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Journal des savants

Le thtre Byzance
Vntia Cottas. Le thtre Byzance, 1931 ; L'influence du drame Christos
Paschon sur l'art chrtien d'Orient, 1931 ; A. Vogt. tudes sur le thtre
byzantin, extraits de Byzantion, VI, 1931 : Le thtre Byzance et dans
l'empire du IVe au XIIIe sicle. I. Le thtre profane. Revue des Questions
Historiques
Louis Brhier

Citer ce document / Cite this document :


Brhier Louis. Le thtre Byzance. In: Journal des savants, Juin 1932. pp. 249-261;
http://www.persee.fr/doc/jds_0021-8103_1932_num_6_1_6049
Document gnr le 12/04/2016

LE THTRE A BYZANCE

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LE THTRE A BYZANCE
Vntia Cottas. Le thtre Byzance, i vol. in-8, XlI-290 pages.
Paris, Geuthner, ig3 1 . L'influence du drame Christos Paschon
sur l'art chrtien d'Orient, 1 vol. in-4, 122 pages et XV planches.
Paris, Geuthner, 1981. A. Vogt. Etudes sur le thtre byzantin ,
extraits de Byzantion, VI, 1 93 t , p. i74 et 622-640. Le thtre
Byzance et dans l'empire du IVe au XIIIe sicle. I. Le thtre
profane. Revue des Questions Historiques , LIX, 1981, p. 267-296.
n'ont
Les pas
tentatives
eu jusqu'ici
faitesgrand
poursuccs.
tablirSans
l'existence
parler ded'un
celle thtre
de Sathasbyzantin
(1878),
discrdite cause de ses erreurs d'interprtation, la thse de La Piana,
que j'avais dfendue ici mme (Journal des Savants, XI, 1918, p. 357661 et 395*404) n'a pas t admise davantage. Dans ses Rappresen
tazioni sacre nella letteratura bizantina, Grotlaferrata, 191 2 , il
avait soutenu que les dialogues de caractre dramatique insrs dans
certaines homlies, n'taient que des fragments d'un thtre religieux
trs ancien. Des sermonnaires postrieurs, qui avaient d'ailleurs mis
leurs uvres mdiocres sous les noms des Pres de l'Eglise les plus
illustres, avaient recueilli ces dbris pour en enrichir leur prose. Cette
ingnieuse thorie ne rencontra que des sceptiques.
J'avais moi-mme adress l'Acadmie des Inscriptions en mars 1914
un mmoire qu'elle voulut bien faire reproduire dans les Monuments
Piot (XXIV, 1920) sur la srie des miniatures qui accompagnent les
deux manuscrits (Paris, gr. 1208, Vatic, gr. 1162) des Homlies sur les
ftes de la Vierge de Jacques, moine de Kokkinobaphos (xii8 sicle).
Dans
de
dtails
la succession
que le texte
tout des
faithomlies,
logique-dej'avais
ces tableaux,
cru pouvoir
parfois
discerner
plus riches
des
jeux de scnes, des dialogues anims, des dcors permanents en petit
nombre, des protagonistes, des figurants, en un mot tous les lments
d'une pice grand spectacle assez analogues nos mystres occiden
taux, transportant tour tour la scne sur la terre, au ciel et dans les
enfers. f
Mais ce n'tait l qu'un exemple isol et cette interprtation se heurtait
de nombreuses objections. J'ignorais malheureusement qu'en 1916
Lambros
SAVANTS.
avait publi dans le Neoshellenomr\emon un texte recueilli au

250

LOUIS BRHIER

Vatican dans le Palatinus gr. 367 (fos 33 v. 3g) et qui n'est autre
chose que le scnario d'un mystre de la Passion. Les circonstances
empchrent cette publication capitale d'tre connue en France et elle
passa inaperue, si bien qu'Albert Vogt, ayant dcouvert le texte son
tour, ne connut le travail de Lambros qu'aprs en avoir prpar lui-mme
l'dition et la traduction franaise qu'il a donnes dans Byzantion.
Tel tait l'tat de la question lorsqu'elle fut reprise par Madame
V. Cottas, l'aide du tekte publi par Lambros et avec d'autres lments
nouveaux, en particulier les pisodes d'un caractre sccnique qui
subsistent encore aujourd'hui dans les usages liturgiques et populaires
aux grandes ftes de l'anne. Son travail comprend d'ailleurs trois
parties. Elle veut prouver l'existence d'un thtre religieux, celle d'un
thtre savant et l'influence de ces deux thtres sur l'iconographie
religieuse.
I
Le point de dpart de son argumentation est la longue persistance
Constantinople des ftes paennes, comme les Broumalia, ainsi que d'un
thtre profane reprsent surtout par le mime et par les jeux de
l'Hippodrome. Dj Reich (Der Mimus, Berlin igo3) avait montr ce
maintien du mime Byzance, en dpit des anathmes des Pres de
l'Eglise et des prohibitions des Conciles, en particulier de celui de 692,
(in Trullo). La question a t reprise rcemment par Albert Vogt qui
tablit cette persistance du mime avec un grand luxe de tmoignages. Il
montre qu'en dehors de l'Hippodrome, il existait Constantinople des
thtres proprement dits, dont le plus ancien, le Grand Thtre, construit
par Septime Svre dans la premire rgion, est mentionn par Psellos.
et s'est conserv jusqu'au xvsicle. 11 y en avait d'autres moins impor
tants, compris dans la Synopsis legum du mme auteur sous le nom de
nouicoiAapia. On y jouait des mimes et des pantomimes accompagnes de
ballets, dont les sujets taient pris soit dans la mythologie, soit dans la
vie courante, soit dans les vnements du jour. Certaines de ces pices
avaient un caractre politique et satirique : les personnages les plus eu
vue, les empereurs eux-mmes n'taient pas l'abri de leurs attaques.
Mais jusqu'au bout le mime resta immoral et grossier, blm par les
rigoristes et mpris des lettrs. Et cependant il offrait de tels-attraits
la foule qu'il n'a jamais t interdit. Bien plus, il a exerc une certaine
action sur le thtre religieux et sur les usags liturgiques eux-mmes.

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La Piana, dans l'ouvrage cit plus haut, avait dj signal l'influence


visible du mime dans certains dialogues que renferment les homlies
dramatiques (p. 160) et Reich avait relev les emprunts faits par des
chants d'giise au rythme mme des couplets qui accompagnaient les
mimes (Der Mimus, p. r 3 7-1 4 1 ) - Mrae Cottas a repris la question et l'a
tudie fond. Elle montre que l'Eglise est intervenue avec son clerg
et ses chantres dans certaines fles profanes, quelques-unes mme
d'origine paenne comme les banquets des calendes, la fte des Vendan
ges et, plus forte raison, dans des ftes populaires clbres en
l'honneur des saints. Rciproquement les dmes de l'Hippodrome
participent des crmonies ecclsiastiques : les acclamations qui accom
pagnent la clture des conciles sont copies sur celles que les dmes
poussent en l'honneur du basileus et ce sont les dmes eux-mmes qui
les dclament au concile de Constantinople en 536. Des usages analogues
se sont maintenus jusqu' nos jours dans les fles populaires.
L'ide d'utiliser le mtre des couplets mimiques pour y adapter les
paroles de cantiques parat tre ne en mme temps dans plusieurs
endroits. Mme Cottas cite l'exemple d'Arius, dont la Thalia, bientt
suivie d'une Antithalia orthodoxe, parat avoir t un recueil de musique
populaire rythme et cadence, accompagne d'une certaine gesticulation.
Elle y ajoute avec raison celui de saint Ephrem le Syrien qui introduisit
le mme usage Antioche en crant des churs alterns (antiphones),
dans la ville o le mime tait particulirement populaire et o se recru
taient la plupart des acteurs clbres.
Un pas de plus est fait la fin du vie sicle. D'aprs Thophylacte
Simokalts, l'empereur Maurice cra en 5g 1 une pangyrie en l'honneur
de la Vierge des Blachernes. La fte solennelle durait sept jours et tait
entremle de chants 1 et probablement aussi de certaines figurations d'un
caractre scnique. C'est ce que l'auteur conclut avec raison d'un autre
passage de Simokatts relatif la clbration de la fte des Quarante
Martyrs. Un prtre montrait au milieu de l'glise le Christ portant sur
ses paules le symbole de la victoire et commentait le cantique des
Trois jeunes Hbreux dans la fournaise.
Malgr les lacunes de notre information, on est en droit, semble-t-il,
vu contraire
lecomme
1.unAumystre
l'affirme
sujet(p.dudramatique,
ay-3o).
M1*
texteSathas
o Simokatts
alors
que La
qu'ilPiana
parle
s'agitaitdudu 0eotv8pt*v
rtabli
mystrecette
deaoair'piov
l'Eucharistie,
erreur
.et IloditilSathas
exactement
est inexact
avait

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d'tablir, comme le veul Mme Cottas, une liaison entre ces pangyries de
la fin du vie sicle et les ftes solennelles du xe sicle dcrites dans le
De Caerimoniis de Constantin Porphyrognte. II y est question de
la fte du prophte Elie qui dure deux trois jours et qui est acci mpagne de chants, de processions, de banquets, de danses, d'acclamations
et enfin de courses de chevaux (probablement l'Hippodrome). A propos
de la fte de la Dormition (i5 aot) et de celle de la Nativit de la Vierge
(8 septembre), laquelle assista la princesse russe Olga (par consquent
en 957), l'imprial crivain cite formellement les jeux seniques,
TOxfi* qui intervenaient dans ces solennits. Il ajoute que ces jeux ont
pour acteurs les prtres eux-mmes.
Ce tmoignage ne laisse subsister aucun doute : au milieu du xe sicle
la liturgie solennelle des grandes ftes prenait parfois la forme d'un
spectacle
des
fidlesdramatique
l'vnementdestin
dont on
commmorer
clbrait l'anniversaire.
et reproduire
Un texte
aux d'une
yeux
poque antrieure, nglig par Mme Cottas, nous donne un aperu de
l'organisation de ces jeux. L'auteur de la vie de sainte Theophano,
premire femme de Lon VI, de 886 8g3, raconte que la veille de la
Saint Elie on va chercher dans les principales glises de Constantinople
des ornements sacerdotaux, afin d'habiller le saint prophte 4. Un
acteur vivant, videmment un clerc, revtu du costume liturgique,
figurait donc le personnage du prophte Elie au cours d'un spectacle sur
lequel nous n'avons cette date aucun autre renseignement, mais que
nous retrouverons, comme on va le voir, une poque postrieure.
Nous saisissons donc la fin du ixe et dans la premire moiti du
xe sicle un stade de dveloppement thtral que l'on peut appeler
liturgique. Le jeu scnique n'est encore qu'un appendice la liturgie des
grandes ftes. Sa situation est exactement semblable en Occident la
mme poque. L, comme le dit justement Gustave Cohen, c'est de
l'office lui-mme que le drame liturgique a jailli 2. Le texte qu'il cite,
la Regularis Concordia du bndictin anglais saint Ethelwood (vers
965-975), dcrit avec minutie le dcor, les accessoires, les gestes et les
chants des clercs qui commmorent la Rsurrection au matin de Pques.
Les u;j.Etx miyvia dont parle Constantin Porphyrognte, le jeu de la
1869.
1938,
a.1. Gustave
Vila
p.Cf. 9-1
Loparev,
Theophanias,
1.Cohen,Visantijski
Le ch.
thtre
a5, Vremennik,
d.,
en France
Hergenrther,
au
XVII,
Moyen
p.Monum.
91.
Age. I. gr.
Le ad
thtre
Photium
religieux.
pertinentia,
Paris,

LE THTRE A BYZANCE

253

Saint Elie, d'aprs la vie de Thophaiio, devaient avoir la mme allure.


Tel est le drame sacr ses dbuts en Orient comme en Occident.
H
Mais ce drame consistait-il simplement dans la mise en scne? Ses
parties essentielles taient-elles les chants et les gestes rythms des
acteurs ? Il n'y a pas de thtre sans dialogue et c'est ici que se pose la
question des homlies dramatiques, laquelle Mme Cottas ne s'est pas
drobe. Elle en a mme prsent une solution nouvelle sans en avoir
tir, semble-t-il, pour la thse qu'elle dfend, tout le parti souhaitable.
Contrairement La Piana qui voit dans les dialogues intercals dans ces
homlies des vestiges de drames sacrs, que des sermonnaires postrieurs
auraient enchsss dans leurs discours, Mme Cottas regarde ces homlies
comme un stade du dveloppement scnique, antrieur la composilion
des pices proprement dites.
D'aprs elle, et elle est sur ce point d'accord avec La Piana, ces
dialogues ont pour origine, comme en Occident, les tropes intercals
dans la liturgie. Cependant elle pense que ce n'est pas le dialogue qui
sert d'illustration au sermon, mais que c'est le sermon qui se subordonne
au trope dramatique et sert le commenter. On peut admettre en effet
que des cantiques
alterns,
aient t comments
dialogus, chants,
par des sermonnaires.
comme en Syrie,
Maispar
cesdes
churs
chUrs
ne
sont pas, tant s'en faut, le seul lment dramatique des homlies. Les
dialogues eux-mmes, ainsi que l'a montr La Piana, constituent bien
un jeu scnique compltement indpendant des homlies. C'est ce que
j'ai constat moi-mme en tudiant les miniatures des manuscrits du
moine Jacques. Les dtails et les jeux de scnes figurs dans ces minia
tures sont entirement indpendants du lexte des homlies.
Tout ce qu'on peut concder Mme Cottas, c'est la liaison primitive et
non postrieure, comme le veut La Piana, des homlies et du dialogue.
Il en rsulte que l'homlie dramatique est bien l'une des origines du
drame sacr.
voluaient
sansII doute
y avaitauen milieu
prsence
d'une
un mise
prdicateur
en scne
et plus
des acteurs
ou moins
qui
sommaire. On sait qu'en Occident le thme de la Danse Macabre a pour
origine
du
monde
un sermon
et, dansdont
les l'auteur
fresquesfaisait
clbres
dfiler
de La
tourChaise-Dieu,
tour les divers
on n'avait
tats
pas manqu de figurer ce prdicateur. Un autre exemple bjep onny est

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LOUIS BRHIER

le Drame des prophtes issu d'un sermon attribu saint Augustin,


qu'on lisait aux matines de Nol
Entre ces exemples emprunts l'Occident et les homlies dramatiques,
ail yeua leunemrite
analogie
d'amender
frappante
les qu'on
thories
ne depeut
La ngliger.
Piana et Mme
de donner
Cottas, une
qui
explication plus vraisemblable de ces homlies, reconnat qu'elles sont
une des sources du drame sacr, mais on peut, semble-t-il, aller plus
loin et les considrer comme la source principale de ce drame. Les
dialogues qu'elles renferment nous ont conserv des fragments pittores
ques et anims, d'un caractre essentiellement populaire, de ce thtre
primitif. C'est ce point de vue qu'elles mritent d'tre tudies. Il me
parat d'ailleurs que cette communaut d'origine entre le drame occidental
et le drame byzantin est le fait d'un dveloppement parallle et non d'une
influence rciproque.
III
Qu'il ait exist d'ailleurs Byzance un drame liturgique, qui a laiss
beaucoup de traces dans les usages actuels, ainsi que l'a montr.
Mme Cottas par de nombreux exemples, c'est ce que personne n'a jamais
song nier. Mais la question est de savoir si le drame sacr n'a jamais
dpass ce stade de dveloppement ou s'il a fini par se constituer d'une
manirela indpendante
Avant
dcouverte du de
texte
la contenu
liturgie, dans
ainsi lequ'il
Codex
est Palatinus,
arriv en on
Occident.
pouvait
en douter encore : aujourd'hui le dout n'est plus permis.
Comment ce changement s'est-il produit? Mme Cottas l'attribue
l'initiative du patriarche Thophylacte (g33-g56), frre de Constantin
Porphyrognte. D'aprs la chronique de Cedrenos (II, p. 333) ce person
nage si dcri, qui aimait les chevaux plus que la thologie et dont la
conduite faisait le scandale de Byzance, aurait mis le comble ses
sacrilges en introduisant dans l'glise aux jours de grandes ftes des
chants et des intermdes inconvenants qui offensaient Dieu et les saints.
Mme Cottas fait remarquer avec raison que la manire dont le chroniqueur
prsente cette initiative est des plus suspectes. Cedrenos est un moine
inconnu de la fin du xi sicle : les sources dont il s'est servi pour faire
le portrait de Thophylacte taient videmment trs dfavorables ce
i. Smile Mle, L'art religieux du XIl" $icle en France, Paris, 1922, p. 1 4

44-

LE THTRE A BYZANCE

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personnage, d'o la condamnation sans phrase de tous ses actes, mais


comme elle le dit justement, le fait que d'aprs Cedrenos l'usage est
encorelaenporte
ment
vigueur
de son
de son
jugement.
temps, xal
Si tcetvvusage
xporrov avait
o, attnue
t aussisingulire
indcent
qu'il lededit,Thophylacte
seurs
comment se? fait-il qu'il n'ait pas t supprim par les succes
Ce texte si intressant manque malheureusement de nettet. Il ne parle
pas de spectacles, mais de chants et d'intermdes comiques, de rires, de
vocifrations, XtfuffuaTwv dbrpMtfiv xat tsXoitoiv xai -rcapoKp-.'poiv xpaufwv . Nous
avons cependant des raisons de croire qu'il s'agit bien de repr
sentations thtrales. Luitprand, vque de Crmone, venu en ambassade
la cour de Niphore Phocas en 968, mentionne les jeux scniquis par
lesquels on clbre l'enlvement d'Elie au ciel, quo die levs Graeci
raptionem Heliae prophetae ad coelos ludis scenicis celebrant4.. Ce
tmoignage est formel et doit tre rapproch du texte de Cedrenos. Il
existait la fin du x sicle des jeux scniques, ludi scenici, qui avaient
lieu aux grandes ftes, mais sans se confondre avec la liturgie.
Grce la dcouverte importante, dj mentionne, de Lambros dans
le Vaticanus Palatinus gr. 367, nous pouvons aujourd'hui nous faire une
ide de ces pices. M",e Collas n'a pas manqu d'utiliser ce texte, dont
elle aurait d faire davantage, mon sens, le point central de son
argumentation, au moment mme o M. l'abb Vogt en prparait une
nouvelle dition et une traduction en franais.
II. s'agit en effet d'un recueil d'instructions l'usage d'un rgisseur
charg d'organiser la mise en scne d'un mystre de la Passion. La notice
commence par une invocation au Christ, dont on veut reprsenter en
actipn les souffrances vivifiantes, v toc; ftouXopivoi; itp#YiMrtix<3 imSifaaai
ti ttwjp 00 wxfrfcjuxTa. On notera que le thtre occidental a connu des
recueils pareils. M. Vogt cite les rubriques explicatives qui accompagnent
le texte du Jeu d'Adam (xii sicle) : Or do representee ionis Adae. (On y
trouve des conseils sur les dcors, sur les entres, les attitudes, les gestes
des acteurs qui doivent parler posment et faire les gestes convenant
la' chose dont ils parlent . Un recueil beaucoup plus complet est le
Livre de conduite du rgisseur pour le mystre de la Passion jciu
Mons en i5oi, retrouv aux archives de cette ville par Gustave Cohen3.
1928,
a.i . Gustave
Monumenta
p. a4-25Cohen,
et Germaniae,
69-75.
Le thtre
S. enS. France
III, 353-354.
au Moyen Age. I. Le thtre religieux. Paris,

256

LOUIS BRHIER

Les analogies de ces instructions avec celles du scnario byzantin sont


videntes.
M. Vogt a not avec raison que le scnario de la Passion palatine est
totalement indpendant d'une crmonie spcifiquement liturgique, qu'il
n'est pas un intermde organis pour couper un sermon. Et c'est l le
point important. Quant croire que la pice n'tait pas joue l'intrieur
avec
d'unetous
glise,
nos ceci
autres
me tmoignages.
parat beaucoup
Il nous
pLusestdouteux
difficile etdeendater
contradiction
ce texte.
Le manuscrit Palatin appartiendrait d'aprs son criture au xme ou au
xive sicle, mais la pice dont il s'agit est sans doute plus ancienne. Les
arguments de M. Vogt pour la dater du xie ou du xne sicles me semblent
problmatiques : la condamnation porte par Photius contre les vangiles
apocryphes, utiliss dans ce scnario, ne me parat pas s'opposer ce
qu'elle remonte au xsicle. Je remarque que le thme de la Dposi
tion de croix y est peine mentionn. Aprs que Pilate a ordonn de
remettre le corps Joseph, qu'aussitt le forgeron venant, que se fasse
le dclouement. Or ce forgeron,
dont Nicodme prend la
place dans le thme de la Descente de croix, appartient videmment
une figuration archaque de cette scne. D'aprs Millet, le plus ancien
exemple de la Descente de croix dans l'art byzantin est la peinture de
Tavchanle (Cappadoce), contemporaine de Constantin Porphyrognte
(912-959) Je reconnais d'ailleurs comme M. Vogt que le texte du
Palatinus ne suit pas trs exactement les donnes de l'iconographie et
qu'il est difficile de les invoquer pour arriver une datation prcise.
Le scnario comprend neuf pisodes : 1. Rsurrection de Lazare.
a. Entre Jrusalem. 3. Repas chez Simon. 4-Lavement des pieds.
5. Trahison de Judas. 6. Reniement de saint Pierre, repentir de Judas
et Jsus devant Pilate. 7. Le mpris d'Hrode. 8. La crucifixion.
9. L'attouchement. (Incrdulit de saint Thomas).
Dans cette succession on remarque l'absence de la Cne, remplace
par le Repas chez Simon et il faut l'attribuer, comme le veut M. Vogt,
un scrupule explicable, mais qui marque une libert moins grande que
celle du thtre occidental. Il fait remarquer d'autre part que l'pisode
du Repas chez Simon n'est jamais trait dans l'art byzantin et que la
disposition indique pour l'entre Jrusalem (que deux disciples
conduisent l'nesse par devant et que deux disciples accompagnent
1. Millet. Iconographie de l'Evangile, 1916, p. 468-469.

LE THTRE A BYZANCE

257

derrire... ), ne correspond pas davantage au thme iconographique.


Les sources employes sont les vangiles canoniques et aussi les
apocryphes, en particulier les Acta Pilati pour les dtails de la
comparution devant Pilale et certains traits de la Crucifixion 4. Est-il
ncessaire, comme le veut M. Vogt, de dcouper ces neuf pisodes en
trois mystres distincts? Nous ne le pensons pas. Les textes runis par
Mme Cottas prouvent que les rjouissances qui accompagnaient les grandes
ftes duraient plusieurs jours. Il est inutile de supposer que ces neuf
pisodes ne comportaient qu'une seule reprsentation, mais l'ordre
historique dans lequel ils se prsentent indiquent qu'ils formaient un
tout. On peut admettre que la reprsentation en durait plusieurs jours.
La prsence de la Rsurrection de Lazare dans un cycle de la Passion
n'est pas non plus un fait anormal. Min0 Cottas, dans son livre relatif
l'influence du drame sur l'iconographie, fait observer que dans la liturgie
orthodoxe le samedi qui prcde les Rameaux est dit samedi de Lazare
et en commmore la rsurrection. L'explication est suffisante : la pice
commenait par cet pisode et se terminait par l'Apparition de Jsus
ses disciples.
confondre
avecElleelle.
suivait donc la liturgie de la Semaine Sainte, sans se
Enfin, si brve que soit cette notice, elle nous renseigne sur les
conditions dans lesquelles ces pices taient joues. Le rgisseur,
xp ariv v))v Siwatv, devait se metlre en rapports avec chacun des acteurs
et les costumer suivant leur rle. Le passage suivant montre clairement
qu'il s'agit d'acteurs laques et non de clercs. C'est l un point capital.
Il est recommand en effet de les choisir avec discernement, suivant leur
aptitude jouer tel ou tel rle et d'exiger qu'ils connaissent les lettres ,
iittaraiAevou; -('j.\jona., afin de pouvoir rpondre et interroger par crit .
Cette recommandation et t inutile s'il s'tait agi de clercs. Le caractre
difiant d jeu n'en est pas moins rappel par la recommandation faite
aux acteurs de ne jamais exciter le rire et la moquerie, mais de jouer
avec la crainte de Dieu, avec pit et grande attention . Suivent les
indications relatives chaque scne avec les attitudes que chacun doit
prendre et les paroles, empruntes au texte vanglique, qu'il aura
prononcer.
Bien qu'isol jusqu'ici, cet exemple de livret sciiique suffit nous
convaincre qu'il existait un drame sacr, devenu indpendant de la
i. Textes
SAVANTS.
runis dans l'dition Lambros (Neoshellenomnemon , XIII, 1916, p. 3338i-4oo.

258

LOUIS BRHIER

liturgie, tout au moins dans sa forme. Les miniatures qui accompagnent


les deux manuscrits des Homlies du moine Jacques me paraissent
complter ce tmoignage. Elles montrent ce qu'tait la mise en scne
d'un drame grand spectacle, qui avait pour sujet la jeunesse de la
Vierge et comprenait un prologue (La Conception de la Vierge) et six
parties : Nativit de Marie, la Prsentation de Marie au Temple, le
Mariage de la Vierge, l'Annonciation, la Visitation, l'Accusation et
l'Innocence reconnue. Je ne reviendrai pas ici sur le caractre de ces
miniatures, dont, les dtails seraient inexplicables si l'on n'y voyait le
dcor d'une action dramatique : des protagonistes et des dcors perma
nents en petit nombre (maison de Joachim, intrieur du Temple, maison
de Nazareth, maison de Bthlem), de nombreux figurants et d'autres
dcors d'un caractre irrel, transportant la scne au ciel ou dans les
enfers, peut-tre des toiles de fond ou des rideaux analogues ceux qu'on
employait dans les mimes antiques.
Il est possible que de nouveaux exemples soient dcouverts quelque
jour. M. l'abb Vogt se propose de publier d'autres textes dramatiques
transcrits dans des manuscrits sous d'autres rubriques: une expulsion
d'Adam
Bethlem.et d'Eve, un drame d'Abraham, un voyage des Mages
IV
Quelle fut la destine de ce thtre religieux ? Il semble bien que son
volution fut arrte et qu'il ne sortit jamais de l'glise comme le drame
occidental. On le retrouve au xive sicle, mais en quelque sorte en tat de
rgression et retourn ses origines liturgiques.
Mme Cottas analyse longuement une constitution d'Andronic II (1282i3a8) prolongeant tout le mois d'aot les ftes de la Dormition de la
Vierge. Il y est question de compositions lyriques excutes par des moines
pendant les vigiles de la fte, d'un |/.u<mr|p(ov clbr par les prtres
Sainte-Sophie et d'amusements lacs dans l'glise des Blachernes. En
voyant dans ce jjw<ro)fov un mystre dramatique, Mme Cottas me parat
retomber dans la mme erreur que Sathas. , Ensuite sera accompli le
mystre, comme dans un firmament terrestre ou un second ciel, et
tout ce que quelqu'un aimera dire de sublime et de grand, ne
s'cartant pas de la vrit l'intrieur de la Sagesse Divine. On ne
voit pas qu'il y ait l une indication quelconque d'action dramatique : il
s'agit du mystre liturgique et des homlies qui l'accompagnent. De

LE THEATRE A BYZANCE

259

mrtie au dbut de celte constitution, le mystre du Christ s'levanl


au ciel et rejoint par sa mre indique simplement l'objet de la fte.
Plus probantes sont les expressions d' auditions et de spectacles ,
xau<7|AT<uv xai 6exp.<*T<)v employes par l'empereur. Malheureusement il ne
s'explique pas sur la nature de ces spectacles.
Nous connaissons tout au moins un sujet de drame d'origine fort
ancienne, que l'on jouait encore Byzance au xve sicle, c'est le mystre
des jeunes Hbreux dans la fournaise, mentionn au vu sicle par
Thophylacte Simokatts, au x8 dans un manuscrit de Patmos, qui est
un ancien rituel de Sainte-Sophie, au xiii8 par Eustalhe de Thessalonique,
en 1422
senter
Sainte
par leSophie,
voyageur
o ilBertrandon
est rest toutdeunlajour
Broquire,
sans boire
qui l'a
ni manger
vu repr
.
Il figurait dans l'ancienne liturgie russe de la semaine qui prcde Nol
et son texte a t retrouv dans un manuscrit d'Iviron dat de 1457 '
Aucun texte dramatique n'a une histoire aussi complte, mais nous avons
des raisons de croire qu'il n'a jamais cess d'tre un drame exclusive
ment liturgique.
C'est ce que prouvent les dtails donns sur sa clbration par Simon,
archevque de Thessalonique (1410-1429). Les trois enfants taient placs
au milieu des cierges allums et des fumes de l'encens. Un ange figur
par un mannequin descendait du ciel et les enfants entonnaient alors le
cantique et dansaient en mesure. Des squences musicales composes
pour cet office se trouvent dans le manuscrit d'Iviron 2.
Et surtout, comme le reconnat Mme Cottas, le tmoignage de Simon
de Thessalonique est formel. Dans sa polmique contre les Latins il
institue une comparaison curieuse entre les mystres occidentaux et le
drame byzantin. Il reproche au thtre latin ses lments profanes : des
accessoires comme la colombe du Saint-Esprit, des acteurs lacs tout
fait indignes, des scnes comiques. A Byzance c'est seulement dans l
mystre des Hbreux dans la fournaise qu'on emploie des lacs pour
figurer les enfants. Tous les autres rles, mme celui de la Vierge, sont
tenus par des clercs et des moines. Nous apprenons ainsi que le drame
caractre
sacr n'avait
exclusivement
pas cess d'exister
liturgique qu'il
Byzance,
avait mais
ses origines.
qu'il avait repris le
Ainsi le livre de Mme Cottas marque un nouveau progrs dans notre
connaissance du thtre religieux de Byzance, rest jusqu'ici nigmatique.
2.1. Millet.
A. Dmitrijevskij,
Iconographie
Vizantijtkii
de l'Evangile,
Vremennik
1916, p.I, 6i3.
1894, p. 553-6oq.

260

LOUIS BREHIER

Malgr quelques lacunes et quelques conclusions contestables, elle a du


moinshistoire.
son
russi en prciser les origines et dgager les grandes lignes de
V
Enfin Mme Cottas ne s'est pas borne l. Elle a cherch tablir que
paralllement ce drame sacr de caractre populaire il existait aussi un
thtre savant et que des pices clbres comme le Christos Paschon ,
attribu saint Grgoire de Nazianze, comme le Dbat entre les potes
et la Fortune de Michel Haploucheir, Y Amiti exile et l' Amarantos de
Thodore Prodrome, etc..., ont eu les honneurs de la scne. Ici nous
avouons ne pas pouvoir accepter sa thorie. Dans toutes ces pices les
rcits et les froides allgories tiennent plus de place que l'action. Si elles
ont t communiques au public, ce que nous ignorons, c'est par des
lectures et non par des reprsenta lions.
Mais il faut mettre part le Christos Paschon qui forme le point
central de sa thorie. Elle s'efforce de prouver, contrairement l'opinion
commune, que ce drame est bien de Grgoire de Nazianze, qu'crit
d'abord pour tre lu, il a ensuite t jou, qu'il a inspir un grand
nombre d'uvres littraires et, dans un livre spcial, qu'il a exerc,
comme la Passion analyse dans le Palatinus, une grande influence sur
le dveloppement de l'iconographie religieuse.
Les arguments invoqus pour l'attribution du drame Grgoire de
Nazianze paraissent peu probants. Que les manuscrits portent ce nom
illustre, ce n'est pas une raisoir valable. Les prtendues allusions faites
par Grgoire sa pice ne sont pas bien nettes. Les ressemblances
signales entre ce drame et un cantique de Romanos le Mlode prouvent
simplement que l'auteur inconnu du drame s'est inspir du mlode. Les
innovations mme apportes dans le rcit de la Passion, la Vierge
assistant la monte au Calvaire, son dialogue avec Jsus crucifi, ses
lamentations, la premire apparition du Christ rserve la Vierge, tous
ces dtails pathtiques trahissent un rcit apocryphe et ne correspondent
gure la manire et l'poque de Grgoire. Le fait que Georges,
mtropolitain de Nicodmie vers 860, s'en soit inspir dans ses sermons,
prouverait tout au plus que ce drame est antrieur cette date, mais il
est possible de supposer le contraire et d'hsiter entre ces deux solutions :
Georges de Nicomdie utilis par l'auteur du drame, Georges et l'auteur
du drame tributaires de la mme source qui serait apocryphe, vrai-

LOUIS XI ET L'ANGLETERRE

261

semblablement d'origine syrienne, comme sembleraient l'indiquer les


pisodes pathtiques et les traits ralistes dont elle est remplie.
Cette pice a comme on le sait tout le Caractre d'un pastiche. Le tiers
aderelev
ses 2640
2i5 vers
vers appartient
extraits ouaux
imits
tragiques
des Bacchantes.
grecs, surtout
La forme
Euripide.
mme O11
du
drame est peu favorable la reprsentation, puisque le rcit d'un mes
sager en constitue la plus grande partie. Il y a d'ailleurs un contraste
perptuel entre la forme littraire, tout antique d'allure, et le fond de la
pice dont le caractre populaire est incontestable. Je verrais dans celte
uvre trange la mise en beau langage de traditions apocryphes et
populaires.
II parat par consquent impossible d'admettre que cet exercice de
lettr ait eu la moindre action sur l'iconographie religieuse. Sauf la
Descente de Croix qui apparat au xe sicle, les rapprochements entre les
scnes du drame et les thmes iconographiques portent sur des uvres
du xme et du xiv sicle. Elle n'explique pas pourquoi l'inspiration est
aussi tardive. Dans le livre qu'elle a consacr l'influence du drame
sacr sur l'art chrtien d'Orient, Mme Cottas a fait preuve d'une grande
rudition et d'une connaissance approfondie de l'art byzantin. Dans le
dtail, beaucoup de ses observations sont justes et on lira avec intrt le
chapitre original qu'elle a crit sur le jeu de la Passion et l'usage des
pitaphioi , mais il est dommage que la thse qui fut le point de dpart
de ses recherches soit en contradiction avec tout ce qu'on a pu atteindre
jusqu'ici de la littrature et de l'art de Byzance.
Louis Brhier.

LOUIS XI ET L'ANGLETERRE.
.

J. Calmette et G. Prinelle. Louis XI et l' Angleterre, 1 46 r-1 483.


( Mmoires et documents publis par la Socit de l'Ecole des Char
tes.) Un vol. in-8, Paris, A. Picard, ig3o.
Nous n'avons pas du rgne de Louis XI une histoire dfinitive
conforme aux rgles de la critique moderne. Voici comment un historien
rcent juge ses prdcesseurs : parlant de Duclos qui crivit en 1754 une