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EA

w w w. c r i t . a r c h i . f r

n 11

COLES DARCHITECTURE DE NANCY ET STRASBOURG

Octobre 2002

C E N T R E D E R E S S O U R C E S E T D I N F O R M AT I O N S T E C H N I Q U E S

CRI T
L ' A R C H I T E C T U R E D M AT R I A L I S E

Le matriau verre est porteur de deux


conceptions distantes. La premire voit

LE VERRE STRUCTUREL
mme pu apparatre dou de qualits

leverse l'ide mme de la matrialit de l'ar-

morales (transparence, puret) et capable de

chitecture et poursuit le rve, initi au XIXe

joindre l'idal technique l'idal social.

sicle avec l'invention de la serre, d'une architecture dmatrialise.

avant tout le verre comme un matriau


inerte. Froid, inodore, incolore, mais galement transparent, imperceptible, voire
invisible, le verre se singularise parmi
l'ensemble des matriaux de construction

La seconde conception, dfendue aujourd'hui


par des artistes comme James Carpenter,

Ce n'est certainement pas un hasard si l'on

cherche au contraire considrer le verre

trouve dans le discours de RFR (Rice, Ritchie,

avant tout pour ses capacits esthtiques et

Francis), le bureau d'ingnieurs pionnier du

sensuelles. Par un dosage entre transparence

verre structurel, cette approche double, la

et rflection, translucidit variable et colorisa-

fois en termes de transparence bilatrale

tion, le verre y est cens acqurir une prsen-

et d'expression de la surface vitre .

ce, mais plus que cela, une paisseur et des


Pour autant, il ne semble pas dans la nature
qualits de surface, c'est--dire une matriali-

traditionnels par cette quasi-immatriali-

du verre d'tre porteur. Le verre est un matt.


riau mcaniquement fragile. Parce qu'il n'a

t.
Ve r s 1 9 1 0 , p o u r l e p o t e S c h e e r b a r t

On peut voir, dans l'mergence du verre

aucune ductilit susceptible de lui faire

structurel depuis les annes 1980, une ten-

absorber l'nergie court terme, le verre n'a

tative de concilier ces deux conceptions. En

ni la capacit de rsister la fissuration

associant l'ide de matire-transparente-

(toute amorce de fissure se propage imm-

absente et celle de matire-portante-prsen-

diatement et entrane la fracture totale), ni

te, cette technique provoque la rencontre de

celle de rsister aux chocs. Construire en

deux univers symboliques opposs. Elle bou-

verre structurel reste donc un dfi technique

( G l a s s a r c h i t e k t u r, 1 9 1 4 ) , l ' a r c h i t e c t e B r u n o

tout autant qu'un dfi symbolique ou psychologique, tant le verre est associ, dans les
esprits, ce qui est cassant, c'est--dire
une certaine ide du danger.

L A S Y N TA X E D E S T I J L

C'est au groupe de Stijl que revient dans les


annes 1920 la premire tentative moderne
de dmatrialiser l'architecture. La dislocation
de la bote habitable en six plans, puis le
BIGNON

Ta u t e t l e s f u t u r i s t e s i t a l i e n s , l e v e r r e a

jeu de coulissement et de dbord des ces


plans les uns par rapport aux autres, est la

1
Arc en verre, salon Glasstec, Dsseldorf 2000

Dans le module d'change de la gare TGV

tures, planchers acquirent une autonomie

Roissy, par l'architecte Paul Andreu, des

sans laquelle le verre structurel n'aurait pu

faades latrales en VEA, tenues par des

apporter plus tard sa technicit.

poteaux mtalliques d'inclinaison variable,


kREWINKEL, BBLINGEN

base d'une nouvelle syntaxe. Faades, toi-

ferment l'espace recouvert par une immense

La faade

vote en acier et en verre. Vote et faades

Le pan de verre moderne (avec Mies van der

ne se touchent pas ; selon Andreu, elles ont

Rohe, Johnson...) est un jalon important dans

entre elles une conversation formelle qui n'est

Toit en verre, chteau dAlto Adige, Italie


Danz, Schnaich

la construction de cette nouvelle syntaxe.

pas termine, mais qui, au contraire, se pour-

projette le spectateur l'extrieur ; je vois

Pour des raisons qui dpassent les thses

suit grce au vide commun sur lequel, chacu-

dehors donc je suis dehors. Si, avec quelques

hyginistes prnes depuis le XIXe sicle

ne en s'amincissant, elles s'achvent .

raisons, ce potentiel n'est pas souvent exploi-

(augmenter l'apport solaire dans l'habitat), il

t dans les habitations, il l'est dans certains

Nancy, le nouveau hall de la gare SNCF,


est la manifestation de la dmatrialisation de

ouvrages publics pour lesquels cette proximi-

conu par Jean-Michel Wilmotte, Christian


l'architecture rendue possible par la fabrica-

t du ciel peut tre juste titre recherche.

Franois et Patricia Henrion, illustre aussi la


tion de verres plats aux dimensions crois-

C'est le cas de l'extension du muse du

mise en uvre du VEA. Par sa transparence,


santes. La fentre se met tre aussi grande

Louvre, de I.M. Pei, dont la pyramide ouvre

ce hall de verrre permet d'apercevoir travers


que le mur, voire le dpasser.

dans le sol une baie lumineuse aux visiteurs

lui, depuis le parvis, la figure emblmatique


Dans les annes 1970, un autre jalon sera

de la partie souterraine .

de la tour Thiers.

atteint avec le VEC (Vitrage Extrieur Coll).

Progressivement rnoves depuis 1983 par

Massivement employ pour les immeubles

son propritaire, les ruines du chteau d'Alto

tertiaires, le VEC pouvait sembler tre l'abou-

Adige en Italie ont reu en 1996 un toit de

tissement de cette qute, tant les profils uti-

verre reprenant les lignes dpure du toit ori-

liss, par leur minceur, parviennent faire

ginel. Ce toit, laissant pntrer la lumire


BIGNON

oublier leur prsence. Or, au debut des


annes 1980, le bureau d'tudes RFR propose, pour les grandes serres de la Cit des
Sciences et de l'Industrie de La Villette, une
technique de suspension des vitrages fixs

dans l'espace intrieur de la ruine afin d'y

Thtre de Verre, Chteaubriant


Haumont, Vattier

exposer des sculptures, est lgrement dcol-

Dans le Thtre de Verre de Chteaubriant en

dessus d'eux. Il est constitu de plaques de

Loire-Atlantique conu par les architectes

verre, toutes diffrentes malgr l'apparente

Haumont et Vattier et le bureau d'tudes RFR,

rgularit de l'ensemble, et triangules l'ai-

les pans de verre verticaux le verre est

de de cbles en acier disposs en sous-face

par points, retenus par des poutres cbles


prcontraints, qui limine toute trace d'un
cadre porteur, et minimise l'impact visuel des
pourtant un matriau lourd et dense doncomposants mcaniques ncessaires la susnent l'illusion d'effleurer le sol. Ce hall d'en-

l de la tte des murs et semble flotter au

et raccords aux pannes mtalliques au


moyen de pattes de fixation articules.

pension et au contreventement. Ce systme


tre est un cube de 12 m de ct avec cinq

La Banque Populaire de Lodi, au sud de Milan,

faces totalement vitres, pos sur un socle

de Renzo Piano est un vaste ensemble

d'ardoises. La structure membrures d'acier

regroupant plusieurs banques rgionales. Elle

est porte par des poteaux de bois de section

comporte une longue barre et plusieurs tours

circulaire ; ainsi, la suspension des quatre

cylindriques habilles de terre cuite. Une

faces priphriques participe au premier plan

place publique s'tend entre les btiments,

de la lgret ressentie par le visiteur.

couverte par une verrire horizontale suspen-

d'exception, industrialis depuis sous l'appellation de VEA (Vitrage Extrieur Attach), est
probablement aujourd'hui la forme la plus
aboutie du pan de verre stijlien.

dues une nappe de cbles en inox rayon-

La toiture

nant partir de la tour principale ; une nappe

Construire une toiture en verre pose d'vi-

symtrique, en sous-face de la verrire, s'op-

dentes difficults d'tanchit et de contrle


du rayonnement solaire. Sur un plan symbolique, la difficult n'est pas moindre. Car il ne
suffit pas d'tre effectivement protg du ciel,
encore faut-il en tre intimement persuad.

Gare SNCF de Nancy


Wilmotte, Franois, Henrion

pose nous y aident. Avec davantage de force


qu'une baie vitre verticale, le toit de verre

CRIT

CRIT

L'opacit du toit courant, son paisseur supBanque Populaire de Lodi, Italie


R. Piano

bord du lac de Gnes, a conu un btiment

pose au soulvement par le vent.

pos sur les terrasses, dont la toiture en


structure bois lamell-coll accompagne la

Dans la nouvelle syntaxe de l'architecture, les

pente du terrain. Sa priphrie est constitue


ESCH, COLOGNE

Le plancher

planchers en verre sont sans doute le plan


spatial le plus dlicat dmatrialiser. Ils

de grands vitrages contrevents par des


lames de verre portant la toiture.

Passerelle de verre, Rotterdam


Dirk Jan Postel

peuvent donner l'usager le sentiment


incommode de perdre pied , surtout s'ils

relie. Le sol, une simple plaque de verre

sont larges et transparents. L encore,

feuillet supporte par deux poutres dont le

comme pour les toits de verre, c'est un syst-

profil rappelle la forme du diagramme des

me de rfrence et un principe fondamental

RICHARD ROGERS PARTNERSHIP

moments, ne donne que trs peu d'indices de

de confort qui est remis en cause, dont la

sa matrialit et oblige le piton surmonter

transgression reste exceptionnelle.

la peur qu'il pourrait avoir marcher dans le

DETAIL

vide.
Dans l'cole maternelle de Stuttgart, l'archi-

Renzo Piano Building Workshop, Gnes


R. Piano

tecte Janson Wolfrum a droul au premier

Dans le centre administratif de Saint-

tage une longue bande de verre translucide,

Germain-en-Laye par les architectes Brunet et

faisant penser un ruisseau que les enfants

Saunier et l'ingnieur Marc Malinowsky, le

Passerelle en verre; basilique dAquileia


O. di Blasi

doivent franchir afin d'accder aux salles de

rle structurel est encore plus vident. Douze

On trouve, dans la basilique d'Aquileia en

classe. Scuriss par un caillebotis dont les

poteaux de verre se rpartissent dans l'espace

Italie, une passerelle suspendue au dessus

alternances d'ombre et de lumire modulent

d'accueil pour supporter les 750 m2 de pla-

d'une mosaque pour permettre la contempla-

la surface, ces volumes verriers permettent

fond, en verre lui-aussi. Chaque poteau de

tion par les quelques 300 000 visiteurs

l'clairement de l'espace de circulation situ

section en croix de 22x22 cm et de 4 m de

annuels en limitant les dgradations. La surfa-

en dessous.

haut supporte 6 tonnes (leur charge de rupture thorique est de 46 tonnes).

ce de verre, compose de quatre couches,

LA STRUCTURE ABSENTE

trois couches de 12 mm d'paisseur et une


couche suprieure de 6 mm pouvant tre

structure en acier. Des feuilles de verre verti-

L'enveloppe n'est pas la seule partie sur

cales, places dans les croisements de la pro-

laquelle s'opre la dmatrialisation par le

menade, permettent un contreventement

verre ; les lments structuraux comme les

horizontal de la structure.

poteaux, les poutres ou les arcs apparaissent


comme les derniers bastions de l'architecture

La passerelle de verre Rotterdam par l'archi-

GAUZIN-MLLER

remplace, est maintenue par une mince

Centre administratif, Saint-Germain-en-Laye


Brunet, Saunier

qui s'offrent la disparition. Avec la tranpa-

tecte Dirk Jan Postel, est un rare exemple

rence, la structure devient quasi-absente. La

Lextension du Muse du Verre de

chose n'est pourtant pas simple. En l'absence

Kingswinford, par Design Antenna, va trs loin

verrier. Cette passerelle de 3,20 m de long,


compltement vitre, forme un constraste de

d'une connaissance suffisante de la rsistance

matrialit avec les deux btiments qu'elle

du verre la fracture, chaque projet de verre

d'utilisation presque exclusive du matriau

structurel doit produire les preuves de sa


scurit, soit en faisant l'objet d'un test grandeur relle, soit en ajoutant des systmes de

dans l'utilisation exclusive du matriau verrier.


Les murs, le toit, mais aussi les poteaux et les
poutres, sont des volumes de verre feuillet
dont l'assemblage ne fait appel aucun lment mtallique : poteaux et poutres sont
unis par tenon et mortaise.

renfort et en utilisant des coefficients de


scurit levs. Le surcot engendr a de

GILBERT, DENNIS/VIEW, LONDRES

quoi dcourager les matres d'ouvrage les


plus enthousiastes, et fait des rares ouvrages
qui mettent en oeuvre le verre structurel des

BIGNON

occasions uniques d'explorer ses possibilits.

cole maternelle, Stuttgart


J. Wolfrum

Renzo Piano, pour son laboratoire de


recherche et de pratique architecturale au

Extension du Muse du Verre, Kingswinford


Design Antenna

IDES NEUVES

La bielle de bois
Sur la faade courbe du Fingal County Hall
(architecte : Bucholz-McEvoy) Dublin, par

E N S AVO I R P L U S . . .

RFR, des lments en bois, supportant chacun deux ferrures de fixation, ponctuent de

Ouvrages
GLB

leur prsence limmense surface de verre


dmatrialise (32 m de long, 18 m de haut).

Peter Rice, Hugh Dutton, Le Verre

Structurel, ditions Le Moniteur, Paris, 1995

Hall daccueil, Universit de Brme


Strmer, Sobek

Andrea Compagno, Intelligent Glass

Werner Sobek, 39 ressorts rgulirement

Facades : Material, Pratice, Design,

espacs maintiennent en tension les lments

Birkhuser, Berlin, 1999


Schittich, Staib, Balkow, Schuler, Sobek,

verriers de la faade devant lesquels ils se

Glass Construction Manual, Birkhuser, Berlin,

trouvent. Ces ressorts, au del de la fonction

1999
mcanique qu'ils assurent, font l'objet d'un

Revues

soin particulier dans leur dessin, et de par

Techniques et Architecture, n391, aot-

leur ressemblance des pieds de colonnes,

septembre 1990

prfigurent l'avnement d'un nouvel ordre

CSTB Magazine, n115, juin 1998

architectural, l'ordre mcanique.

RFR, techniques singulires, Antoine Picon,


Bernard Vaudeville, Le Moniteur AMC, n 100,
septembre 1999, pp. 103-119
Detail, Revue d'Architecture, 1988-3, 2000-

Faisant partie des jardins de limaginaire ,

3, 1995-1 et 2001-7

la serre de Ian Ritchie Terrasson (Dordogne)

Salon

est coiffe dun toit de verre demi-circulaire,

Mme si elles sont en grande partie exprimentales, les ralisations les plus en pointe

Fingal County Hall, Dublin


Bucholz, McEvoy

parfaitement plat et lisse, qui reflte le ciel

Le verre en vantail

Ce toit, lgrement dcoll du mur en gabion

tre admires au salon Glasstec.

priphrique, joue dune part un rle central

GLASSTEC 2002, 17th International Tradefair,

www.rfr.fr

L a t a c h e i nv i s i bl e

dans le domaine du verre structurel (struc-

changeant et le feuillage des arbres alentour.

Dans un immeuble rsidentiel de 17 tages,

tures de grande envergure, arcs) peuvent

Dsseldorf Trade Fair Center, 28.10.02 -

conu par Renzo Piano non loin de lopra de

01.11.02 ; http://www.glasstec-online.com
Sydney, l'un des lments forts est la

Fo r m a t i o n

rflexion mene concernant la rgulation

Prvu pour la rentre 2003 : un D.E.S.S.

thermique. Sur le ct est de l'immeuble

Verre associant lcole dArchitecture de

d'habitation, des loggias prolongent les

Nancy, lcole Europenne dIngnieurs en

espaces des appartements et fournissent un

Gnie des Matriaux (EEIGM) et le Centre de


Recherche et de Formation des Arts Verriers

espace de transition thermique et acoustique

(CERFAV).

entre l'intrieur et l'extrieur. Un dispositif de


BIGNON

Renseignements lcole dArchitecture de

persiennes lamelles de verre quipe la paroi


extrieure et favorise la ventilation naturelle

(verre.archi@nancy.archi.fr).

dans le dispositif de rgulation thermique de

Atelier Bernard Pictet, spcialiste de la trans-

l'ensemble ; dautre part, il accorde le bti-

formation des produits verriers :

par convection.

Le verre se tend
Sur la faade d'entre du hall d'accueil de

ment et le paysage, et cette prouesse doit

l'universit de Brme par Jan Strmer et

beaucoup aux fixations


ponctuelles non-traversantes
qui n'interrompent pas la
continuit de sa surface.

... Consultez la suite de cette

PIANO

ide sur :

Aurora Place, Sydney


R. Piano

Nancy auprs de Nicolas Barthlemy

Serre, Jardins de lImaginaire , Terrasson


I. Ritchie

We b

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