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LA ENERGA Y SUS TRANSFORMACIONES.

1. ENERGA Y TRABAJO.
En la vida cotidiana se hace uso frecuente de las palabras energa y trabajo, pero qu significan?
Energa.
En determinadas condiciones, los cuerpos (objetos, plantas, animales o personas) poseen energa.
La energa se puede entender como la posibilidad que tiene un cuerpo de producir algn cambio, accin o
efecto en s mismo o sobre otro cuerpo. Tales cambios pueden ser movimiento, calentamiento, o alteraciones en
el estado de dichos cuerpos.
La energa interviene en todos los cambios que ocurren en el Universo, y se precisa para calentar, iluminar, deformar,
mover, y para que la vida sea posible.
Se llama energa a la capacidad que tiene un cuerpo de producir algn tipo de cambio en s mismo o en otro cuerpo.
Por tanto, los cuerpos poseen energa, y dicha energa les permitira ser capaces de producir cambios o efectos en s
mismos o en otros cuerpos. Ahora bien, para desencadenar ese cambio, la energa que acumula un cuerpo debe ser
liberada, o transferida a otro cuerpo.
Se puede decir que hay dos formas de transferir la energa entre los cuerpos, o dicho de otra forma, que la energa
produce dos tipos de acciones o cambios sobre los cuerpos: trabajo y calor.
Ejemplo 1: las personas poseen energa (obtenida de los alimentos). Esta energa tiene la posibilidad de producir un
cambio en una caja (su movimiento), cuando sea transferida a la caja mediante la aplicacin de una fuerza.
Ejemplo 2: un bolgrafo situado a una cierta altura posee energa, que se puede liberar dejndolo caer. La energa
liberada provoca un efecto en el bolgrafo, que es su cambio de posicin debido a su cada.
Trabajo.
El trabajo es una de las formas de transferir la energa de un cuerpo a otro. Consiste en aplicar una fuerza sobre un
cuerpo para conseguir su movimiento.
El trabajo se define como:

Trabajo = Fuerza x Desplazamiento


Es decir: para que la energa se transfiera o libere en forma de trabajo, es necesario ejercer una fuerza que produzca
un cambio en forma de desplazamiento. Fuerza y movimiento son los elementos fundamentales del trabajo. Si
no existe fuerza, desplazamiento, o ninguno de ellos, no puede existir trabajo.
Ejemplo: Para elevar una piedra por una pendiente, una persona debe ceder parte de su energa a la piedra en forma
de trabajo (aplicacin de una fuerza suficiente para desplazar la piedra pendiente arriba). La piedra ha recibido
energa en forma de trabajo, que puede liberar de nuevo para rodar pendiente abajo.

Calor.
Otra de las formas de transferir la energa entre los cuerpos es en forma de calor.
Ejemplo 1: la energa del Sol se transfiere al agua del mar en forma de calor, incrementando su temperatura (es
decir, calentndola).
1

Ejemplo 2: al frotar las manos, parte de nuestra energa se transfiere en forma de movimiento a las manos (trabajo), y
parte se transfiere en forma de calor.
Adems, el calor aparece en casi todas las trasferencias o transformaciones de energa como un efecto indeseado,
que provoca degradaciones y prdidas de energa. Lo veremos ms adelante.
EN RESUMEN:
La energa es la capacidad que tienen los cuerpos para producir algn efecto, mediante la realizacin de un trabajo o
la transferencia de calor. La energa es ese algo que fluye de aqu para all entre los cuerpos, de forma que cuando
se transfiere de un cuerpo a otro, se producen cambios en ellos (movimiento, calor, luz, reacciones qumicas, cambio
de estado, etc.)
Ejemplo: Al chutar un baln se produce una transferencia de energa en forma de trabajo entre dos cuerpos, el
futbolista y el baln, Aunque tras el golpeo ya no hay fuerza ejercida por parte del futbolista (ya no hay trabajo), el
baln sigue rodando por el campo, gracias a la energa que ha obtenido del futbolista tras el chut. El baln se va
frenando mientras rueda por el campo, porque la energa que lo hace moverse se va perdiendo en forma de calor
(por el rozamiento del baln con el suelo). Al final, el baln se detiene, porque ha trasferido toda su energa al suelo
en forma de calor.
CUESTIONES DE TRABAJO Y ENERGA.
1) Define con tus propias palabras qu se entiende por energa.
2) Se quiere transferir energa de un cuerpo 1 a un cuerpo 2, con la intencin de provocar algn cambio o efecto en el
cuerpo 2. Qu formas hay de transferir energa entre dos cuerpos?
3) Qu dos condiciones se deben cumplir para se realice trabajo sobre un cuerpo?
4) Debes mover unas cajas muy pesadas de una habitacin a otra, pero pesan tanto que por mucha fuerza que
haces, no consigues moverlas.
a) Has realizado un esfuerzo?
b) Se ha producido trabajo?
c) Explica la diferencia entre trabajo y esfuerzo.
5) Imagina que vas en bicicleta por un terreno llano:
a) Qu debes hacer para desplazarte en bicicleta?
b) Ests realizando un trabajo? Razona tu respuesta.
c) Si dejas de pedalear un momento, la bicicleta se para instantneamente? por qu?
d) Si dejas de pedalear definitivamente, la bicicleta seguir avanzando para siempre? por qu?
e) Al montar en bicicleta mucho tiempo te cansas, por qu?
6) El trabajo se mide en Julios (J), la fuerza en Newtons (N), y el desplazamiento en metros (m).
Cunto trabajo desarrollas sobre un taburete si, aplicando una fuerza de 15 Newtons, el taburete se desplaza 0,5
metros?
7) Sobre una chapa metlica aplicas una fuerza de 10 N con un martillo, de forma que la chapa recibe un trabajo de
2J. Qu profundidad tendr la abolladura que generas en la chapa?
8) Para elevar una viga a la azotea de un edificio de 37,6 m. se emplea una gra que desarrolla una fuerza de 5000
N. Qu cantidad de energa ha empleado la gra en forma de trabajo para elevar la viga?

2. FORMAS DE ENERGA.
Como ya se ha estudiado antes, los cuerpos poseen energa. Ahora bien, la energa que contienen los cuerpos
puede manifestarse de formas muy diversas. Por ejemplo, la energa que posee una pila no ser del mismo tipo que
la energa que posee una hoguera.
Algunas de las formas de la energa ms sencillas son las siguientes:
1) Energa mecnica. (Em)
Se trata de la energa que poseen los cuerpos debido a su posicin y/o a su movimiento. Tiene dos componentes:

Energa cintica (Ec): es la energa que posee un cuerpo por el hecho de estar en movimiento. Depende de la
masa (m) y la velocidad (v) a la que se desplace el cuerpo:
Ec = 1/2 m v2
2

Energa potencial (Ep): Es la energa de un cuerpo debido a su posicin dentro de un campo de fuerzas
determinado. En el caso del campo gravitatorio terrestre, sera la energa de un cuerpo debido a la altura h en
la que se encuentre:
Ep = m g h

g = gravedad = 9,8 m/s2

Se cumple que la energa mecnica es la suma de la energa cintica ms la energa potencial:


Em = Ec + Ep

2) Energa trmica o calorfica.

http://www.librosvivos.net/smtc/homeTC.asp?TemaClave=1062

Se trata de la energa presente en un cuerpo debido a su temperatura. La energa


trmica se debe al movimiento vibratorio de las partculas que forman la materia
(a mayor temperatura, las partculas que forman el cuerpo se mueven (o vibran)
con mayor velocidad, por lo que tendrn ms energa).
La energa trmica se transfiere de un cuerpo que est a mayor temperatura a un
cuerpo que est a menor temperatura, en forma de calor. Existen tres formas de
transferencia del calor entre los cuerpos: conduccin, conveccin y radiacin.
3) Energa qumica.
Es la energa almacenada en los enlaces qumicos que mantienen unidos los tomos y
molculas de la materia. Dicha energa se libera al reaccionar dos o ms productos
qumicos para formar otro distinto.
Algunos ejemplos: digestin de los alimentos por parte de los seres vivos, combustin
del carbn, petrleo, gas, o madera, utilizacin de pilas y bateras en circuitos elctricos,
etc.
4) Energa nuclear.
Se trata de la energa presente en los ncleos de los tomos de la materia. Se puede
liberar mediante las reacciones nucleares de fisin (ruptura de ncleos) y fusin (unin de
ncleos).
Actualmente slo se aprovecha la energa atmica por fusin de ncleos de uranio en las
centrales atmicas.
5) Energa radiante o electromagntica.
Es la energa presente en las ondas electromagnticas y las radiaciones (luz, ondas de radio, rayos-X,
microondas, infrarrojos, ultravioleta, etc.). La caracterstica principal de esta energa es que se puede propagar en
el vaco, sin necesidad de soporte material alguno. Un caso particular es la energa luminosa, que es la energa
contenida en la luz solar.
6) Energa elctrica.
Energa asociada a la corriente elctrica (cargas elctricas en movimiento). Se trata
de la forma de energa ms verstil, ya que se puede transformar en otras formas
de energa muy fcilmente.

CUESTIONES DE FORMAS DE ENERGA.


9) Qu forma de energa manifiestan los siguientes objetos o fenmenos de la naturaleza?
NOTA: En algn caso puede manifestarse ms de una forma de energa a la vez.
Tren en movimiento:
Rayo:
Chocolatina:
Un pjaro volando:
Corriente elctrica:
Rayos-X:
Ncleos de uranio:
Madera:
Agua en una presa:
Agua que corre por un ro:
Agua hirviendo:
Carbn:
Luz del sol:
9b) Realiza en tu cuaderno un esquema sobre las distintas formas de energa.

3. TRANSFORMACIONES DE ENERGA.
Los cuerpos poseen energa en formas muy diversas. Pues bien, la energa se encuentra en constante
transformacin. Todas las formas de energa son convertibles, pasando de unas a otras.
Ejemplos:
Al arder la madera, la energa qumica de la misma se transforma en trmica y luminosa.
Al girar las aspas de un aerogenerador, la energa mecnica del viento se transforma en energa elctrica.

3.1.- PRINCIPIO DE CONSERVACIN DE LA ENERGA.


La energa fluye entre los cuerpos transformndose de una forma en otra, transfirindose de un cuerpo a otro,
generando cambios en los cuerpos, etc. Ahora bien, en las sucesivas transformaciones energticas, la energa no se
agota. La energa total permanece constante; es decir, la energa es la misma antes y despus de cada
transformacin.
A esta idea se le llama principio de conservacin de la energa, y dice que la energa ni se crea ni se destruye,
slo se transforma.

3.2.- DEGRADACIN DE LA ENERGA.


La energa se puede transformar de unas formas en otras, sin que ello suponga que la energa se agote o se
destruya. Sin embargo, en estas transformaciones la energa se degrada, pierde calidad.
En toda transformacin parte de la energa se convierte en calor, que es una forma de energa de menor calidad,
menos aprovechable, porque no se puede transformar en otras formas de energa fcilmente. Se dice entonces que
el calor, que se genera en toda transformacin como un residuo, es una forma degradada de energa.
Ejemplos:
Parte de la energa elctrica se pierde en forma de calor, al pasar por una resistencia.
La energa mecnica se degrada en forma de calor, por choque o rozamiento.
En una locomotora de vapor, del 100% de la
energa qumica presente en el carbn que se
quema en la caldera, slo el 8% se transforma
en energa mecnica (movimiento de las
ruedas). El resto de energa se pierde en forma
de calor, y no se aprovecha.

ACTIVIDADES DE TRANSFORMACIONES DE ENERGA.


10) Qu tipo de transformacin de energa logran los siguientes objetos?

Estufa elctrica: de energa elctrica a energa trmica.


Bombilla
Estufa de gas
Motor de un coche
Altavoz
Pila
Placa solar para el agua
Aerogenerador
Micrfono
Motor elctrico
Fuegos artificiales
Carbn en una caldera
Dinamo de una bici

11) Completa la siguiente tabla:


Energa inicial

Energa final
Calorfica

Qumica

Calorfica

Aparato o mecanismo involucrado


Lupa
Clula fotovoltaica
Pila
Motor de gasolina
Generador
Radiador elctrico

Qumica
Cintica
Elctrica

Sonora

Elctrica

Luminosa
Cintica

Motor elctrico
Cada de un cuerpo

12) Indica qu dispositivos pueden operar las siguientes transformaciones energticas:


Ejercicio
transformaciones resuelto.pdf

13) Qu forma de energa puedes encontrar en cada uno de los siguientes elementos?
Ejemplo: Gas natural Energa qumica
Carbn:
Ncleos de tomos de Uranio:
Agua embalsada en una presa:
El viento:
5

La luz del sol:


El vapor de agua:
Una turbina en movimiento:
Un altavoz en funcionamiento:
Madera:
Corriente elctrica:
14) Qu tipo de transformacin energtica se produce en cada uno de los siguientes dispositivos?
Ejemplo: altavoz: Energa elctrica Energa sonora
Una bombilla:
Una pila:
Un generador elctrico:
Combustin de gas natural:
Un radiador elctrico:
Una batidora:
Una clula fotovoltaica:
La dinamo de una bicicleta:
La combustin de la gasolina:
Un reactor nuclear:

4. FUENTES DE ENERGA.
Las sociedades actuales requieren de grandes cantidades de energa para realizar todas sus actividades
cotidianas: transporte, calefaccin, obtencin de electricidad para iluminacin, mquinas, electrodomsticos, etc.
Pero de dnde sale toda esta energa?
Nuestro planeta posee grandes cantidades de energa. La energa est presente en la naturaleza por todas partes.
Sin embargo, uno de los problemas ms importantes para el ser humano es conocer la forma de aprovechar dicha
energa y transformarla en energa til.
Una fuente de energa es todo aquel material o fenmeno de la naturaleza a partir del cual se puede obtener energa
til para ser aprovechada.
Las distintas fuentes de energa se agrupan principalmente en dos tipos, dependiendo de su posibilidad de
regeneracin:
1) Fuentes de energa renovables: Son las fuentes de energa que se regeneran a un ritmo igual o mayor al
que se consumen.
2) Fuentes de energa no renovables: Se consumen a un ritmo ms elevado al que se producen, y terminarn
agotndose.
Tambin se pueden diferenciar en funcin del impacto ambiental que generen:
Fuentes de energa limpias.
Fuentes de energa contaminantes.
Otra clasificacin se hace en funcin de su grado de desarrollo en la sociedad:
a) Fuentes convencionales: son las que llevan ms tiempo explotndose, las tradicionales (carbn, petrleo,
gas, energa nuclear y energa hidrulica).
b) Fuentes alternativas: son las que an estn en estudio y desarrollo, por lo que su capacidad energtica an
no es demasiado alta (energa elica, solar, geotrmica, etc.)
Las principales fuentes de energa utilizadas actualmente por el ser humano son: combustibles fsiles (carbn,
petrleo, gas natural), combustibles nucleares (uranio, plutonio, etc.), saltos de agua (cascadas, presas, etc.), viento,
sol, mareas, olas del mar, biomasa, biocombustibles, calor de la corteza terrestre, residuos slidos urbanos (RSU),
etc.
ACTIVIDADES DE FUENTES DE ENERGA.
15) Para las siguientes fuentes de energa, seala que forma de energa poseen:
Fuente de energa
Petrleo
Saltos de agua
Viento
Biomasa

Forma de energa que posee

Sol
Calor de la corteza terrestre
Carbn
Olas del mar
Uranio
Gas
16) Del siguiente listado, seala si son renovables o no renovables, limpias o contaminantes, y si son convencionales
o alternativas.
Fuente de energa
Petrleo
Saltos de agua
Viento
Biomasa
Sol
Calor de la corteza terrestre
Carbn
Olas del mar
Uranio
Gas

Renovable / No renovable

Limpia / Contaminante

Convencional / Alternativa

17) En la siguiente grfica se observa el origen de la energa consumida en Espaa en el ao 2008:


a) De qu fuente de energa se obtiene primordialmente la energa en Espaa?
b) Qu fuentes de energa son las ms empleadas, las renovables o las no renovables?
c) Qu porcentaje total suman las energas alternativas en el consumo de energa en Espaa?
d) Crees que las energas alternativas estn preparadas para sustituir a las energas convencionales para
abastecer de energa a Espaa?
Fuente: Wikipedia (Energa en Espaa).

Consumo de energa elctrica Espaa en tiempo real: https://demanda.ree.es/demanda.html


18) Fuentes de energa no renovables. Actividad informtica de visionado de INFOGRAFAS.
Infografa del petrleo: en Internet, accede a la infografa del petrleo de Consumer Eroski y responde a
estas preguntas:
a) Qu dos elementos componen el petrleo?
b) Cmo se forma el petrleo?
c) Cmo se extrae el petrleo?
d) Cmo se transporta el petrleo?
e) Qu es la destilacin fraccionada de petrleo? Qu productos se pueden obtener de la destilacin
fraccionada?
Infografa del carbn: en Internet, accede a la infografa del carbn de Consumer Eroski y responde a estas
preguntas:
a) Qu es el carbn? Cmo se forma?
b) Identifica los tres tipos de carbn que existen. Al mismo tiempo, identifica cul de los tres aporta ms
energa y el que menos contamina.
c) Nombra (no entres en detalles) los tipos de minas de carbn. Cul crees que es ms peligrosa?
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d) Indica los usos que tienen hoy en da el carbn. En qu se emplea ms?


Infografa del gas natural: en Internet, accede a la infografa del gas natural de Consumer Eroski y responde
a estas preguntas:
a) Indica cules son los gases que componen el gas natural. Cul es el ms abundante?
b) Cmo puede encontrarse el gas natural en un yacimiento?
c) Cmo se transporta el gas natural? En qu estado se transporta?
d) Cmo se distribuye el gas natural en una ciudad?
e) Para qu se emplea el gas natural?
f) Qu ventajas tiene el gas natural respecto de los otros combustibles fsiles?
Infografa del uranio (la energa nuclear): en Internet, accede a la infografa del uranio (la energa nuclear) (de
Consumer Eroski y responde a estas preguntas:
a) Composicin del uranio (istopos). Cul se aprovecha para obtener energa elctrica? En qu
porcentaje se encuentra?
b) Qu es el enriquecimiento de Uranio?
c) Explica qu es la fisin nuclear y qu consecuencias tiene.

4. ENERGA ELCTRICA.
Junto con los combustibles fsiles (que son de vital importancia para los transportes), la electricidad es un recurso
energtico indispensable para el funcionamiento de las sociedades industrializadas como la nuestra. Por ello, en este
curso nos centraremos en el estudio de la energa elctrica.
Si lo pensamos, casi todos los aparatos y dispositivos que empleamos de forma cotidiana funcionan con electricidad
(electrodomsticos, la iluminacin de las casas y las ciudades, los ordenadores, los ascensores, las mquinas de las
fbricas, los sistemas de comunicacin -telfono y televisin-, etc.).
La electricidad en la forma de energa ms empleada en la actualidad debido a una serie de caractersticas que la
hacen muy til:
1) Al contrario que el calor, la energa elctrica se puede transformar fcilmente en otras formas de energa.
2) Se puede transportar a grandes distancias (mediante las redes de transporte y distribucin elctricas).
3) Se puede obtener de fuentes muy diversas (combustibles fsiles, luz solar, viento, saltos de agua, etc.).
CUESTIONES DE ENERGA ELCTRICA.
19) Escribe en tu cuaderno una redaccin o historieta con el ttulo Un da sin electricidad (15 lneas mnimo).
Imagina que podra llegar a ocurrir si un da te levantas, y de repente ya no existe la electricidad.
20) La energa elctrica es la manifestacin de energa que ms se consume en los pases industrializados, por qu
crees que esto es as?
21) Indica en qu otro tipo de energa transforman a la energa elctrica los siguientes dispositivos: batidora,
aspiradora, lmpara, tostadora, plancha, sandwichera, brasero elctrico, secador de pelo, timbre, taladro, linterna,
tubo fluorescente, pistola termo-fusible, exprimidor de zumo, cepillo de de dientes elctrico.
22) Indica objetos tecnolgicos que transformen la energa elctrica en:
a) Energa calorfica: vitrocermica,
b) Energa mecnica: ventilador,
c) Energa luminosa:
d) Energa electromagntica:
e) Energa sonora:
f) Energa qumica:

5. GENERACIN DE LA ENERGA ELCTRICA.


La energa elctrica es la forma de energa ms empleada en las sociedades avanzadas. Para producir energa
elctrica necesitamos es un dispositivo que cree y mantenga una diferencia de potencial entre dos puntos para que
se pueda producir un flujo de electrones, es decir, la corriente elctrica.
La energa elctrica se genera de 3 formas distintas:
1) Pilas o bateras.
2) Clulas fotovoltaicas.
3) Alternadores.
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5.1.- PILAS Y BATERAS.


Las pilas y bateras transforman la energa qumica que contienen en
energa elctrica. En el interior de pilas y bateras existen soluciones
con determinados componentes qumicos, que al reaccionar entre s
producen una corriente elctrica. A esta reaccin se la llama
electrlisis.

5.2.- CLULAS FOTOVOLTAICAS.


Existen ciertos materiales que presentan la propiedad de emitir
electrones cuando la luz solar incide sobre ellos (efecto
fotoelctrico). Las clulas fotovoltaicas son dispositivos construidos
con materiales fotoelctricos que realizan una conversin de energa
solar luminosa en energa elctrica. Las clulas fotovoltaicas se
emplean en la generacin de electricidad en centrales solares
fotovoltaicas.

5.3.- ALTERNADORES.
Los alternadores son dispositivos que transforman la energa mecnica (el movimiento) en energa elctrica.
El ejemplo ms sencillo de alternador es la dinamo de una bicicleta: en una bicicleta se produce electricidad cuando
gira la dinamo al estar en contacto con la rueda.
El principio bsico de funcionamiento de los
alternadores es un fenmeno llamado induccin
electromagntica. Un imn en movimiento genera
electricidad: si se mueve un imn cerca de un
conductor (un cable), en el interior del conductor se
genera un movimiento de electrones (corriente
elctrica).
En la dinamo, el neumtico en contacto con la rueda
de friccin hace girar un imn en su interior. Cuando
el imn gira, produce un campo magntico que
induce una corriente circulante en un arrollamiento
de cable de cobre (bobina).
http://www.tecno12-18.com/mud/induccion/induccion.asp

Los alternadores son los generadores utilizados en la produccin de energa elctrica en las centrales elctricas
(excepto en las centrales fotovoltaicas).
Las centrales elctricas tienen grandes alternadores movidos
por turbinas. Las turbinas poseen unas palas o alabes que, al
ser empujadas, ponen en movimiento el eje del alternador y
provocan una corriente alterna.
La forma de empujar las palas de las turbinas que mueven el
generador nos permite clasificar las distintas centrales elctricas
existentes. Mientras que en las centrales hidroelctricas se
aprovecha la energa cintica/potencial del agua de un ro o de
una presa, en las centrales trmicas se emplea la energa
qumica de un combustible fsil (carbn o petrleo) o nuclear
para generar vapor de agua, vapor que mueve las turbinas y
genera corriente elctrica.

CUESTIONES DE GENERACIN DE LA ENERGA ELCTRICA.


23) Indica la conversin de energa que realizan los siguientes generadores:
a) Clula fotovoltaica:
b) Pila:
c) Alternador:
24) Qu funcin tiene un alternador? En qu efecto est basado?
25) Qu funcin tiene una turbina?
26) Explica brevemente como genera la electricidad una central elctrica genrica.

7. CENTRALES ELCTRICAS.
En este punto se estudiarn detalladamente el funcionamiento de las distintas centrales elctricas, en funcin de la
fuente de energa que emplean para producir la electricidad.

7.1.- CLASIFICACIN DE LAS CENTRALES ELCTRICAS.


Las centrales elctricas se clasifican atendiendo a la fuente de energa que utilizan para producir la electricidad.
Dependiendo de la capacidad de regeneracin de la fuente energtica empleada, se pueden distinguir dos tipos de
centrales:
a) No renovables: centrales que emplean fuentes energticas no renovables, bsicamente combustibles
fsiles (carbn, petrleo y gas), y combustibles nucleares (uranio, plutonio, etc.).
b) Renovables: centrales que emplean fuentes de energa renovables. Se trata de las centrales solares,
hidroelctricas, elicas, mareomotrices, etc.
Otra clasificacin se puede realizar en funcin del grado de desarrollo e implantacin de la tecnologa empleada para
producir la electricidad:
a) Centrales convencionales: son las centrales con un mayor grado de desarrollo, y que ms tiempo llevan
implantadas. Producen la mayor parte de la energa elctrica, y son las centrales trmicas (de carbn,
petrleo o gas), las centrales nucleares y las grandes centrales hidroelctricas.
b) Centrales alternativas: son centrales cuyo grado implantacin es menor, ya que utilizan fuentes energticas y
tecnologas poco desarrolladas. Sin embargo, son centrales limpias y emplean recursos renovables. Se trata
de las centrales solares, fotovoltaicas, elicas, geotrmicas, mareomotrices, etc.

7.2.- CENTRALES ELCTRICAS CONVENCIONALES.


Son las centrales que generan la mayor parte de la energa elctrica que se consume en la actualidad. Se trata de
las centrales trmicas de combustibles fsiles, las centrales nucleares y las grandes centrales hidroelctricas.
CENTRALES TRMICAS DE COMBUSTIBLES FSILES.

Esquema de una central trmica de combustibles fsiles

Foto de una central trmica

Aunque pueden usarse combustibles diversos (carbn, petrleo, gas), la produccin de energa sigue en todos los
casos este esquema:

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1) El calor generado al quemar el combustible (carbn, petrleo) se emplea para calentar agua en una caldera,
que se transforma en vapor a alta presin.
2) Este vapor de agua se dirige hacia unas turbinas y las hace girar, debido a su empuje.
3) Un alternador o generador, el aparato capaz de producir electricidad, est acoplado a las turbinas, de manera
que a medida que estas giran, se produce la energa elctrica.
4) El generador est conectado a un transformador que eleva la tensin de la corriente elctrica para que se
distribuya por los tendidos elctricos.
Adems, como se ve en el esquema, existe un sistema de refrigeracin que permite convertir el vapor de agua que
ha pasado por las turbinas en agua lquida, que es retornada a las calderas para volver a comenzar el ciclo.
Inconvenientes: el mayor problema de las centrales trmicas de carbn o petrleo es la contaminacin provocada por
los gases emitidos a la atmsfera durante la combustin del petrleo o el carbn. Tambin la producida por los
sistemas de refrigeracin en corrientes de agua cercanas (por ejemplo, ros), pues se puede alterar drsticamente la
temperatura del agua afectando al ecosistema del medio.
CENTRALES NUCLEARES.

Esquema de una central nuclear

Foto de la central nuclear de Trillo

El funcionamiento de una central nuclear es similar al de una central trmica, pero en lugar de generarse el calor en
una caldera por combustin de carbn, el calor se genera en un reactor nuclear. En el reactor se producen
reacciones de fisin (ruptura) de los ncleos atmicos del combustible nuclear (generalmente uranio enriquecido).
Estas reacciones liberan una gran cantidad de energa en forma de calor, para calentar el agua y transformarla en el
vapor a presin que mover las turbinas de un generador.
Estas centrales son muy eficientes: proporcionan mucha energa con poco combustible. Adems, no emiten gases
contaminantes a la atmsfera, tal slo vapor de agua desde la torre de refrigeracin.
Sin embargo, la energa nuclear tiene un grave inconveniente: genera residuos muy contaminantes y, adems,
existen riesgos de graves accidentes, como el ocurrido en Chernobyl (Ucrania), en el ao 1986, cuando se incendi
un reactor y escaparon sustancias radiactivas txicas que se extendieron por casi toda Europa.
CENTRALES HIDROELCTRICAS.
Mediante una presa se construye un embalse de agua en el curso de un ro. La gran masa de agua embalsada est
situada a una cierta altura, por lo que posee una gran cantidad de energa potencial. Al abrir las compuertas de la
presa el agua cae desarrollando una gran cantidad de energa cintica que se usar para empujar unas turbinas
acopladas a un generador. El generador est conectado a un transformador donde se modifican las caractersticas de
la corriente elctrica para distribuirla por los tendidos elctricos.
Aunque es una energa limpia, su mayor inconveniente es la alteracin de los cursos naturales de los ros, la
inundacin de los terrenos embalsados y la generacin de microclimas que pueden afectar a la flora y la fauna.
Adems, son centrales muy dependientes del ndice de precipitaciones y del caudal de los ros.

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Esquema de una central hidroelctrica

Foto de la central hidroelctrica.

7.3.- CENTRALES ELCTRICAS ALTERNATIVAS.


Emplean fuentes de energas limpias y renovables, pero su capacidad de generacin de energa elctrica es limitada,
ya que las fuentes que emplean tienen poca capacidad energtica, o porque la tecnologa no est an del todo
madura.
http://www.librosvivos.net/smtc/homeTC.asp?TemaClave=1080
CENTRALES ELICAS.

Esquema de un parque elico

Esquema de un aerogenerador

La energa elica es la energa alternativa ms desarrollada. Las centrales elicas (o parques elicos) consisten en
un conjunto de dispositivos aerogeneradores. Los aerogeneradores no disponen de turbina, sino de aspas o palas. La
energa mecnica del viento mueve las aspas de estos aerogeneradores, y dicho movimiento se transmite mediante
un mecanismo multiplicador de velocidad de giro al generador elctrico.
La energa elica es inagotable y no contaminante, sin embargo tiene un importante condicionante geogrfico y
atmosfrico: slo es rentable en reas con fuertes vientos y depende enormemente de la presencia continuada del
viento. Adems, genera un importante impacto paisajstico y provoca la muerte de aves.
CENTRALES SOLARES FOTOVOLTAICAS.
Las centrales solares fotovoltaicas realizan una conversin directa de la energa solar en energa elctrica.
Existen materiales que presentan la propiedad de emitir electrones cuando la luz incide sobre ellos, provocando una
circulacin de cargas elctricas que constituye una corriente elctrica (efecto fotoelctrico). Estos materiales se
emplean para construir clulas fotovoltaicas. Un panel solar est formado por varias de estas clulas fotovoltaicas.
La corriente elctrica generada por los paneles fotovoltaicos puede consumirse en el momento o acumularse en un
sistema de bateras. As se puede disponer de la energa elctrica fuera de las horas de Sol. Para mejorar el
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rendimiento de los paneles fotovoltaicos, stos suelen colocarse sobre un elemento que se orienta con el Sol,
siguiendo su trayectoria desde el amanecer hasta el anochecer, con el fin de que los rayos siempre incidan
perpendicularmente al panel.
El principal inconveniente de la energa solar fotovoltaica es que la electricidad producida por cada clula es muy
baja, de forma que para obtener una cantidad de energa elctrica razonable se requiere de enormes reas de
panales solares.

Esquema de una central solar fotovoltaica


CENTRALES TRMICAS SOLARES.

Foto de una central solar fotovoltaica

http://www.tecno12-18.com/mud/termosol/termosol.asp

Las centrales trmicas solares no realizan conversin directa de energa solar a energa elctrica, sino que operan de
forma parecida a las centrales trmicas de combustibles fsiles. Su funcionamiento es el siguiente:
1) La luz se refleja en un conjunto de espejos orientados (helistatos) para concentrar la luz reflejada hacia una
caldera.
2) En la caldera se calienta agua hasta convertirse en vapor, que se dirige hacia unas turbinas.
3) De nuevo, un generador conectado a las turbinas convierte la energa mecnica en energa elctrica.
4) Luego, la energa elctrica se distribuye por los tendidos elctricos, como en los otros casos.
La gran ventaja de las centrales trmicas solares es que no requieren de
fuentes de energa no renovables (combustibles fsiles) y no contaminan. El
mayor problema es su baja eficiencia, ya que proporcionan menos energa que
una central trmica. Adems existe un condicionante geogrfico acusado, pues
solo son rentables en regiones soleadas durante la mayor parte del ao.

Esquema de una central trmica solar.


CENTRALES GEOTRMICAS.

Foto de una central trmica solar

http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/energia_y_ciencia/2004/11/19/140175.php

En algunas regiones del mundo (Islandia, Nueva Zelanda, etc.) existen zonas de elevada actividad volcnica donde la
temperatura que alcanzan ciertas masas de roca cercanas a la corteza terrestre puede llegar a ser elevada. Las
centrales geotrmicas aprovechan dicho calor para hacer circular agua por medio de tuberas. El agua se calienta
llegando a generar vapor a alta presin, que se emplea para mover unas turbinas conectadas a un alternador, que
produce la energa elctrica.
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Esquema de una central geotrmica

Foto de una central geotrmica

CENTRALES MAREOMOTRICES.
http://www.tecno12-18.com/mud/mare/mare.asp
http://www.consumer.es/web/es/medio_ambiente/energia_y_ciencia/2005/02/23/140205.php
La marea es el fenmeno por el cual las masas de
agua de los mares ascienden y descienden, debido
a la fuerza de atraccin gravitatoria que genera la
Luna sobre ellas.
En algunas zonas del mundo, la diferencia entre la
marea alta y la marea baja puede ser importante,
por lo que esta diferencia de alturas es
aprovechada en una central mareomotriz de forma
similar a como se aprovecha en las centrales
hidroelctricas, a travs de una turbina-alternador,
para generar energa elctrica. Por el da y durante
la marea alta, el agua se acumula en algn tipo de
embalse. Por la noche la altura del mar baja y se
puede aprovechar la salida del agua embalsada
para mover una turbina.
CENTRALES TRMICAS DE BIOMASA.

Esquema de una central de biomasa

Foto de una central de biomasa en Corduente.

Se entiende por biomasa toda materia biolgica que puede utilizarse como fuente de energa. En la actualidad se
utiliza como biomasa los residuos forestales o agrcolas, poda de rboles, estircol de animales, cultivos energticos
(biocarburantes), residuos slidos urbanos (RSU), etc. La biomasa se puede como combustible en centrales
trmicas de biomasa, que funcionan de forma idntica a las centrales trmicas de combustibles fsiles.

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CUESTIONES DE CENTRALES ELCTRICAS.


27) Identifica las fuentes de energa que emplean las siguientes centrales o sistemas de produccin de energa
elctrica. Indica tambin si la central elctrica es renovable/no renovable y convencional/alternativa
Central nuclear:
Central elica:
Central Solar:
Central trmica:
Central geotrmica:
Central de Biomasa:
Central fotovoltaica:
Central hidroelctrica:
28) Cules son los combustibles fsiles? En qu tipo de centrales elctricas se usan?
29) Centrales trmicas:
a) Qu ocurre en la caldera?
b) Por qu necesitan agua las centrales trmicas?
c) Dnde se transforma la energa trmica del vapor de agua en energa mecnica?
d) Cul es la mquina que transforma la energa mecnica en elctrica?
30) Entre las desventajas que presentan las centrales trmicas de combustibles fsiles est su contribucin al efecto
invernadero. Investiga qu es y en qu consiste el efecto invernadero
31) Centrales nucleares:
a) Explica cul es el combustible utilizado por una central nuclear.
b) Qu es el reactor nuclear?
c) Para qu necesitan agua las centrales nucleares?
d) Cules son las desventajas de las centrales nucleares?
32) Explica en qu se parecen y en qu se diferencian las centrales trmicas de las centrales nucleares.
33) Completa los siguientes cuadros de transformaciones energticas que se producen en las siguientes centrales
elctricas:

34) Responde a las siguientes preguntas:


a) Qu son las centrales elctricas renovables?
b) Nombra cules de las centrales vistas en clase son renovables.
c) Qu centrales renovables tienen como fuente de energa el Sol?
d) Escribe las fuentes de energa de
Central hidroelctrica:
Central solar:
Parque elico:
Central geotrmica:
Biomasa:
Parque de clulas fotovoltaicas:
35) Centrales hidrulicas:
a) Cul es la fuente de energa que emplean las centrales hidrulicas?
b) Para qu sirve la turbina de una central hidrulica? Cmo funciona?
c) Qu es el alternador y cmo funciona?
d) Qu desventajas presentan las centrales hidrulicas?
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36) Centrales elicas:


a) Qu es un aerogenerador?
b) Qu componentes forman parte de un aerogenerador?
c) Emplean vapor de agua los aerogeneradores para producir electricidad?
d) Explica el funcionamiento bsico de un aerogenerador.
e) Indica los inconvenientes de la energa elica.
37) Centrales solares fotovoltaicas:
a) Qu es el efecto fotoelctrico?
b) Qu son las clulas fotovoltaicas y para qu sirven?
c) Emplean agua las centrales fotovoltaicas? Por qu?
d) Por qu no necesitan los parques fotovoltaicos ni turbinas, ni generadores, ni calderas?
e) Indica las ventajas e inconvenientes de las centrales fotovoltaicas.
38) Centrales trmicas solares:
a) Cul es la fuente energtica que emplean las centrales solares?
b) Qu son los helistatos y para qu sirven?
c) Cmo se aprovecha el calor que aporta el sol en una central solar? Explica el proceso para obtener energa
elctrica.
d) Indica la conversin energtica que se realiza en una central solar:

39) Centrales geotrmicas:


a) Cul es la fuente de energa de las centrales geotrmicas?
b) Utilizan agua las centrales geotrmicas? Para qu?
c) Explica brevemente el funcionamiento de una central geotrmica.
d) Crees que en tu localidad se podra instalar una central geotrmica?
e) Cules crees que son las desventajas de las centrales geotrmicas?
40) Centrales mareomotrices:
a) Qu es la marea?
b) Cmo aprovechan la marea las centrales mareomotrices para generar energa?
c) Para qu sirve la turbina y el alternador de las centrales mareomotrices?
d) Investiga lugares del mundo donde se emplee la energa mareomotriz para generar electricidad.
41) Centrales de biomasa:
a) Qu es la biomasa?
b) De dnde se puede obtener biomasa?
c) Cmo funcionan las centrales de biomasa?
d) Explica las conversiones energticas que se realizan en las centrales de biomasa para producir electricidad:

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