativas. Se dice por ello que las primeras son
manantiales y las segundas sumideros de lneas de fuerza.
Un campo elctrico uniforme estar representado por lneas de campo
igualmente espaciadas, rectas y paralelas
El concepto de lneas de campo fue concebido por el fsico ingls Michael
Faraday (1791 1867). En los dibujos de ejemplo las representamos en 2D, pero
podemos imaginarlas en 3D.

C
O

PY

En cada dibujo la densidad de lneas de fuerza es proporcional a la

intensidad del campo. En las cercanas de las cargas la intensidad del campo es
mayor (~ 1/r), por lo que en todos los caso hay mayor nmero de lneas de fuerza.

Partcula cargada en un campo E uniforme

Consideremos una partcula de masa m y carga q , que est en una zona

del espacio con campo uniforme E . Aplicando la ecuacin (4) y la segunda ley de
Newton

F = q E

F = m a

m a=q E

q E
a=
m

Como el campo elctrico es uniforme (direccin y mdulo constante) la


aceleracin es constante, y la partcula se mover con MRUA.
Consideraremos dos casos particulares:
1) La direccin del campo coincide con la positiva del eje x, y la partcula
est inicialmente ( t = 0 ) en reposo en el origen de coordenadas. Las ecuaciones
que describen el movimiento son:
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qE

ax = m

qE

t
v x =
m

1 qE 2

x = 2 m t

eliminando t de (b) y (c) obtenemos v x =

(a )
(b )
(c )
2q E
x
m

2) La direccin del campo uniforme coincide con la direccin y positiva, y la


partcula est inicialmente ( t = 0 ) en el origen, con velocidad v 0 en la direccin x
positiva. Las ecuaciones que describen el movimiento son:

ax = 0

v x = v 0

x = v 0 t

qE
m
qE
vy =
t
m
1 qE 2
y=
t
2 m
ay =

az = 0
vz = 0
z=0

C
O

PY

Eliminando t entre las ecuaciones para x e y obtenemos la ecuacin de la


trayectoria:

y=

qE

2 m v0

x2

Si la carga es positiva la trayectoria se curva en la direccin del campo, si es


negativa en sentido contrario. En la figura se dibujaron ambas trayectorias.

El Tubo de Rayos Catdicos.


En ejemplo de aplicacin tecnolgica de estos conceptos es el tubo de rayos
catdicos (TRC), que se utiliza para visualizar informacin en osciloscopios,
sistemas de radar, receptores de televisin y monitores de computadora. El TRC es
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Ley de Gauss

C
O

PY

un tubo de vaco en el cual un haz de electrones es acelerado y reflectado bajo la


influencia de campos elctricos o magnticos. El haz de electrones es producido por
un dispositivo denominado can de electrones, ubicado en la parte posterior del
tubo (cuello). Estos electrones son enfocados de manera que viajan en lnea recta
hacia el frente del CRT, donde est la pantalla, la cual esta cubierta de un material
sensible que emite luz visible ante el impacto de los electrones. Antes de llegar a la
pantalla los electrones son reflectados (desviados) de manera que al impactar en la
pantalla e iluminarse esta, presente la informacin deseada.

Introduccin
El campo elctrico producido por cuerpos cargados puede obtenerse por
medio de dos procedimientos: la ley de Coulomb o mediante la ley de Gauss. Ya
hemos visto el mtodo de la ley de Coulomb, veremos ahora la ley de Gauss. Para
ello definiremos previamente el concepto de Flujo.

Flujo
El flujo de un campo vectorial
involucra: el campo vectorial y una
superficie en la cual el flujo es evaluado.
Consideremos una superficie rectangular
paralela al plano determinado por los
ejes x e y, de dimensiones a x b y el

campo gravitatorio g .
Para
obtener
el
flujo
representamos a la superficie mediante
el vector superficie

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S cuyo mdulo

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S = a b es igual al rea de la superficie. S = S k = (a b ) k . El vector que

representa a la superficie es perpendicular a la misma.


El flujo en este caso se define como el producto escalar del campo vectorial
por el vector superficie



g = g S = ( g k ) (a b k ) = g a b

pues

 
k k = 1

Si la superficie es perpendicular al eje x (y) tenemos





g = g S = ( g k ) (a b i ) = 0

pues

 
k i = 0

C
O

PY

La definicin del vector superficie


presenta la ambigedad de que existen
dos sentidos perpendiculares a la


superficie: k y k , y podamos haber
elegido cualquiera de ellos para el vector
superficie. Esta indefinicin se resuelve
fcilmente en el, caso de superficies
cerradas, donde podemos definir el
sentido hacia adentro o hacia fuera de la
misma.
Por
convencin
elegiremos
siempre hacia fuera.

De manera similar podemos definir el flujo E para el campo elctrico, para


una superficie plana en un campo elctrico uniforme

E = E S = E S cos( )

El producto escalar tiene en cuenta la orientacin de la superficie S con

respecto a la direccin del campo E .

El flujo elctrico de acuerdo con su definicin es una magnitud escalar, y sus


unidades en el Sistema Internacional son:

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Newton metro 2

Coulomb

[ E ] = [ E ][ S ] = N m2
C

Si la superficie es curva o el campo elctrico vara punto a punto sobre la

superficie, el flujo se obtiene dividiendo la superficie en pequeos elementos S i ,


tan pequeos que puedan considerarse planos, y que el campo elctrico no vare en

su superficie. El flujo total ser la suma de todas las contribuciones de los S i

E =

E S i

En el lmite cuando S i dS 0 la suma se convierte en una integral y


tenemos

E = Lim

Si 0

E d S =

E d S

E cos( ) dS

PY

E =

E S i =

de superficie de E
tenemos:

C
O

El flujo del campo elctrico a travs de una superficie es igual a la integral


extendida a toda la superficie. Si la superficie es cerrada

E =

E d S

(11)

En los clculos de E en general se consideran superficies imaginarias, de


forma tal que se simplifique la resolucin del problema. Se las denominan
superficies gaussianas.

Ley de Gauss: El flujo de campo elctrico a travs de una superficie


cerrada arbitraria es igual a la carga elctrica neta
encerrada por la superficie dividida por 0

E =

q
0

E d S =

q
0

(12)

Ejemplo: Clculo del campo elctrico de una carga puntual usando la ley de
Gauss.
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Consideremos una carga puntual y una superficie
gaussiana esfrica centrada en la carga:

E =

E d S

Sobre la superficie de la esfera el campo es


constante y pude salir fuera de la integral. Recordando que
2

la superficie de una esfera de radio r es 4 r , y que r es


perpendicular a S, tenemos

E =

=E

dS = 4 r 2 E

E=

4 0 r 2

Si no existen cargas en el interior de la superficie gaussiana, o existen, pero


la carga neta es cero (igual cantidad de carga positiva y negativa), el flujo es nulo.
Ejemplo: Clculo del campo elctrico para una distribucin lineal de carga.
Consideremos una superficie gaussiana cilndrica de longitud L coaxial con el
cable cargado, y que la densidad lineal es = q / L . El campo elctrico es radial
(ver Fig)

E d S + 2

PY

Sup. lateral

E d S

Sup. tapa

C
O

E d S =

En las tapas E d S

E = 0

En la sup. lateral E es constante en


mdulo sobre la misma y = 0 cos( ) = 1

E d S =

E d S

E=

= E dS

Sup. lateral

= E 2 r L

Sup. lateral

L
E d S =
=
= E 2r L

2 0 r
1

Este resultado ya fue obtenido utilizando la ley de Coulomb para calcular el


campo elctrico E.

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Propiedades electrostticas de un conductor

En electrosttica es E = 0 dentro del conductor. Si no fuese as, las cargas


se moveran en su interior, y la situacin exige que estn en reposo. Dnde se
ubican las cargas?. En la superficie, y distribuidas de manera que en el interior del
conductor el campo elctrico se anule. En general la densidad superficial de carga
de un conductor variar con la posicin en su superficie. Un conductor neutro,
puede tener carga superficial positiva en una zona de su superficie y negativa en
otro, de manera que la carga total neta sea cero..
En la zona exterior inmediata a la superficie el campo elctrico debe ser
perpendicular a ella, dado que si tuviera una componente tangencial, la misma
provocara que las cargas superficiales se moviesen en respuesta a la fuerza
tangencial resultante. Por tanto, en un conductor en equilibrio en su superficie el
campo es perpendicular. La direccin del campo ser hacia fuera si las cargas
superficiales son positivas, caso contrario, hacia adentro.
Podemos calcular el valor del campo elctrico utilizando la ley de Gauss
tomando como superficie gaussiana una pequea pastilla cilndrica de caras
paralelas a la superficie. En la cara paralela interior al conductor el campo es nulo,
en la superficie lateral el campo es tangente a la misma, y solo habr flujo en la
cara paralela externa. Podemos escribir:

E d S +

Sup. lateral

E d S

Sup.tapa int

q S

=
E d S =

tapa

E d S

Sup.tapa ext

= E n Stapa

En los puntos de la superficie donde


y en los que sea negativo hacia dentro.

PY

E d S =

C
O

n dS
Sup.tapa ext

En =

= E n Stapa

sea positivo el campo ir hacia fuera,

Energa Potencial Elctrica

Designaremos a la energa potencial elctrica por la le letra U. Para obtener


una expresin de la misma, debemos recordar previamente el concepto de fuerza
conservativa, y su relacin con la energa potencial.
Ya hemos visto que la fuerza gravitatoria y la fuerza recuperadora elstica
son fuerzas conservativas. Recordemos la definicin de fuerza conservativa:
Fuerza conservativa: Son aquellas que cuando actan sobre un cuerpo que
realiza una trayectoria cerrada, su trabajo es nulo.
A partir de esta definicin se puede demostrar que el trabajo realizado por
una fuerza conservativa para llevar un cuerpo desde una posicin a hasta otra b,
solo depende de dichas posiciones y no del camino seguido para llegar desde a
hasta b, por lo que podemos dar la definicin alternativa:
Una fuerza es conservativa si el trabajo que realiza entre dos puntos
arbitrarios es independiente de la trayectoria que se emplea para unirlos
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Tambin obtuvimos una relacin entre el trabajo realizado por una fuerza
conservativa y la variacin de la energa potencia como consecuencia de dicho
trabajo: Si las fuerzas actuantes son conservativas, la variacin de la energa
potencial del cuerpo como consecuencia de dicho trabajo es igual al trabajo
realizado por las mismas cambiado de signo.

Sea F una fuerza conservativa, el trabajo que realiza la misma entre los
puntos i y f esta dado por:

W =

F dl

(13)

E pf E pi

Definimos el cambio de energa potencial

debido a una fuerza

conservativa como el valor negativo del trabajo realizado por la fuerza

E p = E pf E pi =

F dl

(14)

Demostraremos que la fuerza elctrica es una fuerza conservativa, lo que


nos permitir definir la variacin de energa potencial elctrica en trminos del
trabajo que realiza la misma.

PY

Si F es la fuerza elctrica debida a una carga q positiva sobre una carga de

C
O

prueba q0 , el trabajo para llevar dicha carga desde el punto a con posicin ra
hasta el punto b con posicin rb realizado por dicha fuerza esta dado por

Wab =

F dl = q0

E dl = q0

E cos( ) dl

Consideremos

(15)

un

centrado en q (Fig. 1). Es

camino

=0

radial

y dl = dr

El trabajo realizado es igual a

Wab = q0

Wab =

E dl =

q q0
4 0

rb

ra

dr
r2

q q0 1 1

4 0 ra rb

Consideremos ahora (Fig. 2) que el camino es un


arco circular centrado en q . En cada punto de esta
trayectoria es

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dl E = 900 E dl = 0

Wab = q0

E dl = 0

Si consideremos una combinacin de ambos casos (Fig. 3)

Wab =

F dl = q0

E dl +

E dl +

b
j

E dl

La integral entre i y j se anula, quedando solo el aporte


de las trayectorias radiales

q q0 1 1
q q0 1 1
+ 0 +

4 0 ra ri
4 0 r j rb

Wab =

y teniendo en cuenta que ri

F dl =

PY

W ab =

q q0
4 0

1
1

r
r
b
a

(17)

C
O

= r j queda finalmente

Cualquier camino curvilneo arbitrario puede descomponerse en una


superposicin
sucesiva de pequeos tramos radiales ms tramos de arcos
circulares centrados en la carga q . Si bien esto aproxima el camino real, para un
numero N de tramos es exacto. Esto nos dice que el trabajo realizado por la
fuerza elctrica para llevar una carga desde a hasta b solo depende de los
extremos de la trayectoria. Por tanto la fuerza elctrica es conservativa, y la
variacin de la energa potencial elctrica entre los puntos a y b es igual al trabajo
realizado por la fuerza, cambiado de signo, y podemos escribir:

U = U b U a =

F dl =

q q0 1 1

4 0 rb ra

(18)

Obsrvese que hemos alterado el orden de los trminos de la resta,


eliminando el signo negativo.
Aunque solo tienen significado fsico las diferencias de energa potencial, es
conveniente definir una posicin para la cual U = 0 , que tomaremos para r = .
Si

ra = U a = 0 y tomamos para simplificar la notacin U b = U y

rb = r , quedando
U (r ) =

q q0 1
4 0 r

(19)

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Energa potencial de la carga q0

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Unidad Temtica VI. Electrosttica


debida al campo de q
En general

U (r ) =

F dl

(20)

Si tenemos un sistema de N cargas qi la fuerza neta que acta sobre la


carga q0 es la suma vectorial de las fuerzas debidas a cada una de las N cargas :

F=

Fi =

q0 E i

y la energa potencial es

Si introducimos Ei =

qi

4 0 ri 2

q0

C
O

U =


q0 E i dl = q0

4 0

i =1

E i dl

obtenemos

PY

U =

qi
ri

(21)

Potencial Elctrico

Definiremos un nuevo campo que es muy til, dado que como veremos es
escalar, lo que simplifica la matemtica asociada a la hora de resolver problemas.
Vimos que la fuerza que acta sobre una partcula de prueba q0, es
proporcional a dicha carga. Para independizarnos de la carga de prueba definimos

F
. Este campo es
el campo elctrico E como la fuerza por unidad de carga E =
q0
vectorial. Podemos hacer lo mismo con la energa potencial U que tambin
depende de q0 , y a esta nueva magnitud la denominaremos Potencial Elctrico V .

V =

U
q0

(22)

V es un campo, pues esta definido en cada punto del espacio, y es un


escalar puesto que U lo es.
Unidades en el SI:
Coulomb )

[ V ] = [ U ] / [ q ] = J / C = V ( Voltio = Joule /

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Potencial producido por un sistema de partculas cargadas

Si consideramos un sistema de N partculas cargadas, dado que V es un


escalar, sumamos los potenciales de cada carga individual para obtener el
potencial total

V=

1
4 0

qr

(23)

i =1

Donde ri es la distancia desde la i-sima carga qi al punto donde se calcula

V.
Para una carga puntual es

q
4 0 r

V =

(24)

Potencial producido por una distribucin continua de carga

Si dividimos la distribucin contina en un numero N muy grande de cargas


qi , a las que aplicamos la ecuacin para un sistema de cargas puntuales, en el
es qi dq y la suma se transforma en una integral
extendida sobre la regin del espacio que ocupa la distribucin de carga.

V =

1
4 0

C
O

PY

limite cuando N

Lim

N
qi 0

i =1

qi
1
=
ri
4 0

r es la distancia desde la carga infinitesimal

dq
r

(25)

dq al punto P donde se evala el

potencial.

Diferencia de potencial

Definimos la diferencia de potencial a partir de la diferencia de energa


potencial

Vb Va =

Ub U a
q0

(26)

Pero vimos que podemos expresar la diferencia de energa potencial como

U b U a = q0

E dl

por lo que

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Vb Va =

E dl

(27)

Como la fuerza elctrica es conservativa, se puede usar cualquier camino


para calcular la integral.

Relacin entre E y V .
Si elegimos

a = Va = V = 0 y b P Vb = V ( P ) = V , podemos

escribir

V =

E dl

(28)

Si conocemos la expresin del campo E , podemos calcular (en principio)


V utilizando esta expresin.
Analicemos ahora si podemos realizar el proceso inverso, es decir, conocido

V , determinar E . Como V es la integral de lnea de E , es de esperar que E sea


alguna forma de derivada de V (operacin inversa de la integracin) con signo
diferencia

de

potencial

Pb ( x + x, y, z ) esta dada por:

entre

dos

puntos

C
O

La

PY

cambiado.

V (x + x , y , z ) V (x , y , z ) =
Si expresamos el producto escalar

E d l

x +x

prximos

Pa ( x, y, z ) y

E d l

en funcin de sus componentes

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E dl = (E x i + E y j + E z k ) (dx i + 0 j + 0 k ) = E x dx

reemplazando en la integral

V ( x + x , y , z ) V ( x , y , z ) =

x +x

E x dx

x es pequeo, E x es Cte dentro del intervalo de integracin


(rigurosamente cierto en el lmite x 0
Si

V (x + x , y , z ) V (x , y , z ) E x x
V (x + x , y , z ) V (x , y , z )
Lim
= E x
x 0
x

V
= Ex
x

La componente x del campo es igual a la derivada parcial del potencial V


con respecto a x cambiada de signo,
De manera similar obtenemos para los ejes y y z las relaciones

C
O

PY

V
E x = x

E y =
y

V
E z =
z

E = V

(29)

El operador es el Gradiente. Si hay simetra esfrica, V solo depende de


r, y E tendr solamente componente radial Er dada por

Er =

dV
dr

(30)

Ejemplo: Carga puntual. Calculo del campo elctrico a partir del potencial

Er =

d
d
V (r ) =
dr
dr

1 q
q

=
4 0 r 4 0

1 q
1
r 2 = 4 r 2

0

La unidad de campo elctrico es

V Volt
V
=
E = =
L metro m

alternativo a E =

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F = Newton = N
q Coulomb C

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Unidad Temtica VI. Electrosttica

Superficies equipotenciales.

Una superficie equipotencial es aquella en la que el potencial tiene el mismo


valor en todos sus puntos. Por esto cuando una partcula se mueve sobre una
superficie equipotencial la fuerza elctrica no realiza trabajo.

V b V a =
Si V b V a = 0

Ub Ua
1
=
q0
q0

Wab =

b
a

F d l

F d l = 0

C
O

PY

Ejemplos de superficies equipotenciales

Campo uniforme

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Esfera cargada

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