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nombres sont engendrs, tant les entiers que les fractionnaires, et

ils peuvent tre ramens lui. Les nombres entiers sont engendrs
par augmentation et les nombres fractionnaires par division, de la
manire suivante : lorsqu l unit est ajoute une autre unit, on
dit alors : deux ; si ces deux est ajoute une autre unit, on
dit trois pour dsigner l ensemble ; si ces trois on ajoute encore
une unit, on dit quatre ; et si ces quatre on ajoute encore une
unit, on dit cinq. De la mme manire, les nombres entiers sont
engendrs par addition, unit aprs unit, et ce indfiniment. Leur
forme est la suivante : 1 2 3 4 5 6 7 8 9 . 14
Les nombres sont rduits l unit de la manire suivante : si
un est retir de dix, il reste neuf ; si un est retir de neuf, il reste
huit ; si un est retir de huit, il reste sept ; et de la mme faon
des units sont retires successivement jusqu ce qu il reste un.
Mais rien ne peut tre retir de un 15 , parce qu il n y a pas de partie
qui puisse en tre retire. Tu comprends maintenant comment les
14 Nous traduisons
ici en chiffres que nous appelons, paradoxalement, ar
abes ;
toutefois, il y a lieu de noter qu en arabe, la forme des chiffres est diffrente, s
avoir,
de droite gauche : ? ? ? ? ? ? ? ? ?
Rappelons aussi qu il faut faire la diffrence entre nombres et chiffres, et le text
e ici trs
elliptique pourrait porter confusion. Les nombres sont l expression de l
a quantit
dsigne, tandis que les chiffres sont les signes graphiques conventionnels utiliss p
our
crire les nombres. Dans le systme dcimal, il y a par dfinition neuf chiffres, plus l
e
zro ou le point qui en tient lieu. Ces neuf chiffres servant crire les neuf premie
rs
nombres entiers leur sont donc identiques sous un certain rapport. A partir du d
ix, on
utilise nouveau le chiffre 1 suivi d un zro, puis pour onze le chiffre 1 suivi d un 1
, et
ainsi de suite. La liste des Ikhwn s arrtant 9 et parlant de forme, on
peut penser
qu ils font ici rfrence aux chiffres utiliss pour crire tous les nombres ;
si la liste
faisait rfrence aux nombres, elle devrait se terminer par des points de suspension
ou
une expression en tenant lieu.
15 De fait le zro (considr non pas comme signe dans la numration de position, mais
comme symbole algbrique de l absence de toute quantit) ne fait pas partie
de
l arithmtique stricto sensu, laquelle traite des entiers strictement positi
fs et par
extension des rationnels qui en dcoulent par division.
D un point de vue mtaphysique, le zro peut tre considr comme un symbole du
Non-Etre au-del de l Etre, l unit tant alors le symbole de l Etre, laquelle, ds que
pose, engendre au moins en puissance la dualit et toute la multiplicit indfinie des
nombres. D un point de vue islamique, on pourra noter que si l affirmation de l unit
divine est effectivement le fondement mme de la foi, l attestation qui e
n tmoigne
commence par une ngation : Pas de dieu si ce n est Dieu.
Cf. aussi l
e Message
Retrouv : Possder l Unit de l Unique, c est tre sage. Mais pntrer la plnitude
de la vacuit, c est tre Dieu avec Dieu (14, 56 ).