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Monuments et mmoires de la

Fondation Eugne Piot

Le dessin Byzance
Madame Tania Velmans

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Velmans Tania. Le dessin Byzance. In: Monuments et mmoires de la Fondation Eugne Piot, tome 59, 1974. pp. 137-170;
http://www.persee.fr/doc/piot_1148-6023_1974_num_59_1_1545
Document gnr le 20/05/2016

LE DESSIN A BYZANCE

Les artistes byzantins se sont servis de trs nombreuses techniques. Toutes


sont actuellement bien connues et ont fait l'objet de nombreuses tudes. Il en
reste une, dont il n'a jamais t question autrement que d'une faon marginale :
le dessin.
On pourrait s'tonner de cet oubli en songeant que l'histoire de l'art
occidental fait une place importante au dessin qu'il soit anglo-saxon, carolingien,
ottonien, roman, sans parler de celui trs tudi du quattrocento en Italie.
Il s'explique pourtant. Les dessins byzantins connus sont peu nombreux, et se
prsentent presque toujours sous forme d'esquisses qui apparaissent travers
la couleur caille. Dans les rares cas o les dessins existent pour eux-mmes,
il s'agit d'un art assez discutable quant sa qualit. Deux manuscrits indits (1)
sont pourtant en mesure de montrer que des dessins de trs belle qualit, qui
n'taient pas destins servir de support la couleur, ont dcor certains
manuscrits grecs. Tous deux se trouvent la Bibliothque du Magdalen
College Oxford. Le premier est de loin le plus important.
Il faut reconnatre que la technique du dessin (indpendant de la couleur)
n'tait certainement pas rpandue Byzance. Fait surprenant, lorsqu'on pense
que la plupart des divers styles de l'art byzantin ont t des styles minemment
graphiques, o l'expressivit de l'image dpendait de la ligne rythmique, o les
contours fortement appuys dcoupaient personnages et objets, et o les
plis et le model taient rarement raliss par des moyens picturaux. Nous
sommes donc en prsence d'une peinture qui est en grande partie graphique,
mais ct de laquelle on ne trouve pas de dessins indpendants. Ce phnomne,
premire vue trange, s'explique facilement si l'on tient compte du got du luxe
(1) Nous remercions M. O. Pcht de nous avoir autoris, par l'intermdiaire de M. A. Grabar,
publier ses photographies de certaines miniatures du codex grec 3 du Magd. College. Les autres ont t
excutes pour nous par la Bodleian Library lorsque nous y avons tudi ce codex.

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MONUMENTS PIOT

du Byzantin, de l'attrait qu'exeraient sur lui les couleurs clatantes (mosaque,


mail) et les matires prcieuses. D'autre part, l'art tait Byzance une faon
de glorifier le Christ, les saints, l'empereur, de les magnifier et de les faire
apparatre, si possible, dans un monde irradi de lumire. Gomment le dessin
aurait-il pu avant les innombrables tapes successives qui, en Occident,
mnent Durer, puis Rembrandt rendre compte de cette lumire
blouissante laquelle on demandait sans doute de produire sur le spectateur un effet
analogue celui du rutilement d'or qui accompagnait l'apparition de l'empereur
dans les grandes crmonies auliques.
Nous examinerons d'abord trs rapidement des miniatures peintes o le
dessin est beaucoup plus important que la couleur, pour nous arrter ensuite
sur des dessins lgrement colors, puis sur les esquisses destines tre couvertes
de peintures, et enfin sur des dessins excuts pour eux-mmes.
Les peintures que l'on pourrait appeler dessines sont nombreuses. Il
s'agit l d'un style graphique outrance, o la ligne est absolument souveraine
et dtruit toute apparence de volume et de perspective. Elle est tel point
envahissante qu'il est parfois difficile de comprendre ce que vient y ajouter la
couleur. Un bon exemple de ce genre de peintures serait le manuscrit du xe sicle
de la Bibliothque de l'Universit de Leipzig, codex grec 6 (fig. 1), ou bien le
Dionisiou codex 2 (xe sicle) (1). On pourrait leur ajouter un manuscrit de la
Bibliothque nationale Paris, le codex grec 68 (fig. 2), o l'image qui reprsente
l'vangliste Marc est couverte d'un rseau de lignes contournant minutieusement
le moindre dtail, jusqu' l'indication des ombres et des lumires (genoux).
Le mme procd se laisse observer dans le manuscrit de la Bibliothque nationale
d'Athnes, le codex grec 74 (xe-xie sicle) (2).
La diffrence entre ces peintures que nous avons appeles dessines ,
et les dessins lgrement colors est la suivante : les premires, normalement
peintes, ont des couleurs compactes, nettes, bien discernables, mais un rseau
de lignes recouvre les surfaces colores. Les seconds sont rehausss de couleurs
trs dilues, ples, et limites deux ou trois teintes, avec des parties rserves
au parchemin ; par contre, figures et architectures n'y sont pas toujours
recouvertes d'un rseau linaire. On le devine, l'exemple la fois le plus beau et le
plus connu de ce genre est le fameux rouleau de Josu de la Bibliothque
Vaticane (grec 431). Ces dessins harmonieusement quilibrs (fig. 3) nous font penser
des sinopia italiennes qui seraient agrmentes de bleu. L'ocre y joue le rle de
dominante. Elle est soutenue par des bruns nuancs de faon rendre compte des
(1) Cf. K. Weitzmann, Die Byzantinische Buchemalerei im IX u. X. Jahrhunderl, Berlin, 1935,
fig. 415, p. 64.
(2) Ibid., fig. 580, p. 85.

Illustration non autorise la diffusion

Via. 1. Leipzig, Bibliothque de l'Universit,


fol. 280 v. L'vangliste Jean.

Fig. 2. Paris, Bibliothque nationale,


codex grec 68, fol. 280 r. L'vangliste Marc.

ombres et modeler les formes. On a trop crit sur les illustrations du rouleau
de Josu pour qu'il soit ncessaire de s'y arrter (1). Avec leurs ombres lgres
qui sont toujours de la mme couleur que les parties illumines et ne changent
que d'intensit de ton, ces miniatures sont trs proches de ce que nous appellerons
le dessin color dans les manuscrits byzantins (2). Un autre codex qui peut figurer
de plein droit sous cette tiquette est celui de la Bibliothque nationale d'Athnes,

(1) La date de l'excution de ces miniatures (xe-xie sicle), ainsi que les modles qui les ont inspires,
ont fait l'objet de diverses hypothses. Comme ce problme ne concerne pas directement notre recherche,
nous nous contenterons de citer deux tudes approfondies K. Weitzmann, Illustration in Hall and Codex
(Studies in Manuscript illumination, 2), Princeton, 1947 ; In., The Joshua Roll (Studies in Manuscript
Illumination, 3), Princeton, 1948. Voyez une bibliographie complte chez V. Lazarev, Storia della pittura
byzantina, Torino, 1967, p. 172, n. 46.
(2) Ces observations nous semblent valables, malgr l'opinion (que nous ne combattons pas pour
autant) de V. Lazarev qui pense que les miniatures du rouleau de Josu auraient perdu beaucoup de
leurs couleurs primitives et auraient subi des restaurations postrieures (cf. V. Lazarev, Storia...,
p. 138), et malgr l'explication de ce genre peu habituel Byzance qu'en donne J. Tikannen : le grand
nombre des pisodes reproduire aurait incit les artistes cette Farprestotechnik (cf. J. Tikkanen,
Studien ber die Farbgebung in der millelallerlichen Buchmalerei, Helsinki, 1933, p. 109-1 10). Cette dernire
hypothse nous semble improbable pour deux raisons 1) on ne prend pas plus de temps appliquer une
couleur dense qu'une couleur dilue ; 2) en cas de miniatures trop nombreuses, les scriptoria byzantins
distribuaient le travail plusieurs artistes, comme on le voit constamment, sans se soucier de la technique
employe. Le terme dessin color que nous employons propos de ce manuscrit nous semble, par
ailleurs, parfaitement justifi.

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Fig. 3. Cit du Vatican, Palat. grec 431. Rouleau de Josu, xe sicle.

codex grec 211 (1) (xe sicle), o le dessin est beaucoup plus accus et parfois
trop dtaill. Le fond n'est pas trait, et la couleur n'apparat que sur certaines
parties des figures et des objets reprsents (fig. 4). De trs beaux dessins,
rehausss de lavis dlicatement colors (bleu ciel, vert ple, spia), apparaissent
dans un manuscrit qui date probablement du xive sicle, le Lawra A 76 (2).
Si les dessins colors sont rares Byzance, ceux qui ont t conservs dans
des miniatures dont la couche colore est partiellement tombe, ou, pour une
raison quelconque, n'avait pas t pose, sont trs nombreux. On peut les classer
en deux catgories. La premire se dfinirait par des contours ples, excuts
l'encre trs dilue ou la mine de plomb ; la seconde serait caractrise par des
formes lgrement ombres ou des dtails (vtements, coiffure, meubles) labors,

(1) Voyez sur la technique de ces dessins que K. Weitzmann considre avec raison comme trs
particulire ; Die Buchmalerei..., p. 57, 58, o il est dit entre autres : Die Technik ist eine unruhige,
blau und rot lawierte Federzeichnung, die in der byzantinischen Miniaturenmalerei ohne Parallele ist.
Sur l'iconographie peu commune de ces miniatures, voir A. Grabar, Miniatures grco-orientales, II Un
manuscrit des homlies de saint Jean Chrysostome la Bibliothque nationale d'Athnes
(Atheniensis 211), in Seminarium Kondakovianum, V, 1932, p. 259, et une rimpression de cet article
dans L'art de la fin de V Antiquit et du Moyen Age, Paris, 1968, vol. II, p. 804-839. Sur le style et les
affinits de ce manuscrit avec des uvres italiennes, voir, Id., Les manuscrits grecs enlumins de provenance
italienne (IXe-XIe sicles), Paris, 1972, p. 25-27 (avec une bibliographie complte p. 25).
(2) Cf. K. Weitzmann, A fourteenth-century Griek Gospel Book with washdrawings, dans la Gazelle
des Beaux-Arts, 1963, I, p. 91-108 ; H. Belting, Das illuminierie Buch in der spatbyzantinischen
Gesellschafl, Heidelberg, 1970, p. 11.

LE DESSIN A BYZANCE

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de sorte que l'on se demande parfois s'il s'agit de dessins autonomes (1) ou
d'esquisses destines tre recouvertes de couleur. La premire catgorie est de
loin la plus importante, et on pourrait en citer d'innombrables exemples. Nous
nous contenterons de rappeler certains d'entre eux qui ont t publis, tels que
le Rockfeller Mac Cormick New Testament (fol. 10 v, 14 v, 19 v, 22, 40, 43,
51 v) (2), le Vatican grec 464, fol. 76 v (fig. 4), d'un dessin hsitant et qui semble
inachev, bien que cela ne soit pas vraisemblable, compte tenu du fait qu'on
avait commenc l'enluminer (draperie, coussin) ; les manuscrits de la
Bibliothque nationale, Paris : codex grec 54, qui contient quelques esquisses sommaires
faites au pinceau jaune clair d'abord, puis corriges l'encre brune (3) ,
et le codex suppl. grec 75 (fol. 20 v) (4), o le trait est plus suret la composition
mieux quilibre.
Pour la deuxime catgorie, on pourrait commencer par rappeler une
miniature du vne sicle, qui montre l'empereur Hraclius et ses enfants dans
le livre de Job de la Bibliothque nationale de Naples (cod. I. B. 18) (5) (fig. 6).
L'individualisation de ces visages est frappante. Le dessin la fois rapide et
mticuleux (voyez la couronne d'Hraclius, sa bouche cerne par deux rides
expressives, l'intensit de son regard, les bijoux des princesses) et le jeu savant
des contours d'intensit ingale sont autant de tmoignages du talent du
dessinateur. Bien entendu, la tradition antique est encore trs vivante et trs proche
au viie sicle (6).
L'un des plus beaux exemples de cette catgorie (dessins soigns) est trs
peu connu, bien qu'il appartienne un manuscrit clbre : le Paris, grec 510.
Sur le fol. A v, le portrait de Basile Ier, ainsi que la tte et le buste de l'archange,
sont difficiles discerner ; ils n'ont jamais t photographis d'une faon
(1) Nous employons le mot autonome pour dsigner un dessin entrepris pour se suffire lui-mme
et non pas dans le sens o l'entend Degenhart (Autonome Zeichnungen bei Mittelalterlichen Knstlern,
dans Minchner Jahrbuch der bildenden Kunsl, 1, 1950, p. 93-158) qui appelle autonomes les dessins
qui font preuve d'une certaine crativit et montrent la fois de la spontanit et une indpendance
par rapport au modle (cf. op. cit., p. 93).
(2) E. J. GoonspRED, The Rockfeller McKormick New Testament, Chicago, 1932, vol. I.
(3) Certains de ces dessins ne sont parvenus qu'au stade de la premire esquisse (en jaune clair),
tel le fol. 102 r ou 204 r, par exemple. D'autres ont t tracs d'abord en jaune, puis corrigs par un
contour brun, souple, lger, fluide, comme on le voit dans la Visitation, fol. 177 r et ailleurs. Un troisime
groupe de dessins jaunes corrigs de brun a t partiellement enlumin, sans que le travail ait pu tre
achev, comme en tmoigne, entre autres, le fol. 203 v (le Christ chez Marthe et chez Marie).
(4) Cf. K. Weitzmann, Die Byzantinische Buchmalerei..., fig. 154.
(5) Voyez l'tude de ces portraits chez O. Kurz, An alleged portrait of Hcraclius, in Byzantion,
XVI, 1942, p. 162-164 ; D. V. Ainalov en parle galement (The Hellenislic Origins of Byzantine Ari,
New Jersey (II 6d.it. pubi, par C. Mango), p. 66-67, fig. 3.3, ainsi que d'autres auteurs (cf. Degenhart,
op. cil., p. 137) ; R. Delhruck date le manuscrit de 620 (Die Consulardyplichen und verwandle Denkmler,
Berlin-Leipzig, I, p. 271).
(6) On se souvient que plusieurs manuscrits de la fin de l'Antiquit sont illustrs de dessins au
pinceau, lgrement enlumins, telle la fameuse Chronique alexandrine (cf. A. Bauer-J. Strzygowski,
Eine Alexandrinische Weltchronik ( Denkschriflen der Kaiserlichen Akademie der Wissenschaflen in
Wien, Philosophisch-historisihe Klasse, 51), II, Vienne, 1906, par exemple).
TOME LIX
19

sr
Fig. . Rome, Vatican, codex grec 464, fol. 76 v
ot

Fig. 4. Athnes, Bibliothque nationale,


cod. 211, fol. 226 r. Jsus parmi les docteurs.

satisfaisante (1) et cela pour deux raisons. D'une part, le trait est extrmement
ple, et de l'autre, tout le reste de la page (fol. A v) est occup par une grande
croix fleurie, aux couleurs vives moiti cailles. C'est prcisment cette
dtrioration de la peinture que l'on doit l'apparition du dessin qui devait
correspondre un premier projet dlaiss par la suite (fig. 7). Sur cette miniature,
on voit Basile Ier le Macdonien couronn par l'archange Michel qui se tient sa
gauche. A la droite de l'empereur, il y avait sans doute une figure semblable,
(1) On aperoit peine le dessin dans la partie suprieure de la page; cf. H. Omont, Miniatures
des plus anciens manuscrits grecs de la Bibliothque nationale, Paris, 1929, pi. XVII. Dans une tude
plus rcente de S. Der Nersessian, The Illustrations of the Homilies of Gregory of Nazianzus : Paris.
Gr. 510, A study of the Connections between Text and Images, in Dumbarlon Oaks Papers, n 16,
p. 195-228, il est dcrit, mais ne figure pas parmi les illustrations.

Fu;. 6.

Naples, Bibliothque nationale, livre de Job (cod. I. B. 18).


L'empereur lraclius et ses enfants.

peut-tre le prophte Elie (1), dont on ne voit, aujourd'hui, que la main tenant
la couronne. Les personnages ont t excuts pour tre couverts de couleur.
Cependant, le dessin y est trs pouss, peu linaire et d'une technique que l'on
pourrait appeler picturale. Barbe, cheveux et ombres sont indiqus par des
taches et non pas par de petites lignes parallles. Le visage de l'empereur aux
traits rguliers et aux yeux extraordinairement vivants est assez individualis,
tandis que celui de l'archange est trs proche du canon antique. Avec un minimum
de moyens, l'artiste a su leur donner une certaine paisseur, pour ne pas parler
de model, une vivacit du regard et une apparence charnelle : les yeux n'ont
presque pas de contours, les lvres sont molles, les nez n'ont rien d'asctique et
les joues de l'archange semblent agrablement arrondies ; on se trouve ainsi
(1) Le prophte Elie tait, comme on le sait, le saint protecteur de Bazile I. Il est d'ailleurs reprsent
avec l'archange Gabriel de part et d'autre de l'empereur, deux feuillets plus loin, sur la miniature en
pleine page du fol. C v (cf. H. Omont, op. cit., pi. XIX).

Illustration non autorise la diffusion

Fio. 7. Paris, Bibliothque nationale, codex grec 510, fol. A. v

devant des traits qui caractrisent les plus belles miniatures de la renaissance
macdonienne (1).
Deux observations s'imposent encore propos de ce dessin. Il est d'une
main infiniment plus adroite que la croix fleurie qui le recouvre en partie. Une
comparaison attentive entre ce dessin et n'importe quelle miniature (du
Paris, grec 510) montre d'ailleurs combien le peintre est plus rude, voire plus
maladroit, et certainement moins savant que l'auteur du dessin. Ainsi, la tte
du Christ dans la scne de la Tentation (fol. 165) (2) est reprsente presque de
face, alors que le nez est vu de profil ; un contour pais et dur cerne chaque trait
du visage. D'autres miniatures du grec 510 ont, certes, moins de dfauts, mais la
vivacit (en dpit de la pleur du trait) et la beaut classique du dessin du
fol. A v ne rapparaissent sur aucun des nombreux folios enlumins. Faut-il en
conclure qu'il s'agissait d'un autre artiste ? Notre tude n'a pas pour objet de
s'arrter particulirement des problmes concernant les miniatures de ce
magnifique recueil d'homlies. Il tait nanmoins important de faire ressortir
le caractre exceptionnel de ce dessin.
Nous avons examin jusqu'ici les miniatures peintes, mais d'un style si
graphique qu'elles ressemblaient des dessins (fig. 1, 2), celles qui ne montraient

(1) Sur cette renaissance, voyez surtout K. Weitzmann, Geislige Grundlagen und Wesen der
makedonischen Renaissance, Koln-Opladen, 1963.
(2) Cette scne est reproduite dans H. Omont, op. cil., pi. XXXV voir la tte du Christ agrandie
chez A. Grabar, Miniatures byzantines de la Bibliothque nationale, Paris, 1939, pi. 19.

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aucune tendance graphique mais n'taient que trs lgrement colores (fig. 3)
et d'autres, encore moins enlumines, mais couvertes d'un rseau de lignes
(fig. 5) ; il a t question ensuite d'une catgorie de dessins excuts en vue d'tre
recouverts de couleurs, dont certains avaient un aspect sommaire (fig. 4),
d'autres se distinguaient par des figures trs labores (fig. 6) ; un dessin
appartenant ce dernier groupe avait t qualifi comme particulirement harmonieux
et antiquisant (fig. 7).
Parmi les rarissimes dessins byzantins excuts pour se suffire eux-mmes,
on cherche en vain des exemples d'une qualit artistique indiscutable. Ainsi,
le recueil d'homlies de saint Grgoire de Nazianze (xie-xne sicle) le
Vatopdi 107, publi rcemment par G. Galavaris (1) , est dcor uniquement
de dessins qui font penser tantt une main enfantine, comme la reprsentation
de la ville de Sion (fig. 8), par exemple, tantt un carnet d'esquisses (fig. 9).
Nous arrivons ainsi un fait trange et jusqu'ici unique parmi les uvres
d'art lgues par Byzance : un manuscrit qui sert de support des dessins d'une
qualit exceptionnelle, soit 106 miniatures, de trs grande taille, disposes dans
(1) G. Galavaris, The illuslralion of Ihe lilurgical homilies <>f Gregory Nazianzcnus (Studios in
manuscript illumination, n 6), Princeton, ?\ew Jersey, 1969, pi. LXI-LXIV, p. 215-218.

Fk;. 8. Mont Athos, N'.itopdi,


codex rrec 107, fol. 47 vn.

Fie;. .). Mont Atlios, \"iitopdi, codex jrrec 107, fol. 277 r.
Saint Dintrius, saint Georges et autres saints.

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Fig. 10. Oxford, Magdalen College, codex grec 3, fol. 11 r. Deisis.

les marges, et dont la date et le lieu d'excution demandent tre tablis.


Le Cod. Magd. Col. Gr. 3 est un recueil d'homlies de saint Jean Ghrysostome.
A l'origine, c'tait probablement un recueil complet des homlies du saint, mais
une partie en a t perdue, si bien que le livre ne commence qu'avec l'homlie
n 31 et se termine avec l'homlie n 67, comprenant les textes sur la Gense.
Le catalogue des manuscrits du Magdalen College Oxford (1) mentionne
peine notre codex et le date du xie sicle. On y trouve son titre en traduction
latine (2) ; une phrase est consacre aux effigies de saints dans les marges (3)
traces d'une main experte .
Le manuscrit est crit en onciales (4), assez rgulires, mais relevant de
(1) Catalogus Codicum mss Colegii omnium animarum. 2 Collegii B Mariae Magclalnae, p. 2, III.
(2) La traduction latine donne dans le catalogue est la suivante : S. Johanis chrisostomi, archiep.
C(onstantino) politani homiliae XXXI-LXVII inclusive in genesium.
(3) L'auteur du catalogue s'tait dj aperu que les miniatures taient postrieures au texte,
puisqu'il dit de ces miniatures : ... a manu recentori bene dilineate , mais sans prciser davantage.
(4) Je remercie Mlle M.-L. Concasty, conservateur au Dpartement des Manuscrits la Bibliothque
nationale, d'avoir bien voulu examiner l'criture de ce manuscrit que je n'ai pu lui montrer qu'en
photographie. Elle a pu confirmer ainsi que la plupart des folios ont t copis au xie sicle. D'autres
(les fol. 155 v, 167 r, par exemple) lui ont sembl, soit seulement d'une autre main, soit mme copis
une date postrieure qui aurait pu tre le xne sicle, sans que l'on puisse en tre sr avant de vrifier
la faon dont les folios en question et ceux qui leur ressemblent sont insrs dans la reliure des cahiers.

LE DESSIN A BYZANCE

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plusieurs mains. L'encre, brune, a probablement t noire l'origine. Le texte


est dispos en deux colonnes qui s'amincissent parfois vers le bas pour laisser
plus de place aux images. Au dbut de chaque nouvelle homlie, on trouve
un bandeau dcoratif peint (1).
Ce manuscrit est de grand format (22x30 cm), mais il tait encore plus
grand l'origine, puisque toutes les pages ont t rognes, de sorte que la plupart
des personnages occupant les marges latrales ont t amputs tantt d'une
paule, tantt d'un bras, ou d'un bouclier. D'aprs les parties qui manquent
de nombreux dessins, on peut estimer la bande coupe environ 2 cm. Sur les
319 folios, 105 ont t dcors de dessins figuratifs. La plupart se trouvent dans
les marges latrales et quelques-uns seulement dans les marges infrieures ou
entre les deux colonnes du texte. Sur un bon nombre de feuillets, les miniatures
ont t soigneusement dcoupes. Ces dcoupes se laissent observer aussi bien
sur les marges infrieures que sur les marges suprieures ou latrales. Les dessins
ont t excuts par plusieurs mains. Tous sont tracs au pinceau avec la mme
encre brune ou devenue telle plus ou moins dilue. Les diffrences et les
similitudes qui les caractrisent apparatront dans la description et l'analyse
qui suivent.
Avant d'examiner ces dessins, il faudrait prciser leur caractre trange
du point de vue iconographique. Ils ne semblent, en effet, avoir aucun lien avec
le texte. Dans la plupart des cas, il s'agit de figures de saints, et les saints
militaires sont particulirement l'honneur (2). Des reprsentations du Christ
et de la Vierge, une Deisis, plusieurs anges, des aptres, des saints vques,
Marie avec l'Enfant et deux scnes - le Baptme et la Rencontre du Christ
avec la Samaritaine constituent l'ensemble de ces illustrations. Comme on le
verra plus loin, la plupart d'entre elles sont acheves et ce fait nous apporte
la preuve qu'elles rpondent une conception initiale. Il n'est pas sans intrt
de trouver dans ce mme manuscrit plusieurs esquisses, prcdant le stade
du dessin achev, et de suivre travers leur tat, plus ou moins sommaire, les
diffrentes tapes qu'avaient parcourues les artistes. Ici et l apparaissent
galement des copies acheves ou inacheves, assez adroites ou franchement
mdiocres, de certaines figures d'une qualit artistique indiscutable. Ces copies
ont-elles t ajoutes aprs coup, sur des marges encore disponibles ou excutes
(1) II a la longueur de l'une des colonnes du livre. Le bleu prdomine et se trouve le plus souvent
complt par du vert, lui-mme bord de vert clair et entour d'un cadre brun, excut avec l'encre
dont on se servait pour crire. Les motifs dcoratifs de ce bandeau-frontispice, d'environ 2 cm de largeur,
sont des motifs floraux courants partir du xie sicle. Les bords des ptales de ces fleurs et de ces feuilles
sont parfois retourns, mais cela ne les empche pas d'tre presque sans relief. La qualit de
l'excution est trs moyenne.
(2) On compte en particulier de nombreuses reprsentations de saint Georges, dont la lgende
n'tait pas connue au temps de saint Jean Ohrysostome.

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MONUMENTS PIOT

par des artistes de moindre valeur ? Pour l'instant, la question reste pose.
Reprsentes en pied ou en buste, les figures sont trs grandes ; elles
remplissent la marge latrale de haut en bas et empitent mme parfois sur le
texte. Toutes ont un caractre nettement antiquisant.
Nous distinguerons les principaux groupes de dessins qui constituent cette
illustration en examinant chaque fois un ou plusieurs exemples reprsentatifs.
Les illustrations des fol. 10 v et 11 r forment ensemble une Deisis. Les
personnages sont figurs en buste. Saint Jean le Prodrome en prire se trouve
dans la marge latrale du fol. 10 v et une inscription partiellement conserve
le dsigne. La Vierge en prire et le Christ bnissant occupent respectivement
une place laisse libre entre les deux colonnes du texte et la marge latrale.
Le visage de saint Jean est encadr par sa chevelure et sa barbe soigneusement
mises en valeur l'aide de moyens graphiques. Son nez arrondi vers le bout est
inhabituel pour le xie-xne sicle et fait penser, soit des uvres occidentales,
soit des uvres byzantines du xme sicle. Quelques ombres entourent les
yeux et soulignent la forme de ce nez que nous retrouverons souvent. Marie,
sur le fol. 11 r (fig. 10), correspond un type singulirement juvnile et gracieux,
comme on en voit dans des uvres italo-byzantines ou, disons plus exactement,
de style mixte du xme (1) ou du xive sicle (2). Le visage et le maphorion sont
parfaitement achevs et travaills avec soin. Pour leur assurer un certain
volume, l'artiste n'a pas hsit user d'ombres lgres et accentuer certains
contours de l'ovale et du drap, de manire que ces contours pais suggrent
les parties les plus ombres de la figure. On observe des dgrads trs fins et
nuancs qu'on peut peine distinguer sur nos photos. La mme technique
a t employe pour le Christ (fig. 10), reprsent de face, avec un visage plus
arrondi que de coutume. Dans le nimbe s'inscrit la croix dont le contour suggre
une certaine paisseur, comme cela se faisait couramment au xme sicle.
C'est au mme groupe (I) que se rattache l'admirable Christ bnissant,
du fol. 155 v (fig. 11), bien que le contour y soit moins appuy et les ombres
plus rares. Celles-ci se rpartissent uniquement sur les cheveux, la barbe et les
ailes du nez. Les proportions sont des plus harmonieuses, le regard songeur,
l'attitude d'une dignit impressionnante. Un peu moins travaill que les
prcdents, ce dessin est cependant achev, et bien des dtails (le drap, le trai(1) Voyez, par exemple, un triptyque du mont Sina ^cf. K. Weitzmann, Thirteenth century
crusader icons on Mount Sina, dans The Ari Bullelin, sept. 1963, p. 179-203) et une icne de la Vierge
l'Enfant, provenant galement du mont Sina (ibid., fig. 9, 22).
(2) De nombreux visages de femmes dans le Psautier Smith Lesouf n 21 la Bibliothque nationale
de Paris (cf. T. Velmans, Deux manuscrits enlumins indits et les influences rciproques entre Byzance
et l'Italie au xive sicle, dans les Cahiers archologiques, XX, p. 205-233, et, plus particulirement
les fig. 15, 16, 22.

LE DESSIN A BYZANCE

149

tement des yeux) ne sont pas suffisamment bien rendus par la photographie (1).
Il est impensable (comme pour la plupart de nos dessins) qu'on ait song le
recouvrir de peinture. Ici une preuve supplmentaire de l'intention de l'artiste
nous est offerte. Celui-ci s'est permis d'empiter sur le texte en interrompant le
II) Citons encore l'extraordinaire figure d'une sainte en pied reprsente sur la marge latrale du
fol. 134 v qu'il faut assimiler ce premier groupe. Tout relve ici de ce grand style qui vient d'tre
dcrit. La beaut du visage juvnile, qui nous fait penser l'trange Vierge de Milesevo, l'inflchissement
lgant de la nuque marqu par une ligne sombre et trs accentue qui commence dans la partie haute
du crne, modle celui-ci, dtache le cou grle, sculpte l'paule et une partie du dos, le drap savant et
les mains aux formes singulirement harmonieuses portes en avant dans un geste de prire,
les proportions trs lances du corps vitant toute exagration, enfin la perspective impeccable que l'on
applique cette figure1 vue de trois quarts, en font une russite trs exceptionnelle.

lj^

V""

Fig. 11. Oxford, Magdalen College, cod. 3, fol. 155 v.


Le Christ.
TOME LIX

Fig. 12 a. Oxford, Magdalen College, cod. 3, fol. 135 v.


Le Christ.

Fig. 12 b. Oxford,
Magdalen College, cod. 3,
fol. 136 r. La Samaritaine.
20

150

MONUMENTS PIOT

contour de l'paule et du bras du Christ chaque fois qu'il touchait une lettre.
Si on avait voulu colorer le vtement du Christ, les premires lettres du texte
ainsi recouvertes deviendraient illisibles (1).
Les visages du Christ (fig. 12 a) et de la Samaritaine (fig. 12 b) , qui se trouvent
respectivement dans les marges latrales des fol. 135 v et 136 r, sont traits la
faon de ceux qui viennent d'tre tudis. Mais il s'agit de figures en pied ; propos
du Christ, il conviendrait de noter une particularit que l'on retrouve chez de
nombreux personnages de notre manuscrit et surtout chez le saint debout du
fol. 144 r (fig. 13) et chez les deux magnifiques archanges qui se font face sur les
fol. 59 v et 60 r. Dans ces miniatures et dans quelques autres, les deux contours
des jambes sont visibles sous la tunique ; ces jambes commencent trs haut, et
remontent ainsi jusqu' l'abdomen lui-mme indiqu par une ligne dcrivant
la moiti d'une ellipse. Les jambes demeurent lgrement cartes l'une de l'autre,
entirement contournes et spares encore par un ou plusieurs traits mdians
sur lesquels on n'insiste pas, sauf la hauteur des genoux (voyez fig. 13). Le
genou est marqu par un triangle dont les lignes sont lgrement incurves (la
suprieure suggrant un creux). Les plis qui se succdent le long de la jambe
(d'habitude une seule) sont des courbes parallles en forme de V s'embotant
les unes dans les autres.
Le dessin des jambes qui vient d'tre analys n'est pas byzantin ;
il correspond un trait frquent dans la miniature occidentale du xie au
xine sicle (2). Dans le manuscrit de Saint-Omer n 342 bis, fol. 63 v, Evangiles
et collectes, on voit une miniature reprsentant saint Denis et ses compagnons (3).
La figure de gauche montre un dessin semblable au ntre, avec une lgre
accentuation du triangle qui se forme entre les deux jambes. On observe un
dessin analogue des jambes la fois entirement cernes par une ligne qui
commence l'abdomen, et volontairement cartes l'une de l'autre chez
tous les personnages d'un manuscrit du xie sicle, tel que le De Civitate Dei,
de l'cole de Canterbury (Florence, Bibl. Laurentienne, ms. plut. XII, 17,
fol. 3) (4), par exemple, ou chez le Christ de l'Ascension dans le Sacramentaire
de Saint-Etienne de Limoges (B.N. Lat. 9438, fol. 84 v), peint vers 1100. Le
mme phnomne caractrise le saint Michel des Becognitiones (Avranches,
col. 50, fol. 1), du dbut du xie sicle. Une version caricaturale du principe
en question se laisse observer dans le De bello judaico de la Bibliothque nationale
(1) Ces empitements des images sur le texte sont frquents dans notre manuscrit et tmoignent,
eux seuls, que les miniatures sont postrieures au texte.
(2) Comme il est impossible d'ajouter aux nombreuses photographies de notre manuscrit qui
illustrent cet article d'autres qui serviraient de matriel de comparaison, nous nous efforcerons de trouver les
exemples citer dans un nombre d'ouvrages trs restreint, afin que le lecteur puisse facilement les consulter.
(3) Reproduction chez J. Porcher, L'enluminure franaise, Paris, 1959, pi. VII.
(4) Cf. G. Mandici,, Die Buchmalerei der Romanik und Golik (Epochen der Kunsl 7 ), pi. 27 sqq.

LE DESSIN A BYZANCE

151

(Lat. 5058, fol. 3 de la fin du xie sicle). Le mme traitement avec des lignes
mdianes trs accentues l'aide d'un certain manirisme existe au xne sicle,
dans les Moralia in Job (Dijon, cod. 168, fol. 4 v), et dans la seconde moiti
du xiie sicle dans la Vie de saint Amand (Valenciennes, ms. 500, fol. 61) (1).
(1) Cf. J. Porcher, op. cil., respectivement pi. XIV, IX, XII, XXXII.

Fig. 13. Oxford, Magdalen College,


cod. 3, fol. 144 r. Saint Luc ('?).

Fig. 14. Oxford, Magdalen College,


cod. 3, fol. 149 v. Abraham tenant l'me
de Lazare.

152

MONUMENTS PIOT

Le phnomne est d'ailleurs si courant et gnralis en Occident qu'il est inutile


d'accumuler les exemples. Disons, cependant, que dans la peinture murale la
structure typique des jambes et de l'abdomen est encore plus frappante entre
le xie et le xme sicle. On pourrait citer Saint-Savin-sur-Gartempe (xie sicle),
la crypte de Saint- Aignan-sur-Oher (fin xne sicle), l'abside de Saint-Gilles
Montoire (1), etc. En Italie, on observe les mmes caractristiques ds le xie,
mais surtout aux xne et xme sicles. C'est le cas Briga (fin xie-dbut xne sicle),
San Pietro Ferentillo (fin xne sicle), Tuscania, Castel Apiano dans la
chapelle du chteau (fin xne-dbut xme sicle) (2). En Catalogne, on retrouve
notre schma de jambes pour ainsi dire partout la mme poque San Pedro
de Seo d'Urgel, San Pedro de Sorpe et ailleurs (3). On pourrait continuer en
citant des exemples en Allemagne, en Angleterre, emprunts aussi bien la
miniature qu' la peinture murale, alors qu' Byzance les jambes ne sont jamais
entirement isoles du corps par un contour se refermant sur lui-mmo en
dcrivant une forme ovale pour la cuisse. On vite galement l'cart entre les
deux jambes, la draperie a plus d'importance et couvre davantage le corps ;
les proportions sont plus harmonieuses, sans parler de la ligne de l'abdomen qui
n'est pour ainsi dire jamais marque de la faon que nous venons d'observer.
Le mme principe apparat dans la reprsentation des jambes d'une figure
assise de notre manuscrit, celle d'Abraham tenant l'me de Lazare dans son
giron (fig. 14), que l'on trouve sur le fol. 149 v. Le dessin est classique, savant
et bien proportionn. Mais ce qui ne choquait pas pour les figures debout
(l'trange manire de reprsenter les jambes) donne, ici, une impression de
maladresse. La ligne mdiane est accentue et multiplie. On dirait que l'artiste
a manqu de modle, tout en ayant assimil le procd. Ainsi, au lieu de
reprsenter Abraham vu de trois quarts, ce qui aurait permis de maintenir le principe
dans toute sa rigueur et dans toute sa logique, la manire de ce que l'on voit au
xiie sicle, dans l'Evangile d'Hnin-Litard (Boulogne, cod. 14, 1, fol. 22 v)
appliqu au personnage de saint Matthieu (4), par exemple, notre artiste
improvise comme il peut, en gardant une jambe droite et l'autre plie, ce qui
donne la figure quelque chose d'incohrent et compromet son unit stylistique.
Les ttes, les mains et les pieds des deux figures sont faits avec talent. Le trait
est net, incisif, anatomiquement exact. Pour donner un coussin Abraham,
on ne trouve pas inconvenant d'empiter nergiquement sur le texte, en faisant
(1) Cf. O. Demus-M. Hirmer, Homanische Wandmalerei. Munich, 1968, pi. XLVII, XLVIII.
fig. 103-108, pi. LXI.
(2) Cf. ibid., fig. 113 ; pi. XXI ; pi. XIX, pi. XXX, XXXI et F. Bologna, Les origines de la peinture
italienne, Rome, 1962, pi. 33, 34.
(3) Cf. O. Demus-M. Hirmer, op. cil., fig. 172, 164, 155, 159, 160-161.
(4) J. Porcher, op. cit., pi. XXIX.

LE DESSIN A BYZANCE

153

passer le contour, non pas derrire les lettres, mais carrment par-dessus.
L'une des plus belles miniatures de notre manuscrit appartient galement
ce second groupe. Sur le fol. 113 r, on voit, en effet, un trs grand Christ en
pied bnissant, entour d'une mandorle ovale. Est-ce une vocation de la
Transfiguration ? On ne saurait l'affirmer. L'encre est trs ple, mais l'ensemble est
d'une qualit exceptionnelle.
Un deuxime groupe (II) de dessins qu'il faudrait distinguer, bien qu'il soit
trs proche du prcdent, est celui des dessins antiquisants, gracieux, et tracs
d'une main de matre, mais o les visages ne sont pas models l'aide d'ombres
et de lumires et o les vtements sont couverts d'ornements, ce qui diminue
le volume des corps. De nombreux saints militaires et des saints vques font
partie de ce groupe. Parmi les premiers, citons saint Procope, au visage d'phbe
(fol. 142) (1) et le saint militaire inconnu (inscription moiti dtruite), qui
occupe la marge latrale extrieure du fol. 71 v. Les vtements sont ici encore
plus soigns que ceux de saint Procope. L'armure se partage en quatre bandes
diffremment ornementes. Le manteau manque et les bottes sont unies. Le
saint tient la lance dans la main droite et un magnifique bouclier en mtal
travaill au repouss, dans la gauche. Son visage est celui d'un adolescent,
comme on en voit trs rarement dans l'art byzantin. Le ct joli et poupin
des traits est fortement accentu. La technique dcrite, l'aide de ces trois
exemples, n'est nullement insparable des reprsentations de saints guerriers.
Ainsi, le saint Procope du fol. 63 v porte un vtement d'o l'ornement est
totalement absent.
Une des plus belles miniatures du genre est celle reprsente sur la marge
latrale du fol. 195 v. Sainte Barbe (Varvara) est une jeune femme au visage
panoui et aux joues bien rondes, grce la courbe savante de l'ovale et
l'intensit ingale de la ligne qui le circonscrit (fig. 15). Coiffe d'un bonnet
cousu de perles et vtue d'une tunique entirement recouverte de broderies,
elle tient une croix dans sa main droite et fait le geste de la prire ou du
tmoignage de la main gauche. Il est intressant d'observer propos de cette
main qu'une premire bauche en apparat plus bas, et semble assez mal dessine.
Le ct antiquisant est encore plus accus dans une reprsentation de
saint Georges en buste, face au Christ (galement en buste). Saint Georges en
prire occupe la partie infrieure de la marge latrale extrieure, et le texte a t
repouss pour lui laisser la place ncessaire. Le Christ en buste, un peu abm,
(1) Un autre saint militaire au trs beau visage dont l'ovale est soulign par une barbiche courte,
l'armure dcore de grandes courbes symtriques, imitant le relief, le manteau entirement brod,
et les bottes recouvertes de pierreries, se trouve sur la marge extrieure du fol. 36 v. Plus bas, une main
malhabile a essay en vain de recopier ce dessin exceptionnel.

MONUMENTS PIOT

154

est figur dans la marge infrieure de ce mme fol. 94 r, de sorte que les deux
personnages sont en parfait vis--vis. Saint Georges a un visage de fille, une
tte toute boucle et quelque chose de suave et de gracieux, qu'a priori on ne
croirait pas possible Byzance.
Un troisime groupe (III) de dessins, qui reste trs proche des deux autres

Fig. 15.
cod.
3, fol.
Oxford,
195 v. Mandateli
Sainte Varvara.
College,

dj voqus, pourrait tre reprsent par le Christ Enfant, figur dans la marge
infrieure du fol. 167 r (fig. 16), qui porte l'inscription TOxpSuro . Il est
assis au milieu des herbes et des fleurs du Paradis, vu lgrement de trois quarts.
Dans la main droite, il tient un rouleau, alors que la gauche, trop grande, est
ramene plat sur sa poitrine. Le dessin est trac rapidement. Ni plis, ni
ornements sur les vtements de Jsus, mais un corps qui a du volume grce au jeu
des ombres et des lumires, l'accentuation ingale des contours et au raccourci
trs audacieux, bien que lgrement fauss, des jambes replies. La tte de
l'Enfant est une russite quant la perspective et l'aspect enfantin (petit
crne trs rond, joues pleines, trs grands yeux), ce qui est bien rare Byzance ;
malgr ces caractristiques, le visage reste singulirement grave, avec un regard
d'une tristesse poignante qui n'apparat pas premire vue.
Il ne serait, sans doute, pas difficile d'assimiler l'un des groupes voqus

Fio. 16. Oxford, Magdalcn College, cod. 3,


fol. 167 r. Le Christ
Enfant au Paradis.

jusqu'ici l'archange Michel du fol. 184 v (fig. 17) (1). Pourtant, en regardant de
prs, on s'aperoit que ce n'est pas possible, et cela pour deux raisons :
1) l'archange est engag dans une marche rapide les deux mains tendues en
avant, alors que les autres figures taient rigoureusement immobiles ; 2) dans
le traitement du drap et du visage, on observe des traits tout fait inhabituels
Byzance (groupe IV). L'originalit du style de notre artiste donne rflchir.
Toutes les lignes dont dpend l'expression du mouvement de l'archange sont
volontairement accentues, assouplies et assimiles des courbes. La tunique
moule les jambes muscles, mais laisse flotter une partie du vtement au-del
du contour du mollet gauche. Le principe du dessin des jambes entirement
contournes et rattaches l'abdomen est celui que nous avons dj observ,
mais on le remarque peine cause des proportions parfaitement harmonieuses
du corps. D'tranges lignes parallles, raides et droites, apparaissent sur le dos
et surtout sur le genou droit de l'archange. Il s'agit peut-tre d'une correction
de l'emplacement du genou laquelle correspond un double contour (galement
corrig du mollet droit). Mais une autre interprtation est possible : des plis

(1) Bien qu'il n'excute pas le geste caractristique pour cette scne, on aurait pu prendre l'archange
pour celui de l'Annonciation, s'il n'y avait pas deux faits qui s'y opposaient. L'un est l'absence de la
Vierge sur le folio d'en face, l'autre, le contenu de l'inscription MHX... qui dsignerait l'archange
Michel. Ces faits pourraient ventuellement tre contests l'inscription montre une encre beaucoup
plus claire que le dessin et l'criture est trace en lettres trs maladroites et trs grandes, mal alignes,
ce qui ne concide ni avec le talent de notre artiste, ni avec l'criture soigne du texte. Par ailleurs, on
retrouve exactement la mme inscription avec les mmes lettres au-dessus d'une copie maladroite de
notre archange excute sur le fol. 240 r ffig. 18) qui pourrait dater d'une poque postrieure (voir
infra). Reste videmment le geste qui n'est nullement celui de l'Annonciation il suffit, notre avis,
pour carter cette hypothse.

Fig. 17. Oxford, Magdalen College,


cod. 3, fol. 184. L'archange Michel.

Fig. 18. Oxford, Magdalen College,


cod. 3, fui. 240 v. L'archange Michel.

analogues existent dans des manuscrits occidentaux du xie sicle, et mme dans
des dessins comme ceux de la clbre Bible de Roda (B.N. Lat. 6). On retrouve
plusieurs traits de l'un des folios (2 v) de cette Bible avec notre ange et ses
copies. Ainsi les plis parallles sur la cuisse, dont il a t question, apparaissent
chez les personnages de la partie mdiane et de l'angle infrieur gauche du feuillet
de la Bible (fig. 19), tandis que les deux courbes qui accentuent le mouvement
de l'archange du ct du dos (le pliss en ventail en moins), ainsi que la position
des mains (entrecroises, la droite en avant) et celle du pan de tissu prcdant
l'archange, distinguent la figure d' Isae dans l'angle gauche du registre suprieur.
Par ailleurs, les plis de la tunique de ce personnage qui retombent entre ses deux
jambes peine indiqus chez notre archange (fol. 184 v) -, sont clairement

Illustration non autorise la diffusion

TOME I.IX

Fig. 19. Paris, Bibliothque nationale, ms. lat. 6.

21

158

MONUMENTS PIOT

marqus dans sa copie sur le fol. 240 v (fig. 18). Il est difficile de savoir si l'artiste
s'est inspir d'un modle occidental. Si c'tait le cas, il l'a, comme toujours,
beaucoup transform. Peut-tre disposait-il de plusieurs modles, ce qui le mne
certaines absurdits, tel le gland trs antiquisant et archasant (1) par lequel
se termine la ceinture. Sa fonction tait de maintenir par son poids la clamide
bien droite en la tirant vers le bas, alors que la ceinture de notre archange,
laquelle il est attach, n'en flotte pas moins avec une lgret dconcertante (2).
Les mains sont trs grandes comme souvent dans notre manuscrit. Le visage
de l'archange a un type bien dfini, ni beau ni classique, mais nanmoins joli ;
le nez court, large et un peu busqu, la bouche petite aux lvres paisses, les
yeux sans expression particulire et le crne trs arrondi en font une tte plus
proche de l'art occidental, et peut-tre de l'Italie, que de Byzance (3). Ce qui
nous fait penser ici l'art occidental n'est d'ailleurs pas seulement la tte, mais
galement les grandes mains et le manirisme de la ceinture.
Des peintres moins habiles ont essay en vain de recopier cet ange un peu
plus loin. On en retrouve, en effet, une esquisse grossire sur le fol. 235 r ; une
autre, plus russie, sur le fol. 240 (fig. 18), et une dernire, assez fidle, sur le
fol. 312 v. Notons tout de suite que l'inscription en grosses lettres ngliges
au-dessus de cette figure est certainement de la mme main que celle du
fol. 184 v. Cette deuxime copie inacheve est bien meilleure que les deux
premires, mais les proportions du visage sont disgracieuses (presque pas de
menton), la perspective du trois quarts est fausse (les cuisses normes et la jambe
droite, trop en avant).
Les groupes voqus jusqu'ici sont suffisamment proches les uns des autres
par leur classicisme (leur inspiration venant de modles antiques), leur grce
et leur technique pour nous permettre de supposer qu'ils ont t excuts soit
par le mme artiste, soit par des artistes diffrents qui auraient t forms dans
(1) Cf. des exemples de haute poque chez M. Van Berchem-E. Clusot, Mosaques chrtiennes du
IVe au Xe sicle, Genve, 1924, pi. XLIV, LXXXIV, etc.
(2) On est galement tonn par la manche gauche trs large , et se terminant par un curieux
feston qui pourrait tre une version abrge des manches que l'on voit sur certaines miniatures
du xe-xie sicle.
(3) II est probablement inutile de chercher un prototype prcis ce visage, car les artistes byzantins
copiaient parfois des dtails, des procds, mais pour ainsi dire jamais un ensemble organique, tel un
visage, ou mme un dcor architectural dfinissant la structure de l'espace. L o il s'agit d'ensembles,
le byzantin assimile, filtre et remploie ce qu'il se sera appropri ainsi, sa faon. On pourrait simplement
signaler que des bouches singulirement petites apparaissent assez souvent l'poque aussi bien
Saint- Hilaire-le-Grand Poitiers (fin xie sicle), qu' Berz-la-Ville (xne sicle), Sainte-Pudentienne
Rome (fin xie-dbut xue sicle) et ailleurs. Un dessin, excut aux environs de l'an 1000 dans le
manuscrit reproduisant la Psuchomachia de Prudence, actuellement la Bibliothque d'Orlans,
cod. 175, fol. 149 (cf. F. Wormald, English drowings of the 10-11 c, fig. 35), montre une tte de moine
(celui-ci est agenouill au pied d'un Christ en majest entour par saint Bndicte et saint Grgoire)
qui n'est pas sans rappeler celle de notre archange (nez large et un peu busqu, joues et crne trs ronds,
petite bouche comme resserre sur elle-mme).

Fig. 20. Oxford, Magdalen College,


cod. 3, fol. 128 r.

Fig. 21. Oxford, Magdalen College,


cod. 3, fol. 28 v.

le mme atelier (1). Par contre, il est certain que le groupe (V) dont nous parlerons
maintenant est tranger aux quatre autres ; il est probablement d'un peintre
form dans un autre atelier. Il est peu sensible aux rminiscences antiques et
ne possde ni les dons, ni les possibilits techniques de ses confrres. Les
personnages qu'ils nous a laisss se distinguent par des ttes rondes ou carres au nez
trs large, aux yeux la fois grands et ronds, aux oreilles souvent dcolles
(fig. 20), les pommettes soulignes par une sorte de crochet assez grossier (fig. 21),
enfin, l'expression du visage se trouve rduite peu de chose. Quant au model,
il est pratiquement inexistant, car on barbouille tout le visage d'encre dilue
(fig. 21), ou alors on n'y indique aucune ombre (fig. 20). Le contour si expressif
de l'ovale que nous avons observ jusqu'ici a t transform en une ligne continue,
(1) Comme notre but n'est pas de distinguer les diffrentes mains qui ont travaill ces miniatures,
cette question ne sera pratiquement pas examine dans le prsent article.

160

MONUMENTS PIOT

dure et paisse. Les mmes lignes, raides et dures, indiquent les plis du drap
(fig. 20, 21) ; le dessin des mains est souvent la fois maladroit et nglig comme
c'est le cas sur le fol. 28 v, o saint Pierre (fig. 21) est figur en buste. Sa main
droite semble rattache un bras minuscule, sans parler de l'index
dmesurment long ; la main qui tient le rouleau est mieux dessine, mais ngligence
ou inconscience on voit le pouce travers le rouleau comme si celui-ci tait
transparent. Les nimbes eux-mmes sont d'une forme irrgulire et tracs d'une
main mal assure.
Comme cela a t mentionn plus haut, la catgorie la plus importante de
saints, reprsente dans notre manuscrit, est celle des saints militaires. Certains
d'entre eux appartiennent un nouveau groupe (VI). Il s'agit cette fois d'un
dessin correct, mais sec et assez raide. Saint Dmtrius (fig. 22), figur sur la
marge latrale extrieure, en est un exemple reprsentatif. Debout, immobile,
le saint tient une lance dans la main gauche et un bouclier dans la droite. Mais
le bouclier a t presque entirement perdu par la coupure du bord de la page
et la lance s'interrompt au niveau du dcollet du saint pour ne pas lui barrer
le visage. Celui-ci manque d'expression ; les joues creuses, le menton en pointe,
les yeux cerns, les oreilles dcolles, le nez long et mince, rappellent plutt le
type asctique, si bien connu Byzance au xie sicle, que le type antiquisant
dont il a t question plus haut (1). Le corps est, lui aussi, parfaitement plat et
couvert d'ornements divers (2). Le schmatisme des pieds s'apparente au
traitement du vtement et du visage. Nanmoins, il s'agit l d'un artiste qui possdait
fond son mtier.
Un autre groupe (VII) de figures de saints devrait galement tre considr
part. On y constate une technique remarquable, des traits nettement
individualiss, de belles mains, mais aussi des corps et des pieds traits d'une faon
schmatique. Les saints Corne et Damien (fig. 23), figurs respectivement sur
le fol. 88 v et le fol. 89 r, en sont des exemples parmi d'autres. Si on isolait
la tte de saint Damien, elle serait bien difficile situer dans le temps et dans
l'espace et pourrait trs bien passer pour un dessin beaucoup plus tardif excut
en Occident. Il en est de mme pour saint Corne ou pour le saint du fol. 117 v.
Ces ttes, la fois individualises et correctement dessines, font penser une
excution trs rapide. En outre, elles ne s'apparentent ni au type du patricien
byzantin bien connu, ni un type populaire ou provincial, ni enfin au type
(1) Ce type de saint est non seulement frquent dans notre manuscrit, mais la miniature du fol. 166 r
a t copie sur le fol. 280 r. La diffrence consiste en un schma diffrent pour le bas de l'armure et le
manque d'inscription.
(2) L'armure est reproduite avec sain, la tunique galement, mais elle ne comporte qu'une suite
de plis trs schmatiques en V , enfin les lamelles de mtal protgeant les jambes et les hautes bottines
lacets sont reprsentes avec le moindre dtail.

Fig. 22. Oxford,


M a g d a 1 e n College,
cod. 3, fol. 166 r.
Saint Dmtrius.

Fig. 23. Oxford, Magdalen College, cod. 3,


fol. 89 r. Saint Damien.

Fig. 24. Oxford, Magdalen College, cod. 3, fol.


220 v. Archange.

franchement antiquisant que l'on voit parfois au xme sicle. Autrement dit,
ces visages ne correspondent aucun clich et c'est ce qui fait leur trs grand
intrt. Les saints gurisseurs Corne et Damien tiennent une petite cuillre dans
la main droite et un rouleau dans la main gauche. Tous deux ont des manches
anormalement larges qui leur arrivent aux genoux, moins que ce ne soit leur
manteau pos sur les paules.
Nous abordons l'un des derniers groupes (VIII) de dessins, avant d'voquer
quelques cas particuliers. Vers la fin du codex, on trouve, en effet, plusieurs
miniatures excutes l'encre, mais rehausses de touches vertes et ocre ros
ou brun-rouge. Il nous suffira d'voquer celui du fol. '220 v. Le visage rgulier,
classique, et trs symtrique de l'ange (fig. 24), se compose de traits fins et
expressifs (par exemple, la bouche dont les commissures de la lvre suprieure

162

MONUMENTS PIOT

suggrent presque des fossettes). Le regard est vif, intelligent, profond. Ici aussi,
la ligne de l'ovale d'intensit variable remplace le model (voyez la joue gauche).
Le loros, travaill avec soin, est pourtant d'une forme ou d'une coupe inexacte.
La plus grande partie est recouverte d'une couche trs lgre de gris-vert
transparent sur laquelle les ornements et les broderies sont indiqus en brun rougetre.
L'aile gauche est peine esquisse, comme si l'on voulait souligner la lgret
et la dlicatesse de la matire dont elle est constitue. Une fois de plus, le contour
extrieur empite ici et l sur le texte. Mais que les traits soient ples ou accentus,
ils rvlent chaque moment une trs grande sret. On pourrait ainsi s'arrter
longuement sur le seul contour suprieur de l'aile, aussi tudi que gracieux.
L'ange tient un sceptre et une sphre l'intrieur de laquelle apparat une croix.
Disons enfin que les vtements et les ailes de l'ange sont recouverts d'une
couche d'encre brune dilue et devenue claire laquelle se mle un ton rougetre,
qui donne l'ensemble une coloration brun orang ou brique.
Vers la fin du manuscrit, on trouve plusieurs de ces dessins trs lgrement
colors, non seulement l'aide de ce ton brun rougetre, mais galement rehausss
de vert clair, comme nous l'avons observ sur la miniature tudie prcdemment.
Cette technique est extrmement rare dans l'art byzantin. Elle a t employe
dans quelques manuscrits qui n'ont pas cess de nous tonner. A propos de l'un
d'eux le cod. grec 21 1 de la Bibliothque nationale d'Athnes, dont il a dj t
question (1), M. A. Grabar pense qu'il a t enlumin dans un scriptorium
d'Italie mridionale (2). A propos d'autres dessins rehausss de lgres touches
d'aquarelle, tels que le Lavra A 76, M. K. Weitzmann relve le caractre
exceptionnel de cette technique et l'attribue de prfrence au xive sicle (3). Par
contre, en Italie centrale et mridionale, de nombreux manuscrits ont t relevs
de touches colores, ou alors enlumins de couleurs plus compactes au milieu
desquelles on rservait certaines parties du parchemin (4), ce qui est une autre
manire d'allier la peinture et le dessin (5). Enfin, l'association du brun-roux
et du vert est trs frquente dans des dessins romans rehausss de lavis entre le
xie et le xme sicle (6).
(1) Voyez n. 1, p. 140 et p. 141.
(2) A. Grabar, Les manuscrits de provenance italienne..., p. 26-27.
(3) K. Weitzmann, A forieenlh century Gospel Book..., p. 91-107.
(4) En Campanie et en particulier au mont Cassin, ce genre d'enluminure tait courant.
Cf. H. Toubert, Le Brviaire d'Oderisius, et les influences byzantines au mont Cassin, dans les
Mlanges de VEcole franaise de Rome, t. 83, 1971, 2, p. 250, 254-255.
(5) Voyez de nombreux exemples de ce genre de miniatures chez E. B. Garrison, Sludies in the
History of Mediaeval Italian Painling, vol. II, n 2, 1955, fig. 81-97.
(6) Citons, titre d'exemple, les Confessions de saint Augustin (Arras, ms. 548, fol. 1 v) du dbut
du xie sicle (cf. J. Porcher, op. cit., pi. VIII), ou le Psautier dit de Corbie la Bibliothque municipale
d'Amiens (cf. J. Hubert, J. Porcher, W. F. Volbach, L'Europe des invasions, Paris (Gallimard),
L'Univers des Formes, 1967, fig. 204-210). On trouve ce mme genre de dessin dans des miniatures
allemandes du xne sicle (cf. Boekler, Abendlandische Minialuren bis zum Ausgang der romanischen

LE DESSIN A BYZANCE

163

II serait commode de dsigner comme un groupe part (IX) quelques dessins


qui n'ont en commun que le fait de ne pas tre achevs ; abandonns divers
degrs d'avancement, ils montrent comment ont travaill nos artistes. Ils
apportent galement une preuve supplmentaire, si on en avait besoin, que
les miniatures du manuscrit du Magdalen College ont t penses et excutes
en tant que dessins se suffisant eux-mmes.
L'une des esquisses, la fois extrmement sommaire et d'une grande
perfection, est celle reprsentant le Baptme (partie suprieure de la marge latrale
extrieure du fol. 193 v). Excute l'encre fortement dilue, cette esquisse
de couleur gris clair est une premire bauche qui trahit le talent de son auteur.
On y voit le buste du Christ nu et un ange debout gauche. A droite de Jsus,
l o la page a t coupe, il faudrait supposer la figure de saint Jean. Cette
miniature n'a pas d'inscription. Elle se distingue par l'lgance des proportions,
la sret du trait et les formes harmonieuses. Mais on voit aussi qu'il restait encore
beaucoup faire pour que cette bauche devienne un dessin achev, semblable
ceux des quatre premiers groupes voqus plus haut. C'est probablement
l'un de ces groupes qu'il devrait tre associ. La mme qualit exceptionnelle et
le mme degr d'inachvement caractrisent une image de la Vierge l'Enfant,
sur le fol. 314 v.
L'esquisse de la marge latrale du fol. 154 r rappelle les dessins de notre
groupe VI. Un saint en buste y est reprsent vu de trois quarts, mais l'aide
d'une perspective insuffisante, tandis que le drap s'annonce dur et schmatique.
La barbe et le nez sont dans l'ombre qu'on a pris la peine d'indiquer. Cette
esquisse nous intresse surtout, parce qu'elle reprsente une seconde tape dans
l'laboration du dessin dfinitif. On voit d'ailleurs, par endroits, les traits de la
premire bauche (en gris clair) que recouvrent ou non ceux de la mise au point
l'encre brune. Il est cependant vident que ce ne serait qu'aprs un troisime
stade d'avancement du travail que ce dessin pourrait tre considr comme
achev au mme titre que les autres. Ces esquisses nous permettent d'observer
les procds et la technique des dessinateurs. L'bauche rapide tait faite
l'encre trs claire de faon pouvoir tre efface la mie de pain ou corrige
avec une encre d'une plus grande densit. Les ombres, les ornements des vteZeil, Berlin et Leipzig, 1930, p. 15). On pourrait galement signaler cette occasion les uvres
graves byzantines, en Italie, du xie-xne sicle, telles les portes de Sant' Angelo du mont Gargan dont
les contours sont de couleur rouge et verte et font penser ainsi des dessins relevs ou accentus
par les deux tons mentionns (cf. A. Grabar, La porte de bronze byzantine du mont Gargan et le
cycle de l'ange , dans le Millnaire du Moni-Saini-Michel, t. III, p. 355-368). A propos de ces portes,
S. Matthiae (La porte bronze byzantine, dans Italia, Rome, 1971, p. 21} pense que le bleu-vert n'est
pas du mastic comme le supposait A. Grabar, mais que cette teinte tait obtenue par oxydation ; ou
les portes de bronze de Saint-Marc de Venise, cf. B. et F. Forlati, La parle byzanline di San Marco,
Venise, 1969, pi. II-XII.

164

MONUMENTS PIOT

ments et d'autres dtails taient ajouts ensuite. Lorsque l'artiste dessinait


en vue de recouvrir le dessin de couleur, il se contentait, d'habitude, de la premire
tape ; quelquefois il avanait son travail jusqu' la seconde, mais en gardant
presque toujours une encre trs claire.
Les cas particuliers, ou que nous croyons devoir dsigner comme tels, sont
assez nombreux. Le plus mouvant est certainement celui du fol. 104 v
reprsentant le Christ de Piti (fig. 25). Sur la croix, on lit l'inscription
H AIIOKA0HAQC1C , autrement dit Descente de croix. La tte du Christ
qui est retombe sur l'paule droite est d'une rare noblesse. Elle est aussi
singulirement pathtique pour l'poque (1). C'est l'image mme de la souffrance
accepte et sublime. Par ailleurs, elle ne manque pas de ralisme (voyez par ex.
les deux rides entre les sourcils). L'angle d'inclinaison de ce visage posait
certainement des problmes de perspective. Ils ont t parfaitement rsolus et mme
le nimbe bnficie de cet effort et apparat beaucoup plus troit gauche qu'
droite. Une partie de la croix qui y est inscrite ne devient de ce fait qu' moiti
visible, d'o cette impression que le nimbe est fix la tte et tourne avec elle.
Le mme effort de reprsenter les formes partir d'un point de vue unique
- effort trs rare Byzance peut tre observ travers le dessin de la croix
(derrire le Christ), dont l'artiste ne s'est pas content d'indiquer l'paisseur,
mais qu'il montre galement vue de trois quarts. La barbe et les cheveux sont
rendus par de petites touches trs fines, qui deviennent claires et peine visibles
lorsqu'elles indiquent l'ombre sur le front et les joues, o quelques blancs sont
rservs pour donner l'impression de parties saillantes (tempes, front, os nasal
dans sa partie suprieure). Le corps et la croix n'ont pas t achevs.
L'ange bnissant reprsent dans la marge latrale du fol. 232 v (fig. 25)
est unique en son genre dans notre manuscrit, mais il n'est pas vraiment
surprenant. Nous avons constat maintes reprises des influences occidentales
dans ces miniatures. Mais elles apparaissaient comme filtres par l'esprit byzantin
et son effort constant de conserver, dans la reprsentation du corps humain,
une trace du canon et de l'organicit antiques. Dans le cas de l'ange du fol. 232 v,
cet effort ne semble pas avoir t ralis, sauf peut-tre pour le visage et les mains.
L'artiste a d copier ou s'inspirer assez directement d'un modle roman. Il en a
retenu le ct disproportionn (de la taille aux pieds, le corps est anormalement
allong), la duret du drap et l'absurdit de certains plis (voyez ceux qui forment
des demi-cercles sur la jambe droite), l'angulosit de la silhouette (le genou de la
(1) Le pathos apparat Byzance au xne sicle et se dveloppe de faon atteindre une intensit
maximale au xive sicle (cf. T. Velmans, Les valeurs affectives dans la peinture murale byzantine
au xme sicle etla manire de les reprsenter, dans L'art byzantin du XIIIe sicle (Symposium de Sopocani,
1965), Belgrade, 1967, p. 47-57 ; Id., La peinture murale byzantine la fin du Moyen Age, vol. I, chap. IV
(sous presse).

Vu;. 2F>. Oxford, Mandai en Colloco,


end. 3, fol. 104 v. Christ de Piti.

Fu;. 26. Oxford, Magdalen College,


cod. 3, fol. 232 v. Archange Raphal.

jambe droite, la ligne droite qui dfinit les cuisses et les hanches), et les courbes
parallles situes au niveau de la taille. Les mmes tendances schmatiques
apparaissent dans les plis en V sur le devant de la poitrine. Enfin, le petit pan
de vtement manir, au niveau de la cheville droite, est typiquement roman (1)
et non byzantin. Malgr l'vidence avec laquelle on croit distinguer travers ce
dessin un modle d'origine occidentale ou de style mixte, il est relativement
(1) Par exemple, San Pietro Tuscania, l'ange dans la conque (xne sicle), ou Castel Apiano,
dans la chapelle du chteau (xne, xine sicle), cf. O. Demus, Bomanische Wandmalerei..., pi. XXIX et
XXX-XXXIII ; voyez galement Wormald, English drowings..., fig. 35, ou dans le Caedmon's poems
(xie sicle), Oxford, Bodleian Library (cf. P. -H. Michel, La fresque romane, Paris, p. 122).
TOME LIX
22

166

MONUMENTS PIOT

difficile de citer une uvre prcise qui servirait d'lment de comparaison (1).
On peut se demander si l'un des contours de la jambe droite de notre ange n'est
pas le rsultat d'un schma emprunt l'art roman que l'artiste n'aurait pas
compris, et qui apparat aussi bien dans la peinture murale que dans les
miniatures (2). Il s'agit d'un dessin de la hanche, interrompu par une tunique flottante
revenant par derrire. Mais l'artiste a manifestement repens fond son modle
tranger, comme on le voit couramment dans la peinture byzantine ; il a
simplement t moins sr de sa propre tradition que beaucoup de ses compatriotes.
L'inscription qui semble ajoute tardivement (lettres ples, mal formes)
cite l'archange Raphal. On aurait pens, une fois de plus, l'archange Gabriel
(geste de l'Annonciation), mais une telle hypothse reste sans fondement suffisant
pour tre maintenue.
Malgr leur caractre sommaire, les analyses des dessins du God. 3 du
Magdalen College permettent de formuler un certain nombre de conclusions.
Il a dj t dit plus haut que ces dessins n'illustrent pas le texte. Mais rien ne
nous autorise penser un livre de modles, bien que la technique employe
soit courante pour ce genre de livres l'poque des Palologues (3). Le fait que
les scnes y soient extrmement rares et que tous les dessins se trouvent dans les
marges carte une telle hypothse.
En ce qui concerne la date de leur excution, nos dessins sont postrieurs
au texte (voyez p. 146 et n. 4) et probablement du xme sicle. Cette chronologie
s'appuie sur les observations qui viennent d'tre faites ; nous les rsumons :
1) le type de nombreux visages (fig. 10, 11, 12, 16, 20, 21, 23) ; 2) certains
raccourcis audacieux (fig. 16, 58) et un effort pour tenir compte de la perspective,
autant que cela tait possible l'poque (fig. 16, 25) (4) ; 3) la prsence du Christ
de Piti, inconnu avant le xine sicle, est devenu courant au xive ; 4) l'expression
de ce Christ, la fois pathtique et sans accent tragique, de sorte qu'elle exprime
(1) On ne dira jamais assez combien il est difficile, chaque fois qu'a lieu une assimilation de
modles trangers par des peintres byzantins, de retrouver ces modles. Il semble que la solidit de la
tradition, et surtout le caractre monolithique et discontinu de la culture byzantine, ont empch les
peintres de copier directement une uvre d'origine trangre, mme lorsque, exceptionnellement, ils le
dsiraient. Nous avons analys ce problme propos du Parisinus Graecus 135 et quelques autres
peintures de style gothique dans les manuscrits grecs l'poque des Palologues, in Cah. archol., XVIII,
p. 209-236 ; Id., Infiltrations occidentales dans la peinture murale byzantine... (sous presse).
(2) Par exemple, Saint-Savin-sur-Gartempe dans la construction de la tour de Babel, la draperie
qui couvre le mollet gauche de Dieu forme des plis assez proches (mais plus conformes la ralit) que
ceux que l'on voit sur le mollet de notre ange (cf. p. 11, Michel, op. cit., p. 44 ; O. Demus-M. Hirmer,
op. cit., pi. XLVII, voir galement les pi. CXXVII, LXXIII). De mme, dans le ms. lat. 6, fol. 2 v
de la Bibliothque nationale Paris (fig. 19).
(3) Cf. H. Belting, Das illuminierle Buch in der spdlbyzantinischen Gesellschaft, Heidelberg, 1970,
p. 10-11.
(4) Bien entendu, on en voit sur d'autres feuillets que ceux que nous publions. Ainsi, par exemple,
sur le fol. 155 r un personnage agenouill a des genoux et des cuisses presque vus de face, la fois trs
volumineux et reprsents en raccourci.

LE DESSIN A BYZANCE

167

une souffrance sublime (1) ; 5) la grande diversit des styles que l'on trouve dans
les dessins de ce recueil d'homlies ; 6) le manque total de lien entre les vignettes
enlumines qui correspondent aux motifs ornementaux du xie sicle et les images.
Celles-ci sont elles-mmes assez diffrencies. La disparit stylistique parlerait
galement en faveur d'une date de la fin du Moyen Age, o elle est courante
dans les manuscrits (2). Une prudence particulire s'impose pourtant propos
de ce point prcis. Il est, en effet, peu vraisemblable que l'on ait confi ce
manuscrit dj vieux de deux sicles six ou sept artistes diffrents, afin qu'ils le
dcorent par des dessins dans les marges. Il est permis de supposer que ces artistes
taient deux (l'un savant et nourri de culture antique, l'autre beaucoup moins
duqu) et qu'ils avaient travaill successivement. Un troisime (les copies
de l'ange et d'autres copies) et peut-tre un quatrime (Christ de Piti) ont d
s'attaquer aux marges encore disponibles quelques dcades plus tard. Il faudrait
croire alors que le premier et principal dessinateur s'adaptait facilement
la copie de modles assez divers, d'o les diffrents groupes de dessins que
nous avons distingus. Une telle facult d'adaptation parle galement en faveur
d'une date qui ne serait pas antrieure au xme sicle. A cette poque, les artistes
byzantins avaient vu beaucoup plus d'uvres latines qu'auparavant et la
prsence des Croiss Constantinople, ainsi que dans d'autres centres culturels
de l'Empire, n'avait 'pas t sans laisser de traces. Une date postrieure au
xive sicle semble galement improbable. Non seulement cause du style de ces
miniatures (ttes rondes, visages assez larges, traits de la physionomie courts
et arrondis, volumes considrables paules, hanches, genoux), et de leur
grande qualit (on sait que l'art de la miniature dcline aprs le xme et surtout
la fin du xive sicle) (3), mais aussi cause des influences de la peinture
occidentale du xie-xine sicle que l'on y trouve. Il est vrai que la date des uvres
compares nos miniatures n'a ici qu'une importance trs relative. Lorsqu'on
copie ou assimile des particularits stylistiques qui relvent d'une tradition
trangre, l'apparition de traits archasants est trs courante. C'est ainsi que les
peintres toscans du xme sicle s'inspiraient surtout de modles byzantins
du xne. Nanmoins, la fin du xive sicle ne pourrait tre considre que comme
un terminus ante quem.
Bien que trs discrtes, les influences latines posent un autre problme
celui du lieu o auraient pu tre excuts ces dessins. On serait tent de penser
l'Italie, mais les ateliers grecs n'y taient plus actifs au xme sicle. D'autre
(1) Voyez n. 1, p. 164.
(2) Cf. H. Belting, Das illumierle Buch..., p. 8-11.
(3) Cette constatation me semble admise par la plupart des spcialistes de la miniature byzantine.
En dernier lieu : H. Belting, op. cil., p. 11-13.

168

MONUMENTS PIOT

part, le ct byzantin et antiquisant est trs soulign dans nos miniatures.


Il est donc raisonnable d'envisager un centre artistique important l'intrieur
du monde byzantin, o des influences occidentales auraient eu plus de chance
de se manifester qu'ailleurs, par exemple Constantinople, Thessalonique
ou Mistra.
Bien entendu, il s'agit l d'une hypothse. Elle a cependant de fortes chances
d'tre proche de la ralit.
Un autre manuscrit du Magdalen College, le cod. gr. 2, a conserv un lavis
de trs grande qualit. Il s'agit d'un recueil d'uvres du Pseudo-Denys
l'Aropagite avec des commentaires de saint Maxime le Confesseur indiqus
dans les marges. C'est un volume in-4 de 211 folios. Le catalogue de H. Coxe (1)
nous apprend qu'il est du dbut du xme sicle (2). Aucune illustration n'est
mentionne. En fait, ce manuscrit ne contient qu'une seule image, mais elle
est d'une qualit rare (fig. 27). Excuts l'encre noire, plus ou moins dilue,
conformment la technique du lavis, elle nous montre diverses nuances dans
les ombres allant du brun fonc la couleur naturelle du parchemin, o les
lumires correspondent des surfaces rserves. Ce lavis, la fois soign et prcis,
occupe une page entire. On y voit les deux figures en pied de saint Denys et
de saint Timothe. Saint Denys tient un livre ouvert, probablement sa Hirarchie
cleste et semble en montrer un passage saint Timothe ou au lecteur vers
lequel il est tourn. Saint Timothe tient un livre ferm de la main gauche et
fait le geste de la bndiction de la droite. Au-dessus d'eux, le Christ enfant
les bnit, entour d'une triple aurole de lumire dont s'chappent deux
ranges de rayons. Des inscriptions soigneusement traces indiquent les noms
des saints.
Nous nous trouvons ici devant une connaissance du model et une volont
d'accentuer les volumes tout fait remarquables. Ainsi, les parties saillantes
des visages sont claires, la barbe de saint Denys est bien toffe, les deux plis
ronds de son pilrachilion (vus de face) tournent au point de ressembler des
tuyaux, et mme les nimbes dtail absurde et curieux sont ombrs du ct
droit. Toutes les autres ombres (y compris celles qui modlent le Christ) sont
rparties d'une faon peu prs conforme ce qu'occasionnerait, dans la ralit,
une source de lumire unique venant de l'angle gauche suprieur de l'image.
Ce dtail et les plis ronds de V pilrachilion sont des traits rares Byzance
et, une fois de plus, frquents en Occident au xive sicle. Par ailleurs, ces deux
saints font penser des peintures murales byzantines. Le type des visages (fronts
(1) Codices mss Collegii B. Magdalenae in Calalogus Codicum Mss qui in Collegiis aulisque
oxoniensibus hodiae adseruantur confecit Henricus O. Coxe, pars II, Oxford, 1952.
(2) ... sec. xiii ineuntis .

Fu;. 27. Oxford, M addili en College, codex <rrec 2.

170

MONUMENTS PIOT

trs hauts, petits yeux, traits fins, tempes bien modeles, aspect noble), ainsi
que les petites ttes et les proportions des corps lancs, leur aspect la fois frle
et monumental rappellent d'innombrables saints de Kahrie Djami (1) (v. 1320)
ou de l'cole de la Morava (2), mais aussi des uvres italo-crtoises ou athonites
plus tardives (3).
Il semble donc qu'ici aussi nous soyons en prsence d'une illustration plus
tardive que le texte, excute dans un grand centre artistique byzantin. L'artiste
a d tre en contact avec des uvres latines et cherchait sans doute leur
emprunter certains traits qui l'avaient frapp. Peut-tre ne les avait-il
qu'imparfaitement compris (l'ombre des nimbes, par exemple). En tout cas, il semble
plutt se souvenir de certains principes et de certaines nouveauts (source de
lumire unique) que se rfrer ne serait-ce que partiellement un modle
qu'il aurait sous les yeux.
Les quelques dessins que nous avons examins montrent que les Byzantins
contrairement ce que l'on a pu croire jusqu'ici ont connu le dessin de
grande qualit pratiqu comme genre indpendant. Il reste savoir s'il s'agit l
d'une influence occidentale qui ne se serait manifeste qu'occasionnellement
Byzance ou d'une technique hrite de l'Antiquit, adopte par les Grecs, mais
rarement utilise (4). Peut-tre qu'une seconde publication de dessins indits,
dont nous entreprenons l'tude, nous donnera l'occasion de rpondre cette
question plus gnrale qui se pose d'ailleurs pour la premire fois propos des
manuscrits du Magdalen College.
Tania Velmans.

(1) P. Underwood, Kariye Djami, New York, 1966, vol. 2, pi. 74 ; vol. 3, pi. 227, 243-248, 262-263.
(2) Cf. L'cole de la Morava..., p. 291, pi. 1-5 ; p. 41, pi. 3-9.
(3) Je remercie Mlle Sirarpie Der Nersessian d'avoir attir mon attention sur cette dernire
analogie.
(4) Comme nous le disions au dbut de cet article, les rares dessins byzantins autonomes connus
jusqu'ici frappent par leur mdiocrit. Par contre, les dessins trs lgrement enlumins, telle Lavra A 76
(voyez n. 2, p. 140), sont parfois d'une qualit artistique indiscutable, ce qui ne les empche pas d'tre
presque aussi rares que les premiers. Mlle A. Pralong vient de me signaler, et je l'en remercie, d'autres
dessins du mme genre dans un manuscrit du xie sicle (v. 1075) la Bibliothque du mont Sina, le
Gr. 48. C'est un psautier dcor dans les marges par de beaux dessins la plume dont certains sont
lgrement colors (cf. V. Gardthausen, Catalogus Codicorum Graecorum Sinaiicorum, Oxford, 1886,
p. 12).