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LE CHAMP THIQUE

LE C H A M P THIQUE N" 4 6
. ,Mci- r Denis Millier, avec la collaboration
" " " " " T R I I Alberto Bondolfi, Jean-Daniel Causre,
B ,a
*
"
S l t o w e i et Florence Quinche.
, JM, et la tendresse
E ?acl^lia-BiKb d., Science sans conscience 7
U^^^/Xu/hetewc

on, des histoires

OLIVIER ABEL, HANS-CHRISTOPH ASKANL


ENRICO CASTELLI-GATTINARA,
JEANNE-MARIE GAGNEBIN, GIOVANNI LEVL
SABINA LORIGA, ISABELLE ULLERN-WEITE

pliera et socialistes avant Mon \


t^^S^JSmasexuel:
unplaldoyer
, hMj thique et sanctification
\ \ ^ M ^ transferts d'armements: une question morale ?
E S P.-A. Son* Ai * * ' ' * *
C Boni U-L'nergie au quotidien
1 Triischl ni taorerar la personne du vieillard
N, v/btenton, Jwfce lit s'embrassent
D. Bonhotfftr, a %
iM.Tbtnz, Entre nos mains ienwrjfon
E Dcbtay, B. Barrct-Kriegel d., Gatre / <k <a laWt
E Fuchs, L'Ethique protestante
a labort d.. L'intolrance et le droit de l'autre
E. latenlii.. Risquer la paix
D.rAWa, Les lieux de l'action

E Fuch, M. Hunyadi d., Ethique et natures


A. Rieh, Ethique conomique

0. Millier, R, Simon d., Ato/iire e/ descendance


E, Fuchs, W. Ouipow d., L'Homme respect
D, Cornu, Journalisme et vrit
E Fuchs, Comment faire pour bien faire ?
H. Doucet, yl poyj i/e la biothique
UC. Smart & B. William, Utilitarisme

La juste mmoire
Lectures autour de Paul Ricur
Sous la direction d'Olivier ABEL,
Enrico CASTELU-GATTINARA,
Sabina LORIGA et Isabelle ULLERN-WETT

h in

H. Doucet, U t promesses du crpuscule

v r*?""'fiK,to" * politique, i n penarV oe Ctaafe i/ort


Y. Salzmann, Son Vauthenticit
P. Dmange, c. Ehrwciri, D. MOTJer d., a reconnaissance des couples homosexuels
E fteta. L'exigence il le don
M r ! E i " , L M f a " ' u dW" de l'animal
*<""*. L'Identit narrative

N- T . M U t a J l u T ^ - i ' U* Homme
nouleau
p te clonage ?
s nouveau
par
0- Ahcf r. Ciiidii a ^"'""'dat
_ H _
nara s
' - Longa et L UUem-Weit (dir.), lojiiife mmoire

LABOR ET FIDES

(.(wfcw, ,fc est (*VKC afeflrct<I souffert

SOMMAIRE

Olivier ABEL et Sabina LORKJA : Introduction..

PREMIERE PARTIE

LA DIMENSION THIQUE DU RAPPORT LA MMOIRE,


EN PHILOSOPHIE ET EN HISTOIRE
Olivier ABEL : L'indpassable dissensus.
Sabina LORIOA : La tche de l'historien..

19
49

DEUXIEME PARTIE

OUVERTURES PISTMOLOGIQUES ENTRE


PHILOSOPHIE ET HISTOIRE : VRIT, COGNTTION,
INTERACTION CONTEMPORAINE

UBN 24309-I2O5-3
2006by BdHioni uborci l'Ida.
' mV**a'mti, CTI-1204 flt-.iif-.vti
+ 4 1 (0,223|| J269
' < + * ! 27*13051
w to,m,

*ww.llHif.tfl l iMwn
OLP, Pribourg
Edition du Cerf, PmMSODIS
} Montral

Giovanni LIVI : Us historiens, la psychanalyse et la vrit


Enrico CASTBLLI-CATTINARA : Les puissances actives et positives de l'oubli. Ce quoi l'histoire ne peut pas se drober... 99
Isabelle ULLERN-WEIT : La capacit historique d'attestation,
entre l'ultime et le rtrospectif. La mise en uvre au lieu civil
133
de la discussion

L A JUSTE MMOIRE
TROISIME PARTIE

. .EMTAT ES DE LA MEMOIRE
ET DE ^ ^ p r n o N HISTORIQUE
- toprmes de Paul Ricur
Jeanne-Marie G A . ^
comme don.
fondamental
Ha.s-Chris.oph ASKAN'
R i c w r : U mmoire, 1 histoire,
vre
A propos "
"
l'oubli

169

INTRODUCTION

Olivier Abel et Sabina Loriga


182
207

Liste des auteurs

L'entre thique en histoire :


en excs du politique, par l'inachvement

Prsentation du Fonds Ricur


La conversation entre l'histoire et la philosophie n'a pas toujours t
des plus aises. Aussi bien, les sujets mcomprhension rciproque
sont nombreux, d'autant que l'histoire comme la philosophie vient au
dbat en ordre dispers, sous des figures et des dmarches diffrentes.
Dans une uvre o Paul Ricur a rencontr l'histoire plusieurs
reprises, et tout particulirement dans La mmoire, l'histoire, l'oubli',
nous avons finalement adopt une entre en matire d'ordre thique,
par l'ide ou la question d'une juste mmoire, qui nous touche
autant comme historiens que comme philosophes.

Ricur en effet cherchait dsigner cette juste mmoire par excs et


dfaut, entre un trop de mmoire et un trop peu de mmoire. Malheureusement, son diagnostic sur les abus de la mmoire a t confirm par
le rcent dbat politique, marqu par une lourde instrumentlisadon
politique, mdiatique et judiciaire du pass (pour ne citer que le dernier
cas franais, il suffit de penser la discussion sur la colonisation). La
difficult de trouver une juste mmoire (quantitative et qualitative) est
peut-tre l'un des symptmes de la monte rapide de la catgorie de
prsent, mise en lumire par Franois Hartog : comme si, derrire la
frnsie d'histoire qui agite les socits europennes, il n'y avait plus
que du prsent, sorte de vaste tendue d'eau qu'agite un incessant
clapot 2 . Mais, au-del du contexte historiographique et politique
actuel, la rflexion de Ricur nous encourage aussi nous interroger
1. Paul RICXEUR, La mmo*. l'histoire. W J * "- * l S f i f .
2. Franois HARTOG. Rgimes d'historicit. Prsenta* et expnences temps.
Fsris, Le Seuil, 2003.

LA JUSTE MMOIRE
INTRODUCTION

10
,
sur la necess"

i'ufgence de sortir du dlire d une rflexion totale et


d e | a ml<moire totale, impossibilit de l'histoire

absolue : imP .

sib ji it

(otale. mais au d ifjn jtiv ei

qu-on

de l'oubli total. C'est contre une prtentrouve chez Ricur l'loge de l'inach-

vement.

^ s a u r a i c n t t r e l'affaire exclusive et professionnelle


et le pass ne peut pas tre leur monopole. Comme l' a
f S z t o ' f Pomian, il serait facile de se draper dans sa toge prole et de proclamer que seules les publications des professionnels
nt de l'histoire, leresten'tant que du journalisme ou de la littiture traiter avec condescendance, si ce n'est avec mpris . Toutefois ce serait un acte la fois vain et impossible : L'opinion publique
a on mot dire sur ce sujet et ses rapports avec les professionnels de
l'histoire sont ceux d'une ngociation permanente 3 . Ces questions
demandent donc un effort collectif. Ainsi dans cette perspective, parmi
d'autres, il est important qu'un dialogue entre les philosophes et les
historiens puisse s'installer, dialogue qui ne saurait connatre de
conclusion lui non plus, tant ce qui importe est d'ouvrir la conversation
dans l'histoire autant qu' son sujet.
Les circonstances de l'ouvrage
En dcembre 2000, juste deux mois aprs la sortie de La mmoire,
l'histoire, l'oubli, les historiens Giovanni Levi, Maurizio Gribaudi et
nous-mmes organisions un colloque autour du livre, entre la Facult
ire de Thologie Protestante de Paris et la Filire Histoire sociale et
dmographie de l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, sur le
travati a?i u m i m o i r c ' h i s t o i r c ' Le fil rouge de cette semaine de
maintenant, tait sans doute l'oubli. Nous en avons
ShesTl'h", BVCC ,eS p 0 l i t i ( l u e s d e l a mmoire, tantt avec les
comme tJ?' m e 1 s c c o n f i a n t 'a mmoire ou s'en dfiant, tantt
' OMol8'que du prsent oublieux - du don oubli. Un
10

1' "'-H8. reprisai"?!!*1' PlUt de l'histoire , dans Le Dbat. 1999,


d ' A U ^ * d ' a l T t l t ' " ' * ' P a r i s ' G a m r a m 1 ' 1999. P- 388.
Mic e
0 U v i e r M o n i n M r i a m Revau

urui, *! i - h S 4 t y ~ '

8 - y

"

AC ,"Uem-^ili, Franco V*" 1 * Carbonnier-Burkard, Laurent Thvenot,


^l-annc-MaricGn^g.^ .&*> Castelli-Qattinara, Hans-Christoph
ul !UIV1 d
'"n dbat de Paul Ricur avec Giovanni

certain nombre des textes ici runis avaient fait l'objet de communications ce moment-l.
Dans les quatre annes qui ont suivi, avec Enrico Castelli-Gauinara
et Isabelle Ullem-Weit, nous avons poursuivi en sminaire collectif,
l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, la recherche alors
amorce : en explorant des points d'appui dans d'autres uvres - les
rflexions de Hannah Arendt sur le temps, la culture et l'histoire, par
exemple, ou celles de Siegfried Kracauer sur le temps, l'histoire et les
avant-dernires choses' -, et en largissant galement ce questionnement au moyen d'autres supports, comme le traitement de la mmoire
de l'histoire dans les grands procs politiques : Nuremberg, Eichmann,
Papon.
Dans ces pages, on trouvera galement la traceremaniede certains
des exposs donns dans le cadre de ces sminaires successifs, jusqu'
ceux que nous faisons actuellement sur l'exprience de la contemporanit et de l'anachronisme dans l'tude du pass. Car cette exprience
mle encore la question historiographique de savoir comment se rendre
contemporains des tres du pass ainsi que la question thique de la
comprhension d'autrui.
Ce n'est sans doute pas un hasard si ces tudes croises nous ont
encore conduits dans les parages du rcent Parcours de la reconnaissance de Paul Ricur6. C'est ainsi que le travail de rception et de
relecture assez libre de La mmoire, l'histoire, l'oubli se poursuit dans
notre petit groupe. Il ne nous semble pas inutile de rappeler ici les
grandes lignes de cet ouvrage, nos yeux significatives, avant d'en
prsenter notre travail de lecture.

Quelques lignes d'appui pour nos questions


Dans un livre prcdent, au fond galement compos comme un triptyque, Temps et rcif, aprs avoir pos le problme de la ralit du

5. H. ARENDT, Between Pas, and Future (1954-1968) New York. Penguin.197


tr.ft.La crise de la culture, Paris, Gallimard, 1972. S ^ * *L l s" iS
before the Lasl (posth.), New York, Oxford VttotWj^J:**" """
Des avant-dernires choses, prsentation de J. RBVEL, Pans, Sto*2006.
6. Paul RICUR, Parcours de la reconnaissance. Pans, Mwas,
^
7. Paul RICUR, Temps et rcit, tome 1. Pans, U Seuil. {:T'mg ? J * * ^ ,
Uconfigun,thnduten\psdanslercitdefic,ion,PmsMSeml,m4.Tempsetrec,,
tome 3. Le temps racont, Paris, Le Seuil, 1985.

12

LA JUSTE MMOIRE

pass historique (qui n'est plus mais qui a t), et avant de ren
He-el ( toute narration totalisante), Paul Ricur avait trait l'h
tke et la littrature comme rcits susceptibles de reprsenter conjoint
ornent le pass. D s'agissait que la fiction (l'imagination) se mette a u
rvicedel'inoubliable (dans l'horrible ou l'admirable) et libre rtros-ctivement certaines possibilits non effectues du pass historique
our que l'historiographie s'gale la mmoire. La littrature tait
ainsi pour l'histoire une rserve de refigurations possibles du temps. Jj
faut rappeler cela, car l'objection qui a t faite La mmoire, l'his.
loire l'oubli de prsenter une vision trop positiviste de la vrit historique comme exactitude factuelle, manque l'articulation avec ce travail
antrieur sur lequel Ricur ne revient pas : le travail historiographique
s'effectue au travers d'une mise en intrigue narrative qui suppose la
mise enjeu de points de vue narratifs eux-mmes situs dans le temps
et l'histoire. Sans doute s'achve-t-il, en cela, dans la tche de l'criture, savoir l'historiographie proprement dite.
Revenant sur un sujet dj trs travaill, Paul Ricur semblait dans
La mmoire, l'histoire, l'oubli prendre un malin plaisir montrer la
discontinuit des problmes, les reprendre rebours. Il cherchait
dsormais dcoupler mthodiquement l'imagination et la mmoire, la
fiction de ce qui aurait pu tre et la ralit de ce qui a t . A
dcoupler mthodiquement la mmoire, capable de reconnaissance
(c'est bien lui, c'est bien elle !), et l'histoire qui ne saurait trouver de
reprsentation heureuse. Ces dissociations s'accomplissaient sur les
trois plans d'une sorte de phnomnologie pluraliste de la mmoire,
d'une pistmologie discontinue de l'histoire et d'une hermneutique
de la condition historique qui culmine dans une rflexion de style bergsonien sur l'oubli, n faut remarquer cet gard que, si Ricur avoue
Plus de complicit avec Bergson qu'avec Heidegger, ce n'est pas seucritT' T * ^ ' U rcpr0Cbe * d e m i e r d e liquider les problmes de
mnrii n q U e ' C,<!St a u C O M r a i i e que, trop aristotlicien pour
s i t t e f i l PHS * V u l 8 a i r c *'a Perche prendre appui sur la divertemporalit eMre
le
temps cosmi^e
'
P temps vcu et le simple
quels K c S r e c h e h ' ? ' 1 ? " m o n t r l a diversit des plans sur lesrendue aux tres pas & ^ ' " m m o i i e e t d e l'histoire, la vrit
Capituler les autres e t ^ T ? " d e CeS p l a n s n e P e u t rsumer ou
tension teUe que jamais ell" h i s t o r i 1 u e e ainsi place dans une
9 u e k reproche R i , ? " / 8 ' a c h e v e - On peut signaler au passage
_
de vouloir faire passer le pass est

INTRODUCTION

13

d'autant plus malvenu qu'il n'en parle, lui, que pour le reprocher
Ernst Nolte, et que tout son livre est d'abord un plaidoyer pour la
mmoire.
L'enchevtrement de toutes ces problmatiques n'empche pas deux
d'entre elles de s'imposer, dans un ordre syntaxique qui reste celui du
livre : Qu'est-ce que la reprsentation du pass ? Et y a-t-il une juste
mmoire ? Ces deux lignes, entre un ple pistmologique et un ple
thique, doivent tre distingues ; mais l'apprentissage mme de la distinction mthodique entre s'informer et juger n'est pas sans horizon
politique et moral. Il ne faut donc pas non plus que cette question quasi
politique de l'abus de mmoire ou de l'abus d'oubli soit traite sparment de la question primordiale de la reprsentance. Contrairement
ce que des discussions htives et parfois malveillantes ont laiss
entendre, l'ide d'un devoir de mmoire est pour Ricur tout fait
lgitime dans une perspective de justice *, mais ce devoir s'adosse un
travail de rcognition inaccessible l'impratif.
Si l'on peut discerner ces deux lignes de lectures dans La mmoire,
l'histoire, l'oubli, la majeure portant sur le problme de la reprsentation du pass, la mineure portant sur la politique de la juste mmoire,
les travaux rassembls pour le prsent ouvrage prennent donc ces deux
lignes en diagonale : ils tracent une ample variation non tant autour du
livre de Paul Ricur, dont us s'cartent parfois beaucoup, qu'autour
des questions mmes que ce livre indique et offre en partage.

Organisation de l'ouvrage
Nous avons finalement dcid d'ouvrir ce volume J *
conversation de nos deux textes, qui resserrent a question auto* d e *
dimension thique, au sens large, du rapport historique la mtooue.
D'un ct, la question de la juste mmoire rencontre ceUe de la ctdto
lit du tmoignage, et de la mise en uvre d'un
%"?%
civique sur le fond d'un horizon de pardon qui ne sera* m une fusion m
r ^ o n c i l i a t i o n , mais qui soit une ^ o n antipo^u
^ueUe
la liaison ne peut se faire : la " T ? ? * ^ * m a X e un
dans le dtail du mtier et de la tche de 1 historien que

un autre que soi , Paul RICUR, La mmoire, l >"*


p. 107 et 108.

LA JUSTE MMOIRE

14

INTRODUCTION

. j 1a foiS critique et thique vis--vis de la vulnrabilit mme de t,


*T r ce qui obUge largir la notion de vrit historique .,
H nouveau inquite et politiquement inquitante.
nTsecond ensemble, plus pistmologique, ici encore au sens large
=mche de manire contraste l'approche pistmologique de Ricur
Lue histoire et philosophie, ce sont trois textes qui se dmarquem
alement de la rception franco-franaise de La mmoire, l'histoire,
/W>/i et de l'temel procs pistmologique en heideggerianisme que
les cricistes des tudes allemandes font l'hermneutique franaise,
dans laquelle on a tent d'enfermer Ricur. La configuration que
Giovanni Levi donne cette question de la vent historique est originale en ce qu'elle tente nouveaux frais de desserrer l'alternative complice entre le dogmatisme et le scepticisme rgnants. Enrico CastelliGatdnara reconstruit trs solidement l'arrire-plan bergsonien qui est
un des apports essentiels de La mmoire, l'histoire, l'oubli, et qui
devrait permettre d'ouvrir, ct des chemins heideggeriens, des passages plus deleuziens. Il marque ainsi une vritable ouverture cognitive
entre histoire et philosophie et fait cho aux questions antrieures sur le
rapport la mmoire comme tranget. Isabelle Ullem-Weit, faisant
jouer le dcalage insurmontable de la discussion, cherche lire le
contemporain de ce dbat et de ses enjeux en prenant la rflexion
immanente de Ricur comme celle d'un auteur pris en interaction dans
une situation, entre les gnrations, dans un travail incessant d'attestation thico-poUtique et de dplacement philosophique.
Le volume se termine par une troisime conversation, sur les figures
fondamentales de la mmoire et de l'oubli, avec Nietzsche en arrirefond. Jeanne-Marie Gagnebin, spcialiste de Walter Benjamin, relance le
fonds philosophique moderne du rapport entre histoire et philosophie,
mec une sensibilit littraire, voire esthtique, qui permet d'viter cert e s impasses pistmologiques ; elle propose ainsi une vraie potique
mmpesve de la mmoire. Hans-Christoph Askani, quant lui grand
6
8 m v i t e me
approche hermneutique de la quesn o n de i-onH? '
l
' ^ >dion historique qui nous est donne, avec, en
"faMe. rhistoire. iJ^'T f0?1?3-- "Mmoires
du xr sicle. Autour de La
K- panier, p. Nora a K Pomi " rl a* dans lequel des historiens comme
"Pta pardc^iremeM \S^Sf^
P*" & lire et commenter ce livre,
fejkf*"* P- K-23, a i r T i S i j ^ 1 " ^ * Entre pistmologie et ontologie
=tscua,ei>p.45-51).

P-t'-ot (et le paragraphe Rponse

15

contrepoint, une mditation thologique d'une particulire densit


interrogative.
Nous tenons remercier tout particulirement Isabelle Ullem-Weit
nour le travail minutieux qu'elle a fait sur ces textes et sur l'ensemble
nour en prparer la publication, ainsi que le Fonds Ricur et l'Ecole
des Hautes Etudes en Sciences Sociales pour l'accueil offert nos travaux.
Paul Ricur, qui avait accept le principe de rdiger une prface
cet ensemble, est mort en 2005 : c'est en reconnaissance de ce qu'il
nous a offert que nous laissons ce recueil inachev.

" = - cre pour * ^ & 3 ^ ^ J ^ H


theaue de travail et desla~**X*
F ^ T S t S U
U
donner, de son vivant, .
colloque de dcembre 2000. bn
naissance de ce K.* aura d c fi 7" voU V
de prsentation, reproduite lafinde ce vot

Premire partie
LA DIMENSION THIQUE
DU RAPPORT LA MMOIRE
EN PHILOSOPHIE ET EN HISTOIRE

L'INDPASSABLE DESENSUS

Olivier Abel

Mon propos dans ces lignes est de dsigner brivement quelquesunes des interrogations que La mmoire, l'histoire, l'oubli m'a suggres, comme en bordure de l'ouvrage '. Mon propos est cependant aussi
d'en approfondir brivement deux. La premire touche la question de
la crdibilit, qui me semble tre l'un des thmes les plus profonds du
livre, avec l'ide que notre poque se caractrise davantage par un
excs d'incrdulit et de mfiance que par un excs de crdulit,
notamment dans le tmoignage de la mmoire. La seconde touche
l'pilogue sur le pardon, o certains ont voulu voir le fin mot d'un sens
ou d'un sujet chrtien de l'histoire2. Avant d'en venir cette place
du pardon dans l'conomie du livre, je voudrais mobiliser dans le
thme central de la reprsentation du pass tout ce qui touche au problme des politiques de la mmoire et de l'oubli, et qui culmine dans
la question de la crdibilit du tmoin. Au passage j'essaierai de
replacer La mmoire, l'histoire, l'oubli dans l'horizon plus large des
autres travaux de Paul Ricceur.

Le pass reprsent
Je dirais tout de suite qu'en distinguant le problme cognitif (on se
souvient de quoi, comment ?) du problme pragmatique (qui se souvient et pourquoi ?), Ricur reprend un geste ancien chez lui, celui de
la sparation-articulation des registres (smiotique, smantique, hermneutique dans La mtaphore vive ; ou smantique, pragmatique,
l.Paul RICUR, La mmoire, l'histoire, l'oubli, Paris, Le Seuil, 2000, p.I (cit
2. Comme si le chrtien connaissait le sens de l'histoire, et < ^ *%"*'
chrtien ou pas, pouvait se placer en position de dire ce qu est le sujet cnreuen.

LA JUSTE MMOIRE
L'INDPASSABLE D1SSENSUS

. .
dans Soi-mme comme un autre '). Au pouvoir
e u
des actons, s'ajoute ici celui de faire
n arwiologiq . r,,Lter
v de
He ss'imP uter u _"_ i p
"i ""re
,_.7,
A'aatr.
i
n i . r.
e d agir.
^ ^ D a n s cette gigantesque variation eidque
depar'!er,
udeSe
uvre
de
Ricur,
nous
devons
avec
r
. t i t u e l'uvre de Ricur, nous devons avec lui
lui
mmoire
sur le sujet que constitueidem-invariant , et nous intresser aux variarenoncer achte,
- '" s dont les carts dsignent une ipsit jamais entirelions e l l e s - m e r a s ,: n t r 0 d u i t par l le thme toujours dj la fois pist" " " L de la reconnaissance, reconnaissance d'un visage par
4
rlvteurd'un
tre ou d'un moment : exprience ordinaire,
miqueei,l thique
exemple, oe
*~

,t miracle de la rminiscence. Ricur parle significari" T la fin du livre d'une odysse de l'esprit du pardon, et des
Itognitos du pardon5, pour dsigner justement jusque dans le
Ldon ce grand thme de la reconnaissance - paradoxale ici et ngative, non par liaison d'un sujet son histoire, ses actes, mais par
dliaison.
Dans la reprsentation du pass, Ricur privilgiera donc les variations d'chelle, de points de vue, de genres de reprsentance (au sens
quasi littraire4). D'une part parce que la variation mme fait voir
ce que sinon l'on ne percevrait pas, dans une vision en quelque sorte
stroscopique qui donne soudain relief une forme jusque-l inaperue. D'autre part parce que c'est l'cart lui-mme qui est reprsentatif
et l'anomalie langagire normale, comme Ricur l'avait dj montr
dans La mtaphore vive et comme il le raffirme sans cesse :
11 faut revenir a la mthode bergsonienne de division qui invite se
porter aux extrmes d'un spectre de phnomnes avant de reconstruire
comme un mixte l'exprience quotidienne, dont la complexit et la
confusion font obstacle la description7.
Parlant de la reprsentation du pass par l'histoire, il crit :
reprntat"enCe afSertive d e l a reprsentation historienne en tant que
l'avoir M *? autriserait de rien d'autre que de la positivit de
_______
* V l s e " * * la ngativit du n'tre plus '.
3-ftulRICUE j ^

" Paul RICBJ, MHO "* ."S* '"> "Mre, Paris, Le Seuil, 1990 (cit SA).
637
&
^4SetP-68- * , p. 257 p. 369
8

-""-.p.367.

De manire trs voisine, dans La mtaphore vive, il pariait du


paradoxe indpassable qui s'attache une conception mtaphorique de
vent. Le paradoxe consiste en ceci qu'il n'est pas d'autre faon de
rendre justice la notion de vrit mtaphorique que d'inclure la pointe
critique du n'est pas (littralement) dans la vhmence ontologique
du est (mtaphoriquement)9.
On touche ici la proximit et la distance entre reprsentation
historique et fiction potique : justement parce qu'il ne s'agit pas de la
mme absence, il ne peut s'agir exactement de la mme affirmation, de
la mme vhmence, de la mme attestation. Nous y reviendrons en
parlant de la confiance et des formes de la crdibilit.
Pour nous rapprocher maintenant d'un pas vers notre sujet, nous
devons remarquer que le geste critique de distinction des registres n'est
pas spar chez Ricur, comme on vient de le voir, de leur rarticulation dans une dialectique en quelque sorte brise ou plutt dans un
zigzag sans fin assignable. En ce sens, le problme historique de la
reprsentation est toujours dj aussi un problme politique, pragmatique et pratique. Puisqu'il s'agit de rendre intelligibles les interactions humaines l 0 , il ne suffit pas de mixer l'ordre externe de leurs
causes et l'ordre interne de leurs raisons, il faut comprendre comment
leurs liens et leur histoire sont tisss de discordances autant que de
concordances ", de conflits autant que d'accords :
Autant la macro-histoire est attentive au poids des contraintes structurelles exerces sur la longue dure, autant la micro-histoire l'est l'initiative et la capacit de ngociation des agents historiques dans les
situations d'incertitude13.
Ricur refuse cependant que rincertitude devienne son tour une
catgorie tout expliquer 13 . C'est pourquoi, aprs avoir reconnu
l'imprvisibilit dans laquelle se meut l'acteur historique , fidle la
9. Paul RICUR, La mtaphore vive, Paris, Le Seuil, 1975, p. 321 (cit MV).
i l . E S . a u m c u R . Temps e, rcit, tome 1. Paris, Le Seuil,
%**
premire partie sur la mise en intrigue. Cet ouvrage en trois tomes (Pans, Le MUU,
1984-1985), sera cit TR (suivi du numro de tome).
12. MHO.p.237.
des voeux, des promesses (voir les travaux de Arendt et Nietzsche sur la promesse).

LA JUSTE MMOIRE
L'INDPASSABLE DISSENSUS

. ,. romesse et du pardon, il quilibre l'in C e r .


polaritarendtienne* V r i r r e parable et l'irrversibilit. A cet
I v i ,e sur le diffrend et le conflit, irr* * " " * e u ^ r e un peu) itionnelle entre des choix, au tra
endroit il passe " " m p t i o n ratio
ductibleune:
f s ^ ? ' a c t e u r a d se dbattre, interprter sa situation et
s duquel cejnem ^ ^ historiographique des interprtations et
verso
diffrer des autres. icit est ainsi fond sur les diffrends historiques
des rgimes d'hisH i Ricur fait, me semble-t-il, de l'irrparable
eux-mmes, c
s e u l e m e n t pour la reprsentation historique
" n e r a comprhension des acteurs de l'histoire, dont on oublie
m
rfl;Vm,'ils portaient avec eux leurs propres deuils, leurs propres irr-

- e ^ p r o p r e s diffrends sur l'irrparable.


C'est un des centres de gravit de La mmoire, l'histoire, l'oubli,
que de tenir avec Michel de Certeau l'crit historique comme ce qui
fait place la mort, l'irrvocable,s, ce sur quoi on ne peut agir, au
non-maniable selon Heidegger. Face la perte, la mmoire, individuelle ou collective, fait des embardes, et oscille entre le trop de la
mlancolie qui perd le sens du prsent, ou le trop peu de l'exorcisme
facile. Ce n'est pas qu'il y ait un juste milieu, mais en se sparant peu
peu de la mmoire, l'histoire doit trouver pour les morts ces gestes de
spulture, de mise au tombeau, qui accomplissent en dtail le travail de
mmoire, lequel est aussi un travail de deuil, d'acceptation d'une prsence purement intrieure de ce qui ne reviendra jamais 1 6 .
Si laressemblance,la reconnaissance ou la rminiscence portent sur
une sorte de prsence de l'absent, l'absence du deuil n'est pas
Fabsence de fiction. C'est la grande diffrence de perspective entre
Temps et rcit et La mmoire, l'histoire, l'oubli : ce dernier exerce un
vritable dcouplage de l'imagination et de la mmoire. Ricur ne
a
S
" fVa te v a r i a t i o n s imaginatives par lesquelles, et

r i e t l l T r * * * , ' his,orien se figwe le Pass et cherche

d>
M
^
X
*
--"figurer l'intrigue, reprenant de
qU1 f o n t l e m i e u
absente au'T ? ^
" voir la ralit passe
qU
" C h e r c h e *<>* Ricur crit d'ailleurs de la fiction :

V vritable mimsis 1 On c h e r c h e
moins soucie!
e reflt f
"'
r dans les uvres d'art les
ueter leur poque. L'imitation, au sens vulgaire du
15.MHO,
16-/tat, f<f P. 302 et p. ,174
P-476 p. 64
|187TR3,p.l98ss
-MHO.p.2<&

23

terme, est ici l'ennemi par excellence de la mimsis. C'est prcisment


lorsqu une uvre d art rompt avec cette sorte de vraisemblance qu'elle
dploie sa vritable foncuon mimtique [...]. S'il est vrai qu'une des
fonctions de la fiction mle l'histoire est de librer rtrospectivement
certaines possibilits non effectues du pass historique, c'est la faveur
de son caractre quasi historique que la fiction elle-mme peut exercer
aprs coup sa fonction libratrice. Le quasi-pass de lafictiondevient
ainsi le dtecteur des possibles enfouis dans le pass effectif".
Dans ces pages de Temps et rcit 3, Ricur pousse la pointe jusqu'
confier l'imagination la difficile tche de faire place, dans l'histoire
qui explique et relit, l'horreur qui s'attache des vnements
uniques, incomparables, qu'il est ncessaire de ne jamais oublier et que
la fiction dsigne et rserve :
En fusionnant ainsi avec l'histoire, lafictionramne celle-ci leur origine commune dans l'pope. Plus exactement ce que l'pope avait fait
dans la dimension de l'admirable, la lgende des victimes le fait dans celle
de l'horrible. Cette pope en quelque sorte ngative prserve la mmoire
de ta souffrance l'chelle des peuples comme l'pope et l'histoire ses
dbuts avaient transform la gloire phmre des hros en renomme
durable ; dans les deux cas la fiction se met au service de l'inoubliable [...]
il y a peut-tre des crimes qu'il ne faut pas oublier, des victimes dont la
souffrance crie moins vengeance que rcit. Seule la volont de ne pas
oublier peut faire que ces crimes ne reviennent plus jamaisw.
Tout cela reste acquis au terme de Temps et rcit, mais je pense que
dans La mmoire, l'histoire, l'oubli, Ricur repart des limites de
l'identit narrative et de la narration, dont il crivait qu'elle doit se
joindre aux composantes non narratives de la formation du sujet agissant, souffrant, etc 2I . Quelles sont ces composantes non narratives ? On
pourrait introduire ici, pour faire voir une autre direction travaille
ailleurs par Ricur, l'ample variation des genres littraires qui constitue la Bible : mythes, codes de rgles ou de lois, romans, prophties,
psaumes, chroniques, proverbes, lettres, drames dialogues, largissent
considrablement les figures et les postures du sujet. Pour la mmoire
et l'histoire, c'est comme si l'absence du deuU ne pouvait se satisfaire
d'une reprsentation seulement narrative. Il s'agit dans La mmoire.
19. TR3, p. 278.
2\. Ib'id, p. 358-359! Ce sont des pages qui m'avaient frapp ds leur parution.

LA JUSTE MMOIRE
24

I. d e classer la narration parmi d'autres procds de


l-hisioire. l'oobli
prsenMtjondupass
t la narrativit de la faon qu'on dira, je veux mettre r,
en reclassaiua '
^ t e n a n l s d e l'cole narrauviste, et assum
aunrrffllente
malentendu selon
qui carac"~Jim.^ifiirs tnalentenou
- 'lequel
- i l'acte configurant
- = ; i->
>~U-JCpar ses dtracteurs.
^tuerait en tant que tel une alternative
^nTprincipalernen. causale,
l'explication causale historique soit un bloc de posiLSSe
toute intrigue. C'est au contraire qu'elle comporte
uwtirrducuniearoui 1lafmMlim
Kirm
v i s e a i n s i ,__
autant d'interprtation que narration. Ricur vise ainsi montrer
.erprtation joue, mais sur des registres critiques diffrents,
tous les plans de la recherche des documents jusqu la reprsentation
MsKirio^phique. en passant par les diverses hypothses qui permettent de rendre intelligibles les interactions humaines. Et que la narration est unefigureparmi d'autres de la reprsentation de l'absent. C'est
peut-tre que l'pope, que d'autres racontent de nous la troisime
personne, doit parfois laisser place la tragdie, o le tmoin et
l'acteur mme s'avancent en personne, qui peuvent dire : j ' y tais ,
mme s'ils n'y sont plus, et partager la responsabilit de rendre au
pass ce qui lui est d.
La juste mmoire
Nous avancerons maintenant encore d'un pas dans notre sujet, mme
si depuis le dbut nous ne le quittons pas des yeux. J'ai parl du problme politique de la juste mmoire, comme de la ligne non secondaire
mais seconde qui traverse La mmoire, l'histoire, l'oubli. C'est sur
cette ligne que Ricur s'est jusqu' prsent attir le plus de lectures
ennques, propos de la notion de devoir de mmoire . Non qu'il la
rejette catgonquement comme Todorov. Le devoir de mmoire a pour
lu. m|Mportance. et relve d'un projet de justice, impratif s'il s'agit
n o S r
a U t * s o i S - remarquera d'ailleurs qu'il n'y a
K S T 7 6 T" t r i e e M r e l a m m ^ l'oubli, et qu' U rcuse
mais mme d a enp rl ke tl ^ H n "F?*" ' p r 0 p 0 S d e ?***&*
J Politique de rtablissement de la paix civile.
22

-MHO,p.236.
a
- M l . p. 105-111
2-.tt,p. 650-656

L'INDPASSABLE DISSENSUS

Pour ma part, je remarquerai au passage qu'il existe pourtant


quelque chose comme un devoir d'oublier, mentionn au dbut du
texte de l'Edit de Nantes, qui sort la France des guerres de religions ou
dans le serment de ne pas rappeler les malheurs, qui sort Athnes de la
guerre civile. Ce sont deux temps diffrents qui sont dans un ordre
inverse de ce que l'on croit : il y a d'abord un temps pour oublier pour
sortir de la logique de guerre et de reprsailles ; il y a ensuite un temps
pour rouvrir la mmoire et formuler le plus entirement possible les
malheurs passs pour qu' ils ne sereproduisentpas. Ceci dit il n'y a pas
de socit politique sans prescription, et l'imprescriptible est une
notion moins juridique qu'thique, la tche infinie de nousrendresans
cesse contemporain de ce qui n'est plus - un imprescriptible juridicis
est un leurre ou un mensonge. C'est pourquoi, dans une conception
proprement politique, que je distinguerais d'une conception mtapolitique ou mme antipolitique propre au tragique, je proposerais
volontiers un plaidoyer modr de l'amnistie, en dpit de la critique
que lui adresse Paul Ricur.
Mais ce dernier prfre ici mettre en avant l'acceptation de la cit
divise, sinon mme le dissensus civique, un dissensus gnralis. On
y reviendra. D'o alors cette polmique au sujet du devoir de mmoire,
au-del du fait que la plupart des dtracteurs n'ont pas lu le livre et se
sont borns des allusions ? C'est que Ricur exprime une rserve
l'gard du devoir de mmoire, lorsqu'il est abusivement tendu au-del
de la sphre que nous venons de dsigner : cette rserve tient la difficult de commander la mmoire, et au danger de mettre en uvre une
politique de la mmoire (au sens o certains rgimes ont tent des politiques de la langue) qui l'inscrive en termes d'obligations, de droits et
d'interdits. C'est pourquoi il n'y a pas seulement des abus d'oubli mais
des abus de mmoire, n y a des fausses mmoires, des mmoires en
carton-pte. Et c'est pourquoi il prfre parler d'un travail de
mmoire , o la mmoire du malheur, loin d'assourdir au malheur des
autres, nous y ouvre26. C'est ainsi que la mmoire indispensable et
vitale ne court-circuite pas l'histoire et la distanciation critique, mais
au contraire rouvre son contact des mmoires refoules.
25. Voir le livre de Nicole LORAUX, La citi divise. Paris, Pavot, 1997, p. 256<*277.
Elle critique elle aussi ce prtendu devoir d'oubli, au nom sans doute d une ncepuon
plus tragique que politique de la cit ou de ce qui la borde, comme on peut voir dans
son livre suivant sur La voix endeuille. Paris, Gallimard, 1999.
26. C'est l encore un thme de l'imagination.

LA

JUSTE MMOIRE

26
fhrne ancien en
^ t e m p S ) contre une hermneutiqUe
C'est ici ong thme
T-^HuqSe
.<l u e d e d , r ! ^autonomie de l'histoire par rapport la
a n t i q u e ou " " ' ^ S v i s m e critique, la dpendance irrductible
mmoire,
X
: ^ *et contre
c o n t run
e ^P-J" d o u b l e foyer d'appartenance et de dis^ ^
d e l'histoire la mmoire _ s . o n ^ ^ m<?mo , >( , rhistoirei
. l'histoire la m -m
,
, .
j o n o e ^ ,
ce
ance rend
rend dlicate
dlicate toute
toute u.
^ ^s.,
immobile l'un
l'un des
des deux
dm..
u p p nns
o s e
e immobile
qui prendrait pour Die ^ ^
^ rapport la mmoire p o u r J
versants. L'autonomie
^ . ^ ^ ^ 1 ^ qui sont conune
suit l , a u , o n o m l f ^distanciation dans la communication . C'est par
le paradigme de eu ^ ^ ^ c e s s e d e rpondre des questions
l qu'un texte orpne
^ s > o u v r e des nouvelles questions - nous
teintes et smen ^
^ p r o c h e s de la dialectique du deuil
sommes peut-eire>
^ ^ ^ e d e l'mancipa t l'gard de la mmoire ne saurait tre entirement abolie :
Arrivs ce point extrme de rduction historiographique de la
mmoire nous avons fait entendre la protestation dans laquelle se rfugie
la puissance d'attestation de la mmoire concernant le pass. L'histoire
peut largir, complter, corriger, voire rfuter le tmoignage de la
mmoire sur le pass, elle ne saurait l'abolir'2.
L'mancipation jamais n'abolit l'enfance, et ce qui n'est plus mais
qui a t demande toujours tre racont.
On le voit, ce double empitement mutuel de l'histoire et de la
mmoire, cette double articulation, tient au soin extrme que Ricur
met sans cesse maintenir la continuit et la discontinuit des problmes. Non seulement le problme de la fidlit et celui de la vrit
sont irrductibles, mais ils sont indissociables. C'est cette exigence qui
refuse la synthse dogmatique comme la juxtaposition relativiste, et
qui soutient le thme du dissensus civique . Il est temps de nous
attarder sur ce thme superbe.
1 RlcUR
D lui-]
miif117
70.'tetP'p.VA
/ 3 "TA)
' " *" faction, Paris, Le Seuil, 19
p.
362'ssT(cit
28. MHO, p. 106
29.MHO, p. 458.
30. MHO. p. 168 et 231.
31. TA, p. 102 et 193.
32. MHO. p. 647.

L'INDPASSABLE DISSENSUS

27

Pour bien situer cette notion, il faut me semble-t-il remonter ce que


Ricur appelle la constitution croise de la mmoire individuelle et de
la mmoire collective : d'une part on ne se souvient pas tout seul mais
d'autre part il n'existe que des points de vue singuliers sur la mmoire
collective. La catgorie intermdiaire et centrale est ici celle de la
mmoire des proches, ceux l'gard desquels je peux apporter mon
tmoignage, ceux qui peuvent attester de moi, ceux qui peuvent
dplorer ma mort, et ceux dont je peux dplorer la mort - comme ils
ont pu se rjouir de ma naissance ou dont je peux m'tre rjoui de la
naissance. Mais les proches ne sont pas seulement une catgorie sociologique d'tres intermdiaires entre le propre et le lointain. C'est une
dynamique quasi ontologique du rapprochement et de l'loignement
possible : le proche est celui qui se fait proche, ou qui est subitement
rendu proche par quelque vnement. La proximit indique un lan
vital, thique, ou contemplatif. Un peu au sens de ce que Kierkegaard
appelle le contemporain, les proches sont ceux qui peuvent se rendre
contemporains, alors mme que leur coexistence semble anachronique et
qu'ils appartiennent des mondes de langage et des cercles de gnrations diffrents. Ricur va jusqu' les qualifier comme ceux qui peuvent
dsapprouver mes actes mais non mon existence". Dans cette attestation
mutuelle se glisse une pluralit, et d'abord d'accepter que mon histoire
puisse tre diversement raconte, reprsente par d'autres35. Les mmes
vnements seront interprts et rendus diffremment par les uns et les
autres. C'est d'ailleurs sur ce temps intermdiaire et comme indirect du
rapport aux proches que se forme l'ventail de nos diffrences de ractions et de points de vue par rapport un vnement, cart qui est la
forme mme de notre temporalit : ce qui nous rend contemporains les
uns des autres peut aussi nous rendre anachroniques - et le petit
miracle de la reconnaissance ou de la rminiscence est peut-tre une
telle exprience de la contemporanit anachronique.
Le dissensus civique apparat alors, comme le fait mme des
contemporains, quelque part entre le juge et l'historien, dans un espace
rhtorique commun ouvert la discussion. Une discussion qui travaille
sans relche la mmoire, l'argumentation, l'imaginaire mme, et dont
on sait seulement que les rgles, l'enceinte et l'auditoire ne sont pas les
mmes selon les sphres. Les historiens et les juges doivent certes les
33. MHO, p. 148 et 151.
34./Mi, p. 162-163.
35. Ibid., p. 395 ss.

LA JUSTE MMOIKE

28

aoDui la fois sur l'irrvocabilit des faits e t


S et les autres P ^ ^ s e l o n laquelle l'histoire n est pas finie ;
unse
sur cette *>**?*.
Et il n'y a pas de tiers absolu qui p e r .
mais Us le fi'
mette de trancher .
d s s e B S U S q u i forme des citoyens capables de
Or c'est justement
e n t d e r n i e r , capables de tenir la tension
se tenir enrabsence"< > m e n t r e l'imputation singulire de la
dans le partage de T j , l e s > e t s o n imputation politique une cornfaute aux individus v^ c i t o y e n a p p a r a t dans le refus que la culpabimunaut consentan ^ ^ q u e t o u s les autres puissent se dcharger
l soittellementsiig ^ m i s s a i r e s . Mais U apparat aussi dans le
sur quelques P
& s o i e n t ce point dilues, expliques, comparete9
w-Ss
nue personne ne soit plus responsable de rien". Le
reSet
E r e nour prendre sur lui et partager la responsabilit.
c ' X i o i U me semble important de noter qu' la diffrence de
M A Osiel Ricur ne rduit pas la fonction du dissensus l'action
X o r u e 'crmoniale et d'une certaine manire exceptionnelle des
ands procs mdiatiss : ce qui l'intresse, me semble-t-il, c'est le
dissensus gnralis, un dissensus ordinaire et qui se diffuse tous les
plans de la conflictualit dmocratique. J'irai jusqu' dire que le politique est ici bord par un plan tragique, ventuellement antipolitique,
qui autorise la plainte, et mme la vengeance et le pardon que le politique ne saurait comprendre.
Are
n

Crdibilit et discordance des tmoins


Nous allons revenir ce point en repartant de tout fait ailleurs, et ce
sera notre premire longue digression. L'un des problmes principaux
que rencontre Paul Ricur dans ce livre, et que l'on retrouve autant sur
le versant majeur de la reprsentation du pass que sur celui, mineur, de
lajuste mmoire (ni trop ni trop peu), est celui de la crdibilit. U rejoint
36. MHO, p. 413 ss.
37. Ibii, p. 433.
Oowi m f na am6, professeur The University of Iowa College of Law
, "? "."* ? notamment publi un livre internationalement trs remarqu dans le
Colleah, wques"ons "P" par Ricur dans MHO : Mark OSIEL, Mass Atrocity,
C
^ ^S^ ^, ^ ^^ ^ * I ~ - N e w ' y (USA), Transaction Publishers, 1999
Depuis,
&L . 7-C"? T . - 515!' publi Mass Atrocity, Ordmary Evil, and Hamah
T O i S ' ' , S f ^ ^g'ntim'sDrry'war, Newfaven (USA), Yale
'ymss. 2002 (ote de l'diteur, I.U.-W.).

L'INDPASSABLE DISSENSUS

2 9

par l l'alternative qui effraye Giovanni Levi, que les hommes croient
pouvoir tout connatre, tout reprsenter, tout dire, et basculent alors
dans le scepticisme gnral, soit par impossibilit, soit, ce qui est Dire
avec le sentiment que n'importe quelle hypothse, si elle est assez puis!
samment quipe, peut se vrifier. Ricur crit :
Ce qui finalement fait la crise du tmoignage, c'est que son irruption
jure avec la conqute inaugure par Lorenzo Valla dans La donation de
Constantin : il s agissait alors de lutter contre la crdulit et l'imposture il s'agit maintenant de lutter contre l'incrdulit et la volont d'oublier'.
C'est cette remarque que je voudrais mditer dans les lignes qui suivent, parce que Ricur y touche un point sensible de la condition
contemporaine, non seulement la condition historique, mais langagire
et politique en gnral. E t j e crois important de pointer tout ce qui s'y
rapporte dans le livre, parce que j e crois que c'est une des principales
questions que le livre nous laisse, une question commune qu'il ouvre.
Dans le passage cit Ricur parlait des archives. Mais plus largement il s'agit bien sr d e la crdibilit des tmoignages, qui demandent, par-del la confrontation critique, un minimum d'approbation
mutuelle, l'acceptation qu'il puisse y avoir pour chacun quelque chose
d'indubitable : Nous n'avons pas mieux que le tmoignage, en dernire analyse, pour nous assurer que quelque chose s'est pass 40 .
C'est la thse de fond du livre.
Je dis d'abord approbation mutuelle, car le tissu de confiance dans
cette institution des institutions qu'est la parole, dans la possibilit de
parler et d'agir, est comme nourri par une confiance mutuelle et fondamentale dans la simple existence les uns des autres.
L'approbation mutuelle exprime le partage de l'assertion que chacun
fait de ses pouvoirs et de ses non-pouvoirs, ce que j'appelle attestation
dans Soi-mme comme un autre. Ce que j'attends de mes proches, c'est
qu'ils approuvent ce que j'atteste : que je puis parler, agir, raconter,
m'imputer moi-mme la responsabilit de mes actions [...] A mon tour
j'inclus parmi mes proches ceux qui dsapprouvent mes actions, mais
non mon existence 41 .

39. MHO, p. 223.


40. Ibid., p. 182.
41. O U , p. 162-163.

LA JUSTE MMOIRE

30

, . Cette attestation mutuelle. Cette confiancJ
Le tmoignage suppo
^ c o n t r a i r e elle 1 autorise : on e
;
pas I J J ,Pq u^e sur
^ fo d de confiance.,. Cette ce
nee udsarme
.
nfiance
s u r u
peut critiquer vraunenu
j M a i s vra iment remplis : le premier est
est alimente par deux.
g e s l e second est leur pluralisme, i e
la cohrence ^ *
lais ser place d'autres tmoins" :
fait qu'ils se poussent po
i w r les oppositions les plus manifestes qui distinguent
Avant de souligner ^ e , s o n ^ge aux archives, il est permis
l'usage du tmoignage
eommuns aux deux usages : le souci de u
^ X a m e f c r i t i q u e de la crdibilit des tmoins".
ii iuee et l'historien, c'est donc bien sr leur
Ce qui est commun^ j ^ ^ m a n i e m e n t rgl du soupon, mais
pratique de ""
rhtorique commun, mme si les rgles
aussi 1'mstallationd un espa
^
^ mme ^
^
^ " ^ T n 0 ^ n " e S c t e / l a vrit historique, et l'histoire,
XresX-drechacucequiluiestd,n'estpasun
tribunal oblig de trancher.
_>'v, .'- ,
En ce qui concerne la crdibit du tmoin, faut porter le doute au
cur du tmoin et du tmoignage lui-mme, si l'on veut toucher le sentiment de certitude indubitable que porte avec eUe 1 exprience de la
reconnaissance du pass :
C'est sur cet acte que converge le faisceau de prsomptions de fiabilit
ou de non-fiabilit point sur le souvenir. Peut-tre avons-nous mis le
pied sur la mauvaise empreinte, ou avons-nous saisi le mauvais ramier
dans la volire. Peut-tre avons-nous t victime d'une fausse reconnaissance, tel celui qui de loin prend un arbre pour un personnage connu. Et
pourtant qui pourrait branler, par des soupons adresss du dehors, la
certitude attache au bonheur d'une telle reconnaissance, que nous tenons
en notre cur pour indubitable ? Qui peut prtendre n'avoir jamais fait
confiance de telles retrouvailles de la mmoire" ?

42. J'ai dpli ce double trait dans Les tmoins de l'histoire , dans H. BOST et
P. DE ROBERT (dir.), fxm Bayle, citoyen du monde, Paris, H. Champion, 1999, p. 343362, en le compltant par une autre oscillation profonde, issue d'uneremarquede
Maurice Halbwachs : Tout tmoignage devrait satisfaire ces conditions contradictoires que le tmoin sont en quelque sorte du groupe lorsqu'il observe des faits senSlb
!?'^f PO" ' rapporter U yrentre.
43.MHO,p.416.
44. Ibid., p. 557.

L'INDPASSABLE D1SSENSUS

31

Ce n'est pas un hasard si Ricur commence ce chapitre sur l'oubli


et la persistance des traces , et sur le petit miracle de la reconnaisance", par un long dveloppement sur la confiance et la mfiance
dans les possibilits de la mmoire, qui s'accompagnent et s'autorisent
mutuellement sans que l'une prenne le pas dfinitif sur l'autre. Non,
Rcur ne rduit pas la mmoire la bonne mmoire.
Et mme le thme de la reconnaissance est bord par celui de la
mconnaissance, qui suit ce petit miracle de la mmoire heureuse,
1 ce petit bonheur de la perception comme son ombre, la page
ivante". C'est ici que se greffe le futur Parcours de la reconnaissous la forme d'une encore brve variation propos de la plurart ds types de reconnaissance, prenant appui sur Platon et les traes grecs, sur Kant et Husserl insistant plutt sur la rcognition, et
bien videmment sur Hegel qui place la reconnaissance au cur de sa
rf lectique, la lutte contre la mconnaissance ou pour se faire reconIre tant ce qui fait avancer les choses. Ricur d'abord insiste sur le
r t au'il s'agit avec la remmoration d'expriences d'une prsence de
a b s e n t Commentant Bergson, Deleuze crit que le paradoxe de la
mmoire est due le pass y est contemporain du prsent qu'il a t. La
mmoire est un pass qui ne passe pas, qui est encorel dont nouspouS nous rendre contemporains. Cet anachronisme <k> la reconnaiss e c^mme rminiscence, galement cher Walter Benjamin, dort

superposer les figures, tirer une ligne d ^


* temps, et
reconnaissance rapproche des e x p n e n * * e t d e s l p a i s prouvelarsistmcedesmstances,deSint^e^,dontR.cor
seurs traverses. Elle opre ce
all^^twsKdesressemparlaitpour la mtaphore, qui fait voir le semblable^
blances inaccessibles et des dissemblances indites.
^
^ ^
Et puis il y a une vritable inquitude car u " ' F m c o n n a i s s a nce,
tta re
sance qui n'ait se frayer la voie au ^ )e _ o l d a t q u i revient de la
jusqu'au bout. Celui qui devrait tre reconnu, le
.
45. MHO, p. 555.
46. Ibid., p. 556-557.

L A

JUSTE MMOIRE

32

I
, Messie, sera-t-il rejet par mgarde laLrue? Ou
rre Ulysse ou le Mes .
'est-ce pas justement lui usui.
e,
U
I
J

.-- -
s t acclame u - " ^celui
. / d o n t le retour. eestacclam,
ou.ours ^
L
bien
* r^possibles.
- - ". ^w . ^Le
Celui a"""--.
dont le retour e mprise, ttoujuu
ado
o ote
o u j o u r s sont
S u r ?? L
L ' u' s^u ^r pe^ -tJ "S.i ftais,
l'usurpateur ? Et si le mo
pateur
. . ^ moi,
m o i , l'usurpateur ? Et si le me m e
peut fai*
peut
raire * * * " L, t-, le
i triomphe
mompne d'un
u - mensonge

=- que
- plus
r rien
ma *
L i a reconnaissance euu e
r u m s s o n ? R, e n n'est ni.
de la reconnaissance
^ ^
s ) n t l'unisson ? Rien n'est ph,
conteste parce que
^ ^^jUation, lorsqu'on croit enfin s'tre
prilleux que les ? i t v e m e n t reconnus. La reconnaissance vritable
~**we
compltement
m b l e r un
pense la
rigan
compieiei"- et denn.. ^ ss aa nn ss ^tremoier
un peu.
peu. Je
Je pense
la figu
ne
s'avance
pas
sans

_..
.
b d i / l l i e a s s e z a u e j a ^raig !.,;
ne s'avance pas sans v ^
que la vraie reconnaisjajiqae

assez

de Cordlia d a n s "
s i n c e r e i peut tre manque et mconnue, n i ui
sance, la ^ M * f tmpete, et il n'est pas sr que l'on ne sorte pas
faut alors traverseru
^
^
0 n ne peut donc forcer la recon,
foud'avon-manqularec
^ ^ ^ ^ ^ ^
^
^ ^ ^
"

S
*
comporte une part de grce, cela arrive : il
mente. La reconn
et u
reconnatre
u

S 2 r S S ^ ?- f ? Tdorte me
S m d e . n n'est jamais certain, mme quand on le veut de part et
Vautre mutuellement
que l'on parvienne
transgresser
ensemble
la solitude,
attester
nos existences.
Mais quand
cela amve,
par je ne
attester
existences.
Maisde
quand
cela traverse.
amve, parSeule
je n
sais
quelmutuellement
zigzag, il y anos
toujours
l'motion
l'altrit
une reconnaissance qui fait voir son manque d'assurance " peut attester
l'autre qu'il est vraiment reconnu. C'est en portant le trouble de la
non-assurance que la reconnaissance peut combattre le scepticisme
l'gard du tmoignage d'autrui, le scepticisme de croire la reconnaissance soit garantie soit impossible".

Le dissensus historique
La confiance est insparable du soupon, et cette question de
confiance4' est lie la possibilit effrayante mais incontournable,
non seulement du mensonge, mais de l'impuissance tmoigner, se
faire entendre :
47. L'aptre Paul, somm de prsenter des preuves de sa crdibilit, rpond en protestant mes lettres derecommandation,mais c'est vous (2 Corinthiens 3).
48. U passage, rdig pour une confrence Tunis en avril 2002, aurait mente
ample dveloppement aprs la parution de Paul RicuR, Parcours de la reconnu
smee. Pans, Stock, 2004
49. MHO, p. 172.

L'INDPASSABLE DISSENSUS

33

Ce que la confiance dans la parole d'autrui renforce, ce n'est oas


lement l'interdpendance mais la similitude en humanit des
S
de la communaut. L change des confiances spcifie le lie entre te
tres semblables. Cela dort ta dit in fine pour compenser fexc
d'accentuation du thme de la diffrence dans maintes thories contem
poraines de la constitution du lien social. La rciprocit comte l'insubstituabilit des acteurs. L'change rciproque consolide le sentiment
d'exister au milieu d autres hommes - inter hommes esse- comme
aime dire Hannah Arendt. Cet entre-deux ouvre le champ au dissensus
autant qu'au consensus. C'est mme le dissensus que la critique des
tmoignages potentiellement divergents va introduire sur le chemin du
tmoignage l'archive. En conclusion, c'est de lafiabilit,donc de
l'attestation biographique, de chaque tmoin pris un par un que dpend
en dernier ressort le niveau moyen de scurit langagire d'une socit.
C'est sur ce fond de confiance prsume que se dtache tragiquement la
solitude des tmoins historiques dont l'exprience extraordinaire
prend en dfaut la capacit de comprhension moyenne, ordinaire, B. est
des tmoins qui ne rencontrent jamais l'audience capable de les couter
et de les entendre50.
Je pense que nous tenons ici le point proprement d'angoisse, qui
tient en haleine et exige la riposte courageuse de l'attestation : tmoigner en dpit du sentiment que cela n'est pas entendu. A cela il me
semble qu'il faudrait ajouter que l'attestation exige et appelle non
moins le courage d'entendre, d'couter. Et il faut aussi que les auditeurs soient crdibles, capables de reconstruire leur cohrence existentielle d'auditeurs en tenant vraiment compte de ce qu'ils ont
entendu, et capables de faire en sorte que cette exprience, loin de les
fermer, les ouvre la possibilit d'autres expriences d'coute. La
rception du tmoignage est un lment critique aussi important que
sa fiabilit. Toute la question est d'augmenter la facult publique
recevoir vraiment le tmoignage. Ce point me semble tout fait
important, et il me semble lgitime d'estimer que Ricur le suggre
implicitement.
Dans l'angoisse solitaire que nous venons de pointer, se glisse une
question philosophique tout fait terrible, la question du scepticisme,
qui est aussi celle du solipsisme. On se rapproche ici de Wittgenstein,
et de la question du scepticisme, c'est--dire du retrait de chacun dans
sa langue prive, dans le doute que quoi que ce soit puisse vraiment
tre connu ou communiqu. Il ne faut pas croire que nous puissions si
facilement partager nos expriences, et encore moins les imposer aux
50. MHO, p. 208.

LA JUSTE MMOIRE

34

, souvient pas tout seul, et l'histoire est U n e


jt on oc s&
a u ws. Cependan
uvreplusieu",miers souvenirs rencontres sur ce chemin s o n t ]es
A * * " " ' * a v e n i r s communs (ceux que Casey place sousfe
souvenus parages, le
R e t t e n t d'affirmerqu en raht nous
carte d entre de jeu, mme
dB e Reminiscing ) * ^ ^ ^
e sommes janffls :seuu^ ^ ^ ^ d u .npsjsme [...]. Autrement dit on

, H - . , i a partie sur l'extriorit de la mmoire selon


' f u ^ c h n u ' i n t e r v i e n t cette formule. Ricur poursuit p a r
Maance Halbwacn H
^
J a c o h s i o n d u souvenir chre
C KtJ

rssWSSL* par ritquasi $ tenne que


! ctauemmoire individuelle est un pouvt de vue sur la mmoire colwuve et que ce point de vue change selon la place que j y occupe ?.
La crdibilit apparat ds lors comme iridissociablement lie
l'preuve et l'exercice du dissensus, du sentiment d'une discordance
des voix. Cette discordance peut tre repre au plan des grands procs
historiques:
Osiel s'attache au dissensus suscit par la tenue publique des proces-et
la fonction ducative exerce par ce dissensus mme au plan de l'opinion publique et de la mmoire collective qui tout la fois s'exprime et
se forme ce plan. La confiance place dans les bienfaits attendus d'une
telle culture de la controverse se rattache au credo moral et politique de
l'auteur quant l'instauration d'une socit librale, au sens politique
que les Anglo-Saxons donnent au terme libral53.
D ne s'agit cependant pas que de la crdibilit des tmoignages dans
l'espace juridique du procs, mais aussi plus largement de la crdibilit
(et de l'incrdulit) rciproque de l'histoire et de la mmoire. On
retrouve cet gard l'oscillation classique chez Paul Ricur entre un
Dle
^"rneutique d'appartenance au monde dj l et un ple crihque de distance et de pluralisme - avec ce double rapport d'autonome del histoire critique et comparative par rapport la mmoire, et
- * c e de l'histoire l'gard de la mmoire de l'incomparable,
51. MHO, p. 147-148
S'M*- P-149 et 151.
M-'oui, p. 424.

L'INDPASSABLE DISSENSUS

35
de ce qui a t et demande tre racont . La rhabiv,
n
mmoire dans l'histoire suppose de trouver un point d'aumK " * l a
que l'excs de crdulit dans l'une entrane le total sceoticiZ: " ^
^
a l'autre. Au passage on comprend, pour complter la <*=,
dente, qu'il faut rtablir l'quilibre entre le libralisme 2 S ^ T *
a conf
et la critique des dissensus refouls:
'ance
Certes tout l'historique ne se laisse pas enfermer dans les sitnart, A
conflit ou de dnonciation. D ne se laisse pas non plus
tEZ
lions de restauration de la confiance par la cration de nouveueTrli
par l'tablissement de nouveaux usages ou la rnovation d'usases anc>
Ces situations n'illustrent que l'appropriation russie du pass L'inadmtation contraire l'acte qui comient relve elle aussi du prsent de l'his
toire, au sens du prsent des agents de l'histoire. Appropriation et dni de
pertinence sont l pour attester que le prsent de l'histoire compone lui
aussi une structure dialectique".
C est cause de ce dlicat quilibre entre confiance et dissensus que
l'historien est oblig de dployer la gamme et ce que Ricur appelle
l'chelle des aspects non quantitatifs des temps sociaux . n cite
alors des auteurs comme Bemard Lepetit, pour montrer comment la
lente continuit et discontinuit des changements, en ce qui concerne
les accords et les dsaccords profonds d'une socit, sont traiter
comme les ples opposs d'un mme spectre.
La structure dialectique du prsent de l'histoire, qui est davantage un
prsent pratique de l'initiative qu'une reprsentation thorique, sert
d'changeur entre l'horizon d'attente et l'espace d'exprience chers
Koselleck, mais sans que l'on puisse jamais dsigner, l'intersection
du juridique et de l'historique, de tiers absolu. Le procs judiciaire suppose une forme de tiers, et le rcit historiographique aussi, certes. Pour
reprendre et poursuivre les quatre catgories de responsabilit que
Ricur jadis empruntait Jaspers, il y aurait aussi le rcit fait l'ami,
et la responsabilit en quelque sorte mtaphysique des survivants
devant Dieu. Mais ces diffrentes figures du tiers ne font pas
systme : On devra ainsi placer le vu d'impartialit sous le signe de
l'impossibilit du tiers absolu 5S.
Comme dans la philosophie du langage ordinaire, l'issue du problme n'est pas dans une certitude assure, mais dans l'accepta
54. MHO, p. 291.
55. Ibid., p. 414.

LA JUSTE MMOIRE
L'INDPASSABLE DISSENSUS

, t e situation incertaine, de cette inquitante trange*


confiante de cette s u m & m t a t q u e l'on parvienne s, souvent
de
l'ordinaire,
l'ordinaire, oau
f ^ ' " ^7 ^ ^' c^ o& ni c fe cori
i a fjance,
n c e , sans
sans jamais
jamais DOUV:.
pouv^
.andmmesente
quand mme ^ f ^ ' i o Z l : Nous n'avons pas mieux q u e
t
obliger.
Rappelor
s'y obUger. R a p p e ^ s e , p o u r nous assurer que q u e l ^
le tmoignage,
T f L T ' Je ,rapprocherais
a n n r 0 cherais volontiers cela du m.
mot
Cb Se
T f o h n L Austin, dans Quand dire c'est faire- : N o t r e
* T S engagement. Comment faire confiance au i a n .
S ' m a i s nous n'avons pas mieux. Comment ne pas faire crdit
la capacitdes acteurs, locuteurs, narrateurs ordinaires exprimer
peu prs ce qu'ils font et prouvent, et comprendre et vouloir ce
qu'ils disent ?
|
!
D'o, peut-tre, la place du pardon pour arrter 1 inflation de paroles
inutiles,'recommencer en faisant fond nouveau sur la possibilit de
parler. Ici le pardon ne prsente aucune connotation religieuse, mais
appartient de droit, comme le reproche ou la gratitude, la pragmatique
de l'action et de la parole :
Le pardon pose une question principiellement distincte de celle qui a
motiv notre entreprise entire, celle de la reprsentation du pass [...]
c'est d'une part l'nigme d'une faute qui paralyserait la puissance d'agir
de cet homme capable que nous sommes ; et c'est, en rplique, celle
de l'venmelle leve de cette incapacit existentielle, que dsigne le
terme de pardon. Cette double nigme traverse de biais celle de la reprsentation du pass".

L'horizon du pardon
Pouvons-nous faire un dernier pas vers notre sujet sans que celui-ci,
se retournant brusquement vers nous, nous renvoie au pied du mur,
nous; obbgeanl: tout recommencer autrement ? Nous allons revenir au

^yj?"

e repartant cette fois encore

"

> <* fait a t o m

d t e ^ E i T 7,nde d i g r e S S i 0 n - U P ' a c e a c *<te a" Pardon diffi. Z ^ o g u e d e U " * * , l'histoire, l'oubli touche de trs prs
56. MHO, p. 182.
57. J. L. AUSTIN, HOW tn^-n1962, ir.fr.Paris Le Seuil ,m ** *"'* Wor*. Oxford, Oxford University Press,
58. MHO, p. 593. ^ ' 1 ! " u -

des proccupations
chez moi anciennes5
preuwuy'"-1""' ww m u anciennes" et ie suis tri
remarquable quivoque dans laquelle Ric M p l t o l f f l ^ Ma
situe
quelque chose
choseou- IA ' ^
siiuv bien
v- - 1 intrieur de son livre comme
....ut. ^uetque
de sa hauteur inconditionnelle pour traverser l'ensemble d ^ " ^
dons (imprescriptibiUt juridique, citoyennet de la r e s n o m a h i ' ^ "
torique) et des changes (rtablissement d'une possiWe r c i S
avant de revenir soi dans ce que j'appelais la reconnaissance 2
d e la dliaison : Pour se lier par la promesse, le sujet de l ' L
devait aussi pouvoir se dlier par le pardon . Dans cette traverse^
pardon doit aussi passer par l'preuve de la justice, et non la court
circuiter61, et Ricur parle de la conditionnalit de la demande de
pardon , face l'inconditionnalit du pardon accord.
Mais justement dans le mme temps, il parle du pardon comme d'un
il y a exceptionnel, inconditionnel, extraordinaire, impossible parce
que s*adressant l'impardonnable' 2 , n parle de gestes incapables de
se transformer en institution s , et il parle d'abus du pardon comme il
y a des abus de mmoire 64 . Le lien de l'pilogue avec le reste du livre
est alors trs incertain, comme un supplment dont on ne sait pas si et
comment il se rattache l'ensemble : Ricur annonce tout de suite
qu'il s'agit d'une autre question que celle de la reprsentation du pass
qui motivait l'ensemble du livre : si le pardon donne le ton de l'pilogue, c'est plutt comme une figure de la sagesse tragique ou comme
[...] une eschatologie de la reprsentation du pass. Le pardon, s'il a un
sens et s'il existe, constitue l'horizon commun de la mmoire, de l'histoire et de l'oubli. Toujours en retrait, l'horizon fuit la prise. Il rend le
59. Voici quelques rfrences : O. ABEL (dir.), Le pardon, briser la dette et I oiibli,
Paris, Autrement, 1991 ; articles : Ce que le pardon vient faire dans1 histoire ,
Bsprit 1993/3, p. 60 s ; L'irrparable en histoire , dans M. VERIUAC (dit).Mes*
Colloque sur Histoire et mmoire, CNDP-Gienoble, 1998 ; Eloge de <b^Ptu"
et rptition , Le Supplment n 211 (Atem), p. 141-156 ; Imp** P 3 * " " ^
rponse Wiesenthal, dans Lesfleursde soleil. Paris, Albin Michel, m p w ^ et Le pardon ou commentrevenirau monde ordinaire , Espnt, f-"* 637 se
Certains de ces travaux sont cits dans MHO, en note p. 619,653. La ^
litere mon mmoire d'habilitation sur l'intervalle thique. Notre T ^ . ^ .
ancienne sur ce thme. Par plusieurs biais j'ai cherch ramener te paru
on plus ordinaire, moins exceptionnelle. Ici je chercherai encore autre
60. MHO, p. 595.
61. Ibid., p. 612.
62. Ibid, p. 605 s s .
63. Ibid., p. 594.
64. Ibid., p. 607.

L A JUSTE MMOIRE
38
fficue ni facile, ni imposable. Il met le sceau de
pardon dltticue.
L i e n t sur l'cntrepnseenure .

r i u

.^oit nlus haut qu'il fallait placer le pardon


hoIS ,ex,e

* '
. ,JU t s comme toutes les situations limites
" T t S ' n c h e n pilogue. On objectera que s'il e s'agi,
sur lesquelles il s P"
^ p t s e ntation du pass absent, nous
PlUS
t b i e ^ a Z d S i s l grande queson, ceUe d'une
S S g m e i r e et de l'oubti. Mais Ricur rcuse ,'ide
d'unVpobtique du pardon : les peuples sont incapables de pardonner,
de sortir de la relation ami-ennemi. Et puis sans doute y a-t-il des
choses qui ne se dcident pas ainsi, et sur laquelle la coercition n'a pas
de prise.
Pour bien comprendre ce point, il importe de mesurer 1 extrme
mfiance de Ricur l'gard de l'amour, et plus exactement
l'gard de toute synthse prmature entre l'thique religieuse de la
rconciliation ou mme simplement de Vagap compatissante, et
l'thique du magistrat68. S'il n'y a pas de politique du pardon, c'est
que l'amour s'avre tranger au monde et pour cette raison, non
seulement apolitique mais antipolitique . Ricur, par un autre
chemin comme toujours, converge ici avec Hannah Arendt, dans
cette mfiance l'gard de la compassion qui ne laisse pas de place
au dbat, la distance, la pluralit, au conflit mme - et donc ses
rgles. Mais d'un autre ct il ne s'agit pas non plus tout uniment de
ramener le curseur de la synthse dans l'histoire ou la justice ; justement il y a diffrentes formes d'impartialit, il n'y a pas de tiers
absolu, comme s'il tait important justement de laisser place pour une
b, r 0 , P '? 3 ' "J" t""1" P,us loin <P- 646) <ie l'horizon d'accomplissementde
la "nnausance hislonque consciente de ses limites.
pnton lS t L e T T e ? r c / - M a 1 e Po-tant u n p a r t e n a i r c ..qute : le
h e u * i 2 . * p a , d f "Pie avec l'oubli : n'kst-U pas une sorte d'oubli
e e o ^ i & ^ r S ^ ' . n M U ? " * * P 'a figure d'une mmoire
en quelque sorte horsvf. f n r a m o " l s m ' o n t conduit en poursuivre l'examen
67. fti^nToT " " " m o d e d,: t * * , MHO, p. 375.
6
8'Wi. p. 617-618.
fan* U Seuil, 1955 J j ^ c ' " Y""!""*rs *. dans Paul RICUR, Histoire et Vrit,
t*Pe entre u tradition bibni
rt.? , " " le refus de faire la synthse tholc- MHO. p. 635 " > u e * > * celle des Prophtes.

L'INDPASSABLE DISSENSUS
39
marge antipolitique". Le dcalage est irrductible, et c'est ,, -.
est p e n t
* t anachronisme qui fait le temps humain.
-
f J'estime, et c'est ce que j e voudrais dployer dans les pages oui vi,
ent, que le mot parerga, parargon peut nous aider penser1
place quivoque du pardon et de 1 amour en pilogue. Un u l
est pas une conclusion. Ricur parle d'inachvement. J'aLterai
il s'agit moins d'un pas de plus dans la mme direction <
reconnexion qui permet de consolider tous les acquis du parcours
d'une sorte de dtotalisation , d'un renvoi au commencement-1que
bien sr alors, on ne recommence pas pareil. Le terme de parerga* est
employ par Kant dans l a note finale achevant la premire des quatre
remarques gnrales qui terminent les quatre parties de La religion
dans les limites de la simple raison''1. Ces quatre remarques portent sur
la grce entendue comme ce qui confine la religion et lui donne son
cadre mais ne saurait en devenir partie intgrante. Le dsuvrement de
la grce doit rester une limite extrieure la religionM. De la mme
manire, il m e semble q u e Ricur place son pilogue sous le titre du
pardon (et d'une conomie du don et de la perte), pour le situer sur
cette marge qui n'est ni dedans ni dehors.
Dans un petit livre sur l'thique de Ricur, la promesse et la
rgle15, j'avais moi-mme gliss un pilogue sur Amour et justice
o je cherchais montrer cette quivoque, la tension vive, la torsion
laquelle il soumet la rgle d ' o r (de ne pas faire autrui ce qu'on ne
voudrait pas qu'on nous fasse). Tantt elle joue du dehors de la justice
comme cette vieille promesse qui sans cesse rouvre les rgles de la justice procdurale :
[...] dtache du contexte de la rgle d'or, la rgle du maximin resterait
un argument purement prudentiel, caractristique de tout jeu de marchandage. Non seulement la vise dontologique, mais mme la dimension
historique du sens de la justice, ne sont pas simplement intuitives, mais
rsultent d'une longue Bildung issue de la tradition juive et chrtienne,
71. Ce serait alors semble-t-il au citoyen de refaire la profondeur du tiers partir des
ddoublements tragiques d'optique.
.
72. Titre d'un recueil important de Schopenhauer, galement employ par J.-o. >
Pur dfinir son uvre comme un simple ornement.
. .
73. Emmanuel KANT, La religion dans les limites de la simple raison, rans.
1965, p. 76-77.
'4. Si on intgrait la grce aux uvres de lareligionavec ses e f r e t s , " " " j j j ^
itres, ses moyens, cela donnerait du fanatisme, de la supersdon. de dtamuus^
cl
* 'a thaumaturgie : ce ne serait plus la religion dans les limita de
75. OUvier ABEL, Paul Ricur. La promesse i . ^ S . ***

L'INDPASSABLE DISSENSUS

un*1*

..Spare

tje cette histoire culturclile. i a

rt\'Z&**"***

^|>f
sS

rgle*""

, . e u r u n principe de justice^5 et de reipro.

i-*SSS - ,B "" r:
citqui,spare

j ^
e n effet, la rgle d ' r
_.tf du comroanoe'
. utaitai dont la formule
^ ^ ^ ' " ^ S r g l e : donne parceg?

le juste peut tantt comprendre l'opposiC'est sans doute P01"* ^ o p p o s au bon qui pointerait alors
lion du M e l d u ^ ? . ' Tour excde alors de toute part le juste. De la
versl-amourinfim .L
, 6 t horizontalement comme une
mme manire ici le. P 2 "
d
A l e s e t d e s conditions. Tantt

omisse non seulement le commander mais le faire - s en


S
capable. Il faut donc la fois sans cesse se dplacer pour assumer la responsabilit de la demande du pardon, s'en rendre capable (ce
qui est soumis condition), et dans le mme temps s'en accepter incapable, impuissant (il faudrait que le pardon soit entirement dsintress et on ne sait jamais s'il l'est79).
Comme toujours, et un peu comme dans un dialogue platonicien,
Ricur met en scne cette disproportion travers les lectures qu'il
oppose et conjugue, par lesquelles il se laisse en quelque sorte intriguer
avant de les mettre en intrigue et de les plier son montage. C'est ainsi
qu'il emprunte certains lments de mon analyse des dilemmes moraux
du pardon horizontal, et qu'il emprunte a Derrida quelques-uns des
oractres essentiels de la hauteur du pardon vertical. E t c'est ainsi
:
m
q u construit son cadre,' rlui^
est comme l'ide limite d u l i v r e ^^
entier.
C'est une ide kantieni
n n e 'e t
concem v, .
' ^ ^ comme s'il prenait la dfense d'une
mee d
.
de i'wsJ
l'histoire humaine.

""TUS.

i,

MMOIRE

-^^f^^^^-^

PSSisS?*-

" " " - - - ,PUF. , , , p. ..,.


_ _
U
l/m"" du politique, Paris, Le SeuU, 1991.
'^^^im
MHo, P-607.

cadre k a n t i e n
Derrida avait crit jadis u n trs beau texte sur le parerga", par
. v o u d r a i s faire u n dernier dtour. Il y analysait la notion de
lequel ;l m t e r e s s , dfendant le dsintressement contre
contre N:
Nietzsche et

plaisir aeg
le plaisir contre Heidegger ; mais aussi il pointait la mfiance de Kant
pour le parerga, ce supplment non organique de l'uvre, comme le
cadre des tableaux o u le vtement des statues', ce supplment
superflu- Ce cadre, qui n'est m intrieur ni extrieur, un peu comme le
joueur qui n'est ni dans son jeu, ni hors de son jeu s'il joue vraiment,
Derrida le retrouve dans la constitution mme de la Critique de la
facult djuger, o Kant importe dans l'analytique du jugement esthtique la table des jugements issue d e la Critique de la raison pure. Le
cadre s'ajuste mal,
[...] on transpose et fait entrer de force un cadre logique pour l'imposer
une structure non logique, une structure qui ne concerne plus essentiellement un rapport l'objet comme objet de connaissance. Le jugement esthtique, Kant y insiste, n'est pas un jugement de connaissance82.
Selon Derrida, la seule justification de cette transposition rside dans
une hypothtique liaison avec l'entendement. Faisant allusion la Critique de la facult djuger ( 1, p. 49), Derrida commente ainsi :
Le cadre de cette analytique du beau, avec ses quatre moments, est
donc fourni par l'analytique transcendantale pour la seule et mauvaise
raison que l'imagination, ressource essentielle du rapport la beaut, se
lie peut-tre l'entendement' 83 .
Liaison hypothtique, donc incertaine, embarrasse (mme page) :
Le rapport l'entendement, qui n'est ni sr, ni essentiel, fournit donc
le cadre tout ce discours ; et en lui le discours sur le cadre [..J tout le
cadre de l'analytique du beau fonctionne, par rapport ce dont il s'agit de
dterminer le contenu ou la structure interne, comme un parergon.

80. Jacques DERRIDA, La vrit en peinture, Paris, Flammorion-GtonjB, 197881. Emmanuel KANT, Critique de h facult djuger, Paris, Vrin, 1974, p. w is >
i Jacques DERRIDA, La vrit..., op. cit., p. 81.
" 'but., p. 83.

L'INDEPASSABLE DISSENSUS
LA JUSTE MMOIRE

42

un exemple de ce qu'il permet d e consiLeoKfce devient s o n


^ ^ ^ . j , p e r m e t d e considrer
drer comme e x e m p l e . ^ c e t t e c o n iposition baroque d e cadres en
c
%
comme parerga. "
' ^ ^ l u i s j Kant ne repousse le cadre supabmc que se ^V**.^
c a d r e supplmentaire, c'est que le jugeplmentaue qu a P^"
, modle d'une prsence pure, dlir d f , o ^ p S e ^ T =
sedrobe-,oMed^

fnLinnn dans ses pages 92 94, o l'exprience esthmme un travail du deuil. Un peu plus lom, Dernda, observant que le
beau ne dpend plus d'aucune existence empirique (m celle de 1 objet,
ni celle du sujet), crit que
[...] le plaisir suppose non pas la disparition pure et simple, mais la neuttaiisaiion. non pas simplement la mise mort mais la mise en crypte de
tout ce qui existe en lant qu'il existe".
On le sait, on vient de le redire, Ricur considre la notion de
travail de mmoire comme plus ample que celle de devoir de
mmoire . H la met en rapport avec le travail de deuil, et nous avons
vu combien les notions de deuil et de spulture taient constantes
dans La mmoire, l'histoire, l'oubli II y aurait ainsi, comme dans La
recherche du temps perdu, une sorte de souvenir qui revient du
deuil, un orphisme de la mmoire. On ne retrouve dans sa mmoire
que ce qu'on a vraiment perdu. Il y a cependant un autre versant du
travail de mmoire, un versant plus vif, incboatif, un versant de la
mmoire naissante, en quelque sorte. Et c'est par l que Ricur
s'carte de Derrida : on pourrait en effet rapprocher le travail de
mmoire de ce qu'il estime dans La mtaphore vive tre le travail de
la ressemblance - qui ne semble pas tre son tour trs loign de
5 59 ! ^ o T d w L ' ^ r " ' ! ! ? q " c a 1 n i rtPO"! au peut-tre c'est latadu
Possbfc sans m ^ Z i l^! na " , e ,', 8aieS l - l I e S<" rend pour ainsi due
* puisqu'il mesmen
^ ^ g e * l m n i t sensible l'intrt moral habimaniire finale pou, ^ . k " ' " " v " M l i b e r t 6 m 6 n K c o m m e dterminable d'une
sage, une fois sa possibilit d n ^ u f c ^ f ' ^ f i " " ! - : "" <*- P- 6 ) . Or psti y aurait plus de libre jeu ae i ' i ^ ; ~ f rcsttr UIK simple possibilit, sans quoi d
imagination.
*.taveiiK.

.op. eu, p. 54

qu'il appe" 6

43

le petit miracle de la reconnaissance , cette


.
e i a reconnaissance justement ne travaille

re
_ e r e s semblance qui se cherche ? Dans un texte
plU! On y '
q u e cette i
Q |'est-ce
e!
t de Rembrandt **, Ricur se demande
" " s u r un autoportrait!
l'autorise penser que le visage reprsent est bien
soudain ce"
lui-mme. Car la date et la signature du tableau disent
celui du f 1 "
m a j s c 'est une lgende extrieure qui indique qu'il
le nom du pet ^ " ^ La toile reprsente un absent, l'auteur de la
s'agi< d un
^ ^ n o u s di t qu'ils sont identiques. Qu'est-ce que
toile est
p y y g j s o n hermneutique, Ricur insiste sur le fait
""''faisant cet examen de peinture (en 1660, un moment difffT d e sa vie), Rembrandt propose une interprtation de soi, et que

est dsormais orpheline de son auteur et de son contexte. De


mme que la parole vive a fait place l'criture, l'uvre est dcale,
dcadre, et il n'y a rien chercher ct ou derrire que l'absence
de celui qui a rendu dans ce portrait ce qu'il a vu de son visage, et qui
est mort. Et ce portrait, justement parce qu'il est orphelin (je dirais
dcadr), nous regarde aujourd'hui, fait de nous ses contemporains. Il
nous fait voir de nouvelles ressemblances.
D y a, dans les nombreuses tentatives de Van Gogh pour peindre des
souliers, des paires de chaussures parfois tendrement dpareilles,
quelque chose qui est de l'ordre de l'autoportrait. C'est ce qu'estime
Jacques Derrida, dans un texte intitul Restitution :

Dans un autoportrait, on se rend soi-mme. A soi-mme. [...]Mais


rendre n'a pas le mme sens dans les deux locutions : se rendre en pein"re et se rendre quelque chose soi-mme, se payer. [...] et se rendre
quelqu'un serait pour qui se livre dans une reddition, un quatrime sens.
Van Gogh a rendu ses chaussures, il s'est rendu dans ses chaussures, il
s est rendu avec ses chaussures, il s'est rendu ses chaussures, il s'est
rendu ses chaussures".
J j M serait le diffrend entre Derrida et Ricur ? Je ne sais pas. Le
n'est-ce0* ^ ^ m m e ' P^t-tre - mais a-t-on jamais le mme deuil, et
**. Rie? H* m m e q U i l e rend imparable ? Dj dans La mtaphore
L___^ < K s c u t a i t la dconstruction par laquelle Jacques Derrida,
P. 13 ss.
'

R ' Jetons

,aCqUeSDER

3. Aux frontires de la philosophie, Paris, Le Seuil, 1994,

-^v^...,op.c;,,p.435.

L'INDPASSABLE DISSENSUS

45

LA JUSTE MMOIRE

44
blanche ". voit la mtaphysique occidentale tra.
dans la mymo'ogie
p b U o s o p h i q u e moderne par le biais de
vailler 1 ensemble
^
r o d e s , apparemment abolies, nais
mtaphores uses.
^
d e matre, ici. est d'entrer dans le
e de la naissance, mais, si j'ose dire, par
q u i s'y <"rf" w , a
. C ^ ^ U c o ^ e p t d'usure impUque^tau.e chose qe
a porte i
n Q u s a v o n s vu opposer celui d usage par l e s
^ " a n g l o - s a x o n s - . Mais il ne suffit pas de ranimer la mtaphore
mrTsous un concept, d'en montrer l e mcanisme reproductif:
d'abord parce que, me semble-t-il, l'usure elle-mme a pu produire des
significations nouveUes. par l'boulement des aires smantiques, ou la
mise en relief d'un sens qui merge de l'usage ordinaire. Et puis il y a
ce que Ricur. dans une sorte de kantisme second, appelle teschmatisme de l'attribution mtaphorique , la possibilit q u e des carts
indits se glissent dans une vieille mtaphore pour la rouvrir et lui faire
dire quelque chose de tout fait nouveau ; enfin parce qu'il existe, et
sans cesse, prenant toujours dj appui sur le rseau des mtaphores
sdimentes, l'invention de nouvelles mtaphores vives.
La protestation de Ricur serait que l'on ne peut dsarticuler le deuil
et la naissance, et que sous l'histoire et l'oubli mme il y a la vie. On
peut ici se souvenir que la naissance est un thme philosophique dcisif
sur lequel Ricur rejoint Arendt et la cite au passage :
Ne faut-il pas entendre ici une discrte mais obstine protestation
adresse la philosophie heideggerienne de l'tre-pour-la-mort ? Ne fautil pas rappeler constamment que les hommes bien qu'ils doivent mourir
ne sont pas ns pour mourir, mais pour innover ? A cet gard, l'action
a* un miracle. L'vocation du miracle de l'action, l'origine du
miracle du pardon, remet srieusement en question toute l'analyse de la
S i A ? a r i < " m e r - c >ent s'articule la matrise sur le temps et le
nuracledela natalit? C'est exactement cette question qui relance toute

SXZSSs?"

mon

',odyssede1,espritdu ***> ^w

du nanta, , . . ?"'
avis, manque l'interprtation politique
Z ! ^ ^s*
symtrie avec la promesse au niveau mme de
88. Jacques DERRIDA La K
giilosophfc). PBB, u'stnil m **. ' * * ' d Ms Potique a 5 (Rhtorique et
m . Minuit, 1572.
' >. p. 1 -52 ; repris dans Marges de la philosophie.
! * * S tejelte TSZ^logiqaesde
la prsence, de la demeure, du
(cn dja, y . p. 3 $ * " """umm les Heures de la philosophie depuis Platon
w . MV, p. 362,

,,.. e rflexion sur l'acte de dlier propos comme condil'change. c.' "n .
on de Mi de lier.

facult de dlier

rdon introduit la fois une liaison, un lien de dette et de deuil, et


^ j ^ ' s o n une rupture, la facult de recommencer*. C'est pourquoi il
" f r i r a i t pas majorer la naissance jusqu' en faire une sorte de triomphe
I1C 1"
. _ :
u i / . n n l n i w a c c i i c Ao. r o n n t i u o l m n n t fa a u ! ~
comme un
incessant
processus d e renouvellement, c e qui en
de la vie,
uerit compltement le tragique". L e thme d e la naissance apparat
" f " ? giontaire et l'involontaire c o m m e plus radical encore que celui de
ort" et comprenant la fois celui de la joie vive du nouveau, et celui
, . ujj La naissance aussi est orpheline, elle est un en de ncessaire de
toute exprience, une limite fondatrice. E t j e dirais volontiers que les dernires pages de La mmoire, l'histoire, l'oubli, qui mettent e n avant l e
caractre ihdcidable de la polarit qui divise l'oubli entre l'entropie
endeuille de l'effacement e t la confiance heureuse en c e que Ricur
appelle l'oubli de rserve, portent cet quivoque son paroxysme.
Si l'on fait crdit aux comptences d e s tres ordinaires face a u
temps, on ne pensera donc pas l e deuil sans penser l a naissance, c'est-dire le dsir d'tre - c'est ici q u e l e bergsonisme recle sans doute un
spinozisme discret, u n e orientation profondment affirmative, approbative de la pense de Paul Ricur, qui termine son livre sur la notion
de vie, d'inachvement. M a i s cette continuit vivante qu'avec l'ide
tonnante d'un oubli d e rserve il o p p o s e l'oubli d'effacement, l a
discontinuit des morts et des naissances, c o m m e tant de m m e force,
ne dsigne pas quelque chose qui serait notre disposition (sinon ce ne
serait pas de l'ordre d e l'oubli) mais quelque chose qui nous dispose.
Plus encore : cet gard, il n ' y a p a s d e reprsentation du pass qui
91.MHO.P.636.
M. Cette dliaison est un thme mtapolitique tout fait capital, qui renvoie la
. t , " Puritaine, au droit de rompre l'alliance et le contrat. C'est en mme temps un
trat COmi,, " e ' nn ""eme de la sagesse : or Ricur dveloppe ailleurs des thses plus
de I V i " p l n s piques, qui ne permettent pas de penser aussi facilement la dliaison
acte
Samedi "
?"e Badiou reproche Ricur comme une conception chrgd "5n)a ; DePUis lors je m'en suis expliqu : Le discord originaire. Epope, trap . comdie * dans M. REVAULT D'ALLOUES et F. Azouvi (dit), Awf Ricur,
C e S - ''Heme. 2004, p. 229-236.
*> Paul^^ U S S 1 ne l e c t u r e errone d'Hannah Arendt
QEUR u
- volontaire et l'involontaire, Paris, Aubier, 1963.

L'INDPASSABLE DISSENSUS

47

L A JUSTE MMOIRE

. >a rsurrection, ce que voudrait sans doute un travail de


OTpK ' le demi est l pour sparer le pass du pr s e r i t
puisses
l'oubli de se
mmoire accompli .- ^ ^ . ^ y l'insouci,
i
pour faire place au a
^ finaje. n e s t en effet un point o r o n
D'o la note kerkeg ^
^
e t Ricceur cite alors les p a g e s
peut parler d u n
s u r te lys des chants et les oiseaux du
maptfiquesdeK* g
c o m p a r e t pas, s'oublient eux-mmes*.
? ' q U ' l h n cette dliaison du souci de soi, est encore un thme
d T P X no^utmen. comme place faite soi-mme comme un
1 l i aussi comme effacement de soi-mme devant autre q u e
soi"'et qui vient natre, paratre an monde.
C'est justement parce qu'il y a la mlancolie, 1 impossibilit mme
de faire entirement le deuil, qu'il y a la naissance, qui n ' a c h v e ni ne
supple ce travail, mais le dsuvr. La difficult d u pardon est de ne
cder ni au vertige de l'entropie, de l'oubli d'usure, l'habituation qui
relativise tout et par lequel tout retourne l'indiffrence " ; ni d e cder
au prestige de la nguentropie, de cette entropie ngative par laquelle la
mmoire voudrait pouvoir tout reprendre, trier e t c o m p u t e r j u s q u ' ce
que rien ne soit jamais perdu, dans une rcollection et u n e rdemption
totales du pass entier". Tel est le point j u s q u ' o il m e s e m b l e possible
de conduire l'ide que l'pilogue sur le pardon e n parergon d e La
mmoire, l'histoire, l'oubli est une limite, un paradoxe, u n horizon, le
lieu de tension, de torsion ou de volte-face de tous les discours.
L'pilogue de Ricceur place le pardon l w sur une limite qui en fait une
notion justement trs kantienne - au sens de la question : Q u e m'est-il
permis d'esprer ? Pour reprendre l'approximation philosophique du
vocabulaire thologique de La religion dans les limites de la simple
95.MHO,p.649.
96. de
Ce1sont
d'ailleurs les pages suryn
lesquelles, pendant des annes, j'ai
achev mes
J
Nuits
thique.
p ^ ^

t r

: r t W

W (

3 M a W )

' ^ ^

^ '

t e

m t a s

^ ^

S S S S t a f f i S . * * g W * j * - g 1 -tique du dtacheLecture, d'enfiuuTtASe


postface U pardon..., of^
parlait plus mS^S'k^m

Tom"*
i " < i n t i Survivant . dans ses
^ . ^ U e J M h e v a i s m e s Tables de pardon , en
". ">" mais ce titre : dans SA (p. 344),

soi dans une reconnaissance oui f -f *, pn " Iq " e 1 u i traverse le tragique pour revenir
4UI
du
U soi
soi .
P ' M la pluralit dans la constitution mme

. dire avec Ricceur que le pardon se propose comme


1
logique de la problmatique entire de la mmoire, de
raison onpo
horizon esc*
y i . Le pardon serait-il enfin comme l'horizon
l'histoire et
^ mmoire apaise, de l'oubli heureux ? Justement il
scliatolog'que
^ ^ j a comme une ide limite ; et c'est pourquoi
faut tout de s
. ^ c e t t e approximation de Yeskhaton ne garantit
Ricceur con
^ n o t r e entreprise entire : c'est pourquoi il ne sera
aaucun
U C nnappy ^
don difficile
" ^ue'dpardon
difficile (Epilogue)
(EpUogue) .
C'est bien pourquoi il faut
qquestion
U
de l'pilogue "
Yamea
nhors
o r s texte,
* 3 que
v r ^e f'examen
texte, sur
sur le
le mode
L
en P"" ;
moins dfini comme la fusion des horizons au sens
Cet horizon <
\r damer, que comme une fuite d'horizons, et un inachvemei
de <37) Vestitaton n'est pas le Jugement dernier, dont Ricceur |
fte terriblement (c'est pour lui une notion contradictoire, et mme l
I n'v a pas de tiers absolu). Et l'odysse du pardon jamais n'atteint la
Terre promise. C'est ce que Ricur montre dans sa magnifique lecture
de l'esprance chez Kant, qui demande d' ajouter l'objet de sa vise,
pour qu'il soit entier, ce qu'elle a exclu de son principe, pour qu'il soit
pur m. Le mal radical nat sur la voie de la totalisation, il n'apparat
que dans une pathologie de l'esprance, comme la perversion inhrente
la problmatique de l'accomplissement et de la totalisation m.
Pour bien saisir ce point, je dirais que Ricur ne conoit pas du tout
le pardon comme le couronnement ou la rconciliation tlologique de
l'histoire, mais comme un eskhaton, une limite constitutive, etje dirais
presque une condition ordinaire,tM. Et c'est pourquoi dans mon petit
article sur Le pardon ou comment revenir au monde ordinaire 10s , je
lOl.MHO.p. 376 et p. 375.
102. Paul RICUR, La libert selon l'esprance , repris dans Le confit des interprtations, Paris, Le Seuil, 1969, citation p. 407.
103.ftW.,p. 414.
104. La grce ne vient pas couronner la nature ou l'histoire, elle les prcde comme une
dliaison premire, un recommencement, un don premier, une libre donation, une offrande
dont le pardon n'est que la gratitude et la reconnaissance. C'est pourquoi, dans un cours
<m je donnai Lausanne, en 1996, sur Le pardon, l'histoire, l'oubli , j'adoptai cette
syntaxe diffrente (qui est aussi celle de mon article d'Esprit, 1993,3, op. cir. : Ce que
Pardon vient taire dans l'Histoire ). Partant du pardon inconditionnel et impossible,
J** par la pragmatique du pardon conditionnel, j'allai d'abord vers une anthropologie
pardon ncessaire. C'est ce pardon premier que j'affrontai ensuite deux sortes de
trav^' ' e ! r a 8ei n1 u e "k conflit propos des diffrends dans l'histoire, et du formidable
double ta T ;
"""Sue qu'ils exigent. Le tragique de l'irrparable propos du
105 o r - c r Am m o m : e t d'oubli qui s'achevait sur un loge modr de l'oubli.
&-,' , ' i " ' L Le pardon ou comment revenir au monde ordinaire , dans
' ' '"""-septembre 2000, p. 71 ss.

LA JUSTE MMOIRE

m a n i t e de trop pousser le pardon en-dehors <jn


protestais contre u n e m m ^ ^possible, et tentais de revenir d'u
monde, dans un ^ s i b l e u n pardon moins dramatique. Veskha
pardon sublime et "f
) a fin d u m o n de, bien au contraire. Ces.
ion, justement, ce n
v ^ p r i n c i p al de Ricur rencontre d'une
d'ailleurs aussi ben, s,
^ t o t a i e : il ne faut pas construire une
dconstrucnon qui s
^ d u m t a p h o r i q u e sur la dualit du sens
^ i T Z l e n s Uttrf, car ce dernier veut seulement dire couran,,
**"?' EtTben mme la langue ordinaire est tout entire mtaphousuel
comment ne pas faire confiance ces anomarique,comment en sortir,
lie normales du Iang'ageque sont nos mtaphores, tous nos usages non
Tcrivais pus haut que si le pardon apparaissait comme cette
dtotalisation l'odysse inverse d'un parcours de la reconnaissance,
un renvoi au commencement, on ne recommenait pas pareillement.
S'il fallaitrecommencer,je repartirais de l'accent mis par Kant, dans
La critique du jugement, sur les questions de rceptivit. Ce n'est pas
seulement le sentiment que la beaut parle, mais qu'on ne sait pas ce
qu'elle dit (c'est sans doute cela l'esprance). Ce n'est pas seulement
qu'en l'absence de tiers nous pouvons faire place en nous la possibilit
d'un autre point de vue, dans une sorte d'largissement de l'imagination"". C'est le fait que mes jugements, ma mmoire, mon tmoignage ne peuvent pas tre forcs, obligs, commands ni imposs, et
que leur crdibilit et leur communicabilit mme reposent, fragiles,
sur la manire dont ils se confient leurs rcepteurs. Mais l'instar du
plaisir, de la joie ou de l'amour, si le pardon n'est pas imposable "", il
s'y joue bien quelque chose comme une sorte de traverse de la
mfiance et du scepticisme, non vers une confiance assure et absolue,
mais vers la confiance dans la possibilit d'agir et de parler, et la reconnaissance indubitable que cela a t ". Ce zigzag de la confiance en
son propre tmoignage, qui rend au tmoignage d'autrui la confiance
qm ta est due, me semble le cur battant de l'ouvrage qui nous est
donn ici discuter et mditer ensemble.

106. MV. p. 369


151-"a-P-365-366.
K*.MHO,p.4H
", p. 605'
uo
- " < P. 556-557

L A T C H E D E L'HISTORIEN

Sabina Loriga

Je me retrouve crire dans la langue d'aujourd'hui


et elle n'a que trs peu en commun avec celle qui suffirait
pour communiquer les penses et les sentiments primitifs
dont j'ai vcu dans ces annes-l. Je m'efforcerai de restituer de faon cohrente la srie de sensations prouves. Seulement de cette manire, ily a la possibilit de
sauver la vridicit de l'expression. Tout le reste,
savoir les penses, les mots, les paysages, les citations de
livres, les remarques, les tableaux de vie quotidienne, ne
pourra pas tre suffisamment authentique. Pourtant, je
dsire que cette vrit concide avec la vrit d'aman,
une vrit lointaine, vieille dsormais de vingt ans, et
non la vrit de ma vision du monde d'aujourd'hui.
Variam CHALAMOV

La mmoire et l'histoire
Les historiens ont souvent peru la mmoire comme un obstacle fastidieux. Us ont t parfois encourags et confirms, dans cette ide, par
des philosophes, des hommes de science, des romanciers, qui ont considr l'histoire comme indigne d'estime ou mme dangereuse justement
cause de son lien avec la mmoire. Toute la controverse sur les vertus
de l'histoire, qui a tant passionn le xvff= sicle, fait partie d'une polmique, plus large et plus complexe, contre le primat de la tradition.
Descartes dfinit la connaissance comme inutile, mme dangereuse :
Je croyois avoir dj donn assez de temps aux langues, et mme aussi
la lecture des livres anciens, et leurs histoires, et leurs fables. Car
c est quasi le mme de converser avec ceux des autres sicles que de
voyager. Il est bon de savoir quelque chose des murs de divers peuples,
m de juger des ntres plus sainement, et que nous ne pensions pas que
'ont ce qui est contre nos modes soit ridicule et contre raison, ainsi qu ont

LA

Viles S-q estl0 "

. . , . ux qui n'ont rien vu. Mais lorsqu'on emploie trop 4.


coutume de W T ^ j e n , enfin tranger en son pays ; et lorsqu'on ,
temps voyage;on
^ tquoient aux sicles passes, on derneuK

ui pratiqUent

322?-- * " "

*" Heg '

, docteurs de la mmoire (il appelle ainsi le:


Galile mprise les
^ MnoorsBis vivre de souvenirs, et raffirme plusieurs
te,OTe
tutaSt
vis--vis des phUosophes naturels et de tous
rTui^ertsurlesprincipes^vrit^^Sivousavezrin.
"I,nlpersis.ertndierde ttemamre,alo^,lfautquevousabaZniez letitrede phUosophes et acceptiez d erre appels mstonens ou
bien docteurs de la mmoire, car il est inacceptable que ceux qui ne philosophent jamais usurpent le titre honorable de philosophe ! . L'opinion
de Pascal est trs semblable : alors que les sciences de raisonnement
(gomtrie, arithmtique, musique, physique, mdecine, architecture)
visent dcouvrir des vrits caches, les sciences de la mmoire
(histoire, thologie, gographie, droit) s'en remettent dogmatiquement
aux sentences prononces par leurs anctres. L'oubli du pass est galement un indice de civilisation aux yeux de Francis Bacon. D'une
manire ou d'une autre, tous les quatre considrent l'histoire comme
une discipline qui ne sait pas oublier, esclave du pass, donc fatalement
destine tre soumise au principe de la tradition3.
Ce reproche sera reconduit la fin du XIXe sicle et dans les premires
dcennies du XXe sicle. Toute la science se donne comme impratif
celui de quitter le pass. En 1905, Pierre Duhem et Emst Mach thorisent non seulement V'mviiabiliti de l'oubli, mais aussi sa validit et,
quelques annes plus tard, Max Weber affirme que l'homme de science
est destin tre dpass :
. " ? <.mTe d'm vraiment acheve ne sera jamais surpasse et ne
vieillira jamais. Chaque spectateur pourra personnellement apprcier dif^ r * ' ^ ? gDific " ion - maU jamais personne ne pourra dire d'une
t'.Er
1 * , * * * " - * " P " ne autre uvre galait nue m ~ *"
. l e d o m i i n e de la science au contraire chacun
M = .nevee n a d antre sens que celui de faire natre
1- Ren DESCARTES U
2. GaBfco G A u a .pm' o J T ^ r ! ' P b l t e ^Victor COUSIN, Paris. 1824.p. I *
"09. P. 139.
- - VU. a cura di A. FAVARO, Firenze. Barbera. 1890Bob

TACHE DE L'HISTORIEN
, elle demande donc k tre dpasse , et k

LA JUSTE MMOIRE

a a -n"11^991; *" " " " * 'Mo- Stmggi aistoria dette idl'-

***'
Ies

V l a ttrature aussi revendique l a valeur d e


mmes annes la wrer
M u s i l > I t a lo Svevo, Franz

r o

f na liste p o ^ ^ l f d a n s V Ulysse : l'histoire est un cau**?! par Stepheo D e W ^


w h \ c h 1 am trying to awake ).
^PoubUer(isamghtnwe^
ressentie comme une
* * l a r ^ m S S o n profonde de l'exprience
- e n t r a V " V i a T d u pass, les droits du prsent'.
humaine : et on < W
sensibles ces reproches, d'autant plus
.1^. historiens
urfnriens ont
- m u n m o esprer
esorer
* ete
f u<=> d c e n n i e s , ils ont commenc
^justement
Cement dans.1
dans les u
labits
de
la
rflexion
ni
ir auitter les habits de la rflexion morale pour endosser ceux,
pouvoir
w la se
us tincelants,
de
at nius
tincelants, de
la science sociale, modele sur
P'05 " " r S f S S jees
c e T de
X Tlannature.
^ t r l Plusieurs
parmi eux ont pens
Plusi
l W
! ^ w
u niveau
niveau du
du concept
concept 1et de la vritable science, il
c ddeerra au
l'en vue d'accder au niveau . r
Suit soumettre la mmoire, dissoudre son nergie incontrlable dans
le champ de l'histoire, ou qu'il tait temps d'en finir avec elle une fois
pour toutes, en brisant toutes sortes de liens.
Cet tat de choses a profondment chang dans les dernires
dcennies. Au cours des annes 1970, a eu lieu une sorte de rvolte
contre la soi-disant histoire officielle, accuse d'tre artificieuse et violente. et l, on a mme voqu une revanche de la Mmoire sur
l'Histoire. Alors que Ralph Samuel, l'un des principaux fondateurs de
History Workshop, a ni la diffrence entre la mmoire populaire et
l'histoire', Philippe Aris a vu dans la mmoire (individuelle et collective) le moyen de mettre de ct la chronologie officielle des vnements publics et, finalement, de saisir le monde de la vie quotidienne
<ji avait t submerg par la grande Histoire 7 . Plus rcemment, les
istonens ont d aussi ragir contre une srie de manipulations du
PaSSe C o m m e
'
>'a crit Yosef Hayim Yerushalmi, dans le inonde
"1*. PanTn S T " ^ "* **"#' a-fr- de Raymond AROW, U savam et U poli38,
5 rr u .,
p. 67-68.
J
- . Hayden WMTTI: -m. Bn t d e. i 1 o f Fw
. & ""*
i
w
o
.
r irof,
"y and Theory. 1966. V, 2.
1
r* - " ' t e > ^P s>onnaliser l'histoire , Dialectique, 1980. 30 ; Ralph
Pr a
Tni"*'
'"
" ^ "" *" CommPTar? Culture. London.
Ww k " H ^ ^ ^ r t o * ? * " * Paris, Le Seuil. 1982. Sur Aris. cf.
E-gland, 199} "on as an Art ^Mtmmy^
Hamwer. R H , University Press of

L A T ACHEDEL'H. S TOR.EN

.
Si

,, , (iilsmeni Mi >ntfMter l 4,.,

) o r s q u .n

53

crivait queUmmoire, le besoin de

,!-.... p'" '' iwl '!';;;;

j > ' . C ^ ^ - P r ^ s ^ u b l i , que"mme l'horreur pmsse se


Ce 'I"' f i t t o m b e r ^ 1
^ r e c o u v e r t les fosses com* " t P e O D M * " ^ 1 ^ ' V ^ o r t des Armniens en AnatoUe,
des Hereros
Hereros tus
tus en
en
***"li* et 'le
" C h ^8 f f nl ^ t - -each
- - " 'leTcorps
M des
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^I W Hu'iTde la N j ;r?rta. Comme on peut le voir dans le
" JTe gnral LotbarvonTroUL
ide,mmeles
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qusfj ("" [" ' T W J (in in labli. WJ. noui iw uvoni llitrnlt.
nmi. W"" "' " ,. |, iivnluUon i l *"ntn ' l u l ' P"*"ni, 'Ibus
IWIII iwi""",",'jjjyn, il lulnlil, WU1 I " v >*>rif>, unis In
|d il n " nl , ' ' , ,., | | M l l |H niU, IIIUS lM idillit* ont Hun,,,,!
IWMU T , ! . , . mu l modlnM. Ki li proeusus oonilnuo tin

Z r r V . i iw aiiitiw bjictlvi no aurvlvini qui ptr |


,!!,,.;
iiiKiiiniif w bornmia. Mita oomn parti tacontre
M d lom IN outimwii d* l'eenrli di miratoii, Il i oi.mii
S i, Us n r que li Piiril vwi <i" soli. II i ensuit uss que io
in* i' mi plastique, n'ujiuiwl*. MI lueunt cireonatnnet panlcullii,
y c | M fit, |IIIM|II'II n lrecrdin lii Hinne exige par le momtni,
I ilrovulle vmlon, qutlli qu'ail* toll, N I iilora lo pasrt oi aucun pnssi
illllmviil IH> |*l avoll IIIIIIIIIN Ili*.
l-'mv wi np'iiis dt l'aubUi mme In HttcTiiltit'o n er* d t tliw ooniri
li mmoire i sauf quelques axoepllons (nomme Qsealttw MIIOM). durant
In tletttlta tloveunloi lu p|it|iiui don ivtivtilns ne iinrdtnt bien d'eiflmw
In viilom di l'oubli, Iv Qtlnltst Q n n h Urall Mener, de Milan Kundera
i riiilin Hoili, il o\|iiinioiti, oit revanche, un l'oit besoin dt passa. C
tata MW lo mnl milmiid'lml miui voulons npplr surtouttemil'
iMot qu'auireftsls in feston monte sus It pusse" visait l'excultenw
lili, ollo vis dOMnttwl-1 lu nul dans son cnettot ordinair *. W
iv Mimm mut min dt dcouvrir le sens le plus profond des riiws
Ikvtm \VOXHMM,, Kfftvtefjj s, r,-Hi, dans M . vv|

t'jrt*>A

,, ;;i"'ii,i " , ' mHm "S^v'i'Wi 1*. IV. I1K OUUmnnl. IVlto. w
lUAwtJsmUt Mtl.mkoxi-m,((w,hit.v(tMv.fwls,Q*IUwi--W

de chaux vive, que la terre

JS^^^^^^^
e

que

"* L ce danger, un grand nombre d'historiens a accept Vide d'un


T<fc mmoire. Le problme a t abord directement par Yerushalmi,
i "'('u'Il n pos la question : De combien d'histoire avons-nous
taoin 7 . Mme en apprciant la valeur de l'oubli, il a rpondu que dans
cette conjoncture octale et politique, on doit se souvenir et que l'historien l'historien seul, anim par l'austre passion des faits, des preuves et
des tmoignages, doit veiller contre les assassins de la mmoire :
[.,.] contre ceux qui ont mis en lambeaux les documents, contre les
rviseurs des encyclopdies et les conspirateurs du silence, contre ceux
qui, pour reprendre la magnifique image de Kundera, peuvent effacer un
ltomm d'uni photographie pour qu'il n'en reste rien l'exception de son
chapeau'1,
U rponse de Yerushalmi n'a pas convaincu tout le monde. Yehuda
HUmi, dport h Auschwltz & l'ge de dix ans, a exprim sa proccupatai que l'Extermination imprgne trop en profondeur la conscience
ilIsmM;
p
i"
t'Wstolre t la mmoire collective reprsentent une partie fbndamenuitami
, w ' m t t l s te P5S< n'est pas et ne doit pas devenir l'lment
c r a K T 1 i ','lvve,,',r "'une socit et d'un peuple. [...] Une dmoPis nl W d o m t u v et m w c 4 s
nul iosT t
*
* dvouement au pass
HU'aujwinrh n " S * ltt d i m cratic. En ce qui me concerne, je crois
le wim 1 j,
*duetlve et politique la plus importante, pour
TOwms, doit tre celle de choisir la vie. de se consacrer la
1;

**n VM^VTI* T1) ' Sl"o of uw Crime >sttmiiw,iaivvkr 1989. . G.

TACHE DE L'HISTORIEN

LA JUSTB MrtMOIRB

iraire suspendre la responsabilit politique :


.se, l nd a u f L de sa nature trangre, on renonce tout
11 dU P
P' de l'oP* *
o r n e n t vis--vis de la vrit du pass .

_ .i- l'avenir. Il ftiui cesser do l'occuper s o u cesse il

CSS

M*, mim si ta rponse de Yemshalrnl n a pa, convaincu loul ,e

H le monde coopt partag la manire dont il r 0nntl|


monde,
"'" '.i Je
,
limnnrc - et e me le
demande ila partir
d'un, .i_.

, ^me^ demande
_ ^ ^ _ - et je .me
j ^ le
_ demande
_ . partir
_ . d'unc admj.
m quwon.
J n n h s i t e vta+vb de Yernshabid -, si cette question ne ri st|llc p
, , ,!1 n0 ! c h0 lr !
cm cn re le bcs

ZZ> p " b ' < "" - " ' , " "" """T

'

55

de mmoire cl celui d'oubli 7 Si oui, comment 7 Mais esl-il mme pos.


Jbie de penser ces deux besoins comme s ils talent opposs 7
Un Ide pour aborder cei problmes nous vient de Paul Ricur, avec
/_,, mtmoin. l'histoire, l'oubli, livre partag en trois parties consacres,
respectivement, ataphnomnologie de la mmoire, l'pistmologie
de l'histoire cl atacondition historique. Il me semble que le premier
point important de ce grand triptyque sur la mmoire et l'oubli consiste
jiulcmenl dantedplacement de la question pose par Yerushalml, En
se fondant sur les rflexions de Saul FriedMnder et de Dominick U
Capta. Kicieur passe d'une Interrogation quantitative - De combien
riilsiolre avons nous besoin 7 - a une interrogation qualitative De quel genre d'histoire avons-nous besoin ? .
Ainsi formule, celle question nous conduit a nous Interroger sur le
travail de l'historien. Nous sommes dans une situation historiographiquc complexe et difficile, dans laquelle la tche de l'histoire se
rvle trs incertaine cl tisse/ mal dfinie. On pourrait dire, d'une faon
un peu trop simple, que dans les dernires annes nous avons souvent
oscill entre deux orientations opposes. La premire, la plus ambitieuse, presque omnipotente, demande aux historiens d'agir, a la fois,
comme des gardiens de la mmoire, des experts asserments, des juges
iinpiiriimix. Durant les dernires annes nous avons pu prouver les
dfais possibles que provoque une telle confusion entre ces rles, dans
tes procs jugeant tea crimes contre l'humanit (Klaus Barbie, Paul
Touvier, Maurice Papon, etc.) ou a travers l'affaire des poux
Aubrac". La deuxime orientation, plus Indulgente, et peut-tre plus
13. Yrfimta ULKAN*. . The I l m | , fot,M ._ /,.,., [ 2 mais 1988. Cf. aussi A4
u "AI T " ""-11""-' ' M* .. Il Mulino. 1989,321.
A I : ' . """" *?, "lnuuoa do trahison formules rencontre de R>"w"1
TJ; ?'"""," ,' """n
* Jeun Moulin le 21 juin 1943. le journal W'""
. l < , i l ? r * . , w ** " " * <" Raymond ci Lucie Aubrac. d'une rf- <

< * m C * T S o r T i l fautreconstruirela confiance dansle


******
possibilit de croire dans le rcit historique.

* * , et dan la. p o
r i c W l t 6 rcente a offert pluj g g -re ' ^ I Z a g e s (comme le cormoran de la guerre
Ce1,0 _ . i . . de faux tmoignage ^
u:..^ J.

1 Golfe ou le m i T ,
d e s 6 i mc nts cls de sa formation classique :
^ ^ S ' i n d ' a u t r e s termes, comme le r a p p e l l e ; " . *
l,vsleurdudoute.c
^ s , a g i s s a i t d e l u t t e r contre la crdulit et
que pour Lorcn* m a i n t e n a n t d e l u t t e r contre l'incrdulit et la
rimnosiurc, " *
volont d'oubli ^ v i s . . v i s d e l'histoire, Ricur nous aide, me
A
? , ? f d l i e r quelques-uns des noeuds difficiles et ambigus qui
* , , i dfinition de la tche de l'histoire. Pour comprendre cette
^ r rflexion de Ricur, il est ncessaire de revenir, mme trs
t
1sur deux points centraux abords dans son livre : le peut
S e V l a mmoire et l'inquitante tranget de l'histoire Aprs
c * seulement, je concentrerai mon attention directement sur la tche
de l'historien.
Le petit miracle de la mmoire
Atafin d'un sicle qui a explor la fragilit infinie de la mmoire
sous toutes ses faces, son irrsistible inclination ne pas rappeler ou
changer la hirarchie des souvenirs, Ricur choisit un point de dpart
simple mais surprenant. Il dclare, ds les premires pages, son parti
pris pour la bonne mmoire :
[-) en dpit des piges que l'imaginaire tend la mmoire, il peut tre
affirm qu'une requte spcifique de vrit est implique dans la vise
de la chose passe [...]. Cette requte de vrit spcifie la mmoire
comme grandeur cognitive. Plus prcisment, c'est dans le moment de
tti ** * b w H l t t e Lawcnce STONE el d'autres historiens, publi sous le Sire
T O i a ? P o , '- M o < t e r a i s n '- dans Pas! and Prsent, 1991. n. 131, 133 et 135. Cf.
Dcccmbc" f ^ ' " Tbt s , o m > over the University , The New York Review ofBooks,
avant ci M H o " ' U

mimoin

l'Histoire, l'oubli, Paris, Le Seuil. 2000. p. 223 (dor-

LA TCHE DE L'HISTORIEN
| > JUSTE M**RE

i, K*.********- I J ^ K joe^nirae. Nous sentons s m , ^ *


s ^ r * *".^oesf.ijjP<*FK>* Ken.qui D ^ a *?9
. ^ r i ^ * * * ' " . - . , ; ^ ^ paens. conjmeBeiilobsr'.
^'
^ ^ ^ ^ ^ ^ d e rMS auteurs aborder b mmoire i p
tsricss- RMB- affinit que ta rart^ ^
s-
.
j> ses J!>= :
lsskXKe pour signifier le caractre pass de"*
K . tare
j u
a c c a a * * " " * souvenir. Donc, tes reproches
ambiS^
jatt sons JKtaM L-e-: suivie raffirawidoo de l'ambition
vif
05S3CS ftoe* s
^ ^
aSte;r3SKfe
1 i h rasafe est aotfcee ae aoaNnea. aae ptass. cefte g-w
M , pV> a ofes car6fe cetsars s fines f a c b A j ^
CTnffite:*s**tKs- aaae r e w o s d erabre de b,i rgia,
*
S. OKSH3S -SSreCfS, S agt
confiance mdiscutabJe.
-wt. z
e m i baser Pessceoetaea. je crois que. pour corapreai:
l
M e k nciese Jcej fe rettaxe de Bnasar. a est prfrabfe de
I M C p c r s s e mouvante et courageuse.
Ss sir. sast p s r Rcr b taemoire contient use nigme : c e t
sue je i pressas de Tic<sea par t'lige. A savoir a e t ' e r ^ e ce
i rrirseiooG M rass cars U s a a e Y S E du fait qu'oc se sscx s i . SES es choses et avec le emps ^. Mais, heureeserrea.
perr. sracte *. qui tait que * te pass
.
, _ , - k a a a 3 : B s s b rnmotre. resp a c esc cel 4e b recocEaissiace, g c k e bqOe l'image rr*= e s eiffi pour Sfc rafieowa pjeare. l d u s s e s e n , i
e a x s t OTcssr-zrEce s e c s - b c o u v r a i s : de I'i=ase
- B E E E E ?>secFs^e3s rreoire. -imiif ; nous ptsrrces
~ 3 & s ce qae BOBS awns <fcp vcc l e
- vhaat. patres m a r e total. H peat deoc ire

57

I
... ^ la mmoire retrouver le temps est
Ricur. b P ^ L p a s seulement la mmoire individuelle
ne
zZ&e
:la
i - mmoire
mmoirecollective
collectiveet,
et.loin
loin
' a"* W
& * ?5i-
^ X t o u c?^
h e aussi
^ T A e c n , ? l i e ^ a t i o n involontaire, la rminiscence fortuite
Q e * * * S le croyait Marcel Proust - , eue couronne aussi
i**
^ _et jconscient
= Q D S c l e _- ^
teU_L*=
- comme
^ T Jle 6o w
^ _actif
de recherche
recherche de
de la
la
it
o^ s e - * S *
<ta cas - celui de la mmoire intentionnelle et
DSBSleS
11 5 * ? ^ c r i v e - la reeonriaissaiice est peut-tre moins
3 ? * b i S r S 2 S reconnaissance d'une concidence entre
^^-^^1eM^etbtrace,l*s,detcterMnierer^
: -.* s 0 t O ^ P i l e s empreintes bisses par rexpnence pnmarre
I L * * " " " " ^ "sentiments, etc.) et qui sont graves dans 1 attitude,
<lB aKOons-"^
d . u n e m a n j u e a g e c j j ^ r a c t e de remroora^ ^ ^ r ^ s p e c v e . fl v a b possbfln de l'miprcision : peut^ ^ ^ J c ^ tromps en croyant reconnatre... Rkxeur admet que
* ' nea prouver que rirnage-souvenir est conforme l'origmaL
^ f c a v e c re^rpencepremire qui a eu lieu. Mais fl insiste sur
-terance v i d e de ceue solution provisoire :
Psat^CBTXS-ooas mis k pied sur b i
__^^__
u s s a s le retiras ramier dans b volire. Ftut-coe avons-nous t vrc a s c t e basse recccaassaace, tel ceh oui de kaa prend aa arbre
> j i c 5 c c s s e connu. Et pourtant, qui pourrait branler, par ses
'.lafinw ab se on dbets, h certimde anache au boehegr d'nae afle
^tcaisso.-e qae aous eeocos en notre cour pour incinbahie11?
^ ^ ^ ^ a z D D c h e CG. prjs e s a ^ s n e r i c e 3. pcssTr3r= C T Z S
R a n a r est toesefois trs attentif aux abus de fat
^ ^ ^
r O T d a b p r e n n r e partie de srh^re.
Je i ruse d'exercice de h rrjnoire. Les issmies de b toinoire
^ K sat-eBes sasEegebfes tTaSecter l ' a n a k e de h miDoe de
5 ^ x^^*&cesjoras^:re2tEcitefeiBBrstso
es es comtxrant h pcesibtr de r a b a s > . A cet gard.

nae VUL Eus. L S 3=DS

I t e - P I T . Hefc. ?*-**
=-S.

TACHE DBfWSTORN
LA

LA JUSTE MMOIRE

58

... _
, urologie des abus m
possibles.
En ce qui c o
e< PartCUlere,nent

TL^* " "

ceux de i
*Q
/ornired'une mmoire empche, c
e [es aoobia
est I;
T
h t S eroalVde,examine par Sigmund Freud, dans fe
fmon-e blesse.
et dans Di et Mil
( n h / i r a & m (m4)

^^^^z^^^^^;:^

r-p j T ^ i s le pass. En premier lieu, la mlancolie


Sllotetd'aniourd-unepersonneou d'une ide, telle que , a p a | n ^
TaStmb
aussi d'une image du pass) provoque une mortificatio,
1 ntimert de soi. Ensuite, la compulsion de rptition dWeferfe.

)
conduit la personne subsfluer le passe l'acte au so.
venir vritable :tepatient ne reproduit pas De fait oubli] sous forme *
venir mais sous forme d'action : il le rpte sans videmment savoir
qu'il le rpte ". Dans les deux textes, Freud ne se borne pas prononcer
on diagnostic, il 'interroge aussi sur la possibilit de favoriser que le sujet
dcroche de ses mcanismes de rptition, de faon susciter une rconciliation avecterefoul.A cet gard, il souligne deux points extrmement
importants, qui seront repris par Ricur propos de la mmoire collective. Dans Remmoruon, rptition, perlaboration, l'analyste est pri de
montrer une grande patience l'gard des rptitions, car le transfert cre
un espace intermdiaire entre le malade et la vie relle, une sorte d'arne,
qui garantit l'expression des conduites compulsionnelles et leur perlaboration (Diircharbeitung). Mais il y a aussi une demande pour le patient :
au lieu de considrer son malaise comme quelque chose mpriser, il doit
le traiter comme un adversaire digne d'estime, comme une partie de luimme dont la prsence est bien motive et o il conviendra de puiser de
prcieuses donnes pour sa vie ultrieure a . Dans Deuil et Mlancolie,
Freud souligne l'opposition existant entre la mlancolie et le deuil (au lieu
du deuil, la mlancolie...), pour insister sur le pouvoir (coteusement !)
librateur du travail de deuil.
Deuximement, en ce qui concerne les manipulations concertes du
ut. Ricur pense la mainmise sur la mmoire opre par le ngationnisme ainsi qu' l'puration force de la mmoire, exerce sans
B 6n
K^mm^V^T" - WcdcrholenundDurcharbeiien (1914), al f
S Z T L ^ * " ' <HrUt"K>. ta uvre, Compltes, tome Xffl, Kf
Trouer
'' PUFdans
' 1988
' P-p.,29129= ;Tnm
" ' MeUmXlll
^
'colle,
m
p.^^OeTT,
259-278.
w Compltes, op. cit., tome
23. Sigmund FUJIm
-Brtmem,m,derholenundDurcharbetien, op. cit., p. !"

_ ^ c e oui a t si bien voqu par les


rgi** ^ ^ J * outres ( * ) * Evgem,
2
^
M "*^tS"**|e_ comme
_ _ . Mnus -autre*
VJI . . .
38
ajueUeP
l'ide d'une
. , l e s troubles contenus dans
cu^0'
=-
aborde tes
^, l l e _ i u s q u ' a u p
f*" Ricur atx"~ :
c o n voque, jusqu au t ~ - * * & . ^ " T X
f t o frnsie c o m m m o r e q u i
po""!"^r d e justice- D se rete
m o n u m e n t s et mmoriaux
*
^ .nou
! une
L P
l l'explosion
o s i o n OK,
des U
mmoires
parti! ^" ^" a .t . s " Pi
U ,_
auss

* * S h M h {X -Tes soi-disant * * * * - '


fragmentes'

^ s e substituer r w * w * \ f
^ s font ressortir la vult
<
^
^
,
le rapport fondamental de
c0

^ a" " -I I S^ ^ ^ g-W ^m e ^s gurisons.


^ tLe ^tropl * ^ * ^
symboliques qui W ^ W

fc

compulsion de

rptition.

id,

: T s S e n t T m m e dficit de critique. C'est dans cette perses deux soumera u


Amnir
d e m m o i r e . le
le travail
travail de
de
s Ricur oppose au devoir de mmoire
*tive oue Kicur upi~~.
rr.
'.
, .
S o i r e un concept dpourvu de toute dclinaison imprave, qui
Ligue un travail de demi coteusement librateur : l'horizon
de ce travail, se profile, justement, une mmoire heureuse .
Les catgories pathologiques proposes par Freud pour la mmoire
individuelle sont transposes celle de la mmoire collective. Selon
Ricur, la constitution bipolaire de l'identit personnelle justifie cette
transposition: on peut parler de traumatismes, de blessures de la
mmoire, de compulsion de rptition, d'objet perdu, de conduites de
deuil, etc., mme au niveau collectif. Par exemple, la hantise du pass
pi ne passe pas est la mmoire collective ce que l'hallucination est
a la mmoire prive : . H K
M une modalit pathologique de l'incrustation du pass au cur du prnt, laquelle fait pendant l'innocente mmoire-habitude qui, elle aussi,
und Dniai H L 1 * / . A S u r f e i t o f M e i n o r y ? Reflection on History, Melancholy
Snrles'dW ^
"!""* 1 9 9 3 ' 5 ' P-136-151.
"Personnelsdta i. *? o n d u ^ a a e n a z i , impucites dans les rcits des souPi ** SANTOB, o ,? e ' c f - U c r i d < l u e de Heimat de Edgar RETTZ (1984)
u 8 " 1 **' Heimat" m ^ C U l l y o f Sa58 "We" : the Historians' Debate and
U n S "k* end the E? d .Memy- 1990. 2. Cf. aussi Saul FRDUNDER,
fc? P . 1993 ^ r ' T . tf'*""" of Europe, Bloomington, Indiana
""l. Vnehis.nL f..f s m f m l r e s Particulires, cf. Alban BENSA et Daniel
' soi, Paris, Editions de la MSH. 200

61
DE L'HISTOBN
LATACHEDEU

M WSTf! MfiMOIHI!

* ^ I n n ^ o n e t o ^ - ^ V ^ e t l a q u t e

dit Bergniin, non polm p<

Sin""'"'

t en partie cette ide de

"rie h,anit,

. , . obiecllon il celle tnuupoiltion (toi catgories pailio|ORi(]lli


, ; ! " ' 1 nt-K-Ire collective, c'eit l'absence de u * i * |

! r,.P.rm Interhumaln.. Par une analogie


q?
ie qui
,

ffjaW&l-----:

t ^ L V " n o n ! e f tTcas de l'biatotfe.] ide . ^ g t i o n sur le


' < 1 U - d ?l^mentdelavnt m a ^ m
^
&
dt V^ rfe Sm qe -t l ' ' " f n 'f ?' p 0e! ! E
pas K
la j nL * f la notion
d de
vrit.En
En
e
vrit
P W < * * " " T i s t i c e l doit pas remplacer celle de
d

pub ll d
|,|I ne
[ duns
*!" !
, 1?. -
f'" llscut.
ne ppouw-on
"""f .-' " ' , . ? . ' ^, ISS?
". rr r -,-une*.
Ion lconlll l'quivalent de eu qu on appelait [,..] I' r e n c a me
, 5 ' n Inlsrmdjnlro entre le Ihmpotile et I analysant |i, voir du

tnenfall"''

Convaincu que noire litoio dpend de notre capacit a intgrer le


pwn dan le prtent, Rlcotur penie que, dans l'espace public, le travail
de mmoire peut, doit avoir son fondement dans le sens de l'quit.
Comit notti l'avons vu, mme il elle est potentiellement heureuse, In
mmoire n'est pu toujours quitable. Au contraire, son exercice
encourage souvent la prtention il s'Installer dans la posture de lu victime, posture qui met le reste du monde en position de dbiteur de
crances *, Puce II ces abus de la mmoire, certains auteurs ont soulign
Is ncMilt d'un tournant thique dans la rflexion bistoriogrsphique.
Alul, Domlnlck La Capra a critiqu la sparation entre domaine
thique, cognltlf et esthtique, tandis que Tzvetan Todorov a crit :
Il M MIIIII pu deracommsndereux scientifiques de se laisser guider par
In Mule recherche de II vrit, sans se soucier d'aucun intrt (...]. Celui
qui Il que ht ehew eu possible souffre d'un certain angllsmc et postule
une opposition Illusoire, U travail de l'historien ne consiste jamais seulement I tablir des laits mail aussi a choisir certains d'entre eux comme
tant les plus saillants et plus significatifs que d'autres, il les mettre ensuite
m lelMltm entre eux ; or ce travail de slection et de combinaison est ncessairement orient par In recherche, non de lu vrit, mais du bien".
*UltL H1B 'L MHamf t t * Mw
*>!, Il remarque que Pilteroinv.
* Z e ' * " T " *
' fruitrelutvernem tardif d'un eoubk
md'une probl&nuiUqu.de le .ubjecdvtte*,
ices sociales de !**

ST5BTSt*"-***iv.

,v
isiutriabtartiej,-,^,
Ictlmc, cf. Tavelm TODOftOV. t'Aonw J'l" "
""H,!* Sttul. 10%
*><w, IMIIIIII, ,(, | wm,HWi |>mis. Arln, 1995, p
lfm y
wtsllj. iv. lus,
" *AmdhWre. llliaon and London. Corne"

^ J u M U D t e i l S g n e trois lments pour choisir la


D as cette P ' ^ l b o r i e s m e n t d'autrui : la vertu de jusJ ^ r ^ i i . lui suggre qu'eUe a le devoir de
^eumela * ? " " , . autre que soi. Ensuite, l'ide de
U i s l t e ' P T a LUcInus suggre aussi que nous sommes rede**
de c C qui nous ont prcds d'une part de ce que nous
^ " t t l S t o dette et aussi soumettre l'hritage invenS g g fmqu'une priorit morale revient aux victimes.

L'inquitante tranget de l'histoire


U mmoire et l'histoire partagent l'espoir d'tre fidles au pass ;
toutes les deux visent reprsenter en vrit le pass. Mais, alors que la
mmoire contient la possibilit du petit miracle de la reconnaissance ,
l'histoire ne sait pas quand elle retrouve son temps. Dans son cas, l'nigme
de la reprsentation du pass est particulirement grave et pnible, car,
liule de traces intimes, elle doit se contenter de celles qui, extrieures
(teunnis, tmoignages, monuments, objets, etc.), empchent la possiW d'une comparaison, mme inconsciente, entre l'image dessine au
le pas Lv l n : h e e t 1 ' ori 8" lL - l'exprience premire qui a eu Heu dans
Pour , f 0 "* n c P6"1 accd r au pass que d'une manire indirecte.
^ * Z T " * l e m 0 n t r e l a l e c t u d e l a Partie consacre au
k
M absent ! " ** figures apparaissent comme des crans entre
' "Possibilit du ^ T ^ d e u x points discordants. En premier lieu,
* * infinie- w ; n u r ^ c l e d e la reconnaissance ouvre une
-~-^_
nages dessines par l'historien sont forcment

'^'^"I tfiSrr?
Robert
* Laffont,
***
"non dufaen,PMJS,
2000par

63
S - Bue Encore- B rt cwr de. rtdre U
do* a ^ ^ ^ f f ' o * - comme V parfois fan rteacnnr
Sen ^, un c*!* P* manche. Teconmn-c a propre pro0
^ e n B , i D , * ^ i S de la mmoire, accepter qoeDe soa sa

J ^ J I J S MMUU

00

t sa .aiiiBlk.
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*!. w a** ,oatf UsK *** * *


,, J,*- <te W'iuattiiaus MMsli steffiaUa._

J E Ute,.*.- <*< ** *

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T Tta^T "<**"*

|. |II:I;; |,' iii|)|jiiH au jwC 55! luuyturs uinSlismttux ; l'historien


*'#* iauv> tte/. w), PtiPt <*) pour/ait parier rnme d'histoire ma).
ImrnvWi w/:|i"'. '"" Www. ' e punira jar/iais dire malheureuse
|:).-W)ii'. )'; lu), la co/wtulww IragiJs sis l'histoire ne compromet pas
...., jf,k, Mai M 'j' consiste ce rle 7 Aprs avoir rappel les points
mmmm <* Itt pute ufeu/itoils entre la mmoire et l'histoire, note
poun* maNleusnl aborder un tanim point irnporlanl de la
l'ii-ri'in de //> mimotn, l'hhlolre, l'oubli ; la tche de l'historien.
l'util 'l'sto/di puni Klcutttf l'historien doit cesser de traiter les traces
lie b mOliwi? comme de rsidus archaques ou bien comme une
!
* ' -*r^wlug|J>ajiklamitujhspi ujwytepar lUceurwfondesurl'ahlrmaii&
"'" t wtal watts, A lmwsa, t'MMorten t parfois dcrit Immerge dans
mu*! M n vsaueiunil liilk, teniMaMe a un vide VKIII : mai celle image
"' "*"* du tt mm ou l'upxaiiun liitiotlugrspliiiiue est compare a une oprais* i antWKiwa. i.7, Paul Itiusus, MHO, p. 70, Il nie sembla que, sur point, la
Mua de wfiir nmiKt a tells lUvaloppfe par Alfred Scntrra sur lurfalltde h
*.. ffifS *' " """'IPl allnes , daim Co/te/ii/ Papm. 77K PnMem
*fftFf'' W % ,l ^' M lll, Nl lWf.l"62w>, 207-259,j j . , . . , ' ! ,. "' "'" " ' ' ' ' i " * (1919), Irad.fr.LUwuUlmU immgeA
T/ M Tf.*;,?'
'"' w t ^ "* WH 1996, p. 131-188,
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m. dnant cette documentation, personne ne pourra plus mettre en
doute l'essence la plus profonde du projet nazi. Mais s'agit- vraiment
d'une pense tranquillisante 7 Si l'on y rflchit mieux, l'ide qu'un
document technique ait plus de valeur que la mmoire de millions de
survivants contient quelque chose d'intolrable37. Au-del de toute
considration thique, elle risque aussi de nous rabattre sur une vision
objective de l'histoire, fonde sur r opposition entre le document et le
tmoignage (comme si un document tait quelque chose de diffrent et
de plus fiable qu'un tmoignage). Face ce genre de situations. Ricur
se demande : Peut-on douter de tout ? N'est-ce pas dans la mesure o
nous faisons confiance tel tmoignage que nous pouvons douter de tel
autre ? Une crise gnrale du tmoignage est-elle supportable ou mme
pensable ? * C'est un point trs important pour Ricur, qui, pres
avoir repris Ren Dulong sa conception du tmoignage comme
institution naturelle, crit qu'il s'agit d'un facteur de sret
dans l'ensemble des rapports constitutifs du lien social .
36. Jean-Claude PRESSAC US crmatoires d'Auschwitz. La machinerie du meurtre
* "mie. Pari, CNRS, 1993.
37.Pien PACHET, Des improprits de langage,, La Quinzaine Littraire, le
16 octobre 1993. n. 633, p. 22-23.
38- Paul RICUR, MHO, p. 229-230.
. ,,,_
39. Renaud DUUONG, U Tmoin oculaire. Us conditions sociales de 1 attestation
fxmelle, Paris, EHESS, 1998.
*> Paul RICUR, MHO, p. 206.

65
U

64
CM cette perspective, l'opration historiographique - le terr^
ifamulpaVMichel deCerfeau -es. M n . * * ;
^ T f o n J T p - r w t e moments diffrents. Au dbut, pendant la mi
ZTive l'historien est imb de mmoire. La question cruciale eoneente
^ L i g n a g e : Jusqu' duel point le tmoignage est-il fiable? Ceto
Lstonmet directement en balance la confiance et le soupon . D a ,
un deuxime moment, celui de l'explication-comprhension, pendant le
avail de modlisation, l'autonomie de l'histoire par rapport la
mmoire s'affirme avec le plus de force au plan pistmologjque. A la
fin du parcours, au moment de la reprsentation historienne, lorsqu'on
doit agir, mettre en scne le pass, le apories majeures de la mmoire
reviennent en force.
En effet, mme si je les ai dcrites comme trois phases, il ne s'agit
pas de trois tapes nettement distingues dans une succession d'oprations, mais de trois activits entremles les unes aux autres. Pour
R jeteur, il y a interprtation aux trois niveaux de l'opration histnringraphique :
[...] loin de constituer une phase -- mme non chronologique - de ropration historiographque, l'interprtation relve plutt de la rflexion
seconde sur le cours entier de cette opration".

IP

Le premier et le deuxime niveau ne sont pas neutres, ils sont dj


constitus d'interprtation. Et dans le troisime niveau, celui de la
reprsentation, l'historien ne se limite pas communiquer, rendre
lisibles les vnements du pass : nous avons renonc tenir l'expression pour un vtement neutre et transparent pos sur une signification
complte en son sens.
Aprs avoir reconnu sa propre dpendance vis--vis de la mmoire,
l'histoire doit affirmer une autre reprsentation du pass. C'est l'heure
de la reprise critique. Grce sa capacit de coordination, de fdration, de synthse de l'htrogne , l'histoire mesure et corrige la
mmoire - ou. plus exactement, les mmoires - sur la base du principe
: I quit. Dans cette perspective, le malheur de l'histoire reprsente
chance : c'est son impossibilit accder au petit miracle de la
reconnaissance qui lui permet de mettre distance l'exprience vive et
*> d tre juste. Non seulement elle a le privilge
M dtendre la mmoire collective au-del de tout souvenir effectif,
e corriger, de critiquer, voire de dmentir la mmoire d'une

LA JUSTE MMOIRE

l0Isq u'eUe

referme sur ses soufse * t


**""**

j r ^ - - " s u r l ^
o n r l e c r ^ e fond
muer vraiment son rle en H
renoncer
< C 5 ^ " C n n t ^ u r S n o n c e deux formes de
J f S * = l a 'Tsolu.Aeetegard.Ricur
^ ^
a

A ' - . S S er * ^ ^ 0 ^ ^ : d'aire comme col< . ^ ^ ' i l 1 ^ r i a ntultiplicrt ulimi.ee des


''^Ittolt * W 6 * ! cTde l'histoire universelle ou de
^ L w - : T l Z un sujet unique (une humanite1 + t S - En second lieu. R t o ^nehistoue m***" r s e n t non seulement comme diffe^ r * ^ ^ r a o T r u e autre. Cela consiste a lever a
* * P Ur S *
rig en observatoire, voire en tnbunal de

r J S S : : X T ^ e . Cette prtention se diss,mule


*

Tirait du concept de modernit".

Tp--important et Tplexe- cv:;

1HL exemples concrets, il me semble que, dans sa critique,


e n gnral l'utopie de la rflexion totale, savoir l'espoir
vent nourri par les historiens de pouvoir dcouvrir un point de vue
prieur, sur le plan scientifique et moral, qui permet de saisir le tout
de l'histoire. Ce leitmotiv traverse tout le triptyque, mais il est otrvertement affirm propos de la difficult de reprsenter Auschwitz.
Face aux vnements aux limites , l'historien est dans l'impossibilit de rester neutre et d'additionner dans un seul rcit unique les posimhtrognes des tmoins44. Dans ce cas, sa tche ne se borne
P l'habituelle chasse aux faux , qui, depuis l'affaire de la Dona* * Constantin, est devenue la grande spcialit de l'histoire
lavante;

orfe. Sttfs ' a * s c r i m i n a t i o n les tmoignages en fonction de leur


wtants autres T H t m o , n a 8 e s de survivants, autres ceux d'ex** les a t r l , ? ' p e c t a I e u r s impliqus des titres et des degrs
___ atrocits de masse. Dans cette perspective, l'histoire doit
MHO

41. Paul SXXBIK MMO, p. Jift


H

*5S* ta *~ f mpomnee de la uadit

: MHO. p. 72. 398.

67
_ , HtsTOMB'

LA JUSTE MMOIRE

_ /rire l'hisloirc englobante qui annulerait la'uili.

rKnonci ces deux formes de prtention du savoir histo.

Aprs i v ? , r T ^ r a b s o l u . Ricur explore les modalits grce


~r~
rique s ' * * w 1 T L d e l l , renoncent toute prtention totalisante
.quelles ' f
altach es au savoir historique.
" " " " ^ S concerne l'acceptation de la diffrence ent*
U
" ^ " " V l S Ricur souligne la diffrence structurale qui
l *0 " te* pI J c n d u i t dans Tenceinte du tribunal et la critique
P "-"
r r ~ . .._. et l'autre cherchent reconstruire la vrit du
histonograpluque^ ^ ^ ^ ^ fc t m o i g n a g e . M a i s l e u
E m t J t i l commun aux deux modaUts de jugement -judiciaire
d imparaau ^ ^ ^ ^ c o n t t a n tes opposes. En se basant sur les
' " S H L * Mark Osiel concernant les grands procs criminels tenus
d t T f i n ^ t o & c o n d e Guerre mondiale, Ricur me. en lumire
deux contrastes particulirement importants.
Tout d'abord, alors que le jugement judiciaire est rgi par le principe
de culpabilit individuelle, dans le jugement historique 1 accent tombe
surtouHur le contexte, sur le lien social, sur un cadre d enchanements
plus vastes et plus complexes. En outre, l'inverse du juge qui doit tablir une version dfinitive et fixe des faits incrimins, 1 historien sait
que son travail se prte un processus illimit de rvisions, que l'criture de l'histoire est une perptuelle rcriture :
I 1 le juge doit juger- c'est sn fonction. U doit conclure. Il doit trancher,
li'doit remettre a une juste distance le coupable et la victime, selon une
topologie imprieusement binaire. Tout cela, l'historien ne le fait pas, ne
peut pas. ne veut pas le mire : s'il le tente, au risque de s'riger tout seul
en tribunal de l'histoire, c'est au prix de l'aveu de la prcarit d un jugement dont il reconnat la partialit, voire la militance".
Au contraire, U a pour tche de mettre en scne la diversit des interprtations possibles sur le plan historique et il ne doit pas se laisser intimider par le postulat que comprendre quivaut a excuser ou justifier:
Le jugement moral enchevtr au jugement historique relve d une
45. MHO, p. 334-335.
,
46. Cf. Maik OSIEL. Mou Airociftt CoifccfiYe Memory and the IAK
^
Brunswick. Transaction Publ.. 1997. sur l'impact de certains grands procs INureocry. Tokyo, en Argentine, etc.) sur la mmoire collective.
47. Paul RKCEUR. MHO. p. 421.

1 aV0

i . ' " ' ' , doive"


5<t
S S T - i 1

.s Eichrrrann en " "

Lou'Us P

mssen

personne,
- et le procureur

* ^ ^

fait, c'est le procs


tf^'MS"-."*
actes, et non celui des
^ ' ^ d e K f f n o n S du peuple allemand ou de l'humanit,
*** ^ufiTantistnitisme et du racisme - E n affirmant
o t * * f " ' " ' " fondamentale entre le jugement du tnbunal et
1
historiographiqne, Ricur revient la quesiWJ*au l/ ^"
****T!Zr oublie pour rappeler le rle fondamental du citoyen,
* ' ^
^ d e I S entre le juge et l'historien . Dans cette pers^ f S ' o p i n i o n pubUque peut transformer le jugement rtrosSponTsur lecrime en serment : la mditation sur le mal est alors
S U sous la catgorie de la promesse.
Loin de ressembler un juge, l'historien de Ricur oscille entre
donfigures,celle du mdecin de la mmoire et celle du prtre, n est
mdecin de la mmoire, car il doit contribuer la perlaboration des
situations qui ont engendr des traumas et des conduites compulsionceiles. Surtout face des vnements aux limites, l'historien ne peut se
borner a valuer l'existence de points de vue diffrents, mais il doit
saisir l'existence d'investissements affectifs htrognes. Ainsi, propos du problme de l'unicit ou de la comparabilit de la Shoah, il est
impensable de suivre une rgle strictement pistmologique, valable
irsotaneot. Au contraire, en reprenant certaines considrations de
bwinick U Capta, Ricur propose un critre d'valuation plus thrap i e qu'pistmologique : la question est chaque fois de savoir si
^PWncontritae.enmvelantlessimations.la dngation ou si,
J o s e , la proclamation vhmente de l'unicit incomparable de
* MHO. p. 335.

S " " E e h m i ^ r f / * ^ . Paris. Gallimard. 1966.p. 3.Surle


a *lft*,* S

h..

A^TS? ^

"-

Mst0ri

S" Baron) a t

" tausaA'<teWrCT,oRKA.Z.'ereIrmoi.RlI5s,p,on.

69
_M11.H1ST0* N

1>^ C M B D

_ J I -*, l r i *"

LA JUSTE MMOIRE

68

,. sur la voie del sacralisation et de la monn. ''


!
P^nementn'abouut^ '
m u n i a t i s m e qu'il faudrait avec F ^
' Blisation, une B rfntWou. D'autre part, 1 historien rap. !
S n i l e r a la <***",
car il est responsable de la trauX
elle Charon, le nocner
. t o u t e r o p ration histonographique
S o n o n de la mortt en ^ P rai d u rite social de mise au tombeau,
prsente ' ' ^ " ^ J e a n t le travail de mmoire et le travail de
de la sputare . Un pro e
d f i n i t i v e du prsent et du pass, de
deuil, eUe f > w n w n ^ u v o n s faire place au futur,
manire telle que" JT ^ ^ i ^ r i j , l'histoire doit reconnatre an
Mais, pour s'affranc
^ ^ ^ c a s > il s'agit d'une limite interne,
moins une deuximehroi. ^ ^ ^ p t o jet de vrit et la composante
qui concerne la
U s t o riographique : savoir le fait que le
interpitative de i ope

fond sur

travaUdereconstrucUona ^v^ ^ ^ ^ ^

une srie d actes intersignlfications

obscures,

prtatifi comptes l
^ u o v e r s e , doter l'interprtation
&
admettre un degr m
l'existence d'un fond impntrable,
d'arguments p l a n s d . ^ P
. . p * * entre l'objectif et
opaque, etc.). Selon Ricur q
^ ^ d e ,.mstorieil
le subjecdf comme une opposi
^
^ ^
doit pas tre de c o n s u m e r . J
p o i n t important De
s
b
nourrie par une b o n n e . ^ f " ! t ^ p r i s e comme un ta

ZeT^^rrrorrg^divme.maiscommenn
auquel .1 faut*.renor

v^pP

' a Z^oup^parI.^ r e . /

la

vers

la

rosinche

enSTons incarnes, nous aide sortir * j r f


qui a affaibli les sciences sociales dans les dernires * *
formulant en termes qualitatifs la question concernant le b ^ n n *
pass, pose par Yerushalmi, Ricur lie nouveau le travail deUnsL i e n l'espace public : Le rfrent dernier du discours de 1 histoue
51Sor ce pdim Ricceur Sabotetesobsemtions de B W L i ^ * S
Rcpresennng tbe Holocaust: Reflecdns on the Mslonan s LWDaie .
^^
FrurouNDB! (d.). Pro&ing ihe lina af gtpnsmation.
Kaam ara
m .
Sohaion .. Cambridge Mass. Hatvani Univ. Press. 1992. Dans cet " f - ' i ^ n j g ligne que s ' i l y a u n sens o l'vnement doit tre pris pour unique, tan" P
^
^
mde de ses effets ravageurs que par son origine dans le comportement
^ ^
minl il y a un aune sens dans lequel il est comparable, dans la mesure ou ^ ^ ^
lie diffrence et diffrence comparaison. L'argument d e l'unicit ou
rabilil est donc aborde a parut de ses effets thrapeutiques potentiels.

^ ' ^ ^ . . . O r . d a n s s o ^ , , M l ,, al;
< u e W t f L e r e qe r t r a n g !mr certain pWW">
. ^ en ^ t r a i r e , " S f f i S v - 1 u l " T
se de trs famiwr. .<' ^ m n j u , 0 ,| e
6
a u s s il'effroi
ref
J*
C'est aussi
">J L_ C<*
= vante
* K^'l ZL
^ - su
" ~ - -Juctato par un miroir,
. ^ d c s o i . m e m e rflchie par on miroir,
^lrpl0S
.orestersecre
1 0restersec
*
raduit'quand il nous arrive d'tre confronts a l'image de
r
*"ine personnage sans qu'on l'ait appele ni qu'on l'y attarde,
""Urirriooel qu'une fois le physicien Bmst Mach ne fut pat peu
* ' I n d B reconnut que le visage qu'il y voyait tait le sien,
S raconte avoir connu une aventure analogue dans un comparuBMt de wagon-Ut : U avait vu un monsieur d'un certain ge en robe de
chambre, le bonnet de voyage sur la tte, entrer chez lui, il avait penn
qu'il s'agissait d'un intrus, ensuite il avait reconnu,
abasourdi, que l'intrus tait ma propre image renvoye par le miroir de
la porte de communication, le sais encore que cette apparition m'avait t
foncirement dsagrable M.
Si je reprends cet aspect du texte ce n'est pas par un souci philologque vis--vis de Freud, mais parce que je crois que, dans la descrip* 4e l'opration historiographique propose par Ricur, l'lment
inquitant de Y Unheimlickheit chappe, se disperse. Une fois termine
la lecture, on a l'impression que, plus qu'inquiter et s'inquiter, l'his*m agit comme une sorte d'agent prudent, prpos rgler le trafic
r e n t e s "^moires sur la base du principe de l'quit.
mM'u? dU f>temiel i n 1 u i t a n t d e l'histoire est peut-tre due un
katterantS c ' P ] f e x a M e m e n t < une perte de la nature intime
8
' ** eftet ' d a n s son livre Ricur ngUge la possibilit,
^ T - P-m?' ' U "SC0U,S * '' his,oi (1967), dans U bmissemen,

71
^ACHE-'BL-H.STOR.EH

LA JUSTE MMOIRE

. . (1 , icou ,cr les voix intimes du pass. Parfois. ,1 apparail


pour l'histoire. I .,_, & c e t t e possibilit. Surtout dans la deuxime
pistmologique sparant l'histoire de ia
mme franchemen
par*,concemanii
^ ^ collec tive, il souhaite que rhistoire
phnomnologie u
^ection du vcu (comme le prtendait Iules
nonce il * ' " - '
d i s c i p U n e de distanciation par rapport l'exp.
Mlehelet) et cumv ^ ^ m m e a oublier ses observations sur la
rienec vive. Ce eno
dfen( ire la posture objective de l'histoire.
bonne subjectivit
^ ^ t o u t [e livre est marqu par une proDans ce sero. "
l'imagination historique : est-ce que l'hisr ndC
TSo n osTnagina.ion seulement a travers l'uvre de
toncn oeveioppo
^ d e -construction et recomfo d
modlisation.
" ^*j"omme
Ricceur semble le suggrer dans ,
position des traces
ppistmologie de l'histoire -, ou bien
1. deuxime r*rue_consac
F
^ repor|er e n
ma^ulSM
doiril aller * * "
et donc comme ayant t vcu par
assd mm

j f' a u tlr*e;f f,;


o . slre
t de
i > misent
d e ^ de leur^pass^ et^de^prsent^de leur
^
l e s gPe n s d
tenir, ans. W f
' " U condition historique ?
T Z Z Z M
sitsursaut positiviste, qui est la base de la
Je me demande aussi s. .e_
^ ^ l e s s o n c i s politiques face

de l'historiographie post-

couper les cheveux en quatre, mais d'interroger la P " ^ 0 * * ^


serit iustemenlcet oubU qui murait conduit " " ^ " *
de l'imagination historique. En effet, U s'agit d'un chorx trange po
un auteur qui a fond toute son uvre sur un dialogue serre ai
classiques et qui revendique ce dialogue comme un dialogu
vivants. A moins que Bfcur ne croie que rhistonograpmqne ^
est prfrable et meilleure - peut-tre pins scientifique - q e u
pass: mais, dans ce cas. ne serait- pas prisonnier, juaemen
seconde forme dirions qui nous amne trop souvent dvaion
ores prcdentes ?
net* te
En M ( cas, il me semble o n vaudrait la peine de " P " 3 * ^ , ,
effets. dEHBstaftxnra* iMenornpas.de l"hisoriograrjcue du s -

, p w - P ^

^ r ^ s

f * 0 ? * ? * ^ e r d p o r t s d'autrefois, de leur
& ne PuV0 T u s approcher des,
e l d e comprendre
" 4 < Bte sr. la P S S ^ 1 fragmentaire, insuffisante.

< S ^ de so champ-end*0

ttsW"

Giovanni Lev>

rirait chez le dernier Freud, revient souvent l'opposie z Freud, suro ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ t5toriques d'une part, et
to a*H^aia

et la ralit matrielle, d'autre part.

Ar^imt les ractions aux traumatismes prcoces, nous sommes frtamis de constater qu'elles ne tiennent pas exclusivement aux
ffZL.
& mais qu'elles en deviennent d'une faon qui convienS S e n mieux au prototype d'un vnement phylognique; elles ne
expliqueraient que par l'influence de cette sorte d'vnements1.
On le voit, Freud saisit une analogie trs troite, presque une identit
entre l'histoire de l'individu et celle du genre humain :
Traumatisme prcoce, dfense, latence, explosion de la nvrose, retour
partiel du refoule, telle est, d'aprs nous, l'volution d'une nvrose, l'invite
maintenant le lecteur faire un pas de plus et admettre qu'il est possible
de faire un rapprochement entre l'histoire de l'espce humaine et celle de
l'individu. [...] En admettant que de semblables traces mnsiques subsistent dans notre hrdit archaque, nous franchissons l'abme qui spare la
psychologie individuelle de la psychologie collective et nous pouvons
miter les peuples de la mme manire que l'individu nvros1.

U mmoire consciente de l'homme adulte est, pour Freud, tout fait


comparable ja mmoire historique. Et ses vnements correspondent
m e n t 1 histoire de l'ge primitif, mise en ordre de manire tarmettenda naeuse . S i la connaissance de toutes les forces agissantes

* Mnl - l.p if?""' " k """"Msme. Troisime essai (1938), tr. fr. Paris,
1

M. p. 120,149.'

VsiSlTVlVs-VSSt

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WiS-Kfrm*;ilx>iv--ji 1 - s S i i l t S t a K W i i N t t i e t , *
sistwsnfsfimw; .'.Mi SI. iiitX'miv-Jvx-at-tJwaliM.-wsurlscn.
!*'WiRk4pi|tf l 10i.'lvw: 'k-s hs!,->x-ip-

inifi; >f TWitoit- MSiic iKti cwrmwfestes.TOCS sSHts STOtsKnsafi


$imts sfltcs 5rtes- A- .>- ^ s M t e c s .& A-mMnr

\*jit<- cl'tf!>:;:i.i,ir; ,t^s -iscMi-s :,-ivvc >UL e s ^,~o^.. SLV.-HTsur i^


i\vv--sy> i 9MV8&tes<fO&t$-XMfi -^SBS- ^WKTH tes ^hw o'ilwi-

ASrerowwwi. TnN ^sTS i ^ * ;te AMmwrK i^u v * tfifeRjes

C S W * * * M- tupmr M a M n . O s a j x w * * wisn -H
fosai* * i i t o s ^ s .vtmne m -flunra A S M ; Ww* *!

-iMiMiSsntiiir -dt fsias, A-1 -cartaw ci A- rui^scl


^t HS& -fc r e b u t e ite V. TuiinK d^sijpit ti SS ^ancMKai JJOC woe

oawwvMB*. * vSfSfcsfiN! S ^u^niMSStiisn 8 f e u t - s * K


SNHNSWWI JSStfr -Ml ( M M , ill -MSjqBSKE. * VlWteS^S
V"*'- S f e s s t - s w a T o n * s s s n x s * * . w m t T * K *=- * * ~

l^n 3 t ^ift 3UQUK- humain; w s 3oi>wft> ^OKnBc r. a i a s ?9 ^ t

* 5fcNijfco"VHT*.3k;>rtt^^-iwHr^ ^aw-*0*

^M*

HjSrOWENS, PSYCHANALYSE ET VERTT


LA JUSTE MMOIRE

clive, toute distinction entre la fiction et ] a r6,iit


Dans cette P*^"\ M ( r d d u j , c une activit rhtorique autorf.
L
a ,depbeee .""' lSrenlie u e ; et l'acte de connaissance est conu
oliclle el anu-rei
^ mrenas
faons de construire l a ralit
comme la comP'"^ j o n d c s consquences thiques de cette consainsi l15 la """T-inextricable du lien d'objectivit et de distorsion
miction. Ce car4Cl dmlJ[ dans la phrase fondatrice de Paul De Man,
ienl. en
pi
orneessussans
sansfin
fin dans
danslequel
lm.i 1i.
m
VIBU.-
processus
revient,
en termes^,He|ireestun
Ion
Il faut"
- aussi
a o n indissociable
|M1 buuelle
' T r V TI ^acte
m ^o e t a c &d*e ffaon
indissociable >.
vraie1" qurlayiicn
,UaH_, white
considrer
^^ vise la^ nature humaine tout court plutt
1U' "CS,lsmonsd'Hay<l'!n W h i t e o n t s u s c i t d e n o m b r c u s e s rfiitalf5 dfla part des historien, et des philosophes de l'histoire. Je vou1 " rappeler deux particulirement significatives.
Paul Ricceura nettement rfut ces propositions d H. White, l'intrieur de sa critique contre le panlinguisme de la culture contemporaine.
Dans son projet, il vise la rcupration, par l'hermneutique, d'un rapport entre explication et comprhension qui permettrait de dpasser la
distinction entre les sciences de la nature et les sciences historiques.
Selon Ricur, cette distinction avait t pose par Dilthey, conserve
par Heidegger puis par Gadamer. Mais sa propre polmique avec
White concerne davantage la dichotomie entre la science historique et
la fiction que celle entre les sciences de la nature et les sciences
humaines. Il approuve l'ide de structure profonde de l'imagination
[...] [qui] doit sa fcondit indiscutable au lien qu'elle tablit entre
crativit et codification et il accepte la pertinence du problme
pos par l'ide d'un encodage qui fonctionne la fois comme une
contrainte et un espace d'invention , mais il ne partage pas le pas suivant, savoir l'effacement de toute diffrence (de connaissance et de
rfrence) entre l'histoire el la fiction.
i '"J^0* >mfK dans laquelle H. White s'est enferm en traitant
*J oprations de mise en intrigue comme modes explicatifs, tenus au
m pour indiffrents aux procdures scientifiques du savoir historique,
u , K " r !"bs"'l"IDl<!s ces dernires. Il y a l une vritable calegory
u m engendre une suspicion lgitime quant a la capacit de cette
faf
A T , . " " T "8" e f c h e =tre rcit historique et rcit
* . Autant u lgitime de traiter les structures profondes de
'Mm, Mlnne.p|i^"'.1"'''"(8'i'. &MJ In /lie Rhelorlc of Contaapomty CriwnilY of Minnewln Press, 1983. p. ix.

79

des matrices communes la cration d'intrigues romariinag'oairei '""le d'intrigues historiennes... autant il devient urgent de
Usa"er**
ent
rfrentiel qui distingue l'histoire de lafiction.Or
ocifi l c "^"-on ne peut se faire si l'on reste dans l'enceinte des

esuS^' portant de souligner deux points. En premier lieu,


fi me se b l e ' ^? s s a n c e de la recherche historique ne peut pas tre
lment de conn
^ d Q mvajy celle de l'criture et de la commuV ^ mme v affirment ceux qui rduisent l'historiofimit a la derni
. C e t lment prcde la dernire phase, ou encore
nJcation aux ',
graphie a l ' h , s t o " c h o s e e t a n t donn que la distinction est davantage
u
mieux il <f *
mthodologique. A savoir, qu'il ne s'agit pas seulechronologiq61 ffrentes m a i s a u s s i d e phases entrelaces : la phase
hases
ent
de
P
.
m
v a d u dveloppement du tmoignage oculaire la
documentaire, q ^ ^ e t l a p n a s e explicative/comprhensive'. En
constitution des ^ ^
^ d a n s Temps et rcit\ plus particulirereprenant 1 anaiy ^ ^ m i m e s i s , Ricur lie la mimsis 2 (l'opration
ment celle du ce
^^
^ p r c d e ( r m m sis 1, la prfiguradeconfigurationo
^ ^
^ ^ ( m i m s i s 3 > , a r e f i g u r a 0 I 1 de
^ . fl p r o p o s e u n e hen nneutique en
u0 du champ prauq ^ ^
la p t a q l

;! reconstruire tout l'ensemble de l'opration historiogramesure de ^ V


l a p l u s r cente, Ricur dsire toutefois appros 0
" f e P ^ . a - v i s de ceux qui rduisent l'histoire
pDique. Dans
du rcit : Je nerenie-m
te

trois volumes de Temp^^

tTteTtvLZ

^ ^ ^

t a narrattvtt de

matentendu

suscit parles

stiTefassum par ses dtracteurs, malen-

premier lieu, une distinction entre la r e p r s e n " * ^ ^


arration ; en second lieu, une distinction entre les r e s s o u r c e d e r t *
torique et la narrativit. L'intention rfrentielle qui fonde le drscouB
historique dorme un sens diffrent la reprsentation, la constituant
6.Paul RICUR, La mmoire, l'histoire, l'oubli, Paris, Le Seuil, 2 . P(dornavant cit MHO).
7.MHO, p. 169-170.
, ., 1 0 9 , igs5 (sur la triple
8. Paul RICUR, Temps el rcit, tomes 1-3. Paris, Le Seuil, 1983-1985 (sur
mimsis, cf. plus particulirement le tome 1).
9. Temps et rcit, tome 1, op. cit., p. 235-236.

81

L i******** "' ^ * , ^ cher**


IJUVSTK vtontnut

m
uMti*"F

(K

'ilti

i>a<i*HA. <- I <*&*"* * discours historique a


^H donnerons le " te reprsentante m

fevi,
r

t(iiai*M- Keaur souligne que le rfrent coiwhoe

'Inmm

irrductible d'un discours adre* par quelqu'un

TL M u)J <*<**' K e t e r a t r e n < , r e " " " P " * Pcili* la rte**** i rgime hiaoriographique. Ma ihetc e n que
J W J peu ftee diacemc au seul plan du fonctionnement des
ijawt m'assume le axnm hittorquc, mai qu'elle doit transite-
invert Is reuve documentaire, l'explication causale/finale et la mite
m Uime narrative. Cette triple membrure renie le eeerel de la connainuncthmotique"'
Enfin Rlcour examine ladistinction entre Ira ressources de la rhto
rique et celle de la narrativli, releve dan l'iuage qu'en font Roland
Bartnei, le Miucturalme en gnral, et I layden Wlillc, de faon que la
narration historique cre un effet de rel travers une illusion rfrentielle, qui te rvle illusoire devant la relativit inexpugnable de
toute rcprseMfon des phnomne historiques, Kicwur t e rfre ici
au dbat sur rintraunifiuiibjlit de la Shoah, plut particulirement a
partir du livre de Seul Friedlilndcr Aur les limite de la reprsentation ",
Iniranuniaable ou Inexplicable dana la totalit de se fignificata ne
ilfnlIW pa Irracontable ou boni de porte de tout jugement. Et cela ne
veut Mirtout pat dire Irrel : let oiin'l rhtorique de l'historiographie
recontuuiMsi paruellement un e u , considr a travers une pluralit de
peint de vue, de niveaux d'Interprtation et de jugement moraux
qu'aucune narration ne peut puiser, Sur ce point, il y a une analogie
evecli remarque faite par Carlo Oinzburg, dan Rapport
dlfona.
HL" s """ g,l l" 8 " nlllon qui oppotent l'hiioirc en tant
quertiflriqu,(, l'Iilnioinj en tant qu'effort vliant a vrifier le fait (il
! . M , m o p I H , t o n en' rhtorique et preuve) font de toute
' 2 1 ; j f P " l e un monde textuel autonome qui n'a aucune
W 1 t T , " * " * " * " " " e l l e . Le discours ana'y^l'ailarhiorlpe se rfrent il une communaut spcifique, et non

<** TSZ-*?ff*"*- t ^
f a ^ * ^ * f c c w t W ! ^ DOOM

**'

Arna1d0

****%,4iLa4K>-

MomigUano, l'histoire est

J ^ ^ ^ t ^ s T a l a b l e s l'intrieur d'un savotr

V r ^ * VrifiCatin Ct rfateiPretat,0n
S u ainsi que de lrur vrit.

C e t t o positions reprsentent un t m o i g n a g e d e d e u x l e c t u r e s tout


fait diffrentes de la vrit historique : l a premire e s t a n - r t rtmitlle et la seconde vise la rfrentialit aux faits, s a n s p o u r c e l a p r itnilre les puiser. Les implications contenues d a n s c e t t e a l t e r n a t i v e
ml trs importantes. Nous pouvons les opposer, e n c o m p a r a n t l e s
argumentations de Primo Levi dans / sommersi

e i salvati,

avec celles

que lui prtte Giorgio Agamben dans Quel che resta di Auschwitz.

L'ar-

<liioelliesiim<mc.
Primo Uvi crit:

Ni.//*/, 3(16,
4 ' i K * a B " ' S 1 0 ' "' on rfrence a Tmp, rel,, ton 7. p. A
I./,,,|U2J,
i?' ?l l'mwil iliisu, tu , _., ,
Mi Holmim., Cembnu , u T "". '"""* /Kipnmuakm. Nmlsm and ihi
) uwdon, Harvard Univ. l'reaa, 1002.

I ' ' N O S * U , : S ' ' ! s u r v i v a n t s - n e s o m m e s pas les vrais tmoins,


survivante, nous sommes une minorit non seulement

3S
^ C f e S , 0 7'"' 'K'0rtca
- "- Mil-o. Fel
"il.3003,p.M?3U3
' ^ ' " " " " . Pve, Pari, Gal^
Us

i 0,re

. , _ ~ jnuranii* : M E a-rames CCT3 .

K-^auA. tsSK * ^ ^ * -

^_ ^ . ^

JI,nie , ies arBl


* " '

,
KftK*s**fc*
ir
4M!feU fesmura u o i * * " * = ^ ^ ^ P ^ e ^ ^ e
n-ife EKsortB. canme gessonK *<: nmat nr*=m-son- =unasr a
mopc-!inffl!:.!lesi3^mt&-:nllK:S i* iWHi:3i: " - " ^ Tuune-: Egagie:
'-agnaeie ms ismngjnL wrcr aue c a r S M *iaa: r - u n n a c i man
s a c a g t t f e P samanes A s m nant i e ; s e m a s , k s-au-n
i6S3^^WCSinissrx:ifcstsiD3tennwafcpccma2 i n a s o n ;
(^j^^iifcsasaiiieir inis. CUS gactic?i San:jriacs. jur ^5grmr n

S e r MeaiuEi sflcansEaefes: jnnns- lie 5t anancng sFaaumz.soss^g^s^eifeneat jsxsucaix. ranenfosnnrotigiaE: iTanrcs uneus- .-JoeimaioES. &sa&anaTEflL^JeEJtaiscaeix;teQ^ie5si:nfc
s rahutemats. Snm: Lwr ait ruttnas- j v n i m ^ i &E psaaiale

JTaanr a a t ^t-emnns- * nrases * KKnsaizr i f m 3tn<c.auin:


^'.crcrs*. mellein teotc= -ine ganrsquilE iac sine ians- ur jeu. 51111
i t i . sr zcaa^zr^=. iannmdr in nr^ntgfus semiu. ~ _T. C s a r
-tipwes^ai<a- -aie ^s&Enrns iSsent JTOOIE EUS- iet ans-LjBjgraiegt: an: amammcie ginTritniE:
[ n a nisine ';UI5- a: 'es ^rumness [_ S. gmr umi ^ubma JUL ~ear gennennir x hnenser fes

cieiBrrnlet "

.Me J

ssncnnier:: a

**"

ZHZ5Z

^ i s n e s saine a r a s *ni g o u n n e m e n t C~> * a e s s ^ o e r a u ^ ;


S f a n o n s i s > dTAoscPM^ ma* ?ur a n n u m n . t J

VtK ne in lesaie isHn:nms- aitarirg 212: mo^ea - *ne


aBnaa&nisanrE Tjmnc r^sEtnie s. 3C x n n n e rscaercac ^
x 'CTi ies ^ieneai3>:3:_
STe.imnp'n inniTnntTff ^KiKrmr?s& ama et iISg3acs JipCHiEilK
E fruHumq^ ^7 rrafft ans feir Ti^fm* rinsDiiE imr IUSPHT a n s
Mt jygmfies TmthnripTTTt-rn- ^reaBE : ruTe aiu feifeK: if me
edhs E ^ L a u r r t i r rscnEssu:ii se fierenieri
t ia.rat.. a : T a u r e onr nTrngnrp: fed

'! -4ixcjvoH Esfe; 3SSS'isv# 1 bisenTn:

^STOBIENS. PSYCHANALYSE ET VRrTK

L A J C S I

MMOIRE

_ * jroebevaok- fond sur des preuves probables et


^^^festouficiti" seulement l'hurieur d une culture p.
ace-

m'attarder encore sur la diffrence entre I


WOBBOP****
Car il me semble que la rfutation du des

e eJt b
" r p . , de Ricreur affaiblit ses argumentations. Por
" " ^ b nseraou est le fondement de l'histoire dans la premire
**""*. raeorl des vnements et d'archivage : mais elle est sujette
p t e
t i ^ T u reprsentation de la chose absente advenue aupara.
" " ?> ceoe perspective l'histoire doit dfendre son autonomie
.de b mmoire et de l'vnement, de faon pouvoir noncer
mime esaement a travers la critique du tmoignage, savoir la
coorto> entre des tmoignages discordants, pour dvelopper un
fjgsafc probable, fond sur le travail de comprhension'
espaa*:

Ce qx reipncatieiifeimpiiensian apporte de neuf... concerne [es


_. :ii5 d-eaJitiaement entre faits documents... par le recours, sous des
fams dhercs, des procdures de ^ ^ ^ ^ ^ ^ s^ rpreuve
^ ^ ^ ^ de la
Mais I" ambioon de fidlit de la mmoire prcde l'ambition de
rf. de lTstoire3. Toutefois, le tmoignage, c'est--dire la mmoire.
qm es candnsogae de la premire phase de ta procdure historiograptqoe de i'vduvage. demande a tre acceptable, comprhensible.
Eue 4 M en consquence tre lie l'exprience de l'homme commun
poar peraenre les phases suivantes, celles de la comprhension/explicao et de l a | ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^
p d'coute des tmoignages des rescaps des camps
nae peai-ne la plus inquitante mise en question
peohton dn prtendu monde commun du sens*.
v ^ L S L * ^ ^ ? ? 1 j n a , taln ou l'imposture. . l'allergie a
^Pneano. en fnrai . -- tend a affaiblir le tmoignage, en menant

1>2M

-ouibilit mime de l'histoire a l'intrieur d'une


iscussionl'P
j j j e patta?"
parlent tous deux de Primo Lcvi comme tmoin.
' an** 0 '?
-n j | convient de le remarquer. Toutefois, milieu de
1 his
, oo< "^ m e n l a t i o o s sur le livre explicitement de tmoignage
( c
0
1
jsr le * * i m uamo *, ils prfrent l'un et l'autre s'appuyer
^ Levi. * *"*
j e tmoignage, sur la mmoire, sur l'histoire et sur
^ riWJ00' u f d u monde concentrationnaire. / snmmersi 11 sat * * * r-rc difficile, inclassable, pos entre l'histoire et la
tua o* UB |, n j st oire. Avec une pudeur excessive, son auteur affirme
rfte00 f
d'une uvre d'histoire. Faut-il vraiment le prendre
i * l pourquoi s'agirait-il d'un simple tmoignage ?
ir - pas eu l'intention, et je n'en aurais pas t capable, de faire
D
d'historien, c'est--dire d'examiner les sources de faon exhausle me suis limit presque exclusivement aux camps nationaux-sociatC oarce que je n'ai eu une exprience directe que de ceux-ci ;j* en ai
a jussiune abondante exprience indirecte, dans les livres lus. les rcits
coats et les rencontres avec les lecteurs de mes deux premiers livres.

<VI>

La disparition graduelle des tmoins, la dcantation dans le temps, la


avtisation des faits en une rhtorique simplificatrice risquent de dformer et d'effacer la mmoire. Il y a donc un devoir de mmoire et de
rflexion de tous les aspects du phnomne Laser , car chacun doit
6 tout ce qu'il peut pour viter cette menace.
Ricur ne saisit pas cet lment, que l'on pourrait considrer comme
pouuque. H critique le devoir de mmoire en tant qu'il s'agirait d'une
tentative de remplacer le travail de l'histoire par la mmoire. H en juge
ranime d'un problme de justice vis--vis des victimes".
Le rsultat de cette critique de la mmoire est paradoxal : sa faiWesse dans les situations extrmes (Ricur) et son impossibilit
Agamben) renvoient l'histoire, qui dit mais qui ne peut que trans^nre un tableau bien ple, peut-tre irrecevable par une culture par(Ricotur). ou bien elles renvoient un dvoilement confus de
Possibilit de parler ( Agamben). De cette manire, les portes du
kjZ*ifVI'.& q"su ' m uom> ( 1945/4T). Torino. Einaudi. 1976, tr. ri. Si c'est
^~JTnv Juuard, 1987.
Pat rirfi^JZL1"./ sommersi..., m. cit.. p. 11, tr. fr. 1er naufrags et les rescaps.

W S T OR.ENS.PSVCHAN

LA JUSTE MMOIRE

S6
tio..fe"e,,,n,m'ertcs^ttM u nehtm de Ricour

wl
M teurcuscm
f
e',Vi' ""mute,,*
sur la transmission du p ^ , lc ^

pas pleinementtepioMcmc:
Sur M point moins sa rwsirivit peut s'affirmer sans rserve <h.
larnnationfactuelle Ai evationnisme ; ce dernier ne relve plus ^.'
paihotesie de l'oubli, ni mme de la manipulation idologique, mais 2
Maniement du faux, contre quoi l'histoire est bien arme depuis Vaiia a
le roaMlemeW dufeuxde la DHMRVM * Consranrin. La limite pour
l'historien, comme pour le cinaste, pour le narrateur, pour,cle juge, <
, . i T*M
" r . " *^T
r . ' """
jugeMais
i
->
iTm exprience
extrme
ailleurs ; dans la pat intransmissible d une exprience extrme. Mais
ele
cours
duduprsent
ouvrage,
comme
il
a
t
plusieurs
fois
soulign
dans
cours
prsent
ouvre..
qui dit intransmissible ne dit pas indicible ".

Dans les exemples prcdents, deux champs opposs se rvlent


rparas entre les philosophes et tes historiens (ou les moralistes, dans
le cas de Primo Lev '?). On peut expliquer cette situation - au-del de
sestarnSearJonsthicopliriques - par une spcificit vidente de
l'historiographie. L'histoire, par dfinition, ne peut pas renoncer la
K*iitialr!. c"e*-dire qu'elle ne peut renoncer penser que, derriretesmots et les textes, il y a une ralit que ces roots et ces textes
dcrivent de quelque faon. Us la dcrivent non sur la base dune
^ a b s t r a i t e de la preuve absolue et de la dmonstration, mais sur
^delaks^cMK^delarhtorique.delaprobabffitetdela
TommL<w?eBe' U P*** * dconstracnonnisnie n'a pas
m-WmT w
^ ^ n e v i v c m P * feon trop dramatique le
nw,
" T f , f c s < choses. Ces derniers ne pouro= la E r t T ^ ^ a m n n a > t te " s dconstructionnistes
fe
SheliexT^
* * *" ^ Man qui parle, ici. de Percy

" * - i S ^ a t r ^ t S 0, ' 0 ^ - * * P-ofc- P=see on


?" rr*fc. sa e x S e ^ ^ ? ^ " "es** wc quelque chose
* * * " le pouvoir, comme k " m * s J e m e n i comme vnement
" o^umaa. H ^ ^ * | X S W O T de la mort, est d la casualit
---_
KSI ponrqno et comment ces vnements
31
-*44LH.

ALYSE ET VRTT

intgrs dans un systme de rcupration eslhe n s u i ^ J ^ rpte malgr le dvoilement de son erreur.

e et le signifi est certainement au centre du traU,, entre l e s l ^ s c o n t r a i r e m e n t la conclusion que les antiL'c
15 l'historien, m
, o t a ietetde
de1l'impossibilit
i | & I o c h a g e total
du dcrochage
_ ^ _ _ _dfinitive
vail d|
t
oarfaite,
ils pensent que l'interprtation constitue
ialistes"tirent
rfreje'""
.
jsinon par ^ ^ y j j i continu mais toujours plus exact de
, superpos
iolrenientleur " J T ^ ' choses, les signes, les traces, les documents et
Lprochen'en1 enui ^ ^
a ^ ^ p a s v r a i q u e l'interprtation du
Ka, signifie00"e
^ e t a i n s i d e s u i t e l'infini, sinon au sens d'un
signe soit un ^ ^ L a i v o q u e s et augmente la connaissance (comme
infini l'* 11 "^ p e i r c e v Cela n'est certainement pas pos au sens
le voulait Chan ^ ^ l e q u d j a rhtorique suspend radicalement
^nstnrcnonni ^ C o m t s vertigineuses d'aberrations rfrento,03qu.??,^va;i
. ^ ^ d . t a i r c i s s e m e t , cependant pas un travail
de
" ^ " n i r c e qu'infini. Achille poursuit la tortue sans jamais la
^ \
mais dans un cas, il s'agit d'un rapprochement progressif,
TfJment linaire, de la connaissance qui est donne par la somme
fil des interprtations, dans l'autre cas s'ouvrent des dviations
Lies qui loisnent la ralit au lieu de la rapprocher.
Toutefois, dans le cur de cette rfrentiat assume sans le doute.
,1 reste une bonne partie des problmes qui ont empch l'historiographie de se confronter avec les autres sciences humaines, provoquant
beaucoup de retard et nombre de cltures corporatives.
Nous ne nous rendons pas toujours compte du fait que la pratique de
l'historien se dveloppe des moments diffrents qui n'additionnent
pas leurs effets de connaissance, contrairement ce que semble suggrer Ricour au moyen de sa distinction des trois phases de la procdure historique (les trois tnimsis). Celles-ci les produisent en ralit
de faon diffrente et, souvent, en diminuant l'effet de comprhension
donn par le rapport direct avec les documents torque l'on arrive la
P 1 ^ de l'criture et de la communication avec le lecteur. Bien des
voques sur le sens de cette science faible drivent de la confusion
j ces moments, entre la recherche, la communication et la rcep - "-del de la production de mmoires et de documents, l'histoire
"P>que avant tout la recherche dans les archives, qui est analogue
P l i 19S4, . l " " *** ** < * w i c ' f Romansm. New York, Columbia Vniversiry
-TO, Miegones de h Ucnar. Paris. Galile. 19S9, p. 17.

HISTORIENS
LA JUSTE MMOIRE

,.eMU judiciaire et policire: l'on suit des parcours qui m L


1 enquo j ^ nAfJjM>c.
r-" filires
' et de r
o n identifie de
: nouvelles
Stades culs-de-sac; on
MOT
, documents, souvent sans ordre prcis, la poursuite de preuve
veau
*Ses indices relatifs des problmes et des hypothses. Souvent la
cherche Au des annes sans donner de rponses, sans que rien'il
soit dcouvert pour claircir les choses et pour donner de l'ordre
l'ensemble. En quelque sorte, l'historien attend une expli-cation ; a
re dans un champ mal connu et chaotique jusqu'au moment o
comme dans un puzzle, les divers pans de ses investigations commencent s'emboter et trouver leur place cohrente.
Plusieurs annes, ai-je dit. Vient ensuite la deuxime phase, qui est
celle de rcriture. Cela transforme compltement les matriaux
recueillis, parce qu'il s'agit d'une opration communicationnelle. Ce
qu'on a trouv doit tre rendu non seulement comprhensible mais
aussi persuasif pour le lecteur, de faon argumentative et, pourquoi
pas, esthtique. De mme que dans la littrature, lorsqu'on crit, on
s'imagine un lecteur idal, dans notre mtier, on pense souvent un
lecteur corporatif auquel on parle de faon ail usi ve ou jargonnante. Et
si, dans le meilleur des cas, l'on pense un lecteur qui n'appartient pas
la profession, il est ncessaire de se placer un trs haut niveau de
capacit narrative, en recourant une bonne connaissance des techniques littraires.
Car, enfin, ilyale temps de la lecture. Or le lecteur n'est pas neutre.
H appartient ncessairement un contexte culturel et lit par le filtre de
ses informations et de ses aptitudes. L'un des grands mystres de la lechire estjustement la capacit des textes littraires s'adresser des lecteurs trs divers: pensons Thucydide ou Dante lus par leurs
c S T i e ' f* "0US- U t e x t e ^venu effectivement une
PeuTavrS , m d , f f r e n t e ' '"dpendante de son auteur, lequel ne
peut avoir prvu des recontextuatisations si diverses.
Autrement dit, lorsque * ^ ^ ^ ~ '
Ions de la v f t f f i a Z T T P a r I n S d e l a P r e r a i e r e P n a s e, u s P^
leur
vrificatiori d T ^ I f l " "=
i * " * * * . ainsi que de la
significativit) DM^H d o c n m e n t s 01 faudrait dire de leur
d'illusions d'onHn,,.. i < 7 n v e n t ' p o u r ''historien, un grand nombre
araUt,pa m ^r n D ^ f d !T n t S s o n t d e s fragments" dforms de
o n s Ia
nous laisse derrire
documentation que chacun
amendes, bulletins scolain^*'' f** adlinistratifs, impts pays,
Ie
fautant plus q u e la Z ~ ' m ^ T ^ res. VoU notre biographie ?
documente mieux les n ^ r " ' ' ' ' ? 1 "* s o c i a l ent slective, elle
que les
Pauvres, les hommes que les

PSYCHANALYSE ET VRIT

enfants, les citoyens que les paysans. I n


js, les a d u l t ^ ^on-alphabtss! les activits publiques que les

frass que '

irits P" ves t - s o n t u n pige. Souvent, plus il y en a et plus on a une


^document
c o m p l t u d e C e n'est pas un hasard si les histosessation ettone
^ c e u x q u i o n t l e moins de confiance dans la
s cap
riens les pl
'
p l u s o n remonte en arrire et plus augmente la
' .tation direct
directe.. r ~ _
Jocumentauon
.
u-*- i
A.
docume>
jubrer p a r l'intelligence et l'imagination le manque de
ne051' . ^ )storiens de l'poque contemporaine sont presque, par
docume . ^ o . n s j ) o I l s c ) e s historiens et, peut-ttre, les historiens de
sh' tire les meilleurs, car ils nous racontent une civilisation en
I l L n u m os et un morceau de pot.
l'ncompltude caractristique de la documentation est, du reste,
des aspects qui - selon Freud - diffrencie le travail de l'archologue (mais aussi de l'historien) de celui de l'analyste :
L'archologue a affaire des objets dtruits dont des parties volumineuses et importantes ont sans aucun doute t perdues... Aucun effort ne
russira les retrouver pour les assembler avec les restes conservs. On en
est rduit la seule reconstruction, qui, de ce fait, ne saurait bien souvent
dpasser un certain degr de vraisemblance. Il en va tout autrement de
l'objet psychique dont l'analyste veut recueillir la prhistoire... L'essentiel
est entirement conserv, mme ce qui parat compltement oubli subsiste
encore de quelque faon, et en quelque lieu, mais enseveli, inaccessible
l'individu34.
Malgr la conscience de cette incompltude, le rle d'interprte
individuel et le rapport singulier avec les documents a toutefois produit un style spcifique d'criture de l'histoire : un style autoritaire. La
documentation est reprise en note, mais l'historien parle en gnral
comme s'il tait en train de dcrire une ralit objective. C'est rare que
historien montre le parcours tortueux de sa recherche qui donne une
tonalit hypothtique, partielle et probabiliste ses conclusions. Le ton
es'au contraire rfrentiel et affirmatif. H feint l'objectivit.
autres sciences sociales ont mis en discussion l'autorit : que l'on
joum H CrSe ^ 1 ' M t n r o Plogie aprs la publication posthume du
e Bronislaw Malinowski, qui reconnaissait le caractre arbitraire
WWMIES /;" DF*EUD, Construction de l'analyse (1937). dans Rsultas, ides.
" . PUF, 1985, p. 272.

Ht-'

L A JUSTE MMOIKE

90
, , f c w ,ur-le-s-namp. sans aucune possibilit de contrle
* P"*11:f * Z n l i-kumi* un retard vident,
teneur
cuirs ont mis en discussion les concept,
-s sim.
p'auuvs
cntiquiie de l'conomie nocla:ssiquc i
puslts
I conomie partent picisment du relui
lu*"
[nomique qui utilise compltement su
d'une : ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^,n d'information totale. Celte ide de ratio.
,>>" dans une situatm
,
,
.
mulerfutejustement par le concept de rationalit limite.
Kftt teste dans l'historiographie : ka protagonistes de nos
b-s choix dans des situations improbables d'information non
le. derationalituniforme et compltement dploye.
. r<a ~KX encore a la biographie : dans les biographies des
his&nens. on construit des identits cohrentes, des liaisons causales
noies, de continuits. Au contraire, la littrature du XX" sicle a pour
elracat commun la disparition du personnage homme (je paraphrase
te ose de l'essai de Giacomo Debenedetti. La morte del personaggio
a i * * ) Schniuler. Proust. Svevo. Joyce, Kafka, Musil, Pessoa ou
Pirandello ont pour objet la fragmentation, la contradiction, l'inconscience, l'incohrence, la dissolution de l'identit.

On pourrait impitoyablement continuer souligner combien le retard


cuflinCT k problme du rapport entre les mots et les choses a ralenti
1 des historiens. Dans son clbre essai La rhtorique de l'hismr et Vhiitoire de ta rhtorique. Amaldo Momigliano nous dit :
*w pas seulement donner un sens l'vnement, mais
i
"i
^ un vnement... Les historiens sont pays par
Sa U < ? * e r M
" " ** vnements d'intrt gnral, dont la
anleu- ******* tama tre tablis sans une connaissance
l"'ne telle formulation n ' u

Paposiv*, " ~

'SZTrk

<"" * loi S &

dc

'

<"*"" lasne des historiens est de reconstruire

".MJo>. n S a ^ _ 'jT"?M
iwsonafirauomo ..dans11reritmagti
** *~alili H
'"irsHwac).
0
-T*-tX (, fc-Tr^ * ^f^-danmi <ML,
IL.' ...
,
***a^Wia,
i**naatutca, biiuudi.Tonno. 19S4.
' t o n s w - Paris. Les Bettes Lettres. 1992.

roRiNS

91

PSYCHANALYSE BT VBRTTB

Mais qu'est-ce qu'un vnement'iI Qu'e.1ils ont t '


Qu'est-ce que l'Intrt gnral d'un
#
,'tns d'u vnement
^ ^
: mais plus simplement.
111
.vnen* ' . Bemanderaii plusieurs v'"11
.
,
1
U* ^
moins de rappeler que par vnement, il ne faut pas
il se"" b " *, entendre quelque chose qui est ncessairement arriv,
, aire'"' ^
. is j c l'importance pour les hommes comme
l,,,S

1^

.i.me chose qui I

^qf la . u . u c l q u e chose qui a des consquences : depuis les


1 1
si c'* *" """^i,, de guerre, qui ont intress Marc Bloch cause de
tousses n 0 " \ c n c e s jusqu' l'ide d'un pacte originaire entre les
leurs conscq aurait ' fond l'tat, depuis les mythologies politiques
hn,mcs '
| c t^visionnisme jusqu' la filiation adamique de nous
tepant*ues .-._. commun. Qu'ils soient arrivs ou non, les vnervir UH 3nss-vl*v ****

_^

comptent pour l'historien grce a la signification qu ils ont


"
^ les hommes. Mais le signifier pose des problmes lui
W,US
|epass exerce sur nous un pouvoir qu'il est difficile de dler' ^ n'est pas fait seulement de curiosit mais d'un sens fort de
Smination de notre tre, tels que nous sommes. Au-del donc de
l'intrt que les historiens portent au pass, au fond tout pass, l'histoire a une signification propre plus tendue et plus diversifie pour les
hommes en gnral, une signification qui est fascinante et menaante.
Demander comment se sont vritablement passes les choses est seulement l'une des formes d'exorcisme pour apaiser et contrler une
immensit dangereuse, pour donner un ordre et une forme au chaos. Ce
n'est pas pour identifier un ordre dans les choses, mais pour donner une
Forme comprhensible et communicable au dsordre {fortnaliue
iisorier est la synthse que Frederik Barth suggre dans Balinese
Worlds") : un pass dont nous n'avons pas eu d'exprience directe et
Jont nous pourrions dire avoir eu une exprience non exprimente.
Dm l'intrt pour le pass se mlent donc plusieurs motions
affrentes : la fascination du divers qui caractrise notre identit ; la
tache des causes, des origines et des ressemblances ; la recherche
1
""Ponances qui permettent de slectionner les vnements selon
mres de lgitimit ; l'effort de trouver des rgles gnrales ; le
que M ressusciter e t de dialoguer avec nos anctres. C'est justement ce
getiralT Shan0 a p p e l a i t n n t r t gnral. Mais qu'est-ce qui est
ans ce qui se veut unique et irrptable ? On imagine trs
me B

TH,fiofieseWarltU. Chicago - Londres, University of Chicago

. P S Y C H A N A L Y S A VRTT

ne* 0 * 1

. change le contexte et

LA JUSTE M S M 0 K E

-^lisation en histoire se trouve dans les rponses


souvent que ' s**"' ui ut pour beaucoup de cas. Je crois qu'a ,
^ q u e U u " 1 ^ | a gralisadon en histoire concerne ce
plus eue d'uMS"* * , demander de la mme faon plusieurs
L-0ninterro8e-q
,. en recevoir des rponses diverses mais
situanons diiTren" ^
)a s u i l e ne vaste typologie de possibitdlesquel'<"lP's* d j , identification d'une importance,
comp
mes. Le
- n . otennine pas en tous le mme comportement,
mequesnon qm "
e j n e se manifestera pas dans une seule
sa
Ce* une <f* ?JLala toujours 360 degrs. En dpit de cela, la
direction mais qm ^ ^ . ^ gnrale : eUe ressortit l'identifica^ . ^ T a l r e i r S o S - a . que .'histoire, aussi bien pour
L
" , A, ooint de vue du sens commun, est essentiellement
^ ^ " t e S t a S n u e de quelque chose que l'on connat dj.
.ui en souligne l'anamnse ou la rminiscence serait tnappro^ ^ tee du travail de l'historien n'est pas de ramener la consOOK te hommes quelque chose d'oubli : les mythes auxquels j'ai
fait tfrence (Adam comme notre anctre commun, le pacte origioiiit. mais aussi le meurtre du pre dans le rcit freudien sur Mose),
ces mymes importent aux historiens seulement pour les effets de sens
qu'Os ont eu dans les rapports entre les nommes. Telle est pour nous la
vri matrielle sur laquelle btir la vrit historique, l'interprtation
de h stpnfkaboo des faits. La distinction que Freud propose, pour
mcatrer la diffrence par rapport au travail analytique, me semble lie
i use mage posrvisle de l'histoire :
& *x 2 Boct coracrr entre les deux mthodes arrive son
Kxac car b dmmace priocipale entre elles consiste en ce que, pour
raxsjc^g, hieooestrocaoa est le but et lafinde son effort, tandis que
xxrrEavaas b cocsmenon n'est qu'on travail prliminaire*.
, ^^tM^^tehgarieas^dcoiivreni quelque chose qui avait
* - 0 C B '. 1 ?* " * fc* - ce n'est pas cela le centre de leur travail.
^AcelaiciProrKiuidfcrioigourslairKineclMse
a ^ 1 ^ " " " * i"erprianon. presser toujours le rnrne
* * jas affrent. En cda, tureDeen,
F-.fie=L.p.272.

i^*Z~foub,itse^r* "S

une .y.*-

<=' ""f O b l e le pas* > *

he en

marquant

& on. *= v e '.lie au passe ne vient P


^ rlenauc
< 5 - ^ 1 l ^ ' ^ ^ I M S exerce par 1 1 *
i' L l'on pc" "
contrle. la "".rai
j . d e g pli^ e r f 2
comme d'une opratton
^"^rier d l r a v a l 1 ^ r e t o u r du refoul.
** S ni qu'a s'agisse d un :teto
rt
e n t r e vent
^ f l o ^ u ' i l avanait ne hyptrth
reUgions vers le
" j * *

"

r i

e
e

^ srie de limitations fonda


'est

^^"aruTd'unevrilhistonque,

air des hommes".

sdogiqoe:
Ce.'ePdanssc^propre ^ ^ J ^ ^ d i E
D ssiBe ici quelque chose de pass, de rvolu et de " " "
_.
vuau matriel refoul dans le psychisme de 1 individu .
Utraisne concerne la forme qu'assume la vrit matrielle au
t de sonrefoulement:
S %3Kd fera, Moite, ,. cet, p. 173.
-22-D.177.

L A JUSTE MEMOtRE
w

ne sommes pas encore en mesure de dire sous quelle fo

SwirWychalo^cUective i e ^ S
? iholosie individuelle etje doute qu il puisse y avoir quelque 7
22Z
concept d'un inconscient . c e * * ... Ne o u ^
iZ. pourlemoment, que des analogies".
Entre parenthses, notons qu'il serait ici utile de proposer une dgna
son concernant l'usage que Freud, d'une part, et les historiens de
l'autrefontde l'analogie. Je me limiterai dire que l'analogie est un
instrument extrmement dangereux, difficile contrler et riche en
consquences.
Pour l'historien, en ce cas analys par Freud, la vrit historique
reste dans les consquences concrtes d'un mythe (celui de Mose), qui
n'est pas trs diffrent de celui concernant le pch originel de nos
premiers anctres. Dans la dernire partie de l'essai de Freud, cette
vrit porte plutt sur la diffrence entre juifs et chrtiens. Je m'arrterai la, avec la conviction qu'il faut tre trs attentifs identifier des
paralllismes entre le travail de l'historien et le travail de l'analyste,
pour qui le refoul qui est ramen la mmoire joue un rle compltement diffrent.

L mteret gnral de l'histoire est donc H une exigence et une


angoisse des hommes. Cest prcisment ceci le champ de bataille fondamental. La dfinition de ce qui est culturellement partageable, de ce
qui est lgitime, de ce qui doit de quelque faon nous lier en tant que
de nos valeurs est assujetti une guerre perptuelle des
rtsentations. 3e pose ainsi le problme du rapport entre travail
u T ^ ' C T 1*"* "mmm-Iostem<3*
P*ce que l'historiographie est
' e m X r ^ C h l f s ^ ' e r d e bUU d r e < ~ ^ ^
*
* * 5 m a m p n S ; ^ n a ' S S a n C e ? " " dC0U,e " aisment
ue
la rectinutr jeL.
1 ce qui nous convainc souvent de
* ~ faon de voir, c'est sa simplicit ou sa symtrie , .

^ " " ^ h l e une thse impropre mars u - > = " ^ m dbat entre Emst Note et Franois Furet, o nous
le*
aanpfe ** i ooeraoos argumentmes (que l'on soit attentif au
Ies w
l
lt aioo ' " J^ n a n e de lettres, de tels exemples sont trs
fait <Pe- ^ J
e je rapporte ici est un des plus neutres patm de
1 cel
nornbR "j! relatjfs au cur rationnel de l'antismitisme
ombreu* exe P _
^onal-soaahste)- ersuad que vous lveriez une objection si une revue de la
tendfcale crivait que la pouce franaise avait particip avec
nressement la dportation des Juifs fianais [fausse analogie]. Si
Soie allemande avait t anime d'un dsir de meurtre [exagration]
l'rarf des Juifs, a n'y et pas eu besoin de crer les Emsatzgruppen de
la SS et de la police, et le commandant d'Auschv, itz n'et pas t un haut
md de la SS. Ce n'est pas en tant qu'Allemand, mais en tant qu'historien et en tant qu'homme [noter l'appel implicite l'objectivit du savant
renforc par la rfrence l'universalit des valeurs humaines] que je ne
pub me dfendre d'un sentiment d'amertume lorsque, en Allemagne, on
organise une exposition sur les crimes de la Wehrmachl et lorsqu'on
dplore sans arrt [exagration] les prtendues 30 000 condamnations
mon prononces par la justice militaire, non pas parce que je voudrais
passer sous silence la ralit de crimes affreux perptrs aussi au sein de
la Wehmacht, ou bien parce que je trouverais effectivement juste une
coodarnnaon mort prononce pour punir un jugement dprciatoire
l'gard du Fhrer, mais parce que la contrepartie - c'est--dire, du ct
sovitique, les crimes du GPU, les dizaines de milliers d'excutions et de
narnnatons pour lchet , voire pour sympathie avec l'ennemi
(noter 1 usage des guillemets et le rappel analogique purement rhto"WI est tout fait mise entre parenthses et prsente comme tout
rtstVT .'-nOCiS,ante [ " ) ' C e s t Prquoije pense que ce qui caractr e ^ " P t S e m e c , e s t <PK qi y est si violemment critiqu
t ai fait nen de bien particulier *.

S t " ' * o S S ( ^ ' ^ 7 M ' P * " m e 1958). teiLTorino.Eiraodi.


INOUE, Fascisme et communisme, Paris, Pion, 1998, p. 83-

LA JUSTE MMOIRE
B 0 ,| encore ^ c o l l a b < ) r a , 1 0 des juifs 1 extermination et
soutient qu H y
Auschwitz :
i. na contester sa lgitimit au fait de se demander si rm ne
^ faire l'conomie, si peu de temps aprs Auschwitz, de iouu.
* v n i S e m a n t une participation (Mtmrkmg) des Juifs, puisq *
E S S
S
ne manquerai, pas de rouvrir des plaies, e, ,
" . X e le cas chant, tre instrumentlisi par d actuels antismite,.
? l tre la raison du fait qu'on a trop exclusivement mis en

M uelmie Grandeur historique ne va pas de pair avec une conscience


r . i .ndcilitiuc, comme avec la louange de ses amis et la critique [noter
S i r n i s m e . une exagration < contrario] de sesi ennemis ? N ' e s t a
ras aussi injuste a l'gard des Juifs qu' celui des Allemands [une fausse
naloiie par l'absuioe] lorsqu'on affirme que tout antigermanisme et
tout antijudnsmc nazi [...] reposeraient sur des simples prjugs" ?

kl

"M

Dans les dernires annes, le sens politique et les conditions mmes


de production et d'criture de l'histoire ont profondment chang. Son
rle traditionnel s'est affaibli, qui voyait dans la reconstruction du
pass l'une des voies principales pour dfinir et pour renforcer les identits, pour lgitimer la slection des faits considrs importants pour la
dfinition du parcours qui caractrisait les institutions et les appartenances. En mme temps, le rle central de l'information donne par les
livres a perdu son monopole et, peut-tre aussi, son hgmonie, remplace par d'autres instruments de communication. Le mode de l'information a alors chang lui aussi : la lenteur et la complexit par lesquelles l'historiographie construit ses descriptions et ses interprtations
ont laiss la place une communication simplifie et rapide travers
les mdias. La canalisation des rsultats de la recherche travers
l'enseignement scolaire a perdu son exclusivit, cause de la surabondance des messages qui nous arrivent par des sources multiples. A tel
point que l'on peut dire que, dsormais, le consommateur d'histoire a
subi une mutation psychologique et gntique riche en consquences.
L histoire a indniablement perdu sa centralit: l'histoire comme
enqute scientifique s'est progressivement adjoint un usage politique
du
lemSi^' 0 fr
P " * * Je crois que cet usage - qui est gatementleftuitdelanndumondebipolai
ralisme - peut tre caractris, )laire et du triomphe du no-lib! comme une dvaluation gnrale du
+!'MA. p. 55-56.

s ^CHANM-VSEHrVHKrr
NS.PS
d e priodes par"
,. rvaluation d' d * exemple une
* + ~^?vZ***
t r ^ v a S t i o n do fascisme
***<***
plut' + " par exemple dans le
&**foe ''^ClaudioMagns racon P
t e m p s lots

kSontcri^l^erversl'avemr
de tou
* *+f?2?i* w r e ' ' ^ e la dvaluation de tout
! " S S - - t ^ ^ e m a n i p u l a t n c e . Dans des
**"
,ute expiation * ^
"
U e , o n peut leoii^ ^ d i f f ^ ' ^ ^ r u ^ o u s t r u c t i o n positive d'un
^Ifpoliuque -"^ariimagtaaire, o toutefois la r? - % ^ " - u n
4 e n t a i :

S * * * " - ra^Tauue Mstoire-l'histoire de l'Espagne, relaS ^ C r * " - * ' u x q u e l s se rterela question


Lmenthannomeuseetpnvee
t J e c o n t t a i : 1 entit
oeP a naSn espagnole, destine rejeter tout

Z S w K '^ZZ
S T ; " i e

d e l'actuel Etat autonome".

ne dvalue pas le pass, mais on en fait l'objet d'une guerre


^prsentations qui montrent un autre modle de 1 usage polic e de l'histoire, tout autant dsintgrateur que l'est son rle tradionnel, ce que les diffrences nationales ne cachent pas.
j'en liais l de toute faon : une fin mlancolique. Au-del du mtier
d'historien, de sa signification toujours plus autorfrentielle, s'esquisse
a le plan du sens commun une perte gnrale du sens de l'histoire :
entre le fait de l'exorciser en stabilisant les valeurs qu' elle contribue
t*rd'un ct et, de l'autre ct, le fait de la pousser aux limites positives de sa capacit identifier pour nous le sens de la ralit, il semble
1 ait prvalu pour le moment la troisime voie, savoir celle de nous
wtki pass, nous librer de son appel menaant des valeurs qui

^S ( r < , e !' M , f r ' L U - w ->

tadlhimmd,ZP"'filU
,* Sish: ios crisis de I" A*' 0 , dans Las
**Wl.p.39.
'""""'Madrid- Sociedad Estatal Espana Nuevo

LA JUSTE MMOIRE

***** m librer de sa capacit donner du sens ainsi q u o


rond,u
Tlicn entre les gnrations.
la continuit
^ ^ h i s ( o r j e n s rat de plus en plus marginal^.
p r i s o n le travail des psychanalystes s'amplifie et se complique'
^ - c e que je me trompe?

LES PUISSANCES ACTIVES ET POSITIVES DE L'OUBU.


C E O U 0 1 L'HISTOIRE NE PEUT PAS SE DROBER

Enrico CastelU-Gatunara

Il serait intressant de situer le chapitre sur l'oubli du livre de


p. Ricur La mmoire, l'histoire, l'oubli ' dans un champ philosophique qui puisse claircir les enjeux profonds du chapitre lui-mme et
du livre entier. Ce que je me propose donc de faire, c'est de prendre au
srieux certains des propos de complicit ou d'aversion intellectuelles
que l'on peut trouver le long de ces pages. Une question doit pourtant
tre pralablement mise au clair.
En effet, la chose la plus curieuse qui frappe le lecteur au premier
regard, c'est le peu de pages traitant de l'oubli, dans un livre dont le
titre laisse entendre un enchanement entre trois termes cls. Si l'on
regarde la table des matires, l'on s'aperoit tout de suite que toute la
premire partie (la phnomnologie de la mmoire ) est bien consacre la mmoire, et que toute la deuxime partie (1' pistmologie de
l'histoire ) l'est l'histoire. En revanche, et contre toute attente, la
troisime partie n'est pas consacre l'oubli : elle traite de la condition
historique en gnral ( hermneutique de la condition historique ). A
l'oubli est seulement consacr le troisime chapitre de cette troisime
partie, autrement dit pas plus d'une cinquantaine de pages.
Est-ce une difficult qui touche un thme si fuyant et empche de le
traiter directement ? Certainement pas. L'oubli accompagne le lecteur
depuis les toutes premires pages du livre et ne disparat jamais de
l'horizon. A plusieurs reprises, Ricur y revient dans les chapitres prcdant celui qu'il y consacre explicitement, et ne peut s'empcher d'en
traiter ; quitte renvoyer souvent une thmatisation plus approfondie
dans ce chapitre qui lui est entirement consacr. Le thme de l'oubli
est donc une constante du livre entier, tout comme le sont la mmoire
1. Paul RICUR, La mmoire, l'histoire, l oubli, Paris, Le Seuil, 2000. p

L A JUSTE MMOIRE
100

- Mais du fait* son statut incertain et trop souvent conu


et Ilusioire-
titte trait qu' la fin du long parcours qui tra
a S e m e n ' l'tape phnomnologique, l'tape pistmolo* ? * fl^aoe hermneutique.
T
.Llement la suite du long travail de rflexion philosophique
f.wmnloiaue sur la mmoire et l'histoire qu'on peut concevoir
nDrochedu problme de l'oubli qui ne soit pas simplement
LvT Mais cette approche ne pourra tre comprise si on ne pose
s la question, en apparence marginale, des allis que Ricur
choisit Car elle est dterminante pour la comprhension du chapitre
sur l'oubli et du chemin hermneutique qui y mne. On peut proposer par la, une cl de lecture de ce chapitre (et peut-tre du livre),
<j 'situe Ricur en fonction de son attitude diffrente par rapport
Heidegger, d'une part, et Bergson, d'antre part (les deux penseurs
du xx1 sicle qui ont consacr la mmoire une grande partie de leur
pense).
Ricur le dit d'ailleurs explicitement : avec Heidegger il maintient
une attitude de confrontation critique , de dbat et en dernire
instance de prise de distance (de controverse ) par rapport certains
points cruciaux de Etre et temps (la seule uvre de Heidegger
laquelle il se rfre). Avec Bergson, en revanche, il garde toujours une
attitude de complicit plus que de confrontation. Mme lorsqu'il le
corrige , il ne le fait qu'en se maintenant fidle l'esprit du philosophe franais.
lMB

La controverse avec Heidegger


Le choix de se tenir Etre et temps seulement ne doit pas passer inaperu, car ce travail de Heidegger fonde la condition d'historicit que
to%n,n,aT:n d t o m i n e l a ""M de la temporalit du
Iaco dit011
hZlSr^S*
"
"""n). Et il pose le tout sous
m^Tj^t * r 0 U H 0 ' b f i * l'Etre)- L'ouvrage de

r e t f r j ^ ^ ^ ^ . w K c ^ ^ T e l p s e ,

du Souci qrc^L^ C O n U a l ' i n t r i e u r d e l a f i gt centrale


^ ^ u r l l ? ~ l a *"* "ideggerienne de la tempochercher dans le w T " f l e S P i n l s ** (notamment le fait de
_ _ s l e taa lui-mme le principe de la pluralisation du
'*unp> racont.Paris .Le Seuil, 1985 (cit TR3).

LES PUISSANCES ACTIVES DE L'OUBLI

..

-os en futur, pass et prsent), et les faiblesses (le mpris l'gard


^concept vulgaire du temps et la division infranchissable entre
nos fondamental et temps vulgaire). D. revient donc sur le travail
en dans cette uvre prcdente. Et il se confronte nouveau avec
!? u v r e de Heidegger, sans pour autant rien changer sa position, mais
doutant des perspectives nouvelles : notamment en ce qui concerne
l'orientation vers le futur de la temporalit fondamentale du Souci,
dtermine par l'tr^rwur-lavmort ; et en ce qui concerne aussi le rap^
port entre la mmoire et l'histoire dans le cadre d'une ontologie de
l'tre historique.
Ce qui pourrait sembler d'emble surprenant, c'est que ne soit examine que l'uvre Etre et temps, sans qu'aucune rfrence ne soit faite
la production ultrieure de Heidegger, notamment les travaux sur le
langage potique de Hlderlin, o la question de la mmoire et de la
remmoration occupe une place trs importante. Car toute la pense de
Heidegger qui a t dfinie de la deuxime priode, aprs la Itenre
tablie par sa Lettre sur l'humanisme, trouve dans le thme de la remmoration (Andenkeri) un de ses points forts. Et elle dveloppe une argumentation philosophique hermneutique qui rend seule possible la
pense remmorante sur la trace des potes, o le penseur doit
s'acheminer pour s'approcher de l'tre. Mme sans s'acheminer ncessairement sur les traces des potes, dans des uvres telles que Was
heisst denken (1951-1952)' et Zur Sadie des Denkens (1962-64), la
mmoire est thmatise dans le cadre de la pense la plus fondamentale, celle qui est la plus propre (au sens de l'appartenance, de l'Eigenttichkeit). Dans Qu'appelle-t-on penser, elle est mme dfinie comme
le rassemblement de toute remmoration vers ce qui est penser. De
mme, l'oubli est repris, dans certains textes des annes 1960-1965,
comme l'essence de la mtaphysique et, en mme temps, comme la
faon par laquelle l'tre se donne, et, donc, comme appartenant essentiellement l'tre.
Or, s'il est vrai que, dj dans Temps et rcit 3, Ricur avait fait
remarquer qu'il tait parfaitement lgitime d'isoler Etre a temps et de
le traiter comme une uvre distincte', le fait de continuer ignorer le
teste de la production heideggerienne dans le cadre d'une rflexion sur
la mmoire, l'histoire et l'oubli mrite d'tre considr comme une
3.Traduction franaise : Martin HEIDEGGER, Qu'appelleton paner. Paris. WR
1959 (rd. collection Quadrige , 1999).
4.TR3.P.91.
*
*
'

L A JUSTE MEMOIRE
102

ri* de position stratgique et rflchie. Nous y revendrons w ,


d S m e V s r a p t e - ^ , a n S a * e <"<"* P*"I"ent m y a f c ^
S t e u r du second Heidegger ne sduit apparemment pas fe J ? e l
S o g u e Ricur. Ce dernier reste plus proche des t h m a , i s i l l >
a S e f m a i s bien articules et analytiques, -Etre el ,emps
^
lus que cet ouvrage reste encore trs cohrent avec l'approche n h ( w
ntnologique de la tradition husserhenne. Ricur en apprcie nota!"
ment les pages consacres au mode d'tre du Dasein, de l'tre.'
(l'analytique de l'lre-I), dont le plus fondamental est le Souci 0 '
se rattache la notion phnomnologique de l'intemionnalit. C'est
qui s'offre au dveloppement que Ricur lui-mme a fond, cotnn?
extension du rendre possible, de la possibilit de futurition du
Dasein. par la notion de l'homme capable (o l'ouverture inaugure
par le souci s'articule en pratique et dpasse l'intransigeance du jargon
de l'authenticit que Adomo avait dj critiqu chez Heidegger) R
outre, ce qui intresse Ricur dans Etre el temps, c'est l'anthropologie
existentiate qui y est dveloppe, dans le cadre d'une analytique exis
tentialc de l'tre-l extrmement articule qui s'ouvre - malgr le
limites que Ricur souligne depuis son uvre de 1985 - une anthr
pologie concrte de l'homme capable!. Cette anthropologie disparat
des uvres ultrieures de Heidegger, qui ont le dfaut de couvrir la
voix philosophiquement anthropologique 'Etre et temps par une
attention toute concentre, non plus sur le Dasein, mais directement sur
l'jErre.

On pourrait discuter longuement cette prise de position, car bien des


thmes et des mots cls dvelopps dans les deux livres de Ricur sont
S E T " 7 - " * aUtreS UVreS d e H e i d W : outre celui d
remmoration celui, par exemple, de trace et celui d'oubli Mais la
TST

" h " S O p h i q U e " " , o l W * - est compltement diffi

U,trieure te
"u S R" r''
" Ce"e: ProdUCt0n
' *
Pla
k S0uci
-r.
""*
" "> '* 'empo< ^ ^ n = r S f ^ m m e " C e d 0 n c P a r e a f f i ^ thorique
" ^ t a ? "

" t e r a P s ' k*iue Heidegger rattache la

" ^ r i e d e la connaissance, pour la considrer


seulement eommeunmoded'
P"r lequel il y v a deTshi n * " tre Particulier qu'est le Dasein,
m>
- ^ *> <* Particulirement apprci chez
5.MHO, P- 452,463.

U . E S PUISSANCES ACTIVES DE L'OUBLI

j03

, c'est que le souci soit donn comprendre par une affection


HeideSS13' (^angoisse), plutt que par une instance thorique ou
fonda"1 c>est q u e le souci, comme mode fondamental d'tre du
pratique ; o J i u n j t o u t structurel dtermin par l'ouverture de son
2&U | r e u n tout , ce qui implique une temporalit qui lui soit
nouvoirueu..
liore (car le devancement du souci comme pouvoir tre un tout
Lancement dans la possibilit, mne tablir la possibilit la plus
roore i Dasein q u i eSt m 0 n ' P s s l b i U t ultime et indpassable) Le
L ainsi tabli entre le pouvoir-tre total et la finitude de l'horizon
mortel met la temporalit sous le signe du futur, plutt que sous le
signe du prsent, comme il en tait chez Augustin. Mais cette futurition
est barre par la finitude inluctable de la mort, comme possibilit la
plus propre face laquelle toutes les autres possibilits sont d'un ordre
infrieur. C'est partir de cette instance temporelle et soucieuse qu'est
pose la question de l'historialit, qui occupe 1'tirement ainsi constitu entre la naissance et la mort. A ce propos Ricur avait men, dans
son livre de 1985, une analyse trs nuance de l'uvre de Heidegger,
afin d'en comprendre l'importance quant au temps dans son rapport
l'histoire. Ce qui l'intressait, et qui continue de l'intresser, c'est le
rapport entre Dasein, temporalit et historicit puisque c'est en passant,
de manire critique, par Heidegger qu'il est possible d'arrter le lien
qui rgit ontologiquement l'histoire et le temps (en corrigeant toutefois le philosophe allemand sur des points essentiels). Ricur n'pouse
pas, en effet, le privilge que l'on donne l'ontologie en dpit de la
phnomnologie.
Depuis les premires pages de sa confrontation Heidegger dans La
mmoire, l'histoire, l'oubli, Ricur explicite tout de suite ses rserves
l'gard de deux points essentiels de l'analytique du Dasein et de la
temporalit : en premier lieu, il renouvelle ses objections contre la hirarchisation des trois instances temporelles (temporalit fondamentale,
historicit, intratemporalit), en ces termes d'originarit dcroissante et
d'inauthenticit croissante qu'il avait soulevs dans Temps et rcit 3.
Car il voit l un obstacle la reconnaissance desressourcesde conditionnalit - et en ce sens de lgitimit - dispense de proche en
proche d'instance fondamentale instance fonde (ce qui implique
une critique sans appel du jargon de l'authenticit). En deuxime lieu,
il ne cache pas sa perplexit l'gard de la place donne l'tre-pourla-mort.
Le problme concernant l'tre-pour-la-mort est sans doute celui qui
proccupe le plus Ricur. Mais il faut d'abord remonter l'analyse du

LES PUISSANCES ACTIVES DE L

LA JUSTE MMOIRE

104
,lci M u r te comprendre dans toute la force de la perplexit dci^

cet existential trs particulier [...] du


de olace la <*"" S
.
S au nom duquel s'est dveloppe la r Wrps
w du corps mien 6, au nom q= " ^ p p e e pense de
S i S r est, en revanche, implique dans la mditation SUr
* sur la naissance et sur cet entre-deux de 1 intervalle entre nais,
re et mort sur lequel Heidegger construit son ide de l'historicit 1
rCr Ricur la chair est, en effet, la catgorie qui permet de rempli- le
ouffre logique que l'hermneutique du Dasem avait creus entre
la catgorie du souci et les catgories des choses toutes donnes la
prsence, maniables, simplement prsentes et appartenant au rgime de
l'inauthencit. Lier le souci son tre de chair veut dire ne pl us
mpriser les actions de cet tre de chair dans le monde des choses utilisables, car ces actions rendent compte de ses possibilits qui le dterminent comme capable .
La possibilit comme capacit, comme possibilit d'action, reprsente une vue plus positive que celle qui maintient comme point de
dpart le barrage que reprsente la mort.
La temporalit du Dasein, ouverte dans le souci par son tre-pourla-mort , fait de la mort un point de vue infranchissable et invitable.
Mais, se demande Ricur, n'y a-t-il pas l un point de vue limit, partiel, qui ne se charge pas justement de la chair dans sa puissance
gnerative ? Ne sympathisant pas trop avec la destinalit ngative de la
mort comme possibilit la plus propre, il s'interroge s'il ne faut pas
s'ouvrir au thme arendtien de la natalit (qui chez H. Arendt soutient
les catgories de la vie active : le travail, l'uvre et l'action) : Les
ressources d'ouverture de l'tre possible n'ont-elles pas t obtures
par l'insistance sur la thmatique de la mort ? ! . La philosophie du
premier Heidegger semble en vrit, d'un point de vue phnomnologique, une pense dpressive o l'ontologie ngative prvaut sur toute
postante (mais les choses sont bien plus complexes que cela, car la
voie ngative est une voie d'accs elle-mme). C'est prcisment cela
qui suscite la perplexit de Ricur. Car la mort comme horizon de finiwoe qiu dtermine le temps ne fait qu'attnuer la tension entre ouvermre du possible et fermeture de la fin : L'angoisse qui met son sceau
" " ^ t o u J O U B imminente du mourir ne masque-t-elle pas la
6-MHO,p.451,
7.ffiii,p_45j
8- 'tet, p. 465.

|
105
l'lan du vivre ? A cet garcUe silence^Etre et temps sur le
* *"
"
* rem*cer l'obsession de !a mtaphysique du P r o b l r n e l ^ S
de

Citation de la vreaeuve ouverte par la naissance. W u r Z ^ t S


sieurs fois au mo obsess.cn orsou'il explique i a
fcptt
degger P ^ , d e r " " E t * rapport direct r S ,
angoisse de la mort avec un aube terme significatif, celui d \ ota?
lion : l'obsession obture les rserves d'ouverture de l'tre possibtet
Aux yeux de Ricur, la mort reste, d'ailleurs, toujours uTaccidem
imprvisible que l'on pourrait confronter un meurtre, alors que la
naissance a toutes les chances de pouvoir tre prvue. Et, toujours eUe
est projete comme une promesse.
On peut aisment entendre la rfrence implicite aux acquis de la
psychanalyse. Et si l'on songe l'importance donne par Ricur au
travail du deuil tout le long du livre - le travail du deuil comme le vrai
travail de l'histoire, Durcharbeitung qui permet de dpasser la nvrose
obsessionnelle bloque sur un pass qui ne russit pas passer, comme
le travail actif o l'historien se rvle en tant qu'homme capable dans
sa propre discipline -, on voit trs bien que Heidegger, dans son uvre,
ne fait pas de travail de deuil.
Telle est la critique la plus forte contre cette uvre. Chez Heidegger la
mort reste souveraine, ce que Ricur ne peut pas accepter. Non seulement le philosophe allemand ne fait pas de travail de deuil, mais il le
rcuse explicitement en btissant l'analyse existentiale de l'tre homme
sur la mort : La jubilation fomente par le vu - que j'assume - de
demeurer vivant jusqu' ... et non pour la mort ne fait-elle pas ressortir
par contraste le ct existentiel, partial et inluctablement partiel de la
rsolution heideggerienne face au mourir ? 10. La critique de Ricur
se situe du ct de la vie et de la jubilation de la naissance, non pas du
ct inverse de la fin, d'o sa controverse avec Heidegger et sa
complicit, on le verra par la suite, avec Bergson.
Ricur se propose d'explorer deux pistes pour prparer un dialogue
qu'il dfinit inattendu entre philosophe et historien propos de la
mort. Heidegger concevait la mort comme la possibilit la plus propre
du pouvoir tre. Ricur veut chercher une lecture alternative du pouvoir mourir qui prenne en charge le rapport au corps propre qui est
compltement absent du discours heideggerien. C'est, en effet, grce
9.MHO.p.465.
10. Ibid., p. 466.

L E S PUISSANCES ACTIVES DE L'OUBU

LA JUSTE MEMOIRE
_
a lacnairq* le pouvoir o m m v t la forme do dsir ( a u s e ^
Qf b mort s'usent indubitablement dans | .
wrapport*"*1)
te p t e va** _ , e ^ K e q n e m i n e le destin inluctable du corps
0 a U
OPP "
; o u c 5 confirm soit par la biologie, soit par l'exprience
<*** l u labiologie montre que la mort consume seulement la
" " " " " ^ i r e dont l'antre terme se trouve dans la reproduction
m0 K
" ^ s e x u a l i t doivent donc tre admis en tant qu'instances
sexue. Dsir ei SCAU
--^L :
1-: *-1
.
ontologique n'est pas moindre que celui de la mort (alors
dont le rang
- jTdm-entfaior la sexualit en raison de sa factualit, de son
Z x L empirique^ Alors, si la mort est le sceau du vouloir tre un
, . , iisi[ L pousse la reproduction sexue est le signe du vouloir
vivre du vouloir tre tout court De ce fait, la chair met en droute
' sparation des modes d'tre , car elle intriorise la mort et l'inscrit en soi comme mort propre, comme condition mortelle". La
ncessit, toute factuelle elle aussi, de mourir peut se convenir en
acceptation d'avoir mourir, et non plus en pouvoir mourir.
Cne acceptation porte en soi le signe de la sagesse. Entre le vouloir
vivre et l'avoir mourir subsiste un cart qu'on ne peut pas combler en
dernire instance, ce qui fait la diffrence des termes de la paire originaire.
Nousrestons,par cette premire piste, dans un domaine de L'extriorit et
de la factualit : la mort reste inluctablement htrogne notre dsir.
Mme si nous essayons de combler l'cart par l'acceptation, ce qui est la
tche laquelle nous sommes toujours soumis, nous ne pouvons pas
atteindre ce que Ricur appelle le foyer d'intimit d'o procde la
mon . D'o la ncessit de suivre une deuxime piste n.

Le dtour de cette deuxime piste passe par la pluralit, par l'tre en


commun avec d'autres hommes. Ce qui tonne Ricur, c'est le fait que
Heidegger considre la communaut, le Milsein, donc la mort d'autrui,
comme une exprience inadquate pour comprendre la radicalit de
l'tre-pour-la-mat que rvle l'angoisse. Certes, il ne faut pas tre
dupe des stratgies d'vitement qui entrent en jeu lorsque l'on considre la mon d'antmi, car ce genre de considrations est accompagn
autres qui poussent penser que la mon, ayant saisi le proche (ft-il
le plus aim), a donc, par la, pargn soi-mme. Mais, rappelle Ricur,
s o ^ T " 7 . " " " * n ' e 5 ' <"* n o n P , u s l'abri de ruses tout aussi
^ Z T J ^ T * * " Im- P l n s important, dans ce dtour, c'est
^ " * Proche implique, c'est le chemin o eUe nous
ll.MHO.p.466.
12
-'i.pW67.

ln7

vitablement : le sentiment de la perte et, par consquent, le


pO* 8 * d e o n . En effet le deuil, qui a pour Ricur une importance
navaU " ^ e ( reprsente le trait d'union avec l'histoire, n'est pas pris
fonoanK"
^ philosophie de Heidegger, n n' y a pas que l'ta-pouren c M r g n ~ y a aussi l'tre face la mort d - autrui qui est, ette aussi, une
la-ra""' * ^ s o u c i . L'opration fnstoriograpHque peut donc tre
des 6S u t ^ e l 'eqnivalentscriptnraireduiitesocialdelasprture.ce
pense co
l e m e n t considrer en passant par la mon d'autn, et par
qu'on peu .
-t
le * " B ' V . d e Rjeceur doit donc passer par la thmatique de la mon,
"
i "sser l'horizon comme un tout, tant donn qu'elle n'est
sans la l a l
^ u o n - t r e dont l'autre terme est la natalit. Lepasqu'une " " ^ ^ , j u Q e u u sert indiquer que l'horizon n'est pas fenn
sage par le
^ ^ contrairement ce que pensait Heidegger (d'o
s * l e . ^ i j i c u r pour E . Lvinas, lorsque celui-ci opposait l'trel'atrrait *
i d e a e l'tre-conne-la-mon, comme promesse de
^ " f p ^ r f t i r e face au ngatif, il y a la possibilit d'une posinvit de
, , o u de rsistance et, par le deuil, de dpassement et d'assomp" " " f ^ L e la mort, comme un horizon inluctable, ne veut pas
on. Fane m.
dpasser par un travail qui, tout en
~?
^ S t an^rnmehorizonconnnun.Hleestsnaam a t e - U m 0 " T~Z
J e l . tous gale. La mme mort est atteste par
S ^ r ^ T ^ n c l i . r m e t d e l a c . n s i d r e r c o m m e
une quitable galisation .

Les deux instances d e l'oubli


U travail du deuil p a ^ e par un
^
^
^
^
>
mmoire que s'intresse Ricur. C * J ^
rquiUbre
u
travail du deuil dont la sagesse et la . -=
T o n t b philosophie
difficile entre remmoranon et perte oe
^ thmatise par le
heideggerienne de la mmoire, " ^ f ' L r A n a V 7 i t o > , * l a P e , , s f e
deuximeHeidegger>>(donclaphUosoptaedel^dansieschcinBls
remmorante qui suit les traces de la vrtt
V o ( l b U * sous
perdus de la posie et des P f ? * " * ^ c o n u e s o u s l e s i g * *
l'aspect de la privation (l'oubli de 1 wre et
1
r
UHO.P.
1961 1 13
' '- 13. E. LVDAS. Totalit et info^LaHave.Njtoff-

LES PUISSANCES ACTIVES DE L'OUBU

1nQ

LA JUSTE MMOIRE

108
, ivatif de la soustraction l'oubli). Celui-ci reste sur un autre pIan
T y " d l a u t d u premier Heidegger-l'absence de h , , ^
est vrai que
Lential. comme catgorie - persiste dans toute sa pense i,"
comme exi
^
Etil est vrai quele travail de rmoire fait par la pense . a a
"phnomnologique sur le vcu. Maisil me semble que le silence de
RLUT sur ce thme fort de Heidegger rvle une prise de position en
faveur de l'homme capable, en faveur de la positivit affirmative de
l'exprience humaine et vcue qui n'a pas de place chez le philosophe
aUemand. Cette prise de position implique la rfutation d'une remmoralion dont le caractre reste, chez Heidegger, passif 01a Gelassenheit), en ne
laissant aucune place l'histoire. L'tre charnel, le ipse, est laiss de ct,
ainsi que toute sa vie intramondaine, laquelle est caractrise par ce que
Heidegger appelait la maniabilit , l' tre-sous-la-main . Ricur
rcuse en effet l'arrogance avec laquelle la chose utile et maniable est
mprise par la pense mditante : en bon phnomnologue, il sait que le
vcu se nourrit de ces choses maniables sur lesquelles le temps n'a qu'une
prise apparemment superficielle C'est dans le monde intramondain que
les choses arrivent et s'en vont, qu'elles passent, qu'elles deviennent inutiles, qu'elles sont trouves ou perdues. C'est de ces choses-l, et des vnements qui les entourent (nous y sommes compris), que nous reconnaissons le temps qui passe. C'est de ces choses-l que nous pouvons nous
rappeler. Ce qui devient donc intressant est le petit miracle de la
reconnaissance par lequel les choses reviennent nous d'une faon si
singulire (car elles n'en restent pas moins absentes). C'est l que la place
de l'oubli devientfondamentale,tant originaire, condition destinale de
l'Eue lui-mme. Dans l'ontologie de l'oubli, il faut creuser plus fond
pour en dceler toutes les articulations.
Certes, Ricur reconnat que la conception heideggerienne de l'oubli

center61-? ^

Kl

"" pas en avant P"* raPPrt la pense

T T v d *" fe P r e n d P 0 U ' Une U m i t e ' e kation, un effaceS


" ' n a n q U e ' e t t D a n s m P * P ^ a g e -Etre et temps,
^ t S S ^ Z ^ T " 0 * " ^ *
-tancefondarie
(oubli d'effacemenrt i
" p a s e*>rablement destructrice
mD,)
U n w
oublier,
' " et^aon pas l'inverse,
"
* "'est possible que sur la base d'un
v

f c'est
sur le mode de l'oubli que l'treU
I
e
riZOn>nn o
pe r d u , , l'eiteD o s^"
e i n perdues
Vext.
ri0rit ^ee Srli^S !li^.
[[...]
' ' ' ] lei eDas
" ' * " * W se ressouvenir". Voil ce que

. i r * E< "^ * u. ^

Amhomicai 1985 p 238 (voir aussi

fcie. Car, ainsi, l'oubli peut finalement avoir une signifreagjcocur apP' e t n o n pas simplement ngative. S'il est une instance de
tioo p slUV ' r o i e sera bien plus articul que l'aspect purement destrucfondati0's a t l r j D u e normalement. Et mme pour l'histoire, il faudra
teur q" '""-jde que l'on a d'habitude l'gard de l'oubli et de toutes ses
rvise 1 a '
d o n t j a plus grave reste la perte dfinitive des documents
janifesti10 L ', o u b l i . ^ e n effet, pas un caractre homogne. Et il n'est
et des trace ^ ^ ^ quelque chose, la mort du souvenir, l'absolu
pas snPle
t gjje aussi, ce par quoi l'histoire a un sens, l'inpuide l'absence.
rmel a l'absence d'tre une prsence ou, mieux,
hip rserve qu* t
amene la prsence.
d'tre <u
j. n a bitude l'oubli comme l'autre face de la mmoire. Et
On pen
^ e u x t e r m e s comme des contraires absolus. Notre expopP
l'on P o m n o logique tmoigne toutefois d'une extrme varit de
rience pn
^ totai o u partiel, long terme ou momentan, pro1
H ' 'erficiel individuel, collectif, etc. La philosophie, dans le sillage
fond, supe
_ s'interroge en outre sur sa constitution fondamentale,
dCS e U
f !Le et sa fonction. S'il y a, du point de vue crbral, diverses
f s a / r t fmrooire, il y aura aussi diverses modalits d'oublier. L'oubli
T S e t t d ^ n s ' b l e l'conomie de la mmoire. Heidegger le
^ Hrfcornme la manifestation de l'Etre et suggre la voie ngative
r rT l'oTli le forme du soustraire , du cacher . Mais l'oubli
donnn 1 oubli la
rarm
^ u n e posifivit

oubU profond, par exemple le visage d unlve qu.


classe l'cole primaire. Mais lorsque ce " J " ^
dfinitif,
ment dans un rve, nous savons qu un tel o u b [ * " " '
l.
p
Mieux : il est dfinitif au sens que l'image du r e v e n M ^
yer
ornent fidle et qu' l'tat de veiUe nous ne pouvons p
tah^
comme teUe. Mais il n'est pas dfinitif au sens o
" ^ ^ ^
pouvons ajouter des dtails vraisemblables, nous i~
^ ^ o u e
des images sur des bribes et nous pouvons rmven ^ ^ . ^ ^
^
que toute image et toute expenen ^
^ dfinitif de
ssituation,
, t u a t l n sselon
' e l o n 1 u e t o u , e m a f * T ^ r t e s U y a effacement dfinitif de
nous, l'tat pur, mme au prisent Certes^ y
^ ^ (un
mmoire lorsque ses traces matrielles som P* rorooire
ont tous
incendie par exemple), ou lorsque les porteurs a
^, auljes ( l e u e popudisparu, que leur traces sont confondues avec ce
,
^ permet de
lation nolithique en tel lieu). Mais le mnage oe

L E S

L A JUSTE MEMOIRE

110
,

H hribes et de soustraire l'oubli quelque chose qui sem

h tC^"^

t erfuouqua ona cl

'

^ r; h e f f a c e r U '^

^ t a la dcouverte. L'histoire totale, tout comme la mmoire


S r S u n e absurdit. Sans l'oubli, U n'y aurait pas de mmoire ni
Swote Mais l'oubli, dans ses diverses formes, ne peut pas tre luiCtotal. Dans saformengative d'eflcement et de perte - si nous
MZS de le considrer sous l'empire du dfinitif- il est une rserve inSteouidonnesenstoute recherche, et qm pennet de mettre dans un
DDort non hirarchis le pass, le prsent et le futur. Tout comme l a
mmoire et l'histoire, l'oubli est lui aussi foncirement constructf. D remplit d'absence toute vie pour ouvrir l'espace de l'action.
Car Ricur prfre une philosophie de la vie une philosophie de
la mort, une pense affirmative une pense ngative ; ce qu'en
termes psychanalytiques on pourrait exprimer par la prfrence du
travail du deuil la nvrose ou l'angoisse. Mais si l'on est pour la
construction, et non pour la destruction, cela ne veut pas dire qu'on
ignore les problmes que cela pose. Car la mort ne peut srement pas
trerefoule.Voil pourquoi Ricur ne peut pas tre complice de
Heidegger, alors qu'il peut l'tre de Bergson. La philosophie de
Bergson est une philosophie de la vie, du plein, de l'affirmation. Les
mots employs par Ricur ont leur importance : il ne s'agit pas d'un
accord intellectuel, il s'agit proprement d'une complicit ,
donc d'un combat men du mme ct (celui de la vie, de l'action, du
oui ).
D s'agit, d'ailleurs, d'une complicit bien comprhensible qu'il
faudrait argumenter. Qu'il suffise, pour le moment, d'en avoir
indiqu les thmes, dont le trait fondamental reste ce qui, pour
Ricur, est la rfrence principale de toute sa pense et de son effort
phnomnologique: l'exprience vive et, comme horizon, l'exprience heureuse. Celle-ci n'est pas l'accomplissement ni la satisfaction, mais elle est l'exprience du travail, de la perlaboration au sens
freudien du terme, de l'ouverture et de la construction. C'est ainsi
qu'on peut comprendre aussi l'aphorisme qui clt le livre : Sous
Uustoire, la mmoire et l'oubli./Sous la mmoire et l'oubli, la vie./
Mais crire la vie est une autre histoire/Inachvement . Le travail
mtemunable l'instar de l'analyse interminable de Freud, s'inariStoire d e la v i e
irredUctibes
^
ses formes multiples et
e

de

o u v r e

rejltt tto0ute
nv> v " * "
Pense de l'espoir et qui
Ute
PMosoplue du dsespoir ou de la rancune (comme

PUISSANCES ACTIVES DE L'OUBLI

Mt dit Deleuze). Elle se trouve confirme par les dernires lignes


fuvre, qui reprennent le Dit de sagesse du Cantique des C o r n , "
du
u amour est aussi fort que la mort - , et qui l'appliquent Ma f L e
jfiv de l'oubli. Comme si tout le travail de phnomnologie cri
f ' d(! la mmoire et l'pistmologie de l'histoire devait aboutir la
"1w au point d'un mode tout positif de l'oubli, dont la force peut soup i r la confrontation avec son double (le ct ngatif et destructeur)
Une confrontation qui n'est pas une dialectique entre opposs, selon
o e l'un doit prvaloir la fin sur 1" autre, ou bien que les deux doivent
s'annuler dans un troisime terme les englobant, n s'agit plutt d'une
sorte de complmentarit de confrontation irrductible et inexorable,
o s'exprime la condition humaine qui n'est ni seulement ngative, ni
seulement positive.
Tel est l'enjeu du chapitre sur l'oubli dans La mmoire, l'histoire,
l'oubli. Aprs une phnomnologie de la mmoire occupant toute la
premire partie du livre, puis une pistmologie de l'histoire (occupant
la deuxime partie), la troisime partie, consacre l'hermneutique de
la condition historique, s'achve par le chapitre sur l'oubli. Celui-ci
clt l'uvre du phnomnologue et ouvre la voie au travail du philosophe pratique qui parle, toutefois, comme en sourdine, aprs la fin,
dans l'espace rserv et presque sacr de l'pilogue.
En consquence, le chapitre sur l'oubli est le dernier chapitre du
livre, et c' est raison qu' il a t mis la fin de la longue argumentation
philosophique (phnomnologie, pistmologie, hermneutique). U
occupe cette place par un choix stratgique vident : il s'agit de montrer comment la fin - dont l'cho avec la mort reste prsent et nous
ramne au dsastre de la destruction, de l'effacement commefinultime
- n'est pas simplement ngative, s'agit de montrer comment elle
s'ouvre une plnitude et une promesse qui ne se configurent pas
la manire d'une mystique du salut, mais en tant qu'ouverture aune
pense qui ne s'enferme pas sous le poids crasant du seul oubli qui
nous terrorise : la mort en tant que destruction dfinitive, la lente,
inexorable disparition de toute trace qui s'ensuit.
Cet oubli est la menace constante, menace vcue contre laquelle tout
tre humain et toute socit ont toujours combattu (par le travail au
deuil et par le culte du pass sous leurs diverses formes, dontl histoire
fait partie) : puisque c'est le pass, dans sa double dimension mnmonique et historique qui, dans l'oubli, est perdu . C'est la prese
lS.MHO.p.374.

113
1
; A c^ A*^ W*
l'tre
.chez
trace.

L A JUSTE MEMOIRE

formes, qui devient absence. Et lorsque cette k


toutes
Ssous saTpr^esse
de rapparat*, elle devient disparition. E , ^
" S L mne l'effacement (qui se souvient encore de s o ! >
Z

:
gnmn-pv*--

Mais

- gTT"
s


' - " - >/ pas
qu'uni,^

am
. forme
. -i.p.,Mi
l'oubli. nn'est
simplement le
1, contrai*
J . "
ae
de l'oubli. Et l'oub
est pas amplement
l - l , - . Or si la mmoire n'est pas seulement conservation cunT

Cela s'inscrit un peu en ngation de ce que Ricur crit explicited


en, dans s pages, savoir que le mot oubi, figure dans le titre
r livre du tait que le phnomne auquel il renvoie a la mme
ampleur que les deux grandes classes de phnomnes relatifs au
pass la mmoire et l'histoire. Ici, Ricur affirme que l'oubli aurait,
au contraire, par sa puissance destructrice, une ampleur plus grande qui
Mnace lafoisles deux grandes classes et qui reste comme le thme
de fond de tout le livre, du dbut jusqu' lafin.Nous avons dit q ue
l'oubli est une constante du livre. Il l'est bien pour une doubleraison:
parce qu'il occupe, d'une part, une place sui generis par rapport la
mmoire et l'histoire, tant donn sa puissance dont il est trs difficile
de traiter philosophiquement (son nom n'apparat pas dans le titre de la
troisime partie, comme c'tait en revanche le cas pour les deux autres
tomes). Il est, d'autre part, une constante du livre parce qu'il est
impossible d'tablir si cette puissance est ngative ou positive, si un
aspect prvaut sur l'autre ou si l'un peut se donner sans l'autre. Cette
question testera indcidable, mme pour le philosophe pratique qui
parle de pardon et de mmoire heureuse : les dernires pages de l'pilogue lui-mme nousramnent la problmatique de l'oubli sans trancha quant son caractre indcidable.
Mais l'oubli n'est pas seulement l'ennemi de la mmoire et de
I histoire . tient souligner Ricur. Une des thses auxquelles je
suis le plus attach est qu'il existe aussi un oubli de rserve qui en fait
une ressource pour la mmoire et pour l'histoire, sans qu'il soit possible d tablir le bilan de cette gigamomachie. Cette double valence
T! ? , " , mne R i c u r soutenir que l'oubli est l'emblme de la
v ^ r u W t de la condition historique tout entire'
voila, encore unefoi,la cl
M de
H. vote
* - .dont
. . .j -e. .viens
. . . de parler : Chereherl'afRrmatiflt-,. .
.
- vui j e vicua ue paiici . wioi"nwion. non pas pourdT '"' ' U b U d e t s e r v e s o u s ' ' " " N ' d e d e s "
Une p h U o s o b i e
* Philosophie du d.
P du salut, mais pour viter
astre, un nihilisme de la condition historique
16.MHO,p.3743 75

,mortheidegg^

^S!r

112

pBI-

OUBt-1

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, v m b l me de la vulnrabt-

r:^.=ssr:. w ..i*r.

m, * K une """'"J w mmoire heureux, -


~
^ " T o r
P d'un oubli heureux, qui fasse a
**?*
mmoire heureuse (celle du petit mrracle d e la

l^Lw lasuite niedu faitde rinductibilit de sa


S X t i L c o L c t i o n . Cela n'empche pas que les forces
pesaient les mmes droits que les forces passives, et que le peut
liBcle de la reconnaissance soit possible, justement, sur un terrain
d'extrme vulnrabilit : pourtant, il existe. Et cela empche de pouijamais considrer n'importe quel souvenir comme dfinitivement
perdu.
E cela est toute la valeur du discours de R i c u r s u r l e r a p p o r t e n t r e
lumoire, histoire et oubli : que la condition historique r e s t e e x t r m e yulnrable, parce que toujours pose sous l a c o n d i t i o n d e l ' o u b l i .
fcT * ? ? ? * d e l a m m o i r e ' c e l u i de la reconnaissance
,

*^nor^rmefd P d n 0 m " 1 0 g q U e
6

C e s t lui !

de la m m o i r e heureu

lors

* * * la chow h . *
*
q e nous trouvons le
H.MB0 P-574.
absente que nous cherchions, donc lorsque nous
P. 536.

" H P-65HS5.

LES

PUISSANCES ACTIVES DE L'OUBLI

LA JUSTE MMOIRE

114
nmmes paradoxalement en face de la prsence de cet absent) a .
e Cuvera pas d'apaisement smon dans le choix difficile^
lardon qui est la ngociation extrme entre les deux formes de l w , "
C'est la valeur d'unyai d'horizons qui correspond au jeu d'cheii
dont il parle propos de rhistoire, et qm nie en dernire i s t a n c e "
.;, appelle VImbris de la rflexion totale, 1 apaisement dfinitif d e ,
condiiion historique sous une prtention vritave dfinitive. La vulnrabUit qui se manifeste par ce jeu d'honzons est en effet la condition
de l'inachvement, sous laquelle la mmoire et l'histoire ne peuvent
jamais terminer leur qute de sens, car l'oubli les met en jeu des deux
cts (ngatif et positif) : La mmoire devra ngocier avec l'oubli
pour (rouver ttons la juste mesure de son quilibre avec lui. Et cette
juste mmoire [a] quelque chose en commun avec le renoncement la
rflexion totale , car une mmoire sans oubli serait comme un ultime
fantme, une ultime figure de cette rflexion totale contre quoi s'est
voue l'hermneutique de la condition historique.
Une telle puissance phnomnologique de la mmoire est l'enjeu
explicite qui rgit la rflexion de Ricur depuis le dbut de La
mmoire, rhistoire, l'oubli. Mais cet enjeu n'est concevable que par
une sorte de passage la limite, reprsent par la voie qui passe par les
diverses formes de l'oubli. Ricur en parle au dbut du livre et dans le
chapitre sur l'oubli. H le fait dans le cadre d'une phnomnologie
clate dont le rapport au temps reste l'ultime et unique fil conducteur (ce qui lui permet de ne pas trop se disperser). Ce rapport si particulier au temps qui mnage avec l'oubli une compacit qui le nourrit
permet la phnomnologie de la mmoire de se rapprocher de ce que
nous sommes et oppose, par l, la plus obstine des rsistances
l W m d e la rflexion totale. Plus que toute autre, la problmatique de la mmoire et de l'oubli nous oblige tenir compte de l'enched e ; " ' Y * " P r v e r b a l e t l e "wa * langage qui s'efforce
1 T 1 ' " ^ "** l e s <*pts. Mais ce travail, parce qu'il
!rma
M E " ?
" "'^nrtation et de mise en ondre,

c e fait relativement indtermin, si nouss 1


vouire restera
Hst""*'
i'hist
'
rf avec ce que nous sommes proprement. Les cat" jtder le "WL, o u j e t du non empcheraient de comprendre des
10 S
" tranchant" a "
m p l e x e s , telle celle entre mmoire et oubli.
8
dations si art cul< ~ ' , avoir lieu que sur le fond d'un oubli qui
,oratlon
rem"
s ni passe. Mais cet oubli n'est que la condition de
1
fong edonslet Tauiipermet le travail du prsent. De mme, l'oubli
P
M
, "Lent de retrait grce auquel l'action peut puiser
ssit du P
'est q u ' un . . nui lui est indispensable. Mais si l'on se limite
^ s la m f ^ m o i r e sous la catgorie de l'affirmation ( promouconsidK* .
c e u e de la ngation ( rejeter), alors on perd toutes
voir) et >'oubU S oro plexes qui font que ces deux phnomnes ne sont
les articulations ^v^ ^ ^ instance et sont pourtant extrmement
pas deux aspec
1 > a u t r e A u c u n e discipline, et notamment l'histoire,
enchevtrs 1 un
^ a u t r a v a a q u i c o n s i s t e dans la comprhension
^ ^ p o s i t i v e s de l'oubli. Mais ce travail, pour
ne peut donc se
de
profon des P
vitab lement le caractre d'un travail intermiRicur, aura toujours
na
* w t d e l a phnomnologie clate et du fait du travail intermiT s'ensuit et qui implique la relative indterminaon pist, w aucun champ de recherche ne doit tre mpris m ignor,
f f i e T L i o n totale n'a plus lieu d'tre, c'est qu'il faut
C f toutes les approches et abattre les cloisons tanches qui les
J S Non seulement la philosophie et l'histoire, mais la comprS o n de la mmoire et de l'oubU, qui passe par l'hermneutique phomnlogique, doivent considrer aussi les rsultats des neurcS r c t o e s sur la mmoire. Et inversement. Elles doivent souvnr
la littrature et l'art. Elles doivent se mettre 1 coute de 1 exprience quotidienne et accepter finalement la vutarataht qm est le
point faible, mais aussi le point fort de notre condition d tre.

Philosophie et science
temZmlnTa^jOUrs

hros

victimes du vcu qui est notre

ipistmologiquedeoctato" e n f Uvons ' I c h a p p e r ' ^ StatUt


"assmcations, y compris celles sur la mmoire
20.MHO.p.27.
21.ftii.p.29.30.

Comme l'avait fait Bergson en son temps, et selon les limites des
recherches neurologiques de l'poque mais galement de sa comprhension de celles-ci, Ricur veut considrer les acquis les plus rcents
des neurosciences, n le fait dans le cadre de sa phnomnologie clate
qui mnage le vcu et le sens. Car ce que nous enseigne la science en

s, c'est la dpendance causale o nous nous trouvons l'gard du

116

.nemrt crbral. Cet enseignement contribue nous m llr


T

"

"

'

"

'

pUISSANCES

ACTIVES DE L'OUBLI

117

LES

LA JUSTE MMOIRE

i S T c t possesseurs de la nature. La scence nous enseigne do c


P milit par laquelle nous devons nous penser nous-mmes pensanl8C
W o i s elle aussi doit apprendre l'humilit de ne pas considrer qUe
Qu'elle trouve et dcouvre est le tout qui suffit la comprhension
llte du phnomne si complexe qu'est la mmoire.
Ricoeur en avait trait dj dans le livre deux mains crit avec
J p Changeux". Dans La mmoire, l'histoire, l'oubli, il ne fait donc
aue reprendre ce dialogue avec les neurosciences - qui avait t en
partie un dialogue de sourds -, et, en peu de pages, il confirme ce qu'il
avait crit auparavant. Durant les dernires dcennies, les neurosciences
ont en effet dvoil bien des secrets concernant le cerveau humain. Les
tudes sur la mmoire ont dmontr qu'il s'agit d'un phnomne articul sur plusieurs plans, et distribu dans plusieurs aires corticales. Ils
ont engendr une taxonomie des diverses mmoires spcialises et,
parfois, trs ou trop nettement distinctes entre elles. Mais malgr les
indubitables succs des neurosciences, il faut se demander si les localisations en termes d'aires, de circuits, de systmes [qui] sont l'illustration la plus remarquable de la corrlation entre structure et fonction
permettent aussi d'identifier la structure et la fonction, c'est--dire si
cela nous permet de comprendre le phnomne mnmonique dans sa
constitution la plus intime w . Les points principaux sont les suivants :
1) il faut considrer que le corps n'est pas seulement un corps objet,
mais aussi un corps propre, mon corps (ce que les neurologues n'acceptent pas) : 2) le cerveau est le substrat de la pense, mais non la pense
elle-mme ; il est prendre en compte comme causa sine qua non,
mais il ne faut pas en profiter, comme font certains biologistes, pour
rabattre le mental sur le clbrai en 'appuyant sur la corrlation entre
la structure el la fonction ; 3) le phnomnologuc ne peut plus ignorer
les acquis des neurosciences, mais il doit leur rappeler la diffrence
entre le mental et le crbral ; 4) les neurosciences restent muettes sur
K bases neuronales des puissances positives de l'oubli, et s'intressent
si S ? . d y s i " c l i o n s ou aux distorsions de la mmoire, comme
ent le seul aspect de l'oubli. On peut aisment voir que
HMHO.p.549
"'POlANOEUXelP ima,, r
,
I
t ta reste
'. Odile Jacob, |im ~ra. Ce qui nous fait penser. La natrt
"MHO,p.55|.

-sciences reste un rapport critique. L'atti^ * ? * j S S . souvent cette critique, * * * Mais il ne semble pas que le phiisme Fpl
8 "; . Rntrer
M le
leurs recherches dans le domaine du
B i* -.Lnisrne
l ^ T a u i * t e a , n S 1 - ^ e T i a m a i s apaise opposition entre esprit et
aie1"1' ''doute, la vieille et jam
y
d e m i instance).
^ c ' i ^ ^ t Z Z et le crbral reste donc le point de
< * * * * T 11 Hutvre. Certes, le philosophe, de son ct,
l * <ut6 rfle S n , en rejetant toute coupure nette entre
f o r m a i s nuancer s ^ o *
^ ^ d substrat. D e leur
* * L l l'espnt. et reconn^ ^ . ^ ^ d e ^ p h i l o s o p n i e e t
8
auo
^
_
_
savants ont
.8& certains
onti "
l a s t t u c ture. Il n'en reste
Q
-i., s ^compltement
..
p u"'i s e n t. plus
T n h o s omp nh oe m l'gard
des sciences est cette
attitude du philosophe l'gard des sciences est celle
rouverture attentive
attentive mais
mais un peu mfiante (bien que cette
d'une ouvw
les w
dfiance soit justifie par les amalgames smantiques que les savants
utilisent trs souvent).
La coupure (et la consquente ncessit d'une rencontre) entre
science et philosophie a une longue histoire derrire elle. A cet gard,
Bergson a t parmi les premiers philosophes de la fin du xrx" sicle
qui se sont poss rellement l'coute de la science, selon une tradition
franaise qui avait commenc s'imposer depuis la deuxime moiti
du sicle dans une perspective trs diffrente de celle du positivisme
comtien. C'tait la tradition de Ravaisson, de Renouvier et de
Boutroux. Bergson fut le premier, pourtant, qui utilisa directement les
connaissances et les acquis scientifiques l'intrieur de sa pense. Sa
passion pour les mathmatiques est connue. Et dans ses livres, on peut
trouver maintes rfrences au calcul infinitsimal qu'il fait jouer dans
sa conception de la dure, mme en dpit de l'opposition extrmement
nette que le philosophe avait pose entre pense quantitative et pense
qualitative. L'aspect qui nous intresse plus directement est reprsent
par l'attention avec laquelle Bergson considre les conqutes de la psychologie exprimentale et de la neurophysiologie. Se rfrant ces
sciences, il rinterprte les acquis scientifiques dans le cadre de sa phiosophie dualiste, en des termes qui - toutes diffrences gardes, mme
^point de vue historique - sont tonnamment semblables ceux de
?"*', *-f dualisme rigoureux de Bergson - ce qui nous gne
wntrai hU' ~,. n , a i t P" 8 u n e fermeture vis--vis de la science. Au
Pourf ' ' s i n t r e s s a i t aux nouvelles dcouvertes et les employait
et son discours sur les deux multiplicits, l'une qualitative et

r-

'
4N CESACnVESDEL-OUBU

puisse
moments,
des tats exceptionnels ou p v

dans
des
^
S
T
l

S
S
K
E

- - *
ntre' que ; *>" rcuprer en partie des bribes de mmoire,
^ t n d u amn&'l*P d e certaines choses avec une incroyable
* S ne1 s e f u arrive parfois, aprs bien des efforts, rcuAh* d ' >d t tal ntre auparavant compltement perdue cause d'un
" L une n>moirB w w m , cela veut dire que la mmoire n a pas
L m * s u b ' T cerveau. Si, quand le cerveau est atteint de faon
son sige dans w
^ ^ ^ d t r m t e , la mmoire revient tout de
grave, qu'une ___ c . e s t qu'elle n'tait pas dans la partie de tissu
la s u
,in6 par ' ' e 0 c o n c l u t que les tissus du cerveau sont le vhicule
dtruite- Bergs
^ n . e n s o nt pas le lieu. La mmoire n'a ainsi
je la mmoire ^ ^ ^ u n e donne quantifiable qui occupe une
6 1<!U
p " ! ;espace physique. Elle est autre chose. C'est pourquoi,
p!ili
ltedommage physique et la destruction d'un espace (une portion
) elle peut petit petit trouver d'autres voies pour rapparatre.
f "ouvnir en tant que tel n'est pas endommag. Ce qui est perdu, ou
dtruit c'est le lien l'action, c'est--dire la voie qui permet au souir de s'actualiser, de s'attacher la ralit prsente. C e s t le schme
moteur qui ne fonctionne plus. Mais une lsion crbrale ne dtruirait
pas vritablement des souvenirs M, parce que les souvenirs ne sont pas
des substances matrielles.
Les souvenirs doublent le rel. Us entrent dans une rgion totalement
virtuelle que nous appelons mmoire. Toute chose et tout vnement
qui nous touchent dans le prsent de notre action sont, l'instant, doubls par un souvenir qui les place immdiatement dans la mmoire. Et,
l, le souvenir entre en relation avec d'autres souvenirs images, ceux
qui lui sont le plus ncessaires pour V action accomplir. Mais le reste
del mmoire n'est pas par l absente ou efface. Au contraire, elle
est toujours l, tout entire, disposition du prsent. Car le schme
moteur, qui, depuis la perception, rappelle un souvenir ou une portion
ie mmoire, doit tout moment pouvoir en rappeler des tats. Bergson
Mue la mmoire appele pour les ncessits du prsent actif se
teconnaC <M d e c o n t r a c t i o n maximale, en laissant agir et se faire
n'estna7h en i ClairjUSte c e q u ' U f a u t a c e moment, tandis que le reste
M a b s e n L fl
inuuiu mo
^ simpfcment contract, du fait de son
sans quoi f ? * ' ? e t t e c o m r a c t i o n est naturellement ncessaire,
C'est l q ue s e " l s e r a i t e n c mbre par ce tout qui resterait trier,
sente la fonction positive de l'oubli. Celui-ci serait,
LBS

LA JUSTE MMOIRE

118
ativo. il mirait pu, comme Ricur l'a fait prsqe" Un
Ifnuirp <lra,ui'' ; o t u e r avec un savane et trouver avec lui des nom","
* " . w rencontre
avec
en 1922.
avecEinstein
rau.wu._~- - - - Mais
_ -elle
-s'avra
- era \Z
trop
lors d'une tova par un dialogue de sourds. En tout tat de cause.
S o n serait res"ti sur son opinion ^ ^ . " ' ^ J ^ a j f acce^
T - E i d n ; le domaine del matire avec celui del esprit. De mme,
tZ
ne lut pas lgitimer la confusion entre les discours sur la
S u r e Physique et les fonctions psychiques. 11 est, pour nous, tonnVoiie le dialogue de sourds men par Bergson au dbut du sicle, et
"", 'n par le rsultat ngatif de la rencontre avec Einstein, soit
renouvel de nos jours, par l'exemple du livre de Changeux et Ricur,
dont le but. cependant, visait exactement le contraire.
Certes, Ricur ne fait pas les mmes erreurs que Bergson, et son dualisme est bien plus nuanc. Mais sur le fond des choses, leur discours
reste analogue. Ricur ne dira jamais que le cerveau est un simple instrument, presque un outil de l'esprit (un sicle n'est pas pass en vain),
mais il souligne la diffrence irrductible entre le mental et le crbral.
Or, la conception bergsonienne de la mmoire est analogue celle de
Ricur. Et, bien qu'il soit ici impossible de l'analyser dans tous ses
dtails, notons que la comparaison entre les deux conceptions peut aider
comprendre les difficults qui, dans l'uvre de Bergson, sont prsentes dans le rapport entre les deux types de mmoire, la mmoire habitude et la mmoire souvenir. De l vient le fait que Ricur s'autorise
isoler, chez Bergson, ce qui reste de nos jours encore penser.
Dans son livre Matire et mmoire, Bergson prsente une thorie de
la mmoire qui s'oppose a tout rductionnisme substantialiste. La
mmoire n'a pas son sige dans le cerveau, ni dans le corps. Elle n'a
pas de matrialit (d'o l'opposition des deux termes dans le titre). Or,
la ruse de Bergson, si l'on peut dire ainsi, est de s'appuyer sur les thories scientifiques pour le dmontrer. Ce qui nous intresse, maintenant,
? # i , ? F 8 5 d c S a V o i r s i l a v a i t a l o c s une connaissance suffisante de
m
fin*?'"dtch,:
W'r'tiie, ni le fait que les dcouvertes de la
c'estl'uT S01U d & o n , , a i s "adonnes. Non, ce qui est intressant,
savan des
tK.ur.Jnf
\
connaissances et des thories neurologiques
E ^ u n e phUosophique. C'est une vieille tradition phiG r c C S
S ^ r
- " C ~ scientifique tant,
p o u r la
romantique) un nan.
>urtc priode du XDC sicle
h
tudes sW l ' a S T r ^
Pse. Bergson utilise donc les
* Pert<! traumatique de la mmoire pour

& H. BEROSON, Matire

. (1896). Paris, PUF, 1985, p.

121

k^^Z
LA JUSTE MMOIRE
120

Partement de ce qu'il ne faut pas utiliser, sans pour


autant
Le cerveau, selon les mots de Bergson, est
un
Maire entre des sensations et des mouvements, qui ferait de
cet
S e de sensations et de mouvements la pointe extrme de la
i^mi-,^
^^_. vie
Mentale pointe sans cesse insre dans le tissu des vnements U ]
1 TsnVle cerveau contribue rappeler le souvenir unie, mais p| os
fncore carter provisoirement tous les autres^
Ricosur comprend toute la puissance de cette thorie bergsonienne
de la mmoire, qu'il isole en partie de la mtaphysique o elle est construite, pour en exploiter tous les bnfices potentiels. En effet, toute la
difficult de Matire et mmoire dpend du fait que la mtaphysique de
l'uvre, emprunte un dualismerigoureux,est nuance dans les chapitres centraux par une coalescence entre matire et esprit, corps et
mmoire, ce qui met en cause tout dualisme dfinitif. De l vient que
Bergson met le corps au centre de sa thorie de la mmoire, comme le
point impalpable et pourtant bien matriel o le souvenir passe
l'action. Certes, il souligne plusieurs fois que le cerveau est l'organe de
l'action, et de l'action seulement, la mmoire appartenant un autre
plan de l'existant (spirituel). Mais, si le souvenir a besoin du corps et
de la perception pour passer l'action, cela veut dire qu'il n'en a pas
en lui la puissance, n est donc foncirement impuissant. Quelque chose
est donc ncessaire pour permettre le passage et faire le lien. Ce
quelque chose, Bergson l'a parfois appel le corps, en faisant ainsi de
cette instance une sorte de schma dynamique, de systme de relations
ou de point de convergence, o les choses perdent leur consistance et
deviennent des progrs n .
L'impuissance de la mmoire, Ricur l'appelle oubli . Mais cet
oubli est dou d'une puissance qui est directement proportionnelle son
impuissance : impuissant pour l'action, du fait de sa virtualit, il
conserve en soi la puissance du tout qu'il est tout moment, sans interruption, parce qu'il est de la dure, n ne s'agit plus de l'oubli par cartement, qui est directement opratif et fonctionnel l'action. Cet oubli
impuissance est d'une autre nature, car il appartient au tout de la
mmoire et rvle le caractre du pass en gnral par rapport au prsent.
J Z g S " d 0 n n e ** l0ut Pissant de la mmoire une configuration
s T e n l T 2 C m p l e X e e t d v n a m iqoe. Cette impuissance radicale du
"venu-pur nous aidera prcisment comprendre comment il se
en effet, 1
ffaceraent.
tre
K son eJ

26. Ibid., p. 198_


27. tbid.t p. 135,

* " % comme un

0m
pont

HJ

Ainsi n o u e^ ****>
-.
Le\ff"
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compose.i wAinsi
^
s
se t****
, Ietan
se compose .
Paraissante
de " ' ^ e n t a t i o n , la parue tou-

^>tS^^n,sreMlZ

c'onlieude'passage des mouvement!


/mmoire acette forme conique parce qu'elle reoit, sans interrapL r on lie" * P f l S s a ?
inue oarce qu elle rec
ta dans la dure qui fait que le prsent passe immdiatement au pass,
des images qui vont modifier et agrandir la base d u cne, en en changeant toujours continuellement le rseau des relations. Cette gigantesque mmoire coextensive de notre dure et toujours en mouvement
sert de base, explique Bergson, la mmoire habitude qui fait fonctionner les systmes sensori-moteurs. L a mmoire habitude est donc la
pointe mobile, insre par la mmoire souvenir dans le plan mouvant
de l'exprience. La mmoire du pass prsente donc aux mcanismes
sensori-moteurs les souvenirs qui lui servent pour agir, d e m m e que
les appareils sensori-moteurs fournissent aux souvenirs impuissants le
moyen de prendre un corps.
Au prsent, le cne ne montre qu'une coupe de lui-mme, qui se
trouve: un degr plus ou moins contract d e notre vie psychologique
o les souvenirs disposent plus ou moins de dtails. E t cette coupe
VeiS l a p o i n t e d u c n e
ce !i
. direction de laquelle elle projette
ce
qui sert au moment.
dela mmoire
prsent L w
c'est le pass qui double toujours le

mmoire n'est donc pas extrieure au prsent, elle


S*W-.P.156.

AcnyESDBl-'OBU

LA JUSTE MEMOIRE

122

-3JH oas une


une altrit
aircmo temporelle
" p o " toujours
~m=> rvolue,
icvoiue, car
car Ile Das.
* S U - * mais il est toujours l, au sens o ,1 est disposa,
t Son tat est donc celui de la virtualit, contre celui H!
S o u ^ t r i s e le prsent. Cela veut due que tant le
LTteprsent sont rels, puisque le virtuel qui: ddfte par nature de
Stuelpeut appartenir la catgorie de la ralit (dont le contraire est
alors l'irrel, non pas le virtuel). Cela permet d chapper la question
iae qui demande o survit le souvenir, tant donn que nous ne pouvons pas percevoir cette survie, mais que nous y croyons grce au
rappel au petit miracle de lareconnaissance.Il est toutefois ncessaire
de trouver un concept qui puisse rendre compte de l'absence du pass et
de sa prsence paradoxale comme souvenir : c'est dans ce but que
Ricurtirede Bergson le terme de latence, n l'imbrique dans la leon de
la psychanalyse freudienne. Survivance gale latence gale impuissance gale inconscience gale existence. Le lien de la chane, c'est la
conviction que le devenir ne signifie pas fondamentalement passage,
mais sous le signe de la mmoire, dure. 31 L'tat de latence correspond donc une forme d'oubli qui serait analogue l'impuissance du
tout de la mmoire virtuelle. Mais Bergson ne parle pas d'oubli. Sa philosophie du plein et de la vie ne peut pas se laisser aller considrer
une situation si riche en implications smantiques comme c'est le cas
pour l'oubli. Dans une philosophie de la dure, il est en effet difficile
d'envisager le rle d'un tel concept. Pour Bergson ce n'est mme pas
ncessaire, une fois qu'on a trouv dans la philosophie de la mmoire
une rponse au mystre de la reconnaissance du souvenir.

C'est prcisment l'approche qui faisait dfaut Heidegger, dont les


perces ontologiques taient pourtant cruciales pour lier la question de
la mmoire et de l'histoire ; questions que Bergson ignorait compltement En fait, l'approche bergsonienne donne Ricur la possibilit de
muter du pass en termes de ralit d'exprience, sans devoir faire
aucune diffrence ontologique entre authenticit et inauthenticit. Mais
tienne n e V 0 e p o u r y "^r l'histoire. La mmoire bergsoS * r " q U ' e U e e s t d a n s - virtualit pure, n'ariende
problmeTe S e 0 6 ? n U S nOUS ""vons. Elle ne se pose pas le
WsSe
concevable) l w
"
"P^'W (et par l difficilement
milieu, etc Elle s'ou1* l n i n t e I I O n pu entre individu, socit,
_____ TO toutefois ce qui est notre exprience la plus
31. Ibid

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e s . t ^ ^ ' ^ V Zc e f t l
eue pense le pass
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; racte mnmomque.
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vqui se r 0 l c mmequelquechose qu n e ^ p l u
^ ^ t ,
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c o-nrc-e p t
commetevoto.^
m in comn>
n livre cotisai"*Amixil3BS
p a r .e de
^tmrp
r ^ l n s T a deuxime partie de sonlivr
e_ concept
' S l W o i r e . aboutit ^
comme quelque
mologiedel'hisiou,
nigmatique qui autorise l'histoire traiter son ODJCL TO . __..
chose quoi le lecteur peut faire confiance, car il ne s'agit pas d'une
lie fiction. Sans l'avouer directement, et sans l'expliciter dans la
construction du texte, Ricur a d passer par Bergson pour rcuprer
le statut rel du pass virtuel. Le pass objet d'histoire se prsente en
effet, pour Ricur, dans son double aspect de n'tre plus mais aussi
d'avoir t : La chose absente [dont la reprsentation historienne est
une image prsente, ainsi que le souvenir] se ddouble elle-mme en
spanuuu ci
- Les choses passes sont abolies, mais
disparition
etcAKwiiw
existence
au rpass.
il ne peut faire qu'elles n'aient t 3 3 .
S}J%'>
mme
nul ne peut faire qu'elles n' aient t 3 .
Ce rigime d'existence plac sous le double signe du pass comme
n'tant plus et comme ayant t est notre condition historique . nous
pouvons lareprsenter travers la ngativit du n'tre plus , m
c'est grce la positivit de 1' avoir t qu'il n'est plus. L'acte de la
mmoire, qui est l'acte de la reconnaissance, n'est possible que si
l'absent qui n'est plus a pourtant bien t. Nous le reconnaissons pour
ce qui a t et pour ce que rien, dsormais, ne peut faire qu' il n' ait pas
* Le ct faible,et le ct fort de la vulnrabilit qui nous caractrise
tu tant qu'humain:
is s'expliquent par ce double aspect du pass.

124
LA JUSTE MMOIRE

Ici s'enracine une autre critique

Que

p.

,<t
ait _
, Aucuneplacen-estfaJteparHeidegg^.^'_ *
">' iaiie par Heideer a i, 7
-.

acte de reconnaissance, auquel B e r f * m m ^ ni S


u'i, mrite . . .. ^Cela
parcegqueeB ^ o n
T**"*^??
. Sa,
. l a pmmoire
"<=r*toute
arce
ue er ^ f Z
- t e positif
positif de
caractre
de la
la mmoire san
sans " f e "" / "* *
" * * ^ n t i o
s

etre-nnnr.i,_m_.
entriner idans
b ._
del-etre-pour-Ia-mort.
"enfermer
la c Z" han- ~
Dreste expliquer pourquoi Ricur *,
' " ^

--.Me .chapi^consa^Ti^r^.^deB^

quelques pages (ou que quelques r f i w T / ' n e In>' consaT1


^ ronque quelques rfrences) dans les chapitres pi
dents. Bergson est le philosophe de la mmoire, le seul peut-tre ou, du
moins, le premier philosophe moderne qui ait consacr une de ses
uvres explicitement cet argument D a galement t capable d'utiliser les acquis des sciences de l'poque. Nous venons de voir qu'il a
dvelopp partir de l une philosophie de la mmoire fonde surtaplnitude du virtuel.
Dans sa conception du souvenir pur, dveloppe dans le cadre d'une
mmoire conue comme dimension toute qualitative et spirituelle
de la conscience, l'oubli n 'a pas de sens. Tout plan du souvenir pur est
une totalit de la mmoire qui ne peut ontologiquement pas se dtruire,
du fait de sa virtualit : n'appartenant pas la matire, elle n'en subit
pas la faiblesse. Etant virtuelle, cette totalit ne subit pas les renversements de l'actualit, impliqus dans chaque passage l'acte. En outre,
dans chaque tat de la mmoire, il y a la mmoire tout entire, et
chaque moment de notre vie, chaque instant de notre exprience
mixte, c'est toujours notre pass intgral qui prend contact avec le prsent D faut entendre le cne non pas comme une structure fixe, mais
comme un procs dynamique, toujours mouvant, qui dpend du prsent
en mme temps qu'il le conditionne. D s'agit, en ralit, d'un vieux
thme de Leibniz35, qui dans sa conception monadologique affirmait
que toutes les monades sont immanentes chacune, bien que le point
de vue de chaque monade soit plus limit que l'univers entier qu'elle
rflchit en elle-mme. Les plans de la mmoire de Bergson sont
proches des points de vue Ieibniziens, car eux aussi se configurent
comme des contractions plus ou moins accentues du tout, et offrent au
prisent une partie claire (appele coupe par Bergson), pour
l'action accomplir.

LES PUISSANCES ACTIVESDEL'OUI

L'oubli, dans cette perspective ne serait qu'un, ^


rfre P 'aqueUe les coupes de la mmoire, v o u l a ? X
ensemble sur le mme prsent se font obstacle r c i r ^ C ^
chemin de la pointe du cne. H s agit, en somme, d'un dysfonoio
ment du schma dynamique, pour utiliser le langage bergsonieTot
Bjcoaradopte.Maisdegenred oublitoitt.fonoio,^, g j * *
ne parle presque jamais. H prfre le terrain plus connu des nauX
eies, notamment des aphasies qui lui permettent de dmontrer a
l'obstacle physiologiquement fonctionnel ne comporte aucune destruction du souvenir, mais simplement l'impossibilit de l'atteindre, de le
mener la prsence. Ce que cet oubli peut vritablement dtruire est
seulement le souvenir habitude qui soutient l'automatisme de toute
action, mais ce n'est jamais le souvenir pur, car celui-ci ne peut tre
atteint du fait qu'il est purement virtuel.
n faut ajouter que le mot oubli n'est que trs rarement employ par
Bergson. H semblerait donc plutt trange que Ricur traite prcisment de ce philosophe dans le chapitre consacr ce thme. Pour le
comprendre, et pour comprendre la complicit exprime par Ricur
l'gard de Bergson, il faut faire un dtour par un autre mot qui
n'apparat lui aussi que trs rarement dans les crits de Bergson ( une
exception prs) : le nant.
Dans la philosophie de la plnitude bergsonienne, ainsi que le disait
Janklvitch, le flux continu de la dure et letoutvirtuel de la mmoire
ne laissent aucune place pour le nant ni pour la ngation, sinon dans
le sens d'une activit de contraste, d'obstacle. La ngation a, chez
Bergson, une acception essentiellement positive. Le nant n'existe pas,
car il est non-sens. Et la ngation n'est pas ngative mais, tant refus de
quelque chose, elle est positive car elle est une activit qui ajoute,
non qui enlve . Bergson appelle le nant un faux problme , une
illusion de la pense philosophique, un Hauts vocis .
Rien dsigne l'absence de ce que nous cherchons l-J.*"?
[...]. attendons. A supposer [...] que l'exprience ^ ^
un vide absolu, il serait limit, il aurait des contours, il serai d""
quelque chose. Mais en ralit a n'y a pas de vide. Nous ne perce
mme ne concevons que du plein. Une chose ne dispaMq ^
qu'une autre l'a remplace [...). L'ide d'absence, ou de nant

~ IbhL, p. 492
f00dn

w S - *

""M. Halbwach,

36. H. BERGSON, L'volution crance (1907). Paris. PUR 1. P- ^


37. H. BERGSON. La pense a le neuve (B >*** " * ' '
107.

ss.

126

lU

JUS

MMOIRE

rien est donc insparablement lie cell ,


-elle, et celle de suppression ' 2 * * PPreion .
Silhsutuni?
" " e"s-mm . . . " " re||l
Penser que
soit privative n W
, la ngation
^""""so'tpnvativen'in,
9 U e d o n c
don qui,
nution
qui. porte
porte l'extrme,
l'extrme, conduira,?
conduirai 71 P 9 U e d "c PPaass
fcn, l'absence et la p r i v a i , i o ^ e t r e ^
'
^
U
plus . Dans l'ide HtK
<<du
du moins l >
M / , _ =,
^o^v^zzzVZL
- - S 0sont
Hcar i
B u non=etre U y a />/f que dans celle d'atil,
l'ide d'tre laquelle s'ajoutent une opration logique de ngation
gnralise ainsi que la motivation psychologique de cette oprationkv
Dsordre et nant dsignent donc rellement une prsence - |,
prsence d'une chose ou d'un ordre qui ne nous intresse pas, qui
dsappointe notre effort ou notre attention ; c'est notre dception qui
s'exprime quand nous appelons absence cette prsence . En effet, il
y a la prsence de quelque chose que nous n'attendons pas et qui appartient un ordre diffrent. Il ne nous intresse point, donc nous ne le
considrons pas comme une chose, nous ne lui attribuons pas le mme
statut de ralit ou d'tre qu' ce que nous attendons. En termes psychanalytiques, nous vivons l l'exprience d'une frustration, qui nous
mne tout droit la ngation.
Nousretrouvonsdans cette conception non seulement une analogie
avec certaines ides de la psychanalyse, mais aussi - ce qui est surprenant - avec des ides qui ont t dveloppes dans les annes 1960 en
pistmologie historique. Je pense en particulier aux ides fortes de
G. Canguilhem et de M. Foucault. G. Canguilhem particulirement, au
lieu de concevoir le pathologique comme un dfaut privatif d'un tat
normal, entendait le dfinir comme un tat alternatif, autre par rapport
au normal.
Dans cette conception de la ngation comme ordre autre par rapport au normal - si par normal nous entendons un ordre attendu, dsir,
cherch -, la ngation se rvle comme la force positive de la diffrenciation qui obtiendra, dans l'Evolution cratrice de Bergson, un rle
trsunportani pour dterminer la tche vitale de la diffrenciation des
espces vivantes (c'est ici tout le spinozisme de Bergson qui se
manifeste : la ncessit temelle de la nature, par rapport laquelle il
devratateurde de se demander quand la nature a commenc exii
38./t/., p. 106-107
cister).
39. n -

LES PUISSANCES ACTIVES DE L'OUBLI

U ngation - crit Bergson dans les pages qu'il consacra . ,


dans VE.olu.ion cratrice V* seule occasion o U ~ J * *
tendue) - est une affirmation au second degr a ,,; ~ , * f *
.aux tres dous de mmoire. En effet, p o u r ta *
'**
ce, ceux qui appartiennent au domaine de la perceptioTlt"
aucune ngation n aurait de sens : Ce qui est et ce qu'on peroit c'etl
la prsence d une chose ou d une autre, jamais l'atome, de quoi ou
ce soit. Il n'y a d absence que pour un tre capable de souvenir
d'attente ". On se souvient d'un objet et on s'attend le rencontrer
et lorsqu'on en trouve un autre, l'on exprime sa propre dception en
disant qu'on n'a rien trouv, qu'on se heurte au vide ou au nant,
alors que l'on a en ralit trouv autre chose. Le nant n'est que le nom
que, du, l'on donne l'altern inattendue. L'absence et le nant sont
donc toujours partiels et se forment lors d'une substitution d'une chose
une autre. En consquence, il n'y a que du plein car le nant n'est
qu'une force o la positivit de l'affirmation s'enrichit d'une puissance
d'altrit.
Sans le mentionner dans ces pages de l'Evolution cratrice, Bergson
nous donne une conception de l'oubli qui se relie celle qu'il avait
esquiss dans Matire et mmoire, mais qui est maintenant enrichie par
le dtour fait par la problmatique du nant. Lorsque nous cherchons
une chose et que nous ne la trouvons pas - ce qui, pour le philosophe,
engendre l'ide de nant - s'appelle, en langage ordinaire, oubli .
C'est de l'oubli au sens propre, car ce qui se produit pendant la
recherche frustre n'est que la faillite de la reconnaissance, l'impossibilit de rendre prsente la chose absente. Si nous ne reconnaissons pas
une chose, cela veut dire que nous savons ce que nous cherchons,
mais ce savoir n'arrive pas se rendre prsent, car il est de l'ordre du
virtuel.
Oublier ne serait alors pas l'abolition absolue des souvenirs, ni
l'insurrection du nant de la chose cherche, mais il serait le changement d'une chose par une autre, l'incapacit d'atteindre la chose cherche et la substitution d'une orientation d'une coupe du cne par une
autre. Aucun oubli ne peut faire que la chose qui a t n'ait pas t,
mais il peut faire seulement semblant que la chose n'ait jamais t.
L'oubli acquiert par l une caractrisation positive du mme ordre
que celle que Bergson attribue au nant. Or, Ricur ne peut que se
40. H. BERGSON, L'volution..., op. cit., p. 288.
41./Wi,p.281.

128

L A JUSTE MMOIRE

sentir complice de ce jeu tout positif de la prsence et de r a b s


mis ra scne dans ces pages sur le nant, puisque sa propre pense**
situe du ct de l'homme capable , de la vie, et non du ct
l'ombre, de la ngativit et de la mort II est donc complice de la jbie
lation spinoziste de la vie, telle qu'elle est reprise aussi par ces p a g '"
de Bergson qui appellent ainsi une rfrence explicite la mmoire*
La complicit de Ricur l'gard de Bergson va mme au-del de
que Ricur crit dans son livre car elle dtermine le fait que le chapitre
sur l'oubli ait un caractre affirmatif et qu'il se termine en posant une
question qui, tout indcidabfc qu'elle soit, enlve finalement la notion
de l'oubli sa rfrence exclusivement ngative.
Enlever l'oubli sa rfrence ngative, tel est l'un des enjeux du
livre de Ricur. B ne faut pas toutefois tomber dans l'illusion d'un
oubli exclusivement positif, car ce serait le rduire encore une instance homogne. L'oubli conserve toute sa complexit essentielle : il
ne se manifeste pas sous une seule forme, et n'est sans doute mme pas
rductible aux deux aspects que lui reconnat Ricur. Cependant, tout
l'effort fait pour souligner les puissances positives de l'oubli de rserve
ne doit pas faire oublier la puissance destructrice de l'oubli d'effacement. Ricur appelle indcidable l'alternative entre les deux formes
de l'oubli. C'est, encore une fois, la manifestation de notre vulnrabilit historique. L'oubli de rserve est une promesse de la mmoire
heureuse, sauf si l'effacement n'a pas dtruit dfinitivement toutes les
traces. Notre condition humaine empche que la totalit et le dfinitif
soient pour nous absolus. S'ouvre donc l'espace pour l'histoire, qui
entre par la fissure toujours ouverte de notre vulnrabilit, c'est--dire
parl'indcidabilit entre les diverses formes de l'oubli. Nous devenons
historiens parce que nous ne pouvons jamais savoir si les traces du
pass ont t dfinitivement effaces ou si elles restent en rserve,
parce que nous ne discernons pas si nous pouvons ou ne pouvons pas
atteindre cette rserve. Etre historiens veut alors dire tre attentifs aussi
la fissure qui spare le n 'treplus de l'avoir li, qui nous rend historiques. Mais cela n'est possible que si nous sommes en condition de
reconnatre la richesse de l'oubli de rserve ainsi que la ncessit
pistmologique qui articule perte et trouvaille,
RiOTuSl w * / " ' S T hMard ' m"K- '!<"> F*" ' rares textes qu,
i imc.nM.unon du bergsonisme
faite .
'- - ^ rm \Z," "" tractes que
e aiestrv.
""njson,

LES PUISSANCES ACTIVES DE L'OUBLI

129
caractrisation positive est confirme aussi par une autre tche
r l t papn par l'oub dans l'interprtation de Bergson. Malgr le
^ de fois o il Vf& explicitement, cette tche apparat en effet
fusieurs fois sous d'autres concepts, dont certains recoupent alors
P>attention
"
fattenlton la vie. C'est le cas, par exemple, de ce que Bergson
le bon sens , qui est le sens du rel donn par l'attention la
appelle
vie. Concept aujourd'hui quivoque et peut-tre simpliste - car entretemps la psychologie et la sociologie du xx- sicle sont passes par la,
nos faisant entendre l'inutilit et l'arbitraire de concepts si gnraux y avait cependant t formul par Bergson en vue d'claircir le nu>
port entre prsent et pass. 11 servait clairer la slection qu'il faut
ncessairement oprer dans l'ensemble norme des donnes perceptives pour qu'une action soit possible. L'attention la vie que le bon
sens nous montre n'est que l'aptitude l'oubli qui nous permet de
concentrer les contractions du souvenir par rapport l'action dans le
prsent. Devant l'normit des donnes qui, tout moment, nous arrivent par les sens, nous devons n'en retenir qu'une partie, celle qui nous
est utile. Le reste est rejeter. Or, dans la conception bergsonienne, le
souvenir est automatique , du fait de la virtualit de la mmoire, car
chaque prsent, par le fait mme de se prsenter, entre immdiatement
dans le cne de la mmoire. Le souvenir double donc tout moment le
prsent, ainsi qu'en tmoigne, par exemple, l'exprience du dj
vu 43. Il n'a pas tre expliqu alors que nous avons rendrecompte
de l'oubli44 c'est--dire du rejet ou de l'effacement d'une norme
quantit de donnes inutiles. Celles-ci entrent en nous par la perception
et augmentent immdiatement le volume du cne de la mmoire virtuelle (c'est pourquoi nous voyons dans nos rves des dtails qu' l'tat
conscient nous n'aurions jamais pu reconstituer ourappeler,et c'est
pourquoi il nous arrive parfois de nousressouvenirsoudainement d'un
particulier ou d'un dtail absolument inutile de quelque chose), mais
elles ne nous servent pas et ne doivent pas encombrer les mouvements
des souvenirs. Ces derniers, par contre, nous sont utiles pour accomplir
telle ou telle action.
Bergson explique ainsi ce processus : La nature a invent un
mcanisme [le cerveau] pour canaliser notre attention dans la direction
de P avenir, pour la dtourner du pass - je veux dire de cette parue de
notre histoire qui n'intresse pas notre action prsente - pour lui
m

43. Sur le dj vu cf. H. BERGSON, L'nergie spirituelle, Paris, PUF,


44. H. BERGSON, La pense.... op. cit., p. 171-

LA/VSTE

MHOOtE

toM ao ph

puissance d'inhibition est l'art de l'oubli dont parle v. Jautiu-h. dj en 1931 " , ct laquelle H. Weinrich consacre un livre
f^97, ns apprcie par Ricur50. Chez Bergson on ne trouve tou ois p^s une conception heureuse de l'oubli (telle que la signale
Lxleviicb et que Weinrich en partie exalte), et c'est peut-tre ce qui
U le plus apprci par Ricur puisqu'il renonce toute conception
jjpaeuse de l'oubli.
Cela n'empche pas qu'aux yeux de Bergson il y ait une puissance
jjrive d'inhibition de la mmoire, bien qu'il ne l'appelle jamais de
joj, nom. oubli, mais emploie les termes de mmoire habitude . 11
peut ainsi se soustraire aux valences ngatives qui sontreliesau tenue
d'oubli et indiquer plutt la fonction toute positive et vitale de cette
Kth-it qui construit par la destruction et qui compose par effacement.
Elle est active et motrice , et sa tche est d'inhiber constamment
la mmoire pure5'. Du fait de son action slective par rapport aux
ncessits du prsent, elle est une mmoire construite et non pas spontane. Mais c'est elle qui renvoie ce que Ricur appelle oubli de
rserve . savoir le tout virtuel de la mmoire spontane qui reste
impuissant . C'est parce qu'il y a cette rserve inpuisable, et toujours en mouvement d'agrandissement et de reconfiguration en dpit
de son impuissance dans l'actuel, que la mmoire habitude peut agir
puissamment dans l'actualit, par son travail d'oubli slectif.
Lorsque Ricur parle de l'oubli et se fait complice de Bergson, il
reprend larichessesmantique du terme et articule la valence ngative
sur la valence positive, sans annuler l'une par l'autre. L'oubli de destruction est le prix invitable qu'il faut payer, non seulement au temps
(individuel, social, cosmique), mais aussi notre contingence active et
prsente. Cet oubli n'est pas ncessairement ngatif ni regretter,car
sans lui ni la vie ni la dure ne pourraient tre. De mme, l'oubli de
rserve qui renvoie explicitement la mmoire virtuelle de Bergson a
un cho ngatif ; et c'est pourquoi Ricur l'appelle oubli - du fait
de son caractre impuissant . Simultanment, l'oubli de rserve a
une valence positive du fait de sa virtualit, c'est--dire qu'aucune destruction, en lui, n'est jamais dfinitive. Et Ricur le configure finalement comme une promesse . Quant l'oubli de destruction, sa
ld

- t a t a ) . Dam on o s . c '

c o m m ., 5 i . .

* " Ai d u , ^

tat cflc .merromp, , ,,.., d J " ven,,


P-IfondoHw dans le cne a DZ,'l"Km c t d '*H ti?"
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J * " * " d a asprofonde,,^
'"f" x ne sommes pas danwfc,* ' " v c u ' d,'re aussi " "
* O f . d'oublier toutes w fi* 5 " " * . faui
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2
n ^* -r*/ e'ncde**
a * ^ " - cela.
I^"
,; , * . defou*
v/e

t.

49. Vladimir JANKILVTTCH. Bergson. Paris, PUF (1931). 1975, p. 228.


50. Voir MHO. p . 73 ci note 7 : H. Wiii.sT.iai. Lethe. Ktmsl ma Kritik des Vergessens, Munich. C.H. Beck. 1997. tr. fr. Ulhe. Art et critique dt l'oubli, Paris. Fayard,
1999.
51. H. BERGSON. Mature.... op. cit.. p. 90.

132

L A JUSTE MMOIRE

valence negatve est maintenue, humaine e, ,


'
d'effacement et de mort.
""P humail]
Certes, l'oubli de reserverenvoieau caractre !
' "%
rmmoire,
r f t certainement
ineffaable
u to,
ineffaable dans
dans sa
sa totalitin,*""
totaj t e P U i s s ^u
ta,,.
^Utsableen
f e <tant
e l .que
E ntel.
r e vEnarevanche,
n c l ^ l a la
ocZo^n^ S^ ^t U^^ m' Pa i^nIe a t o
drober au tri i l'effacement i m p l i q u a ?
e^
QueUe
H T horreuriqu'un
- -n homme
homme incapable
i n c a p d'oi!wL
a K ^ f S0" ^ passa
P ^ S
e a i' ,Pas
."Sesi'a

p - -eacuo
. ^ " S ^ T * * * ^
ava
Importance e, la force de l'oubli dans la %***
*
^
homme dont l'crasante mmoire lui S e r i a O n ha""cinfe d >
toute
xonde surcharg de Funes il ' V I ,
Pense f? ""
des
PaWeest conu par K^JdLl,*
dtails V,?8"81

LA CAPACIT HISTORIQUE D'ATTESTATION,


ENTRE L'ULTIME ET LE RTROSPECTIF.
LA MISE EN UVRE AU LIEU CIVIL DE LA DISCUSSION

Isabelle Ullem-Weit

Proposition : la juste mmoire


comme juste avenir de l'histoire1
accepte toute cette a.

Sayou

destruction, ni i h *

0se est

toutefois or*,-

Ue qui .

,edlt

. "" P "ne troi-

^ u i p ^ d u p ^prnese ' . ^ ^ . c e K c h r ^ ^ U C,taidb&l e ^ l a

serai, b f i . " * 7
l o g i q u e ou n0,"H f ' *=
i o (e,
"<*H- f S t f , U" * *>/, o h S * * M - C'est--dire que

1 me

"Saure d e ,, * * r a * ni purement nerl


u s a n t e 0 * Z ? ? * ""othS*?
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? . * ^ ^ ^ * * J L ? * compt

imer***-* *
^O.P.tlB.WO.

Ct

""eninable,a-

L'usage public de l'histoire2, tel qu'il est philosophiquement


conu dans le cadre gnral d'une thique critique de la discussion,
invite un double registre de raisonnement et de communication intellectuelle pratique de la recherche historique. Dire double niveau
signifie d'emble qu'une distinction de registres est aussi ncessaire
que leur r-articulation. Ce qui relve de l'pistmologie, et qui nourrit
l'autocritique galement politique et morale d'une socit, relve d'un
autre registre que ce qui s'avre thique et politique : celui-ci concerne
les sujets, sujets de droit la fois citoyens et porteurs de valeurs
particulires aux sources culturelles multiples (fussent-elles orientes
par un sens moral commun ou idal). Il n'est pas abusif de dire que
c'est l'articulation dmocratique (sociale, culturelle et juste) de ces
deux registres de raisonnement, l'un civil, l'autre politique, qui,
1. Je ddie cet article Heinz Wismann (Dir. d'tudes. EHESS) en reconnaissance de
tous nos changes et leur fcondit mais, surtout, en rponse a sa rflexion critique,
politique, culturelle et morale sur l'ducation. Il a notamment accueilli dans sa collection Passages , la traduction franaise du dossier de l'HIstorikerstreit (1987):
Devant l'histoire. Les documents de la controverse sur la singularit de l'extermination
des Juifs par le rgime nazi, Paris, Le Cerf, 1988 ; voir aussi Heinz Wismann ou
l'appel de la communication , entretien avec C. BOCHURBERG, L'histoire bafoue ou la
drive relativiste, Paris, L'Harmattan, 1992, p. 75-95 ; et P. JUDET DE LA COMBE et
M. WISMANN, L'avenir des langues. Repenser les humanits, Paris, Le Cerf, 2004 (cf.
les chapitres sur la critique et l'historicisation des savoirs).
2. En rfrence l'analyse philosophique de Jilrgen HABERMAS ; voir iwtarnment
l'article portant ce titre dans De l'usage public des ides. Ecrits politiques 1990-2000,
Paris, Fayard. 2005, p. 173-191.

134

LA JUSTE MMOIRE

comme problme culturel et intellectuel, travers .


verse la
toire.
question de
'kis.
Une problmatique contemporaine de rhi s f n | ^ ^ _ ,
s ann
mais dans la tension courante entre m , w
once d
sous les figures idologiques d'un
fctorT
* """M*
<uel .les victimes ou tes' minorires' ctue ^ t o t ^ ^
^
justetirre^clamerjusticedupassrcheinvS*"'' * C "
de histone Du coup, l'histoire universelle " T e ^
ondi ,
Patnmoi
gale disposmon de tous est une notion qui S
e
Prendrc
adm.ss.ble', partir du juste dcentremew L T ,
un s e n s
* l'Occident comme de l ' i n d i s " ! r L ! S a n s * *

"bs. les ngliges, les W c S o u ^ e n 0 r i " N a n t i t


^attendu et le jeu d'chelles d ^ s le P , " S / ' m p , e m e n t ' ''aperu
-en. politique ou culturel, tc) T o u ! / ? * ( t 0 U t ' Pas e x c l u e
temps . JJ C o n v i e plus de lucidi.L
P " * de conscience eritioue * . ? M t

aU

eSpnt
a p o l i t i q u e du
P r o c u s politique d e l

sent)' A u l T m ' a SPfe succession 2 2 / P y S , C " m a t h m a t i q u e s


W d e ? " e m * eCOre, c'est t a l e t ^ T 1 " ' " " e PrPass e u e ^ n C M . h u m a i e s q u e V ~ K * " * * d e ^ t o i r e
d'une . H:..! prse
n"sme a u . , - . V --isaaon
^ ' ^ o n thico-politique du
"kentisme

:cet

K& som vi-fs7^

" * vise H. ;"!.? e ' h , s t o i re ne se - L

C re ce

'

e conomie

LA CAPACIT HISTORIQUE D'ATTESTATION

dialectique rationnelle notre monde vcu (monde de l'exprience


1 la vie quotidienne). On ne peut toutefois rejoindre le monde vcu
en se pliant 1 indpassable complexit cosmopoUtique, conomique et socioculturelle qu. le charpente. Or, une telle charpente
caractrise le monde spatio-temporel et intersubjectif htrogne de la
socialisation historique o l'histoire, se faisant et se comprenant simul
tanment, s'avre la producnon incessante de formes de vie multiples
certaines plus phmres, d'autres plus durables, la fois collectives et
individuelles, etc. Tel est, en quelques traits caractristiques, le monde
contemporain o la signification possible de l'histoire se manifeste en
question de premier plan.
Pour aller interroger comment quelques propositions philosophiques
(dont celle, ici, de P. Ricur) orientent cette problmatique, s'y rpondent
et participent de l'autocomprhension critique interne au processus
sociopolitique de la dmocratisation juridique et culturelle, nous allons
rapidement vrifier que le problme commence, aujourd'hui, partir de
la circonscription pistmologique clarifie de l'histoire. Cette clarification relve de l'histoire moderne interne des sciences. Elle a rpondu
un certain nombre de questions cognitives depuis la mise en cause et
l'tablissement simultans de la scientificit des sciences humaines
( sciences morales , sciences de l'esprit , etc., durant le xx* sicle
pour le dire vite, partir de la querelle du positivisme s). Autrement
dit, une apprhension de la question thique et politique d'une juste
histoire , qui puisse simultanment fonctionner comme une juste
mmoire , ne se trouve plus dans la mise en question de l'pistmologie - ce genre de court-circuit conduit en ralit des tentations
d'sotrisme (histoires particularistes, confusion entre thique et
connaissance) ou d'idologisation politicienne ou militante de la
science (historisme politique). Au contraire, il convient de se plier
l'interface des exigences de la scientificit et de l'expertise afin
d'atteindre, donc de partager la question thico-politique et celle, critique et juridique, de la morale. Se plier cela ne signifie pas y entrer
de force - nul n'est contraint la science ou l'expertise -, mais en
rendre possible une rception sociale matrise.
5- Voir au moins Nathalie ZACCAI-REYNEHS, Le monde de la vie, tomes 1 -3, j*g
et Husserl, Schlllz el Mead, Aprs le tournant simiotique, Paris, Le Cerf, 1W '"
N. ZACCAI-REYNERS (d.), Explication - comprhension,
to**^f""te
^ , / W d'une controverse pistmologique, Edons de l'Universit de Bnixeue

136

LA JUSTE MMOIRE

bat
C'est dsormais rP ^ f J ^ r .vxwgic,
l T ' 0 ^ ou
- ie
- d(ju
._
cnu
continue en se distinguant du dbat public, que recomm
q
blement l'opration qui doit rendre plus lisibles l'orientt"
'""
(fc
m 'orale
Ia
l'usage critique et didactique de l'histoire, ainsi que ses T 'l
,
* ~ " " i <" que ses rinscript,,
thiques dans le monde ordinaire de la vie sociale - < ,._ .""^jptij
lhln da7sl monde ordinaire de la vie sociale - ce que l'on app^
^ c i v i l e ou civilit'. Un premier temps sera consacr e xp l iciter
ce constat, en rsumant ce qui le constitue. Ensuite, nous examinent
la manire dont Paul Ricur vient s'y positionner. A la fois, il parti .
cipe pleinement son lucidation contemporaine et s'en dmarque
stratgiquement ; surtout partir du grand uvre de La mmoire, l,isloire, l'oubli7 o, plus que jamais, il devient un philosophe-auteur,
conscient de cette position revendique comme autobiographie intellectuelle" et, surtout, comme philosophie.
A cette occasion, nous proposons une stratgie de rception de la
philosophie pour la question historique contemporaine : il s'agit d'un
dialogue et non d'un affrontement stratgique entre disciplines'. La
finalit ainsi servie est de mettre la position de Ricur en contraste
avec un arrire-plan politique plutt promu par la philosophie habermasienne. Cela forme la configuration initiale du problme historique.
Dans les deux cas, nous le vrifierons, l'pistmologie est au fond dispose de manire similaire : elle est autonomise, et l'effet cognitif du
registre scientifique est reconnu dterminant pour le jugement critique
puis moral. A partir de ce point commun, il s'agit de respecter des positions contemporaines, proches et divergentes la fois selon leurs cohrences respectives (sans tre contraint ni au commentaire exhaustif, ni
des invalidations logiques excessives : en effet, des systmatiques
peuvent se disjoindre sans ncessairement porter atteinte aux finalits
poursuivies. Telle est notamment la leon du dbat entre Habermas et
Rawls '). La finalit argumentative de ce positionnement, propos ici
titre exprimental, est de ne pas quitter le fil de l'interrogation histo-

* critique, la ccJZZ(Sic
fZTt'
"" e " O T "*' P**. Esprit, 1995 ;
-"y. I W S M S S S T " M- LAUNAV), Paris, Cal9. Isabelle Uuaw-WBi, ..Entre les nb?M_
mxK
IBTO: de philosophie ides 2003 12 p 53.74
- Philosophie, littrature.
i S r ^ ? ^ ^ * * H (.995-1996), Paris, U
* Rawls, dam U juste. Paris. Esprit 1995 (eut Tl)'"" " " '* "*** * h S

LA CAPACIT HISTORIQUE D'ATTESTATION

137

se nourrit d e la

t'aue qui
distinction des registres juridiccriCH*1 n q c o g n i t if i moral et thico-politique. .
poliUflue^ ^ m o y e n d'instruire, en guise de conclusion, la question
oolitique elle-mme. A partir du juridico-politique, considr
ttaco-P^ d o n n e cons titutive, c'est bien ceregistrequi fera notre fil
'""Tuteur : hauteur de l'acculturation civile des sujets de droit en
con u
piunculturel, comment prendre en compte un rapport thique
C
litique, depuis la construction sociale du sujet et travers une
au
. historique
,.:_,;rt"^ commune,
nvnmnne. sans
sans repasser
reDasser ncessairement
ncessairement par
nar uni
une
rflexion
h rmneutique philosophique du monde vcu qui s'opposerait i
e philosophie pragmatique de la justice politique? Autrement
"" , j jeconstruction performative de l'histoire peut-elle procder d'un
mode de jugement qui ne se rduit pas la rgulation dmocratique sans toutefois s'y opposer ? Pour arpenter ce questionnement, cet
article se contentera de saisir le niveau de la civilit o il se dploie.

Question et hypothse
En effet U se trouve, dans le propos ricurien, des ressources critiques simultanment thiques qui peuvent, peut-tre, aider mieux
concevoir l'conomie civile de l'histoire en dplaant 1 opposition
entre les diffrentes philosophies ayant ngoci le hiatus moderne
(acquis) entre critique, pistmologie et vie thique ordinaire. S il est
indniable que la philosophie pour l'histoire de Paul Ricur n est pas
en premier lieu, une philosophie de la justice politique (entre droit e*
dmocratie ), elle ne s'y oppose en rien cependant, P " ^ eUe mtgre ce
segment fondamental (issu des relectures de Kant aprs Hegel). ^
mmoire, l'histoire, l'oubli, aprs d'autres crits depuis toujours^consa
crs l'histoire", vient le confirmer. En revanche, cette philosophe
semble obstinment proposer une rarticulation plausible en m
sance et morale (critique du jugement), au registre pratiqued uneconjo
tion thique jamais renie du moral et du politique. Pour le dire a
termes philosophiques prcis : la diffrence de Habermas. Ricur
conjoint pas thorie et pratique dans une pragmatique transcendantale
U. Hormis P. RICUR, Temps et rcit, 1 - 3,^Pans, U Seuil,
^ ^ . ^ uc.
voir Histoire et vrit (1954 1967), Paris. Le Seul1,2001 * a '% ^ ^ Ricur
rares /. Autour du politique, Paris. U Seul), 1991 et u. n (1946-1992). "=
(dir.). Paul Ricur. Histoire et civilisation. Neufratesjaroo^
Autretemps. Cahiers d'thique sociale et politique, Zuw, p.

138

L A JUSTE MMOIRE
L A CAPACIT HISTORIQUE D'ATTESTATION

l'espace public, mais dans une construction hermne H


du citoyen ( partir de la notion d' action sense cons^d < ^ PRl8nia,il>qiK
texte , nous
1
au "<"="=
deuxime point
point annonc)
annonc) aa " ^ COmni
r- ous le vrifierons
a i t n n n v r l u n i ^ A t / i :

Au lieu de dnoncer l un aristotlisme anachronique '


y reconnatre un positionnement politique libral (donc mort * * P U v o
mecnc
de la civilit, quelque peu nglig
i
^e-s" peut-tre
F=u^etre dans
dans les
les grammaires
morales
sociaux -- aussi
aussi m
n . , . u soient
. ces
.. Srcmmainjj
orales des
des conflits
conflits sociaux
remarquables
dernie^
autour du concept de la lutte pour la reconnaissance . Car, en ce qii
concerne l'usage public de l'histoire, le problme affronter est celui de
l'ducation ou d'une formation subjective l'histoire qui ne se rduit pas
l'alternative plate entre authenticit et ducation politique (civisme) ;
comment la conscience historique advient-elle en pratique pour les sujets
de droit, entre mmoire, vitalit et interaction socioculturelle, si elle n'est
possible que sur un fond d'acculturation commune de l'espace public?
(Par excs, invitable, de pluralisme des valeurs et de complexit des phnomnes dmocratiques de la socialisation.) Mme si l'interaction subjective fait partie de la construction des sujets ", il faut bien qu' un moment
de sa vie active, le sujet s'empare individuellement de la tension mmoirehistoire et l'assume pour que la transformation civique en advienne, pour
qu'elle soit reverse sans pathos (ni terreur) l'espace ouvert de la vie
dmocratique17.
12. Voir en amont, P. RICUR, Le discours de l'action dans D. TIFFENEAU (dir.).
la smantique de l'action, Paris, d. du CNRS, 1977, p. 3-137.
13. Ce qui est l'objet d'un dbat fondamental de J. HABERMAS (voir De l'thique de
la discussion (1991). Paris, Le Cerf, 1992, notamment le sur Kohlberg et la 3" partie)
au sein des philosophie: morales contemporaines, mais qui ne s'applique pas, on le
venue ici, a la philosophie morale ni l'thique selon Ricccur, contrairement ce que
lesteraisfianaisdu philosophe allemand tentent souvent de faire.
14. A. HONNETH,a hLai lutte
pour la reconnaissance (1992), Paris, Le Cerf, 2000.
ihF'fT?
' " * l e " Hitique (1959), Tches de l'ducateur politique
(1965), 0dans3Ll op. cit., p. 233-255,
Ethique et politique (1983), repris dans Du
StLT ",'! "*- "*""' l 9 8 5 <cilTA '' P- 3M-406 ; I. ULLERN-WErr, Entre
f r S c ^ S ? , - ? S d '" tvm"'de n>nfrence prononc l'Ecole
K^nZT. S f l * %** '"'"""""on sociale de Versailles, Bue
d ^ S n ^ S , ' ? ' 1 '" "' (raravaill e " * ^ c un directeur de services
a S S s f S S ^ T COl8t"! P I , H i W ROPERS, suite la flambe
a nes incivils dans les banlieues franaises, hiver 2005/06)

Tel est le problme que, parmi d'autres stratgies, la philosophie de


Rjcceur vient aussi clairer et interroger, notamment avec le concept de
.attestation et la figure de 1 ultime ou de l'irrductible sur fond de quoi
aussi, l'attestation prend relief. Une telle civilit, porte par l'homme
capable, se tourne vers 1 histoire en prenant acte du dpassement des
synthses esthtiques du monde vcu (ni authenticit esthtique ni
culture commune dominante, ce qui est une mtaphysique dpasse")
Ce point est prciser. En ce sens, nous allons chercher voir si et
comment, l'thique politique, reconsidre partir de la proposition
ricurienne, est pertinente et solide pour penser, au-del, la rinscription subjective et intersubjective, elle aussi conflictuelle, de l'usage
public de l'histoire : l o le politique, mme dmocratique, ne suffit
pas, l o les rappropriations singulires d'une mmoire culturelle ou
sociale, au lieu de se dmarquer conflictuellement ou trop radicalement
(vie prive en retrait) de la science et de la politique, au contraire, les
nourrissent et les rendent pertinentes en contrepoint. Reconnaissant
l'irrductible, le tragique, l'imprescriptible et l'indicible reconnus mais
sans emphase intempestive ni refus de la responsabilit politique et
morale.
Ainsi, l'ide en arrire-plan de ces lignes est que la civilit, peuttre, vient en excs de l'espace public : partir de l'espace public,
certes, et plus jamais en de de lui, elle indique sans doute l'ouverture sans contrainte l'inquitude inactuelle, tranget probable, sertie
dans l'acceptation du contemporain. Sans cela, il est possible que le
voyage historique qui motive un intrt thique ordinaire, un intrt
affect entre esprance et nostalgie, reste inconcevable plus encore
qu'impraticable 20 .
A partir d ' u n accord pistmologique fond,
comment advient la problmatique thico-politique en histoire
A un premier niveau de l'autorflexion constitutive de l'conomie
dmocratique des socits contemporaines, les sphres d'expertise et
" IS.P.RJCEU*, Soi-mme comme un autre, Paris. Le Seuil,1990 (cit J j " *
tout l'arrire-plan de l'pilogue de MHO, sur le pardon difficile . p.
19.1. HABERMAS, PPM, op. cit., les premire et troisime parties.
^
20.1. ULlERN-WElrt, En braconnant philosophiquement cnez " r /j,,
de l'"historicit contemporaine" la rinvehtion ordinaire de la cmuie ,
nologie et de Philosophie, 2004. 136, p. 347-366, dans un dossier dirige P
GISEL (Universit de Lausanne).

140

LA JUSTE MMOIRE
L A CAPACIT HISTORIQUE D ATTESTATION

de recherche traitent les problmatiques selon l


mologie,
A ce niveau interne,
mais ouvert, de la DT'I"' p r o p r c pi,
i
"""" "" " " v e r t , de la Drah'm
'Pi
<!Ue
oar le
de **!tm^
humaines et sociales (consacr
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la recherche),
historique qui
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la fois
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tentions la validit qui lgitiment scientifiquement ! 1 " , e s W
Les prtentions la validit doivent tre r
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intresse. : la recherche est de oure ~ < ? ^ t M '-.
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connaissance.
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n'y a paj
IU
de relation hermneutique (de reprsentation, d'interprtation, de pisupposition, d'appartenance, d'aulorflexion), pertinente a priori, entre
ce qui est tudi et le contexte o se trouve inscrite la recherche, selon
des conditions de l'exercice savant elles-mmes socialement dtermines, Cela autorise un jugement historique qui pense l'histoire
comme une forme culturelle, sociale et politique quelle qu'elle soit, de
manire toujours particulire, sans enfermer l'historiographie dans le
relativisme ou le contextualisme. Cela rend possibles le comparatisme
et le libre travail sur toutes sortes de domaines d'interrogation, sans
devoir justifier d'une appartenance, ni mme d'un intrt thique singulier il ce niveau de l'enqute historique. Les prtentions explicites
la validit renvoient bien aux procdures, mthodes et vises de
connaissance objective qui soutiennent et justifient les analyses des
historiens. U, tant la mthodologie propre des courants historiographiques que l'pistmologie fondamentale de l'histoire relvent de la
lche savante de l'historien. Le dbat propre cette discipline la consre<
titue auconai..
sein dedisciplines
similaires
: celles-ci
narit
rche,
cclui-m
, /y partagent
Partagent des
des objets
objet
et descecT
procdures
recherche,
,V Dde
t mm par une interdisciplii
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>. dcelui-l
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d la dmarche m*-nC d e - h i s t o i r e ; comme
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'Pacepubue:,; " * v e ainsi au * $ T c eSph spcifique de
-~-~
qui constitue aussi

^So5: r~*ZEsr

" aemocratie.

141

Tout en avanant de manire autonome, les sciences sociohistonques ne se soustraient jamais au partage critique et rflexif avec des
^ B avec d'autres disciplines, mais encore avec d'autres points de
J,ue critiques22. D en rsulte que l'analyse et la synthse des processus,
vnements, situations on phnomnes sociohistoriques offrent la
fois des garanties d'objectivit et de rflexivit suffisantes. Par rflexivit, entendons le rapport intelligent et intellectuel de l'opration de
connaissance historique avec l'assise pragmatique de la pense, de
l'action sense et de leur comprhension possible dans une condition
historique de la vie humaine qui passe par le phnomne de la socialisation cultuelle et politique, quel qu'il soit.
A un second niveau, ensuite, l'historiographie dbouche ncessairement en publication. Elle s'offre alors a deux formes de rception,
dans l'espace public de la discussion d'une part, au registre civil de la
conversation d'autre part 23 .
Premirement, dans l'espace public, comme l'a fondamentalement analys JUrgen Habermas, l'usage de l'histoire relve de l'conomie dmocratique que rgule la justice politique34. Avant de chercher vrifier si (et
pourquoi) l'approche dmocratique de la connaissance historique doit
primer sur son approche esthtique (culturelle, voire contemplative), donc
avant d'voquer l'objection de Paul Ri cur qui rfute la lgitimit dernire
d'un tribunal de l'histoire en y opposant une autre catgorie ultime25,
acceptons d'abord le sens de cet usage politique de l'histoire : il renvoie
la dtermination et la rgulation ncessairement premires d'un espace
de coexistence pacifi, o parmi d'autres recours, l'histoire vient prendre
place et fonction culturelles26. Cet espace pacificateur ( travers mme le
22. Voir par exemple lerecueilde Krzysjtof POMIAN, Sur l'histoire, Paris, 1999 ou
la ligne ditoriale de larevueLe Dbat, notamment fonde par Piene NORA.
23. Converser suppose une galit de droit et de fait entre partenaires coopts, et
peu nombreux. Cela suppose aussi la prsence invisible et vivante parmi eux d'interlocuteurs absents, les classiques, amis de toujours et de partout Communiquer, en
revanche, suppose un galitarisme de droit entre rcepteurs et metteurs contemporains, en nombre illimit , Marc FUMAROU, La conservation (1992). dans iras
iiiailulioiis littraires, Paris. 1994, p. 208-209.
,
24. Voir aussi J. HABERMAS, Une poque de transitions. Ecrits politiques im-aus.
Paris, Fayard, 2005.
_,,
25. P. RicuR. dans Jl, op. cit., et Le fondamental et 1 " l " :, " T
Taylor (1998), dans U Juste 2, Paris, Esprit, p. 193-211 (cit J2>, et 1 pilogue ae
MHO.
. ,
26. Horizon kantien de l'ide d'une histoire universelle d'un pouu: ^
cosmopolitique (1784) et du projet de paix perptuelle (1793). J. "*"*
paix perptuelle. Le bicentenaire d'une ide kantienne, Paris, Le Cerf. iwo.

142

LA JUSTE MMOIRE
1 CAPACIT HISTORIQUE D'ATTESTATIOS

dsaccord) sert la rgulation stratgique des crmn


de leur exploitation idologique si meurtrire d o n n ^ * ^ ' ^
c i ^ effroyablement remarquable,. L ' u s a T ^ ^ * * * * ?
e ^ f L-* ' ' "
'""C'*
ceux qui s'y
s y construisent ou ,'y
s'y reconnaissent
reconnaissent: cce,,.
orienter ou ,'y
onenier
,'y rencontrer ordinairement, doit ZZ'?*"*<t
treiZ?**1* a ?
Mr
annotant, jundico-politique : afin de ne oas ..-_- par sa p,r ^;
afin de ne pas nourrir.^
ta
cfch,
;ovulations
* * - *,juncuco-poiiuque
_^totalitarismes
i t a n - ^: atioruuXr^f
* 4
tales
nationalistes m mme la globalisa^
de la rsistance directement civile la mondialisation conomisa
Nous en prouvons, toutes les chelles, les effets destructeurs tenibjJ
des minorits mais aussi des microcosmes et des personnes mmes (don
le terrorisme contemporain autant que l'accroissement de la misre
sociale sont blas comme des formes naturelles dommageables, parmi
d'antres, du dficit Juridico-politique face l'invitable dveloppement
conomique et professionnel de la vie sociale ").
C'est dans ce contexte conflictuel prcis que l'usage public de l'histoire advient dans ta tribunaux, au titre d'expertise, ou dans une
recherche de jugement moral ; selon une vise de justice lgitime.
Paradoxalement cet usage en appelle aux personnes * et pas seulement
aux disciplines ou aux instances de fonctionnement de la sociation
(Vergeselhchaftttng)v. Mais il s'agit (l est le paradoxe utile) de ne
jamais clater radicalement la personne entre ses diffrents modes
d'inscription dans la vie sociale ou publique. Le professionnel
s'associe troitement au citoyen, en lui ; l'usager n'est pas exclusivement le tmoin ou la victime en soi ; enfin l'autre n'est pas seulement le coupable d'un ct ou, d'un autre ct, l'tranger la tragdie
ou au drame. En effet, de droit, l'historien tmoigne comme expert
citoyen. Enfin, le juge, lui aussi, dispose d'un arrire-plan d'intime
conviction, a la fois personnel (moral) et professionnel (juridique en
lien avec l'esprit des lois). A la diffrence du niveau scientifique,
t^TtnmaZ'mttT"^^
" * <*e- A l'poque de la mondiaWo^m^/^r^an'lt^^T
tfOaraaers.
Thepersonnal consquences o!
^""l"*
CapUaltm (I 998), ir.fr.U travailsan, qualit. Pari,. Albin MfcW,
29. Nottmmem P. Ricmit le ctwoiire ! , , . - . - - i?^
P
cfc 1951 a 1990, dam Uaure, TZlD
? * M <" de plmiem travaux
p. 189-221.
*" M * ** philosophe,. Tau, u Seuil. 1992.
30. kreptendle nofogiime par lequel Emile r>,M, _
31. P. Rjcxi.% aura lemoign, ce titre comiw nhiL .
amin en Pnnee. Clafan S (emoin : la rlZZ * * ? | T O C ' * * "
p. 289-297.
""'"vemance , dam J2, ny. cil..

143

. . ^ e l , le registre o^l'usage public de l'histoireestdrac celui o


! Cernent, le tmoignage, les opinions et les actes sont attribus des
JJs de droit. C'est cela seulement qui autorise l'articulation entre les
diffrents registres de la dialectique reconnue en premier Heujnae connaissance, politique, morale, pratiques sociales et thiques
singulires.
Dans les tribunaux, la procdure pnale convie diffrents points de
w Sur la question exclusive de dterminer si un acte est rprhensible,
en je qualifiant, et qui l'imputer. Gardant un point de vue pistnuv
logique, l'historien expert participe la reconstitution de contextes
dans le but de cerner, sinon les causes, au moins l'origine et le processus des infractions ou des crimes. En revanche, dans le dbat moral
public, commun tons les points de vue diversifis d'une socit ou de
plusieurs socit (en cas de tragdies internationales)12, l'usage public
de l'histoire est destin dterminer objectivement qui a raison, qui a
tort, quand, pourquoi et comment. Ce procs, en soi, est inachevable et
vient participer l'esprit contemporain (juste un air du temps ) du
monde vcu partag. H renvoie aux procdures d'attribution d'actes
senss aux personnes qui, de la sorte, s'y attestent en interaction avec
et devant d'autres. C'est effectivement l que nous rencontrons la philosophie de l'homme fragile et capable de Paul Ricur33, dploye
ensuite sur l'arrire-plan pistmologique" de son hermneutique
thique (expose dans Soi-mme comme un autre).
De ce ct, dans son expression publique hors l'expertise (criture,
entretiens, propos ouverts, enseignement), l'historiographie doit veiller
se prsenter au mieux aux processus de mdiatisation, non seulement
avec prudence face aux processus sociaux de rception mais aussi afin
d'tre accueillie et accueillante la voix plus faible des plus vulnrables.
Les historiens eux-mmes s'inscrivent l comme citoyens, non plus
comme professionnels exclusivementB. C'est ainsi que la quesuon d'une
rgulation critique, juridique et politique des mdias s'impose comme un
dfi en cours *. Afin de ne pas embrouiller les problmes, il faut signaler
32. Ajouter aux autres rfrence I. HABERMAS, Aprs lEial-Nation. Une nouvelle
constellation politique (1999/99). Paris, Fayard, 2000.
.t'hnmm*
33. P. RICUK. le volontaire et l'involontaire et Finaude et culpaMit. 111. nomm
faillible. Vira, Aubin-Montaigne. 1950 et i960.
34. P. RBWI, La mtaphore vive, Paris. Le Seuil, 1975 (oui MV).
35. K. POVIJAN, Sur l'histoire, op. cit.
^juiaur des
36. Boris Luxus. La communication publique. Pour une philosophe poum
mdias. Paris. L'Harmattan, 2002 ; prface de J.-M. FBMV.

144
-A JUSTE MM01KB

qu'elle excde (a question propre s rhi., .


le. citoyen, Je
politiques, le
le a^Tte
a w ^^T" i^" "^*e" lu'cll.
le,,
foi le
Je politique,
gerajcelientslesconsomn, i, ZT
Ifl^'^mL
ft**,
gers.teclient.s.jcconsomUur
^"^Wa'L**^
" ' ^ u penser, ensemble sinnA*. *w
to^en^mble^^edamsa
'jexSUemen''*Pl
del interaction pragmatique, d e s m*
** d t a ^ L
viitblc), en obHgeln
toZT^*"
^ <

ial.redi.u,buK^K^r^ ^ C '

^'^

socfcvL- ww..wuKiue, vie associative, droit de dsoBSSi^


ou d'indiffrence, etc.). Ici, la vertu du conflit , comme l'ont mtwg
certain", est d'en appeler i la rgle en soi, a partir d'expriences int,,'
sants. Ce processus autorise simultanment de traductions institution.
neJlc.1 de la modification des mur singulire, et tout aussi nccssaiiei
la vie sociale, a son flux vital inextinguible.
Enfin, ce registre du dbat moral, l'usage public de l'histoire
dploie l'occasion de discussions thco-poJtque plus culturelles en
ce sens (dbats d'opinions, comit d'thique, journalisme divers, voue
rcccriturcs biographiques ou de vulgarisation historique plus ou moisi
romances, si ce n'est franchement rcvJsitc par de scnographie*
artistiques, cinma, thtre, etc.), Alors le conflit entre les gnration*
advient et peut tre mis au travail critique son tour, de celle manire
qui prend en compte un certain passage du temps. L'usage public de
l'histoire est de la sorte distribu deux niveaux, un niveau civique et
un niveau civil. La question civique, encore publique, d'une mme
gnration (composite) est celle de la gnration actuelle d'une socit
- dont Haberma a rappel qu'il lui revient de faire la lumire sur son
hritage culturel, social, politique, tout en ne cessant de reconstruire
m propre projet historique. Ce n'est pas tant, dit-il, qu'une gnration
doit se rartlculer la gnration antrieure en cherchant, le cas
chant, a la comprendre ou s'en dmarquer en la jugeant (au sens
banal de la domination), c'est essentiellement qu'il lui revient de se

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* * m * * gnrations posge de ,a

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LA CAPACIT HISTORIQUE \> ATI l'.SAT10N

- celle de Riceeur : il convient de remarquer qu'


en o l "f tjon prs, le rflexion sur les usage publics (civiques

quelque excepu
'fTJPJ,,^ r prennent
peu en compte la question didactique. En
ije l'histoire prennent peu en compte la question didactique' hn
et ci
a dbat et plu encore l'appropriation critique d'un projet hiu>
Jjaue ncessitent l'enseignement - comme instruction - et l'ducation,
comme apprentissage pragmatique de la facult critique ( Une gnra
lion duque l'autre dit Kant, mai elle pourrait tout aussi bien renverser ce qu'une autre aurait dj construit1*). Une gnration comprend vraiment ce qu'en mme temps elle renvoie au-del d'elle-mme.
Il est difficile de penser autrement l'histoire comme construction
memrii ; ne le dit-on plus assez 7 Dans l'ducation, elle joue la promesse et l'mancipation fconde en toute mutualit, en mme temps
qu'elle sollicite aussi la raison cognilive et la facult de rflexion an
niveau des pratiques sociales, y compris des cooprations politiques
internationalesM. Enfin, elle participe, par le biais du droit social et du
travail (formation professionnelle et politique d'intgration, justice
sociale, etc.) la reconqute sociale toujours ncessaire de l'espace conomique par la dmocratie, sur fond de prise de conscience de l'histoire
des mtiers et des secteurs d'activit dans l'exercice professionnel (devenant vie professionnelle part entire ?).
Gardons en rserve le dficit de prise en compte de cette conomie
ducative de la socit civile, en rapport didactique avec l'espace
public dmocratique. Mais notons qu'il affecte aussi l'usage public de
l'histoire : d'une part, l'instruction historique se confronte aux problmes irrsolus et rcurrents des entreprises nationales d'ducation,
sans doute en restreignant cette dernire une vise politique, de plus
en plus confronte la question de l'insertion socioconomique qui
pervertit le projet civique initial de l'ducation nationale (il nourrissait le placement naturel de l'histoire rpublicaine). D'autre part,
c'est l'ensemble de la procdure de traduction pdagogique des
recherches historiques qui reste trs peu systmatis (jusqu' I
dialectique entre politique, morale et lutte pour la reconnaissance),
bien au-del de la mthode psychopdagogique (domaine des sciences
de l'ducation) .
38. Emmanuel KANT, jlaclmumr l'ducation (1776-77 i, 1786-87), ir. fr- Moi
PHnxsffiNKO, Paris, Vrin, 1967, ril, 2000, p. 95 cl 107.
39. H. WuMAMN cl P. JUMi/ os LA COMSa, L'avenir du Imtua "P-"'- - .
40. Voir M. OADOlnr il al., Pour une pUlouphlt poltttqut de I ducation, vm.
Bayant, 2000.

146

LA

WSTE MMO 1RE

niveau de didactique c r i t i q u e n t

moderne
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R . ^ - f e 5 , '
ahico-poIi,ique de
"WITOARA.

MHO, voir dan

""/#. Paris, Le
<* 'ivre la

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"Wbuao d'Enrico

LA CAPACIT HISTORIQUE D'ATTESTATION

147

,....oir. se retranche dans des sphres plus prives : c'est l qu'entre les
1
JJLttons. notamment, les conflits peuvent se jouer dans tous les sens
est--dire sans tre astreints au projet historique (histoire de familles'
biographies ordinaires). C'est partir de l, galement, qu'il convient de
rguler la tentation, par l'affect, de retourner exclusivement vers le pass
l'ensemble du processus mmoriel ou mnmonique, puis, pire encore,
ce sillage celui de l'historiographie. La connaissance du pass n'est pas
celle du pass pour le pass en ce sens priv de la fidlit ou de l'mancipation thique virulente (c'est, entre histoire et sciences sociales, le
problme des gnrations "). L encore, l'oubli advient lgitime et pertinent, cette fois pour favoriser autant l'avenir que la rconciliation, par
une transition en vue d'une reconnaissance seulement possible. Elle
chappe, pour une part semble-t-il, la matrise totalement consciente de
l'imagination subjective, prise dans le temps comme dans la vitalit des
formalisations personnelles ou culturelles : c'est peut-tre dans cette
direction que l'thique, chez Ricceur, ouvrirait vers une reprise de la
question esthtique en la transformant en tension subjective vers l'ultime
(cf. au troisime point annonc).
A prsent que nous avons rappel grands traits la configuration
dmocratique dans laquelle la question contemporaine sur l'histoire, la
mmoire et l'oubli prend invitablement sens, nous pouvons aller la
reconnaissance de la propositionricceurienne.Celle-ci problmatise les
mmes thmes que ce que nous venons derelever.Elle les dispose toutefois dans une systmatique philosophique diffrente, bien des
gards autant marque par l'histoire rcente que par l'histoire ancienne
(ce qui en change la gravit, plus distance du temps prsent politique), galement plus irrductible et plus propre la voix auctoriale et
philosophant du philosophe45.
Pour une conversation critique - la philosophie ricurienne
au prisme de l'thique de la discussion
En repartant du propre positionnement de la philosophie de Paul
Ricur dans l'espace public contemporain, on peut discerner l'interacuon
44.KarlMANNHElM, Le problme des gnmlions (1928, 1964). Paris, Armand
Colin, 1990, rd. 2005.
.
, .. ~ _ J _ ,
45. Ce qui lerapproched'un essai comme celui du philosophe amncauia m !
CAVEUL, Un ton pour la philosophie. Moments dune autobtogmpnte liwv.
Boyard, 2003 (voir aussi les rfrences donnes infia, notes 90,95).

148

A JUSTE MMOIRE

et la spcificit qui en sont attestes et assumes. Cela DP


d'clairer les motifs de la rsistance et de l'chappe p h i l o C " ^
qu' travers son propre travail de mise en uvre philOSOp>
Ricur propose quant l'histoire.
'*,
j] y a deux registres publics de dbat critique l'gard de la phi ,
phie de Paul Ricur. Et ils auront accompagn sa biographie i n t e
ruelle, par l'ostracisme et l'exil qu'une reconnaissance tardive , ^
pas effacs : quelque chose rsiste sa protestation singulire ou in
ductible*.
Le premier registre conflictuel s'est notamment ranim lors de |a
publication, dans un grand quotidien, d'une confrence publique de
Ricur, prononce juste avant la publication de La mmoire, l'histoire,
l'oubli". La, la focalisation de la tension entre histoire et mmoire
adresse Ricur le reproche de s'opposer la vise de justice des victimes". Or, si elle procde sans distinction, la lgitimit irrfragable de
cette rclamation s'crase en quelque sorte avec son propos ; elle ramne
tout, platement ou immdiatement, au questionnement thico-polihque.
Dans l'espace public, ses publications sont explicites, Ricur ne rfute
pas l'appel thique de mmoire ni la vise politique de justice pour l'histoire quand il dnonce la dclinaison imprative de la mmoire comme
une idblogisation civile gale au monumentalisme politicien (l'excs
mdiatique de commmoration politique). Comme les autres philosophies critiques actuelles, on peut vrifier (par exemple dans le texte
d'une confrence prononce Moscou), que lui aussi s'engage aider
[ses] auditeurs s'orienter dans un dbat contemporain *. Lui aussi
invite la distinctionrigoureusedes plans et des vises de l'action, de la
pense, de la rflexion et de leurs inscriptions socioculturelles et juridicopolmques. Toutefois, il est indniable qu'il considre que la justice,
J e. .m, e~nt , dpasse une conception
qui,
t " m contemporaine
contem de l'histoire
M u c justice,
.

46. Voir O. ABEL, Prsentai de p a u , p._


7., et/W/?''"-- - a o 1
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i e Monde ' l s"?-' Ia Soi*onnc f? " '" reP"*enia~ ' "8?Ion, 1996

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PACIT HISTORIQUE D'ATTESTATION


LAAI

149

rduit pas dans l'espace social, la rgulation


nt ne
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1
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-politic' ^ j'espace public. Se montrant peut-tre plus seniuriaico-1
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qu' son dficit tout aussi prilleux (aprs
<
exc:
'-hte aux excs uu lijique
'"4 -i
v

talitari
i totalitarismes
, ce second risque serait historiquement plu
icent), il renvoie
la justice politique une rgulation
- - inlassablement
Il rap
. , civique
*h* la
**-fois q.u ' i l considre plus fondamentale.
.
V
^ u ei
et civique
qu'il
considre plus fondamentale, n rapthique
-* ^ ^la fois
A i
a t nlest nas exclusivement 1 immi
oelle que le rapport ce qui a t n'est pas exclusivement l'imputation d'une faute, mais l'imputation qui signifie une capacit d'agir et
de penser - parler - communiquer ; ft-elle excessive ou limite, elle
est plus essentiellement vulnrable et fragile que puissance assure51.
L'attribution de l'action, en rponse l'imputation, fonctionne socialement comme l'interprtation d'un texte, elle appelle la responsabilit
juste rtrospective. Elle en permet le rappel comme la transposition
(auto) biographique.
A la manire d'un texte, dont la signification s'arrache aux conditions
initiales de sa production, l'action humaine a un poids qui ne se rduit pas
son importance dans la situation initiale de son apparition, mais permet
la rapparition de son sens dans de nouveaux contextes. Finalement,
l'action, comme un texte, est une uvre ouverte, adresse une suite
indfinie de lecteurs possibles. Les juges ne sont pas les contemporains, mais l'histoire ultrieure".

Voil ce qu'il faut considrer sans le rvoquer trop vite ou a priori :


on pressent d'emble que la civilit traverse en permanence l'usage
public de la communication, que l'attestation est un rquisit thique, en
soi constitutif de l'interaction entre les personnes qui, elle, ouvre la
socialisation morale et politique. Quelque chose comme un geste
d'ouvrage, l'agir comme criture vive de soi, anime selon cette philosophie l'conomie historique de l'action et son inscription langagire,
comme conomie d'humanit. L encore, on pense ce qui forme le
parcours pdagogique : l'lve n'apprend qu'en formalisant de luimme les choses". Ce processus didactique, qui prcde et autorise
51. P. RICUR, Autonomie et vulnrabilit et La diffrence entre le normal et
le pathologique comme source de respect , dans 12, op. cit., p. 85-105,215-226.
52. P. RICUR, TA, op. cit., p. 175 ; cf. tout te chapitre sur le P 8 5 ^ ,
l'hermneutique du texte l'hermneutique de l'action , p. 135-277. dont ara
nodal : Le modle du texte : l'action sense considre comme un texte,, p.
216, en rapport avec Le discours de l'action , dans La smantique ai t

op. cit.
53. Comme le dmontre Jacques RANCIRE, dans U matre ignorant. Cinq eo
sur l'mancipation intellectuelle, Paris, Fayard, 1987.

150

L A JUSTE MMOIRE

Papprentissage moral, s'mipose ; mme s, on adopte ne concepli


Subjective de la subjectivit*. (Mais .1 demande de relatif
prgnance du modle psychanalytique face aux tudes sur le dve^
pementcognitif35.)
Un autre registre de critique politique, plus cogmtjf, renvoie fepit
mier type de conflit vers la position systmatique de Ricur : depnis
son niveau thico-polirique vers l'assise hermneutique de sa phiI0S0.
phie. On voit, partir de la citation qui prcde, que ce n'est pas imper.
tinent. Trs exactement, on lui reproche l un gadamerisme latent
(pour ne pas dire un heideggerianisme rampant)55. Le dbat n'est pas
de discuter ce reproche. Au contraire, repartir de l'usage public de
l'histoire signifie que l'on a rvoqu tout autre ancrage que critique. En
revanche, la question est de mesurer si cette objection s'applique sans
rserve la philosophie de Ricur37. Si elle laisse sans reste le problme pos par le rappel obstin de ce qui donne tant d'importance au
registre thico-politique dans l'histoire, sans nier pour autant sa constitution juridico-politique et morale.
Ce qu'ajuste litre les philosophies pragmatiques reprochent l'hermneun'sme, c'est de tout reconduire des horizons radicaux d'appartenance ou d'ontologie, au motif de la ncessaire critique des savoirs.
L'hermneutisme fait philosophie fondamentale partir du tournant heideggerien, relativise la distinction des registres sur quoi les
savoirs fondent prcisment leurs prtentions la validit, mais aussi
sur quoi se fonde le besoin public d'autorflexion et d'autocomprhension. Indniablement, les stratgies de radicalisation de la philosophie prnent toujours un usage culturel plus essentiel de l'histoire.
Elles font en quelque sorte prvaloir l'thique (la raison pratique) sur la
connaissance (raison thorique), en s'appuyant sur un refus problmatique de l'clatement pluriculturel et de la complexit procdurale et
praxique de l'espace public dmocratique. Ce conflit philosophique est
moral et politique sur fond de conflit de la modernit. Les contrad CteUrS S01t
'
" hl eI ^ v s e n t soit rvoquent ou relativisent les
54. En rfrence au dbat explicit nar A!.,; D
55. En repassant ^ , K T X Z t ^ J ^ ^ ^ ^
">
. Conscience nnJe acvit c " " m u l l < T m e n ' " " W . <* ' HABEKMAS.
(, 9S3 sor
a . dans Morale e. c S T r S S * ,
'
'* * * > * * Kohl56. Voir, par e r o p t e , Aloand S ^ S ' P ; . ' V ' 1 histoire , dans U Dbat. 2002,122, p. 12-23
Pisiemoiogic e! ontologie de
57. Cf. le livre prcieux de Christian BOUCMND'HOMM . . o
S U c u C e rlU w n J ^ f ^ S ^ T H (a)'
Temps et rcit de Paul Mon* en dbat. Parts,
- "i.lSo t S 7 T/-nz(d
" en dbat).

LA

CAPACrrt HISTORIQUE D' ATTESTATION

151

s cognitives de la raison pratique et leur articulation rgulaProc *Z i a raison thorique.


mce
ji y a un moment hermneutique fondamental dans la philohe d Ricur qui affirme que la dimension vritative de tout ce qui
S
f oens, fait, partag dans l'humanit s'ancre dans une indniable
^partenance radicale l'tre. Toutefois, une lecture attentive de sa
wtgie (explicitement et simultanment hermneutique cl critique)
montre combien il dfend l'autonomie et le recours ncessaires
l'pistmologie. Et combien, pour lui, le conflit de la modernit n'est
pas essentiel s'il s'agit d'une nouvelle forme d'historicisme ( ses yeux
suspecte en soi)58. Selon lui galement, l'autonomie et le recours
ncessaire l'pistmologie renvoient bien une ncessit de la raison
critique. Deux niveaux d'engagement de la discussion attestent, tout
d'abord, que la philosophie ricurienne participe de l'usage public de
l'histoire, entre pistmologie et critique. D'un point de vue pistmologique, on se reportera la publication de son dbat serr avec
quelques historiens franais, peu aprs la sortie de La mmoire, l'histoire, l'oubli. Nous voici au niveau assum d'un dbat d'expertise :
au seuil de sa rinscription publique. La conversation a lieu entre disciplines, entre pistmologie, critique historique et horizon moral.
Dans ce dossier, renvoyant sa pratique inlassable et stratgique de la
lecture, ne mconnaissant pas qu'ils sont souvent dconcerts par elle,
des historiens crditent le philosophe d'un gnie du dialogue
(P. Nora), d'une attention fconde leurs travaux autant qu' l'volution rcente de l'historiographie, tout en respectant leur discipline.
Ricur lui-mme, dans ses rponses dtailles K. Pomian mais aussi
au jeune chercheur A. Escuder60, souligne de nouveau la distinction
entre mthodologie et pistmologie, comme une marque derespect
l'gard des historiens matres en leur mtier et domaine (la mthodologie), a fortiori lorsqu'ils se prsentent, comme Pomian, au registre
cognitif fondamental de questions plus philosophiques abordes par
l'histoire61. Plus prcisment, tout en se positionnant dans une hermneutique critique de la mmoire, Ricur rappelle les enjeux critiques
58. Voir MHO, La philosophie critique de l'histoire , p. 385 s.
59. Dossier Mmoires du XX- sicle. Aulour de La mmoire, I histoire, omm
Paul Ricur , U Dbat, 2002,122, avec les historiens Roger Charter. Pierre non.
KrzysztofPomian.
... hinues
60.P. RICUR, Mmoire: approches historiennes, approches pimosopiiittu
dans Le Dbat, 2002,122, op. cil., p. 41-61.
61. K. POMIAN, L'ordre du temps, Paris, Gallimard, 1984.

152

^CAPACrrtH.STOBIQUBO'ATTESTAT.ON

LA JUSTE MMOIRE

de Fpistmologie que nous avons voques : dans


souligne que l'analyse prcise des processus de f o r ^ r " 1 * V
Uoi
culturelle continuera de nous instruire sur l'conomi
> s
socit, contexte aprs contexte, chaque fois en P
^atted-f
cn
'
" (politico-culturelles
- " " ^
" " avec ses ijJf*
dons institutionnelles
O*****,)****
thiques des personnes
actions
Sa reconnaissance pJ
^ ^ ^ ^ ^de
^ ^l'thique
MM
philosophique
de la
sc
l'arrire-plan
arrire-plan de sa propre thique politique, nous montre ni
"ssio n
1l'intgration
mtgnmonde
dece
ceniveau
niveau d'analyse
d'analysede
de l'usage p u b l f c J ~ %
r
ue
ire
raisonnement
i,;iu:
.--*"
"
^
S
son propre raisonnement nphilosophique
'desd^

153

. uiturelle du sicle, sans nostalgie, ayant


rusant l'volua''"^
e n g a g e m e n t poque social jamais
C a d P t c t a T ^ s i e s U t e n c e , , crits etchapttres
initialem
jl aura consacre F
reprer trs prcisde

wtte stratgie (qui *??


l a charpente de La m*no.re, i /tu
P capable et
^
^
c 0 S a c r s croiser l'hermneu
e ses aruuica w
S

^d'une appUcation
e *la
,.
W - " 'I : E ^S Partir
application pragmatique
pragmatique dde
5
et la critique, pari"
^ ^
au sens fort) u
r a l S 0 n^.hodehermneutique(*pr
^
^
l e cercle plus profond
rement est le ^ V i e empche de rpter la question pistmoloue toute pistmologieemp
^ ^ gtammalle prag

d'tre portes au niveau du langage? S


* ^ SUSCe P*
bonnel comparable celui du procs M S

Cadre ' *
des protagonistes une volont gale S
' e e sn PP de la pan
"tonner en bonne intelligence leurs n . a ^ ' ' a C C O n i ' de
sonc. de faire p i e v a l o i r , a c o Sion W^ ,

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d'tre
que
d
iL
t telle roinn , l ' i , r n .
*f.tandatio par ^
f*k & rerX. mth liques approf c w
re,ati0
8 dU m
vement
^* t p a r l e"q u e *^ pE^ f' o' b j e c v aS^ L
^ n a "n*c e exige
la mise de
en
prcme

~~T

pragmatique), .1 ^ T ^
ne brise pi l'appartenance ontoau cur de la communication qui n
^
^ en rendant
logique (geste son avis , l t o o n .
^
^
dans
ncessaire son inscription effective> <">
t fajre autrebjectivation
G * o ^n ^>g ^u "e da ^s sson
o n efK ctuation
J t , on doitquelconque
ouvrir le cercle
^ histo^ ^
rique, son historicit indpassable U j

Enfin, philosophiouement i
to de Gadamer) : a

^ u e a p r s r o n t o l o ^ ^ S c i p a n t pleinement alors l'actualit


U q u e du W j " d \ S l o s o p r i e , prise entre hermneutique
V
^ ^ o n
d e s sciences hummes et de la ^
e ^

' ^ i s t m o l S e t c o m P r t h e s ^ ! , ' e n ^ donc le mouveappellent sur le plan pro-

7) rc

' I' r Bda r K T . A

" W . ci.,p. 182-

> s e

s.

former en discours : niveau o, seulement, ^ r e n ^


^ ^ de
et la signification. C'est aussitt cela qui, P ^ a c ^ u m e a t i o n :
ou seulement se ralisent des s i | ^ ^ t e T a distanciation
(vritables et socioculturelles la fois). Le momen
^ . ^
qui reste le moment propre la dmarche critique n es P
L e comprhension (radicale) et explication ^ ^ V e f f e c mmes aportiquement opposes. Mais il vien jf K devient ainsi le
tuation pragmatique et reflexiv d " d l S C 0 ' 7 u s u j e t q u i l'a socialemoment o le discours configur est 1 u v ' e
J.
de ce sujet,
ment produit, reprsentant ainsi l'individuaut
fonction
son oiscours [fait] uvre . Cela signifie qu .1 accord
. , F r a n s D VANS1NA. A '
65. Cf. ses premiers articles d'avant et aprs S ^ T M O O (articles chroaolog& Bibli^raphy 1935-2000, Uuven, University Press,
quement disponibles au Fonds Ricur de ransj.
65. TA. op. cil., p. 95.
67. TA, op. cir., p. 102.
68. TA, op. cil., p. 107-110.

154

LA JUSTE MMOIRE

iCrrtH.STOR.QBD'AS

LACAPA

nodale l'imagination dans le discours Par


l'tude sur le discours de l'action et L^,"**PnW
le triptyque de Temps e, rci, : il aborde d o n c T r e > C S
en
rapport galement pratique et cognitif lTL'
''"toi
^
tOUe c eet
t au >
ensemble-.
-
au te * .
Voil qui fait un contrepoint ricurien rnlassah,
^
uvre t(u
uc
de l'ouvrage)
ouvrage; dans l'conomie
l ' c o n o m r-nn-T""
i e X I ' V' '''B*
"""m
locale) de l'attestation de l ' i n d i v i d u . Z J ? T r k el 1onde
^7
suivant,
cette obstination
, f pouvons
^ ^ e r vrifier
. a Vqne
l*
vani, ce
ce que
que cette
obstination sigmfre
signifie, 2nous
non se situe bien au ddouble
o u bplan
l a de
i l'usage
V^T" publicV de 1%
^
cette attestation
toire (lhico-politique et juridico-moral, articuls), qu'elle n'entend en
rien s'y soustraire ou en rchapper : parce que l'individu, travers ses
actes de paroles, son action sense - avec laquelle on communique si
elle est considre comme un texte - est un citoyen partir de cette
attestation. D devient capable d'instruction - d'apprentissage, d'enqute
et de rquisit, critiques tout la fois. Or, comme tel, ce citoyen charpente et garantit le contrat social constitutionnel :
Le citoyen merge comme un tiers dans le temps : son regard se structure partir de son exprience propre, instruite diversement par le juge- i
ment pnal et par l'enqute historique publie. D'autre part, son intervention n'est jamais acheve, ce qui le place plutt du ct de l'historien.
Mais il esten qute d'un jugement assur, qu'il voudrait dfinitif comme
celui du juge. A tous gards il reste l'arbitre ultime. C'est lui le porteur
militant des valeurs librales de la dmocratie constitutionnelle. Seule
h conviction du citoyen justifie en dernier ressort l'quit de la procdure
pnale dans l'enceinte
du tribunal et l'honntet intellectuelle de I'hislonen aux archives'0.

>. C'i j . . .

"- Maiic : L '

et
citoyennetdesS
" affronte
dans
ues
Problme* I
,.
Problmes
plus radicaux,
en

U f. l9>nL'"a-roui

f " " rt"' dans


0

^ "HO, p. 4 ^ " '"' " "ate P o u f f e * - P. s i o c l e dissonant,


,Vre
Vivant, i T ' * J "sacr la

TA

155

,,,lt de jugement. C'est l que le lien entre


m sa propre facul a J *
d
l a f a c u l t co gmtive

><&*rzsz&^de
S

rhomme

n e t p

13>3 r l'act">
. ^ . l e P " . _.~nt.
app
^ sinsiej^.ei^mentsant

L'ide de vrit ne se soutient que par le devoir de penser. Ds lors


l'autre terme de la confrontation avec l'histoire n'est pas l'ide de la
vrit mais ma recherche personnelle [...]. Je n'ai qu'un moyen de sortir
de moi-mme : c'est me dpayser en autrui. La communication est une
structure de la connaissance vraie".
Penser, c'est donc discuter. C'est tablir des rapports dialectiques tout
en se dcentrant (thique). En considrant une assertion effective ou
publique, c'est chercher comment en s'opposant autre chose (autrui,
l'institution, le sens), elle va produire du sens hors de soi :
La question n'est plus de savoir si une maxime considre isolment se
contredit ou non, mais si la drivation exprime une certaine productivit
de la pense72.
La civilit est un plein apprentissage, son ressort n'est pas tant
l'action sense que l'intelligence de l'action et de l'interaction, au
moyen du langage (oral ou crit, car chez Ricur, l'crit remplace souvent la conversation ou l'interaction directes). Cette intelligence
resurgit face et dans le tragique du monde vcu ou de l'histoire. Elle
procde d'un refus de l'absurde, non comme barbarie tragique (cela, on
le constate comme un irrductible, un impardonnable), mais dnonc
comme renoncement inique l'humanit. Or, cela suppose une conception du rle civil comme passant par la formation du caractre (de
la personnalit sociale), capable d'merger dans l'histoire comme sur
une scne vritable et que la personne sait regarder, prcisment, au
niveau de la confrontation des caractres : o le conflit se trame entre
drame et tragdie rels. L'usage civil libral de l'histoire est son usage
moral public en ce sens de la confrontation sociale ouvrage" :

71. MV, op. cil., p. 54.55.


J21
72 SA <w ci.. Autonomie et conflit . P- * "
IL. art, op. (..
.__.. , . Hecontrad
sociale de France (revue de sciences socales ion
1972,80.5/6, p. 77-93.

u d'unit

,, dam La Clm>^

156

157
^STOtUQUED'ATrBSTATtON
CAPACI

L A JUSTE M M O I R E

Le
- tragique
- - H <- ! chercher au stade -,, .,
dan, i

Sans rien ter la problmatique de devoir dchiffrer les mana


ments de la pratique juridico-politique", ce que Ricoair ajoute T
dfinition de l'histoire, c'est cette mergence sur un arrire-pian d
temps ( le citoyen merge comme un tiers dans le temps ). ^
aussi l qu'il dploie une protestation. Nous allons vrifier, en claira,,
cette rsistance, que le dsaccord irrductible entre la philosophie prag .
matique transcendantale (qui reste cheville au couple droit et
dmocratie de la justice politique) d'une part, et la philosophie critique mais ultimement spculative de Ricur d'autre part, n'est ni politique ni moral. Nous l'avons vu, il ne porte pas sur l'affrontement entre
hermneutisme (potentiellement conservateur) et justice politique,
affrontement o l'hermneutique de Ricur ne se tient pas. Mais il porte
doublement sur la place et la fonction de la philosophie, parce que la
conception de l'homme public tient, chez Ricur, son intelligence
propre - telle que s'adresse directement elle la philosophie ? Chez
Ricur, en effet, le public est lecteur. Tandis que, peut-tre, la philosophie de Habermas, s'adressant aussi l'homme ordinaire, ne s'y autorise
qu' partir des dlimitations lgitimes des espaces de vie sociale. Chez
Habermas, le public est l'espace ouvert de l'interaction dmocratique,
distance des conduites thiques de la vie". Dans cette perspective
postmtaphysique", la philosophie se doit de rester un gardien critique
de l'espace public, acteur magistral incontournable, en renonant
dfininvement orienter la sagesse. A l'image du dsenchantement,
elle renonce aux pratiques thiques prives, laisses la vie quotidienne. R,cur considre lui aussi que la philosophie tranche sur des
r
mv u. PK. ui.m
uiuicne sur des
J * ? * fcistoriqnemm, TO orateur de ,hs
J

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o par son
-~v, vx n estrasd'.K^T u u (ntre an**-OI>teninnt-,:..* * " e *-* LOMBE
^ - i m s . M ^ " " 1 !"* ****?*?
v * S S "M* 11 * > tant
* ? U "We &%>!**<>* quefe?."? * * " Z M "' o n " ' d ans la tra-

' * * . 20ni

EL..

. auo tidienne . En revanche, si le placement policsuons de l a ^


, u s m o deste, en mme temps il invoque autant la
Jque et critique ^ ^ c o n d u i t E de la vie que son lien avec l'amplitude
UI
volontlgj Jtiistoire d e i a pense : elle n'est pas un guide, ni un
classique de
m s c r j t i*agir humain dans une rflexivit mditative
patre, niai
^ . ^ e galement public mais plus civil, voire soti^ T T t u d e (bibliothque), l'cart ngoci du temps prsent. Au
lait
H ntre ces deux positions, ni le rythme de l'activit sociale (ou
f sionnelle) ni les mdias culturels et de communication ne sont
'"ntralement les mmes (l'audiovisuel est en retrait du thtre et de
l'imprimerie, chez Ricur) :
[...) qu'est-ce qu'une bibliothque, sinon le lieu, non pas seulement o
des livres sont conservs, mais o des lecteurs conduisent rcriture sa
destination, ou plutt ses destinataires, les lecteurs ?
[...] lorsque la pense est porte directement l'criture sans passer par
le stade intermdiaire de l'oralit [elle] prend la place de la parole [...].
Alors nous avons affaire de la littrature au sens originel du mot : le
destin du discours est transfr de la vox la Ultera [; ds lors] seule la
lecture est capable de sauver l'criture d'une certaine disgrce [...].
Cette implication de la lecture dans l'achvement du sens du texte est
la vraie rponse Platon. Ici, l'autre prend la place du for intrieur, de la
rminiscence [platonicienne]".
Tous les livres sont ouverts sur ma table ; il n'y en a pas un qui soit plus
vieux que l'autre. Un dialogue de Platon est maintenant 11 pour moi. [...]
[La] capacit indfinie de contextualisation et de recontextualisation fait
[le] classicisme. Les classiques de la pense ce sont les uvres qui, pour
moi et d'autres, rsistent l'preuve du changement. Ils sont toujours
offerts la lecture, la relecture. Je crois cette espce d'trange
comemporanit, de dialogue des morts en quelque sorte mais conduit
par des vivants80.
En nous souvenant que la recontextualisation est celle de l'agir sens
considr comme un texte, et pas seulement celle du texte, qu'elle est
en ce sens un processus d'inscription historique et culturelle, il reste
vrifier ce que cet usage plus conversationnel que communicationnel
. 7 8 - P ' RICUR, De ta morale il l'thique et aux thiques , dans un collectif de syn" * * . On silcte de philosophie 1900-2000. Paris, Gallimard - Cenne Pompidou. 2000,
P- 103-120 (repris dans 12, op. cil., p. 55-68).
7 9 ' p - RicuR, Eloge de la lecture et de l'criture , Paris. 21 avril 1988. discoure
Mit dans findes Thologiques et Religieuses. 1989,3, p. 395. 398,403.
8n p

- . RICUR. Entretien avec F. EWALD. dans Le Magazine Littirairt. septembre

2000, n 390. p. 26.

ay

UED'ATHSTA-nON
15

158

^Acrr"
c ^ c r r ^

LA JUSTE MMOIRE

de l'histoire apporte la civilit, en la dcalant par ra


de
sion. Comme si cela permettait de prendr^ a 1'lhj
11 |
diversit incontournable des rgimes
de temporalits
~"'"Pte
=> -
inpurairt5s un*"
'"
librale du r thme
y ^ ^ de
^ la vie (condition pour une reconan, " " " S *
,;,,,. ?)
?i SPtmam
iM
^ ^iale,),.
la vie conomique

La mise en uvre au lieu civil de la conversation


- une autre temporalit pour l'thique de la discussion
De l'aveu de beaucoup, lui-mme compris, Paul Ricoeur a
pratiqu un art dconcertant de la discussion :

J0Urs

Vous me demandez de me situer dans le paysaee ohilo^nhi


'.
m'mtresse pas de le faire de manire pofmlqle t p r s ' o S ! ' ' "
dveloppe sa propre uvre selon des ncessits intrieures.
*"*
s n d T p t ^ T T e 0 t P T ^ 0 n & i t S 0 "g a^mintraversu
UChe
roi. devanfsd n'fa 2 l n t e5n , r l e ca T * "
P 0Ur donner
qui est M u l t r e
P t<" en naviguant vue r 1 Ce

' ."ssf r;rz

et qu on a s

' r * >

*u.s quel temps je vis D ^


* " mdesc riptible. Je ne sais pas
Plusieurs gnrations a a ^ S " " 9 0 ^ d a n S l e m m e es P ace '
l'usage public des idss^Vo? 0 1 * C O m m e p 0 u r c e 1u'il e n serait de
figure du politique reste s'uffisa
^ ^ p y r r h o n i e n 8 3 ? L encore, la
son
^Pticisme n'est pas nkt T p t s e n t e P o u r nous indiquer que
W l a forme de l'acceptationT! ^ ^ m a i s thi <Jue et politique :
Ssensus
"17^Tq " fonde paradoxalement
82. Ibid.

'

83. Sur ce scepticisme n-

(enlreUen

- Munich, 1987), dans 7 en

nrire

* * $ a c c r d i t 1 usag P

par quelle orientation

d c r o c h ementouvresu

jfcal^^ _ l'histoire se ocy


.tervalle m*
.
del'histoire
e n t e r de
.iS t de 1 usage p " "
araohraser m le coiuu
pans
sent
J e c Ricur sans le p a r a ?
s o n propos
^ sIw alV erC e systmatique, on p f j ^ e l'usage commun
TurV"
1-iDtneurde s
m e n t des registres qui
s a croise de
f vhistoire. Cela
estion
P ' - r n>l'histoire.
^ "nous
au*
J ^j r ^ notre QUquestion
des
significatif^
tte s
eides,
s ^ ' partanT ' ; ; c _ i^ P - t tre
i g ^ c f v e Pou r j j ^* d t e r ^l'histoire et ^

danS

une

publie de

e question).
.
. s a conversation philosophique.
Au registre thico-polinque ^ sa C o n v h i s t o i r e . Sa mmoire
Ricoeur citoyen est galemen o f f l m e I l c e e n passant de la
aUSSI,0t
rejoit une ^ ^ S ^ S ^ . P*fc *
mmoire historique la mmoire
par la mmoire civique (la plaque militaire)

-dire le fils d'une victime de l a


taitdjlui-mmeveufdequelquesmoi q
1915, la bataille de la Marne.
^
,'ai un souvenir dont je ne s a i s o n s des

d u

, t tu en septem
^

u souvenu_ou s
novembre 918

pas t chez nous un jour de ^ ^ j o y e u x . alors que, 1 ^


vu arriver des trains de soldatsgaillard. j ^ ..
^
g*B
le deuil rgnait. Parce que nousM sav
i ^ d i s p a n U 0 n . Ce
^ i v e m e n t mort ! nous n'avions reu qu
' T . ^ -

'e^^rtlf^

. . . , , i HABERMAS qu'el

84.IMais
P h , ^ tfZW
r m qu'il dit de
Maisne
neprtons
prtonspas
pasS
*&*g*g
* 1'**"
^ d l " ' 2 0 0 * 1 ) . repris
h
.ctuelle et usage critique de
Yori.
actuelle
* ' Mnaow^von' ^ " ' , c, c ^ " ^ < * " ^JTnilosopny
'
tembre 2001 ! dans Fondaraentahsme
^ ^ nj^umkre V
dans J. DENUDA* I. S ^ O S S f c WH. P- 53-78.
Time of Terror, Chicago. 2003), fans.

1 6 0

, rreSTAT10N
^^ACrrtHBTOMQUBD'ATOi.-..
; H K T OWOUB'> *

LA JUSTE MMOIRE

beaucoup plus lard, en 1932, qu'on a retrouv ,


champ: il a treconnupar sa plaque [.. lu
"C0IPs

ton,.

Puis la mmoire se dploie, personnelle (jamais


analvsn critique
m,;
_,.
et devient le support d'une analyse
r w t r '"une
l
i*i*nda
advenue :
pecti iveden 01),
loin.
j'ai une photographie de lui, prise durant son unique permission au
dbut de l'anne 1915 ; ma sur et moi sommes sur ses genoux. Depuj,
cette image n'a plus boug ; mais moi, j'ai vieilli et, peu peu, j'ai do ,c
taire l'ide d'un pre plus jeune que moi, alors qu'au dbut, j'avais celle
d'an homme sans ge, situ au-dessus de moi. Il m'a fallu l'intgrer
comme la figure d'un jeune homme que je dpasse dans la vit.
Aujourd'hui encore je n'arrive pas ngocier le rapport avec cette image,
ternellement arrte celle d'un jeune homme. C'est aussi ce que
j'prouve devant les monuments aux morts, devant A nos enfants , en
me demandant : mais qui sont les enfants ? Bizarrement, le monument
parie d'un enfant qui est mon pre, un autre enfant qui, lui, ne va pas
cesser de vieillir. Je viens d'ailleurs de lire une rflexion semblable dans
Le premier Homme de Camus. Cerapport la figure de mon pre a t
trs important cause durenversementqu'il a subi [...]w.
Alors la rflexion morale (et impose comme telle) devient politique
dans son inversion mancipatrice :
Son image avait servi de moyen d'ducation d'une faon que je
rprouve maintenant : on me rptait sans cesse ; Si ton pre te
voyait ! Il me fallait satisfaire unregardabsent, qui, de plus, tait celui
d'un hros. Or j'ai subi vers onze, douze ans, l'influence d'un homme
...] qui m'a compltementretournen me dmontrant que dans la
grande guerre , la France avait t l'agresseur, que la continuation des
hosul.ts aprs Verdun avait t une ignominie, que le Trait de Versailles
"Z
" 0 M yPmpe a i n * * te frais. Et c'est bien dans
S S ^ r ^ 1 * " 5 " " """* * Urisme. Cette image est
Sortt
, ? , " paien,i * rem "'abandonn l'ide que laFrancc
i t t n u n e 6gU
contrle moral, il m'a , d e W L****
" f
Ma
guerre et de lui".
o n nouvelle de la

85.CC,op. cil^p. 11.


86./&&/., p. 11-12.
87. OU., p. 12.

161

vais travail de deuil qui conduit l'idologie ( on


Evitant le "^ ^ d . o b j e t d'amour perdu |...] en ce sens, les abus
peut pai"' S . j U S u v e nt apparatre comme des dtournements pervers
de la m r o j r ^ i l le deuil est joint la remmoration " ) , c'est par le
d e u i l est j o ^J ; | * ^
o r a l et politique se tran>de <* "*
a
mmoral
et politique se transi r s ^ o ^ e et devient ainsi et.iio.ue
z o t del <*>nnal
^
*L. il se dplace..
ISnndedefidlit):

^
_

Une requte spcifique de vrit est implique dans la vise de la


chose passe, du quoi antrieurement vu, entendu, prouv, appris.
Cette requte de vrit spcifie la mmoire comme grandeur eognitive
[] Appelonsfidlitcette requte de vrit".
D'autres auteurs pratiquent cette rinscription sociohistorique ou
philosophique de l'autobiographie, en l'inscrivant depuis la science
critique vers l'autorflexion politique ou sociale'". A l'instar d'autres
tmoins savants ou rudits, Ricur expose une version critique personnelle de l'articulation intellectuelle entre mmoire, histoire et pense
en dbat. Entre la critique et la conviction , il rinscrit ce tmoignage dans son autobiographie intellectuelle et y place l'conomie de
la philosophie : comme une interrogation, un questionnement du
monde vcu et de ses formes rationnelles qui en transforme la comprhension selon la critique et le sens (entendement) de l'histoire.
Paralllement, la philosophie est une question qui procde d'une
pense la fois singulire et en conversation transtemporelle : le
mouvement est le mme que dans l'attestation biographique de l'histoire, celui de surmonter un dilemme, entre thique (problme personnel) et morale (honntet intellectuelle) :
H est vrai toutefois que ma principale proccupation tait plutt
d'ordre personnel : comment rsoudre les contradictions cres par ma
situation la croise de deux courants de pense qui ne se concilient pas
[]. Ce problme d'honntet intellectuelle a toujours t, pour moi,
poignant : ne pas trahir ce que je dois telle ligne d'inspiration, ni telle
autre'1.
88. MHO. p. 96,97.
89.MHO,p.66.

. , ',' 0R.SENNerdaiB/c

90. Comme S. CAVELL, cit note 4 " > / ; ^

de l'homme dan, un monde d'Ingal,*. Te*. AID


91. CC, op- <*< P- 49 -

Mic hcl.

2003.

/. De la i**"'

162

L A JUSTE MMOIRE

LA CAPACrrtH.STOMQ"E D 'ATrESTAT.ON

sa mmoire historique ; et c'est un acte


2 ! L ? a i e d e se en,
'pnre fc
gj frPre<t,
de la philosophie [...].
{...].
t e d e P^osc-phie
La raison philosophique en lui [le philosooh^i
'"^
sous une forme universelle de sa 9q u e0 Xn fi?
J CSt d ' a b ord IV, u
fond
non qui est quelqu'un.
"
amentale [ , labti0,
f..J une philosophien'est plus l'effet d'un ,
L
""'Wes.
plutt l'englobant et jusqu' un certain n e ?" > i e d e <:ause
s
b
m o t i f s h i s t o r i q u e s . ^ ( ? tag
S Se^causes, maisfe>

Sfr

jouant et jusqu' un certain point l'lection de ses nJ


motifs historiques, [...] On est alors tent de dire que chaque philosoZ
est vraie en tant qu'elle rpond intgralement la constellation des p^
blmes qu'elle a ouverts. L'adquation de la pense au rel - par quoi on
dfinit classiquement la vrit - prend ici la forme de l'adquation des
rponses aux questions, des solutions aux problmes92.
Cette opration de dploiement de la pense est indissociable de sa
singularisation universelle. Elle est place, par lui, dans la condition
historique qu'il dfinit deux niveaux : nous disposons ainsi d'un
lien entre thique politique (autobiographie...), connaissance (... intellectuelle puis philosophique) et fondement systmatique :
Une raison plus fondamentale me fait prfrer l'expression condition
historique . Par condition j'entends deux choses : d'une part, une situation dans laquelle chacun se trouve chaque fois impliqu [...]; d'autre
part, une conditionnante, au sens de condition de possibilit de rang ontologique, ou, comme on vient de le dire existent!aie par rapport mme aux
catgories de l'hermneutique critique. Nous faisons l'histoire
et nous
faisons de l'histoire parce que nous sommes historiques'3.
De mme que l'acte sens ouvre ncessairement sur son expression
significative, cette condition double rgime ouvre ncessairement sur
le sens commun. Ce sens commun dit cette fois quel type d'intersubjecuvtt thique conduit au politique. L, de surcrot, la pratique
commune de 1 attestation nourrit la vitalit politique ordinaire du sens
e n T c T ' J I 6St * C , V ' ' eUe stabfli *= i W e courant du langage
(en de de son usage public strictement parler).
Le crdit accord la parole d'autmi fi.it A
J.
U
intersubjectivement partag. C Tpa^gTeuatu?*"* ^
" eT t
qu'on peut appeler sens commun r i n * 1 *l a * * m a j e u rdans
* af
parole d'autmi renforce, ce n'est pas senten, i3"f """anee
similitude en humanit [...]. La rciprocite"u.'"*<*nendance, mais la
p
corrige l'insubstituabilit des
92. HV, op. cil., p. 52,72.
93. MHO, p. 374.

163

t'change rciproque consolide le sentiment d'exister au milieu


acteurs- j - ' n a i _ inter homine esse - [ . . . ] . Cet entre-deux ouvre le champ
d'autres"
w t a n t qU>au consensus [...] c'est de la fiabilit, donc de
fra *S*uon biographique, de chaque tmoin pris un un que dpend en
%r ressort le niveau moyen de scurit langagire d'une socit".
... faut je dire une fois encore, la question n'est pas de rtorquer que la
tice politique doit fonder, en amont, cette stabilit du langage ordinaire Justement, nous nous tenons dans le refus assum de l'idologisauon et sommes passs un registre du langage ordinaire, qui ouvre la
conversation politique (dans une direction de langue ordinaire pas tout
fait trangre une philosophie comme celle de Cavell par exemple'5).
Comme chez Montesquieu, il faut une confiance historique, premire,
dans la capacit du langage attester en raison soi, autrui et le monde, le
rel. C'est partir de l qu' entre les deux niveaux de l'histoire, la philosophie se dploie, en montant une architecture de la pense mme qui tend
l'attestation thique et politique vers la rflexion comme spculation,
cette fonction mta de la philosophie laquelle Ricur ne conoit pas
que l'on renonce ( la diffrence d'une philosophie postmtaphysique).
C'est la faveur de questions qui tranchent sur le discours de la vie
quotidienne que la philosophie recueille de son immense pass le got et
le sens de ce qu'il y a de grave et fondamental dans notre tre [...].
Si je devais rassembler [les] trois tches de la philosophie (transmission de l'aptitude originaire s'tonner ; ouverture pistmologique ;
pratique thorique) je les placerais sur un grand arc. A une extrmit, il y
aurait la pense spculative, hrite d'une longue tradition [...]. A l'autre
extrmit, il y aurait la sagesse pratique et ses conseils dans des situations
d'incertitude. Entre ces deux ples - celui de la spculation et celui de la
prudence - se situe la rflexion sur la science ses deux niveaux, pistmologique et pratique'.
[Le] discours de second degr, faisant rflexion sur un parcours antrieur de pense, se donne pour tche de montrer qu'une spculation
portant sur le rle tenu par la fonction mta- dans le discours philosophique maintient ouverte la voie conduisant de la mtaphysique la
morale97.
94. MHO. p. 206-208.
,

.
. u nma
w
95. Voir ses crits sur le cinma : S.
S. CAVELL.
CAVELL. A
Afa
la recherciie
recherche du bonheur.
Hollymooa
- la comdie du remariage (1981), Paris. Cahiers du cinma, 1993 ; Le cinma nous
Ba
rend-il
meilleurs??,. PParis,
compos
end-ilmeilleurs
a n s .Bavard,
^ ' ' 2003
" l i ' 0 (recueil
du Prix
de lapar Elise DOMENACH).
96. P.P. R.Ricana;
96.
CUR. D, ^? ^ tr i ^c <r i^w:m
"indit,
du
. Prix
mis
en
delign
laFondation
* E Internationale
*
Solam pour la philosophie. Zurich.
1!W 1!
Salant
pour la philosophie, Zurich, 1!W V
97. P. RICUR, RF. op. t.. P- 5 -

164

165

LA JUSTE MMOWE
L A C A

Ce que nous voyons dans cette configuration systmatique


comme une trame dynamique, et qui s'avre rcurrent, c'est le
fragable entre l'attestation et la pense, c'est--dire jusqu' la r
cnlative de la pense. Et cela se joue dans l'adoption des !K.
*
dposes, autant d'attestations disposition de refigurations [ n ^
l'image
de ce
public, mais distance nJ*' 1
- s - -v
>- qui
4"i a
a lieu
ueu dans
a a n s l'espace
Ii
de soni immdiatet
immdiatet ::
*
(ouvrage)
Le texte orphelin de son pre, devient l'enfant adoptif de la conu,
naut des lecteurs. Incapable de se porter secours lui-mme, il tml
son pharmakon dans l'acte de lecture. Mais cela ne va pas sans conflit
La mise en scne ou la narration mtaphorique entre histoire, thique
politique et philosophie, est la mme chaque fois : dissensus, conflit,
passage l'attestation et arrire-plan abandonn ou que l'on retrouve
autrement". C'est ce sens de la perte et de l'chappement, qu'il
faut renverser en spculation, qui conduit la reconnaissance de
l'ultime, mme dans l'histoire : sur le chemin de la mtaphysique la
morale , en acceptant par cette voie les limites de l'efficacit juridicopolitique :

La culpabilit politique et morale [est] inhrente au statut de citoyennet partage [...]. S'il est vrai que la justice doit passer, sous peine que
soit consacre l'impunit des coupables, le pardon ne peut se rfugier que
dans des gestes incapables de se transformer en institutions [...].
n n'y a pas de chtiment appropri un crime disproportionn "".
L'ultime est pardre de l'attestation : on ne peut isoler la tension vers
1 ide (ou mme vers un idal) de son ancrage dans la raison pratique ""
ou, plus exactement, dans l'thique du sujet. Ce couple paradoxal traverse toujours, chez Ricur, le tissu de la confrontation et des heurts

m
l:Aunm P
k'^<kld
e d i e rtssa^d-B^,,:r^
! ou ontolostach
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^ ' qui
l'an
' en mtamorphose
d'autrement au'lt
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100. MHO
.'--".uuuuipiiuse i aii10,
, 6 a
Eoces~
""".Paris
d'autrementqu'tre
^ ! e ' p r a C ^ " 1 r kantien bien
<KitHX.

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route,,

culafivi c i t " , < * Passage a a a ^ et E. G ^ K w r - <


* ces pages e, n l t e M ? " 0 " " * S ? ( , 9 2 3
* "O.C 96 * que R~i e1i ' ^ Ju ; *Boris.
Vrin, sprd.
'a pense

PAC^H^WQUED'ATreSTAT,N

c narfois
douloureuses^P
, t qu'il vite la < *
,

dpassables. L'intrt de ce
p o u r l ' u l t i m e , OU
_ c o m m e il refuse l ' a c -

(esthtique)

~2**
l'histoire zaussi,
o""r n eemenv
n t inditaui
^ ^ ti -amour
-,
perdu, celle de l'histotre
d

''.
Ta nostalgie de
e l'objet d'amour perdu
die,.lanostalfe
^ e aventure de la mlancolie
N finirons sur ce retour la voix qui entre en conversation tout en
fusant le prsentisme de la discussion - non l'thique de la discus* car il n'y a pas d'opposition structurelle elle dans cette stratgie
-mais bien l'excs de confiance accord ce qu'elle opre et garantit
(la justice politique ne peut tre rabattue sur la justice historique, quant
celle-ci, elle n'existe pas sauf comme promesse sans doute103).
Ma dfense de l'intentionnalit vritative de l'histoire et ma requte en
faveur d'une mmoire apaise ont-elles masqu ma vulnrabilit
l'vnement ? Ecoutant mon tour ces voix, mes rticences sincres
devant un happy end trop facile devraient tre compltes par une
mditation qui porterait mes rflexions sur la perte et sur le deuil jusqu'au
voisinage de l'inscrutable, de l'irrparable et de l'irrconciliable. Il ne
s'agirait plus de la mmoire relevant d'une phnomnologie, mais d'une
mmoire sapientiale post-historique tous gards ".
D'o l'ouverture sur la figure irrductible du pardon (plutt que l'esprance ? ,os ), quoi rpond la figure tout aussi irrductible du doute
sur le contemporain.
La notion de voix narrative n'est peut-tre qu'un cas particulier de ce
qu'on pourrait appeler la voix crite que nous reconnaissons l'unit de
style d'une uvre. Et cette unit de style, nous commenons de la discerner
lorsque, derrire une uvre, en apparence inerte, nous reconstituons la
constellation de questions, de problmes, de difficults, laquelle l'uvre
102.Cit par A. FMKIELKRAUT, dans son Hommage Paul Ricur, revue
L Arche, juin-juillet 2005, n 567-568, d'aprs un entretien de P. RICUR paru dans Les
Cahiers de l'Herne qui lui furent consacrs en 2004 (M. REVAULT D'ALLOUES et
F.Azouvi (dir.): La tristesse est lie l'obligation d'abandonner beaucoup de
choses. Il y a un travail de dessaisissement faire. La tristesse n'est pas matrisable
mais ce qui peut tre matris c'est le consentement la tristesse, ce que les Pres de
1 Eglise appelaient l'acdie. Il ne faut pas cder l-dessus ).
103. Voir l'ensemble des contributions, dont celle de P. RICUR. M-CREPON et
M. DE LAUNEY, La philosophie au risque de la promesse, Paris. Bayard, 2004.
104. P. RICUR, Mmoire : approches historiennes, approches philosophiques ,
op. cit., p 45
105.P. RICUR, U libert selon l'esprance (Approche philosophique du
concept de libert religieuse , 1968). U conflit des interprtations. Pans, Le ae
1969, p. 393-415.

166

LA JUSTE MMOIRE

apporte une rponse singulire, bref lorsque nous so


problme dont l'uvre a voulu tre la solution [. 1 m m e s C0Itfh,n,6
Ce n'est pas une voix vocale, si je puis dire, pousse h
*
le souffle vivant ; c'est seulement l'analogue de la vo'
*" tojs
en
voix crite. Une voix sans bouche ni visage ni eest
^ntaie ,,
mw>j. v^ . .
...
fiwrc, une vnv mie
san
Et pourtant une voix qui interpelle le lecteur [...].
s (w
queEnlire
pas voir
cen'est
moment
rare mais
de la couter
lecture "heureuse, il devient l
Sitim de din.
Entre l'attestation et l'ultime en chappe modestement l'uvre vient donc au lieu civil de la conversation -jusqu' un
'
naissance inattendue - trace esthtique et mystique inversedT"1"
civilit ? Seulement l, l'conomie culturelle de l'criture fait
'*
En discrtion singulire : elle est trangement rtrospective et cout*'
L'histoire peut-elle se passer de cet usage et de cette cole i Telt
la question malgr tout, r-ouverte l'chelle cosmopolitique d'entT
pnses comme celles de l'Unesco "".
Le ressort de la civilit, que nous avons tent de discerner pour la
dfinirrevient donc la voix, solitaire et communiquant

S t S T 2 galerrabandon dese- 1-autri


>^TJ0^ZII^S?
r(sociopoiiti^
la pense dan, l'h . 7 ^ ,
reflexion faite qui anime aussi
4 t e h C ? ^ t e m O n d e l ' W s t o ^ t e l m e n t baaux
lectifs qui la composent c l / ** mducm*
P r o c e s s u s "'"
P
une autre histoire
^ retrouver ses voix singulires est
Franois Ewald: Foucault disait..
? de Kant que ,\a,u
\ "PPuyant sur le Qu'est-ce que les
aa
prsent.
*e de la philosophie tait d'identifier le
Lumier

- Paul Ricur On n

l^pective^beaucoup plus C ^ , ^ a i l phi.osophique dans une


. K R.. Non pas intemporelle " - '
c i i r w ? 3 5 ma ^
S
^
*
f - ] Mais surtout
__PerUpprcun o n que les h i s , o n e & ? * * ne peux pas antilOS-PRian

p,

en,r

feront sur nous".

I Unesco, Musam ImenwioLVT^ <*orante E n i f ^ " - f- 4 n 5 .


W D de ses & h M g K j ^ . rtdactrice de la revue de
tavat
'08. P. RICUR, Entretien avec P Ewm
cours sur ce

"-ci>-v.u.

Troisime partie
DES FIGURES FONDAMENTALES
DE L MMOIRE ET DE L'OUBLI :
POTIQUE PHILOSOPHIQUE
ET CONDITION HISTORIQUE

LES PRLUDES DE P A U L R I C U R

Jeanne-Marie Gagnebin

Ds l'ouverture de son gros livre sur La mmoire, l'histoire, l'oubli \


Paul Ricur, pour ainsi dire, commet un oubli. En effet, il affirme fort
modestement, peut-tre trop modestement, qu'une lacune existait
dans la problmatique de Temps et rcit et dans Soi-mme comme un
autre 2, une lacune ou une impasse sur la mmoire et, pire encore,
sur l'oubli, ces niveaux mdians entre temps et rcit 3 . Ne se souvientil donc pas de ses propres pages, si belles, sur Proust " ou sur Nietzsches,
pour ne citer que deux exemples tirs de ses dernires uvres ? Ricur
parle depuis longtemps, j'aurais envie de dire depuis toujours, de la
mmoire, de l'histoire, de l'oubli. Aussi pouvons-nous nous demander
s'il n'en parle pas nouveau parce qu'il dsire en parler autrement. Retenons donc une question et, galement, une hypothse de rponse : quel
est le nouvel objet que les recherches de ce livre, minutieuses, patientes,
parfois, osons l'avouer, presque lassantes dans leur exhausvit, cherchent dlimiter ? Ne serait-ce pas, au-del des analyses philosophiques
et pistmologiques, ce que Ricur nomme, ds la premire page une
Politique de la juste mmoire 6 qui s'explicite, en termes subjectifs,
TOire personnels, comme la conqute d'une mmoire heureuse , ainsi
que l'pilogue de l'ouvrage nous la promet7 ?
1. Paul RICUR, La mmoire, l'histoire, l'oubli, Paris, Le Seuil, 2000, p. I (ct
MHO).
2. Paul RICUR, Soi-mme comme un autre, Paris, Le Seuil, 1990.
3. Paul RICUR, Temps et rcit, tomes 1-3, Paris, Le Seuil, 1983/85.
4. Paul RICUR. Temps et rcit, tome 2, La configuration dans le rcit de fiction,
Paris, Le Seuil, 1984, p. 194-225.
.
.. , s 5
5. Paul RICUR, Temps et rcit, tome 3, Le temps racont. Pans, Le MUII,
P. 332-346.
6. Paul RICUR, MHO, p. I.
,
, nhtn r DRIGA
7. Dans son article sur La tche de l'historien (dans ce volume). Sabwa LORIA
me semble noncennie hypothse semblable.

UjUSre
H
^M0IRE
Un autre indice de la n t
'
Posivit fondamental! P pond rance de i8
* ''organisaTode C v ^ ^
"****
P^tie (respectivement S f e " ^ <**> la de,"6 C u O *
Sto,re
^torique ) cornnTJ!* *' Une
- Ea p i s t m l ^ ^ et
e e, >

la mmoire et d e T T

' *Prluda

uTX.

S&nit
^Ppements sur la vritTn hkt
"a.
C ? > f
b r i q u e , ils inscrivent en " * U S U r l a f e m p o n u * , 0 n s * ,
marge de
ex,ste
n liser l'encre r T
ces pages si ^
>"ielleet

A savoir:

l'histoire ce" ?

Wcur citant T - ? n t n r e

de

P^s, 'avait u,

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historique

*thm^L

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' r e

viv

out

d e Ia

v,e

une
- Cette ui o n se *
sorte de joie
se
mamfeste par ] e duel.

W n * " ^ Pou 'f ^ 0 ce t f


* * * . (de
r a n q m U e ' celui l P U r l e nouer ferZ'l
* * - Prsent dans tant

' " C ^ M Hm-P-m.


O.,,,,

>

B e i

ff

d e i e r sort c o m m v a m o ^ e u

tf ' * " , S K P udiqUem :reTh^aS S en vers libres et


la mmoire et l'oubli.
S*sl'tZoteea'oub,lavie. (
S ' ^ v U t ne autre histoire.
Inachvement .

, "dute-npsll'h-6,*4T,SMPeut-tremme

T^TT-

"

*m^

l'on p o u r r a a f f d e l a mmoire ; en p ^ , r
Tbleat d o 1 * pas de mise
- - / S 1 S e I " le C ^ ^ - P ^ p r i n c i p a , , ,
lents d e i . a e t 2 f h e . comme celui 1
? e T O e m e "nsidimian
fupCor.es, S " ' " " * e t * & * * es inconvbie
sr, a a S r a n t 1 ua "d il s'ag , T " 5 P u r ' a vie >,, ce
0,1 a v
ec la mlan' , r e l a t i o n s PeriUeusV'H m i r e ( m m e * * " .
''""vrage ^
Par exemple)flTv i * m m o i r e ^
l'illusion
!?*** et v , " " l e l t e que s a , Z , a d a n s * e construction de
Seff0
Ste
*^ * rendra
rendra explicite:
explicite: eentre
ne
relati^
j S ?" *= e*d *e r "e c *; ^ ^' ? U"e
dation
m, , ,5... 1-ouJ
,
r
t fforer
" A...
" s_o"."nstnure,
d l t 1 6 * d d'ara
' a f 6 ^ e r , "d PPrivilgie
^ ? & que
du

PRLUDES

^ e , entre la P * J * * de la mmoire de
.ud"1850" e t la philosophe *
incontest. La

Vomd

J etes o u l i g n a i t f e I e s n s ^ e s d e l a v r a i e ^ T n , P $m- d e n
e n o S " 3 P 3 S d e Prlude. R i * !
' a p r e m i partie,
du texte) D a r a g n ^ ( s ^ n n t ^ ^ e t o u t d e g c a p r
^ s q u ! X m U n n c h a P * e sur M r n k " e ^ S ^ ~ l ' e n s e *
em,esautre
m atioa>, Uss

i^n^ST

171
D E

W V * * ^ * Z M L * & * - Ces questions partent


permettrai de formuler 1 * * ' d e Ri c U r, qui souligne les
"e l'hypothse suivante : 1 "*?&****
* e t c o m m e discipline,
danges et les abus de l'histoire comme papM
^
^
tend par l mme protger la mmom^en excm ^
^
^
e, en soulignant sa vitalit ^ s e n ^ ^
^ ^
^
soupon ! - Ricceur n'luc.de-t-il pas les crraq
f.
t
et, plus encore, par Nietzsche, par rapport la mmo^ ^
^
frentes, certes, quant leur objet et quant leur vise,
chez les deux philosophes en scne.
piatnn et Nietzsche
Remarquons tout d'abord qu'en chcsissant F W ^ . ^ ^
comme porte-voix, Ricceur convoque deux "
pour jeter une
dbut de l'histoire de la mtaphysique, 1 autre a ^ ^ [ e j a i U i s s e .
suspicion semblable sur les excs d s a r " ? n l s e n t et pour le prment de la mmoire vive, dit Platon, de la vieaupr ^ ^ ^
que
sent, dit Nietzsche. Cette alliance e s ] d f ^ ^
d e Platon/Socrate
Nietzsche prtendait lutter contre la ntaste m
aie
en
rnaident
sur tout le dveloppement ultrieur de la pens
^ ^ ^ ^otobilitant la plnitude, cruelle etjubilatoire.de
' R . c u r pendant,
mies de l'asctisme platonicien. Sous la pmmi
p u e m e n t tout
Platon et Nietzsche mnent le mme comba p o
m e t t a n , leur
l'ouvrage : sauver la vraie mmoire vive et la vrai
10. Lors des discussions du s ^ " ' '
d e v a i t dclarer : SU avais
logie de Paris, consacres s o n b % ? e ( : i K . . . d e mmone!)
j'SmeraU. faire une philosophie de la vie. y

173
172

L A JUSTE MMOIRE

service les acquis de l'criture et de la science, en traant doncte_.


de l'emprise mortifre qu'criture et science peuvent exercer, p*!?
de zle et par prolifration incontrlable, sur la mmoire et sur i a v i e l e s
danger guette notre modernit, affirme Ricur qui cite les dbats hijT
riograpniques contemporains sur l'opposition entre mmoire et histoi
(Nom, Halbwachs, Yerushalmi entre autres). C'est dans ce but que
Ricur reprend la mise en garde de Platon contre l'envotement de ses
contemporains par les discours crits et la polmique de Nietzsche contre
l'historicisme tentaculaire de la science de son poque. Ainsi Platon,
Nietzsche et Ricur s'inscrivent-ils dans le mme geste philosophique
de critique culturelle ou, pour reprendre le fameux concept de Nietzsche,
d' inconformit son temps (Umeitmssigkeit, unzeitgemss, que
l'on traduit par inactuel ou intempestif), de critique de leurs contemporanits respectives en vue d'un autre futur ".
Reprenons plus en dtail ces deux textes de la tradition philosophique et leur relecture par Paul Ricur. Rappelons d'abord, aprs
Marcel Dtienne, Jacques Derrida et Henri Joly| que le fameux mythe
de l'invention de l'criture dans le Phdre " est le parfait exemple d'un
mythe invent par Platon, la tradition mythologique courante faisant
remonter l'invention de l'criture Promthe ou Paiamde. Platon
utilise le genre narratif mythe et, de surcrot, mythe gyptien ,
donc trs ancien et vnrable, pour mieux fonder l'autorit de la
mmoire orale vivante, transmise du matre au disciple, contre les
prtentions de l'criture tre une aide pour cette mmoire dfaillante,
11, Citons ici la belle phrase programmatique qui clt la prface de la Deuxime
CmstdimUm imaudle : Dcnn ich wtissle nichl, was die classische Philologie in
unsercr Zeitfllrcmcn Sinn halle, wenn nichl den, in ihr unzeitgemss - das heissl
gegen die Zen und dadurch auf die Zeit und hofenllich ai Gunsten einer kommenden
( S , ' , * ^ 'Snamc>L NEIZSCHE - **"** Sindienausgabe, d. par Gioigio
?247 d t f S ^ T ^ 1* " Berlin, Waller de Gruyier, 1988, vol.l,
t ^ ^ ^ S ^ ^ r T " ^ ^ - " " *> fc cite la traduclion
T s a ^ s T ^ ' ? a "; ma P I -<**** U BU*. 2OOO, p. SOO : Car
"mps. et, espirons-le.au bnfice d ' u n * m S w 3 K
' p S ' aK SUr "=
ta de . S 3 6 " ^ ^ ^ ' " " P S veut'l C O m a " ' ^ . ' d o n s u T
t2-^1
Dms. Vmvention de la ntylhologie Pari, c i n
^
K
non de l'ouvrage eollcclif, Les savoirs de /-=- ' ' " "
universitaires de Lille, 198g 1 9 7 2
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Phn
jusq mdernier
ive , dede
la Ricur, ,p ^,. h , a s u l t e de
i r e etetjusqu'au
ouvrage
imnire V
moire , de la mmoire vive , de la mmoire authentique que
menace l'invention de l'criture ". Et Ricur de reprendre, la suite de
Derrida, la srie d'oppositions savamment construites par Platon entre
hyparmsis et anamnsis (mmoire par dfaut et remmoration vritabte), entre copie et modle, peinture morte et tre vivant, fils btard
et fils lgitime, strilit (la figure d'Adonis) et fertilit (la figure du bon
agriculteur), bref, entre les signes extrieurs, comme ceux des caractres crits, qui apportent la mort, et la vie du discours intrieur l'me
tel qu'il y grandit grce au dialogue philosophique bien entendu. De
manire assez surprenante, Ricur interprte cependant fort positivement (et non pas ironiquement comme le font la plupart des commentateurs) la description des jardinets en caractres d'criture qui
devraient constituer un trsor de remmorations Qiypomnmata) pour
l'oublieuse vieillesse , un divertissement pour vieillards dclinants". Ce jeu bienvenu " attnue l'ide d'une condamnation dfinitive de l'criture par Platon, d'autant plus que la mme mtaphore de
1 inscription (graphein), dans l'me certes, caractrise la mmoire
vraie. Ainsi, toujours selon Ricur, la parent entre discours crit et
discours oral reu dans l'me, mme si le premier n'est qu'un btard,
M le statut de divertissement utile concd l'crit peuvent donc tre
'us comme une rhabilitation prudente de l'criture " par Platon,
c'est--dire, selon l'analogie tablie par ce prlude, comme une
rhabilitation possible de l'histoire crite, malgr tous les excs de
l'obsession archiviste et de l'historicisme niveleur. L'ambigut mme
du pharmakon, qu'il dsigne l'criture ou l'historiographie, permet
ainsi Ricur de dlimiter le rle positif de l'histoire : de mme que
M. Paul RICUR, MHO, p. 175.

15. MHO. p. 175.


16. Phdre, op. cil,, 276d.
17. Paul RICUR, MHO, p. 178.

18. MHO, p. 179.

175
174

^ ^ W^raosJBRi
EMMWte

d'oubli, vieille, ^

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n*n>ire vive, mais comme S ? ?U>l p*
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Motionnons brivement quelques .
^
I interprtation de Ricur n
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Philologique mais" J e
i S l ^ * ^
textuelle -, mais qu'elle m p n ! - . " e n t e P une

* ^
Z??*****

""fble v o i ^ t f avant toute parole et a

don-

naissance de l'histoire sur , 4 ^ ^ " ^ ^ ^ ^ ' *


Llustoue: remde ou poison?"
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Quant l'extenrin- / ,
'""uil-

mieux d c Z l " p a n i c u I i ' . attribue ^ T ^ * ' d u %'iauquel ^ a * ^ - P u i s s a n c e sur i C i


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crit dan! ,. L 0 p p i t i entre l'crit 7 n d ' " P ^ i t e m e n t , tVfo
^ C Z J T conc=Pon avant t o u ^ ^ """"S"6 **
W S * ? " u i Produit des S
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denfi^''u-c-n
'phiw!
' ' i ^ re
davanutge
ue c e t S * ' " * ' J
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. .Pmlosophiou. ,... dernire cne*!*
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riaton contre la

de
U
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-fcstes* ^ ? y
"** 2 S J* l 'cle de B *

eypten

"

rond

*- -

- 2000.

S
^
S
- " ^ e ^ e n t ^ a c c p t e . u ' - * *
fc Philosophiquement et c o n e e p m e ^ _ ^
^ . ^
* cette onanutto resplendissante e
^ J et hypo , i l s e , comment t c h e r ctoemententfe
^ btar4
L , entre !a source et la ^ ^ ^ o n s t r u c t i o n parut
eacore entre la vraie >> mmoire vivante e U
^ ^
^ ^ .
de traces mortes (ou d'images *
rt
l'criture/p^ment faire sien le soupon de ***^emire
de la mmoue
fa, sans prsupposer une sorte d evrfenc p
^ ^ ^ ^
vraie ? Tout au long de ce gros Hvre, KM>
g i n s i s t e s u r la
implicitement avec cette quesnon, en parcmi H
^ >8
^
reconnaissance comme le P e " n u r a c ? ) ^ n e miracle. peut lui
ajouter, avec son honntet coutumiere.
^ m i r a c l e e t de
aussi faire dfaut . Ne serait-ce pas suries ^ ^ ^ ^ n c e s s i t de
mmoire que viennent pour ainsi dire se g
prolifration ?
.inscription des traces et le danger de leur menaante p
de la ienre V//et les

^I^^pMcuUCTlefanr - - ^ S a K - *
commentaires de Luc BRISSON ce sujet dans sa n

Gamier Flammarion. 1993.


22. Paul RICUR, MHO, p. 33.

"* 200 '- Pania,,ea;a> ^ * e . * S i * ? :


" "<* M r ^ S t * * * . Paris. Ed.

23. Mhanalon. Phdre. 277a.


24. Paul RICUR, MHO, p. 176.

25. MHO, p. 644.


26. /Inti.

" ^

176

coEPAUl-R>C<E"R

LA,u

Le deuxime prlude c e l
' La condition historique ! " ? " '

livre

1FS1 .RI-U

WBMeMOI
IRE
Prc

D6SD

177
I
mentale s'attache

la tm- -,

e en
deux textes, si loigns par le temn
* montra" " ' u % *
s o anfo"
^ e ^ Jg ' ^ e"t P
"
* ''' l^"^dd ' C > ^
moderne contre son
P,lil
^lmes s i m i l i Z C f e
- seul
* trait.,
5 0S r
"ement
- mais utilisent galement le mme corpus nrf
phorique. Tous deux plaident, en effet, contre les excs d'un prte ?
savoir, celui de l'criture et des livres chez Platon, celui de la scien
historique allemande chez Nietzsche, en faveur de la vraie vie, vie j
la vraie mmoire chez Platon, vie de l'action vritable au prsent chez
Nietzsche. Cette insistance sur le thme de la vie claire galement la
similitude du vocabulaire et des mtaphores thrapeutiques. Nietzsche
pourrait fort bien utiliser l'ambigut prcieuse du pharmakon pour
dnoncer les dangers de l'historicisme. Et Platon pourrait tout aussi
bien taxer les brillants discours de ses concurrents, sophistes et rhteurs, de maladifs et de dcadents dans leurs recherches stylistiques
exacerbes. Chez les deux philosophes, et chez Ricur galement,
l'loge de la vie (et de la sant) motive la dnonciation critique de
l'entourage culturel, que cela soit l'Athnes du rv* sicle ou la
modernit allemande. L'ambition thrapeutique et l'ambition critique s'unissent dans la pense philosophique des trois auteurs.
Ricur relit Nietzsche de manire extrmement positive et fait siens
plusieurs de ses soupons l'gard de la science historique, tout en se
gardant de transformer ces soupons en condamnations dfinitives.
Cette prudence est de mise puisqu'il ne s'agit pas, pour Ricur du
moins, de dnigrer la science historique mais de limiter ses prtentions
afin de mieux prserver la prsance de la mmoire. C'est prcisment
cette dernire vise qui spare Ricur de Nietzsche, comme je tenterai
s
o n c d'abord cr*- C O m m e
'" "
lalysons
'PPreprieafri
" s ddonc
d'abord c l
^
* itrai
mites 5e la ^P*******
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P - * sou SsUe!
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"""w reprend S-3
'"" ~ d e ** desseins
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* * types0 ,
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monumenuue '". g t ' etesche ti^JS*
*
d'histoire (et
^N d des g r a d ^ " a ^ ^ t r i spass
e e 8 ^ e . d < * < - La premire, ,a
^che fait certrunemS
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- En cl ^ ''admiration
M Ch a
' * & ItZ ^ UJ e Philoiogue
* P^tes grecs, d e

Prmolaires mail u t & l ^ * i i >

" " * ' " p r s e n t qu'Ole


rfte*
E U e insiste sur
ri^TrW0"
elle veut d'abord cons
enseigne
oree
rts
lf lonaliste . e"'
^ cines du P * T
^exion

* * " en fus * V - g . critique , en


servaOtt ^an
d p r s e nt. Enfin,tas
E U e le juge

l'aune du

prs*

nrsent.

parce qu elle insiw

plus

&ho

a de nombreuses et P o ^ c r la P^osoph*
l'Histoire; foubli (en particulier aux P ^
grand nombre de
fc
critique de l'histoire-). e t -P " 2 s f toute l'uvre de l'autetLa
rflexions, hermneutiques et * * * * , ricriennes s'accordent
v W e n - i i e B . a r f e B . e r t t e p ^ ^ duprsent de l ' h e n *
souUgner.enparticntier.l'unpor^ho^P^^ ^ t parce que*
neuteUel'tstorienpoursonentre^
prsent estle heu del'action et des^choatan^ 4
v i t , mais doit
Lterprete qu'une peut U ^ f l u d s o u s j ^ e
^ ^
^
constamment faire l'objet dune a " Stetzsche). e 1 " * " *
neutralit des e u n u q u . ^ ^ ^ , Nictzsche. - * - g
rence paresseuse qui se targue amv
~~
tf
d e jusnce ^
Ricurrevendiquele droit du prsent. s a s o ^ . . Retendent
de btir l'avenir. Citons Ricur citant
27. MHO, p. 379-382.
28. Ibii, P- 885 ss.
29. Ibid.. P- 382.
30./Wi. P-382-383.

178

LA JUSTE MMOIRE

^PKLDBSDEPAL-RIOER
L E S PKctJo_ _ _ _ _ ^

alor et la dclaration majeure de l'essai ("c


haute force du prsent que vous avez le d r o i t e ^ H d,,
la prophtie ultime ("Seul celui qui btit l'avl e , p r e ' t e r ie e t *
pass"); et remarquons que ces m t a w ^ ' f c * ^
t commentes avec admiration par Ric u r H tons fc?? 1 8
Temps etRcit, autermed'un Ion parcoure et ^
* VC ^
projet : Vers une hermneutique de la cr,"
" *** d W
*
histori
qui trouve sa ralisation dans la mJ^ireT^
9! >
l
Mais ne faisons pas trop vite S
> '
'**. ' * *
En effet, si Nietzsche e, Ricur s ' e n T r L e n t T ^ 1 1 * * .

Et PrDent
STTT
- r'ase^rr^
Prsent, il B en reste pas moins
que l a V . 7
*
*
l a fo

contre la science historique rejaillir ^ r


la priorit de la mmoire. Tout le n i

unedfe

q u e

nie

teche

e de l'oubli conte

de ia
a.*, hMcluellet o N" 7 t h r i'b30o/ndbut
heurdu *2
r,.r * * ^ ,
*5

* homme, cet tre dou de langage f d f 1 ^ " e t l e *


mmoire
" hymne, certes parodique commlf
. tout ce dbut est
c-t muette de l'oubli e t u n e a t l T T 6 " ' C h e z N i e ^ h e , la K
mfaits. Dans son J * "
LT

dSCUSSio

'S

,: *
a

) la f0ree * - * , ..
y '-lajjiire i

c't??!\

Comme

11 A

$ * que quelques-uns de

te te

* ' R i - u r l i s e de

""t de 1 essai entre l'oubli du bovid


Pfrae), Ricur n'explicite cepenl

Naton donc Nteil ? C h e

V d

* la mmoire

""'""' ais il c o n l'histoire, en tant


sur un.
8 * quand
quand la critique
u,ie
Conrfnt:

. _la
conception affirmative
de
ra

1 histoire rison A*
M H O P. 383.383.
3i
Paul Ricu T

pour ne

'

""-",

Icroas olu. h.
^ ^ ^

"""""on i
^ ^ ^ 3

.
3
4
s
""limponai,

oudrais rappeler trs brivement deux aspects de la pense de


Me!* q ui expl i c i t e n t c e t t e mfiance, voire cette aversion vis--vis
uffloiie : le lien entre mmoire et langage d'une part, et celui
ne mmoire et Schuld (faute et dette) d'autre part Ces deux aspects
semblent en effet clairer les divergences considrables qui sparent les conclusions respectives de Ricur et de Nietzsche au sujet de
tre condition historique .
Remarquons tout d'abord que, contre la tradition mtaphysique classique, Nietzsche ne construit pas une anthropologie partir de l'tre
humain comme tre de langage, mais partir de l'tre animal de
l'homme. Aussi bien dans la Deuxime considration inactuelle que
dans la deuxime dissertation de la Gnalogie de la morale"', c'est
par une description de l'animal en gnral (das Thier) que dbute la
rflexion gnalogique sur la science historique, dans le premier texte,
sur les institutions du droit dans le second. Cet animal gnrique ne sait
pas parler, il ne sait, pour ainsi dire, que vivre dans l'instant. L'absence
de langage est aussi la condition d'un bonheur qui ne sait pas de luimme ( qui s'ignore ? ou qui ne sait rien de lui-mme au sens
par lui-mme (je crois que c'est cela qui est effectivement dit), ou
encore qui ne se sait pas lui-mme ?). Quand l'animal spcifique
homme apprend parler, c'en est fait de cette srnit : le langage livre
1 nomme la conscience de sa temporalit, c'est--dire de sa transitorit et de sa finitude : D (l'enfant) apprend comprendre le mot
c tait", formule qui livre l'homme aux combats, la souffrance et au
dgot, et lui rappelle que son existence n'est au fond rien d'autre
qu'un ternel imparfait ", dclare Nietzsche en jouant sur l'ambigut
du terme imparfait (Imperfektum) : manque de perfection et temps
verbal du pass. La mmoire est ainsi fondamentalement une entreprise
malheureuse d'amlioration de cet imparfait , elle s'puise en vain
vouloir rattraper le pass. Selon Nietzsche, elle n'est pas premire
mais seulement seconde, elle ne s'installe que lorsque l'animal-homme
est tir de l'oubli premier, d'un prsent sans conscience ni paroles. Cet
accs au langage et la temporalit est galement voqu dans la
Gnalogie de la morale, et cela comme un processus issu de to
violence : il s'agit, en effet, dans ce texte, de dresser (hercmzMchten )
' Slectivement Friedrich NlE.7SCHE.KSA, I, op. cil.f. 248le. KSAV. p.291.

'e^,,,
^ c nous commen^ ^ q t y ^ p h ,

37. Friedrich NIETZSCHE, Deuxime considration maaiKlIe. KMA I. op.


6

- *8,Tm''rhier0heranzUchtcr,. das versprechen darf . KSA v. op. cit., p. 291.

181
180

PCOEPAUI- R l C U R

V, es"*^* *6 *5*0

LA JUSTE MMOIRE

un animal la facult de promesse. Symtri


Deuxime considration inactuelle Hu<
animal qui instaure unerelationau pass! ,^uuvient, le te
Gnalogie de la morale l'voque comme cet animal oblig d'S
b ldressage
i g e <fcU|7 '
relation au futur parce qu'il doit pouvoir^animal
promettre.o Le
^ i ^ lfroce
i l i r co**'
n.
messe, comme l'ducation la mmoire, remettre,
suppose unei .lutte
l'oubli qui, dit Nietzsche, n'est pas seulement une force d'inertie ?
une facult d'inhibition active et une facult positive dans toute la f(Z
du terme *. N'oublions pas (!) que cette force active de l'oubli sera
pour Nietzsche une allie dcisive de la force du prsent , donc de ia
capacit humaine d'invention et d'action. Quant la ncessit de |a
promesse, toujours selon la Gnalogie de la morale, elle ne provient
aucunement d'une moralit intrinsque qui ennoblirait l'tre humain
mais de la contrainte (sans noblesse morale aucune) laquelle le crancier soumet son dbiteur. Il n'y a pas, l'origine, un change consensuel entre gaux mais un contrat violent par lequel le plus fort oblige le
plus faible, l'oblige ne pas oublier sa dette, promettre qu'il lui
rendra son d ". Et la dette concrte est l'origine inavoue de cette dette
(Sehuld) psychique qui emprisonne galement l'hommereligieux,le
sentiment d'avoir commis une faute (Sehuld), le sentiment de culpabilit. Entre dette, faute et promesse, Nietzsche tisse un filet gnalogicoconceptuel serr partir duquel peut ensuite s'laborer l'ample rseau
du droit. L'histoire comme science du pass et le droit comme systme
d'obligations (prsentes et futures) reposent ainsi tous deux sur la capacit linguistique de l'homme, cet trange animal qui peut dire : je me
souviens et je promets (c'est--dire : je me souviens de ma promesse ou je promets de me souvenir !). Et si le langage advient
l'homme comme l'instrument privilgi qui le fait sortir de son animalit premire et de son oubli premier, cela ne signifie pas une noblesse
inhrente de ranimai-homme (zoon logon ekhn) mais bien plutt une
inadquationfoncire,un dcalage douloureux par rapport la simplicit de la vie animale - mme si cette dchirure peut tre aussi le lieu
privgr de la creatioo artistique. Remarquons finalement qu'il ne
sagKpaspour Nietzsche, contre certaines lectures tendancieuses de sa

4a ftii, p. 297-298. Cela n'implique pas. i


onne de promesse : mais U o** * "
promet par
""""-

*&<**
is p

^etriomphame-^nt

f t ' t r n i s e n t leurs c h a t e a o n u n u e n t j

les dtruisent-les

nietzschennes n a v ^

V-"* - **souhait, cela pourrait e W * * Sc/ll(W/d ette, entre la


de W - * ' "* ! le lien entre SchuWfaute
dition et de
problmauque^ Pnder, contre la virutencen.^
pourrait
rhotagepout^
coup, le f T * o u r d . h u i . Et demanrome
frenciation essentiel
^ v l v a n B i aujour
_ ^
devenir plus lger ^ ^ e r uniquement deux sortes
^
doas-luiaussidenepa^in d u . ^
tous d e
par effacement des traces
^. .v,s dune tn
^
Ldamentalement p * ^
Mais d oser
^
comme dsir P e r J ^ e cette sorte d'lan P ^ ^ j ^ c e
^doute^dans^son indiffrence,
^ ^ ^ J JV ^ ^^ avants
^ S T^ V ^ e Ivivre
p[ de notre animalit ^ " ^ p n * " * ^ s l r e V 1
sente. En un sens la.fouP^
~ spcifiques parce q
oubBer.
hommes ne sont pas d e s " ^ ^ U s essaient ; P ^ j *
une mmoire : mais ^
'
^
d e mort, c o m m e ' ^ ^
L'crituredel-histoueestbienuan
contre 1 0 T ^Riciur").
solaire du Phdre. M ^ S * et R a n e r e ^ m o i l e ne
pocMeunemiseautomb^
^ ^ qn ^ . ^ o i r e l u t t e son geste rappelle - " J ^ f S * * * * W * ^ , tant:celui
samStlesrentotaoubhable^c
u q u e l nous en
,-elle galement contre cet oubli
de notre propre mort-

^ ^ ^ ^ ^ ^ ^

"~ volont libre qui

MHO.P6ssPaul RKOOT-

183
^ r M . COMME DON
^0******
f c o n de formuler, une fois
.-attribuer cette f a f " f ' d pbosophique
0
r H
^ ^^ ^V^^-- -s ' r^ :P rS^MP 5l e udoemd eeuue s, ,e de
deux

^ O ^ ^ ^ r i t i b r e r a i e u t , et de deux P
penser le
^ieC\l^1 s T * comme la mmoire et t
mais la
< 5 " " d o n c pas dire a P * ^ ^ d'une

L'OUBLI FONDAMENTAL COMM*


D N
A PROPOS DU LIVRE DE P C
Wans-Clirislopli Askani

Ni' ciMiiHiurais bien le titre de


lampi, trop bien peut-tire pour nous tonner de s
figurent* ur le mme rime ' _ m-i.'-T.if' imposition o
e
"""" " ' " eombinaiso^ C o ^ T . - * ? 1 Ira
et oubli.
" ~ C
S ^ l o n . de l'homme et de soTte T"" 6 , jux,aPon : si
m<molre.deriustolr9et-maJhLLJ? !'/ 8 U f a m P * de la

rasoire. y b|0 Umto-Z" |a n ^ H '

direc,ion : U

y *

ta tout ce qui M enutss j u s ^ i V ? n^ t u ? S p a r a t r a ' r u b , i *


nous essayons de penser S
, p l . m ' c o m m e "" quilibre :
W tammoire qu'a P o u VuT
" , S , o r i i l u c - " *, nger aussi
commeonlevolt,||vni.i.,.
: 2 , , m " ** le,, fd
'? T n " ^ 8 - C e ** ""-Prend, c'est
" ""'Ira. quelque chose i b ''' S o i t " W " * * n
'Inwl P-Profonde,c, ,
qUC d e P cr,ur er un peu aprs* k M r, .t dons ec c, s c , " ,P,''S "" SrieU * - '"toerang
Bl'
1 T M ' n e Ps tou faire basculer vers
Pcl?SioubUU
y a,,u^Z
olranePen
,,Cron >M
"tar.
" 'rluUu11 mmoires du monde, toute l'hisJer 010t
mot r.
^traire. c'est lui qui aura le derU
titre
utre de
de Rico.,
Rlcctur ,i
WEL
ISII S t L, 8ll8<! * l ' |,l>li. Ju, Pied,d,8alit> - ru tout * ln cond"i< htotorique. "' 4nSSi b i e n <* h mmoire,

*
i U faut abandonner la mmoire,
voudr ait dire
S!U y a ubl1 ' a *
disparatre toute mmoire ,
l'oubli dernirement fait disp
epaslcher assez.
airSs
t o m b er dans le * * * ^
11 y a donc deux m a m
une rflexion q
uoptbtlapensfeousel^s" ^ l a pare sse ^ ^
devient totalisante. Elle veut tou
J ^
( QU o n contm
commence la rflexion, f ^ a u mme'. La P O ^ ^
ans la mme direction - c e q u ^ c e t t e double attitude. Le
pense de Ricur va contrese
Ainsi, Ricur veut P ^ m * p o r t entre la ^ m o ^
VoubU. Alors comment pense le p t ^ p o u r s u l V r e un
Pour rpondre cette question,

en
gnra les

concernant l'oubli dans ^ ^ raraoire et l ' ^ , Uque r la


rflexions sur l' conomieentre
^
^P ^ ^.^
| H. Pour prparer 1 tape m ^ ^ ^ e n rapport

SSStS^.asr.
de lScher trop 0*K pl u s pousser le i M U
force riSeave - *
orientation?)

184

185
LAiSTCMfMrj/Rr;

| m, Non* regarderai te mme rapport que ce!,,; ,

un aspect plu particulier : l'oubli fondarncnta


* SI
dial , afin de voir si. ce niveau, une nouvelle dL"''."uh,i Wrl*"
lion entre mmoire et oubli e montre.
*"nion de h r"T
, .,.* u i u i > vui/ii ac montre.
" "c ia re,
I !,question
,,...ll,.r,qui
/...;nous
,.,.,proccupera
~i
. le trois nan
""
La
dan
n 1 1
f l ' * ^ *
.M _ ^ - ^
__.
oubli et ~
un vnement
purement
ngatif
ou
s
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i
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T
T-'"
"***
~~* i ngatif ou **il ,.,
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me une
fitture nositlve
" PS6 "' trec*w,
comme
unefigure
positive*.P.^Est-ce,....:i
qu'il._..
enlve
"**
ce qu'il donne aussi ?
euternent ot, t j

Pour penser le rapport entre mmoire et histoire, une option serait de


mettre l'oubli a part. Cela ne erait pas forcement une attitude
superficielle ; cela pourrait tre aussi une attitude moderne : nous vonlon traiter de l'Iiisloire et de la mmoire, n'ewayon pa d'intgrer
aussitt l'oubli I L'oubli achvera a propre oeuvre. Loiasons-lui a
jamais son n-nigrablit. Selon cette option l'oubli serait une sorte de
bloc, muet, hostile, tranger. L'oubli comme puissance souterraine,
accornplissani son travail silencieux, minant un exercice de la mmoire
qui se ferait plutt la lumire. Selon Ricur, ni l'oubli, ni la mmoire
et l'Iiisloire ne seraient de cette manire pens. L'oubli est autre chose
que ce bloc, est autre chose que la pure ngation de la mmoire. Dans
l'ouvrage que nous lisons, il y a plusieurs indications qui nous montrent que Ricftur pense autrement le rapport entre mmoire et oubli,
qu'il les pense justement en rapport.
1. La premire indication est le titre dont nous avons dj parl.
2. La deuxime indication est le propos exprim explicitement de ne
pas vouloir prendre l'oubli de manire isole, mai de le porter au
niveau de la condition historique sous-jacenlc l'ensemble de no rapport au temps. L'oubli est l'emblme de la vulnrabilit de la condition historique tout entire . Ce n'est pa une formulation purement
ngative, comme si nous pouvions aspirer a une condition historique
non vulnrable. Non, cette vulnrabilit fait partie intgrante de notre
6. Ibid., . 374,

-risment ) a vulnrabilit est notre cornu-

^-H
"^
~- et c'est la troisime indication j.Cest pour cea *#*, _ .
,
Ce*
pour
cela
que
^ ^entre
e U
parle d'une sorte de ngociation
la mmoire
mmoite et
et l'ou*.
l'ouo Comprendre la mmoire, cela veut dire comprendre ses changes avec
*.
celal'oubli,
veui wcela_^J^
j ^ ^ z ses
interf
l'oubli, .et _*moire,
comprendre
signifie dcouvrir
se interfrences avec la mmoire. Il ne faut pas trop facilement accepter cette
ide, elle va contresens de notre comprhension quotidienne. Et la
revendication de Ricur est d* claircir, par le biais de dcouvertes
surprenantes, justement le fonctionnement normal de notre souvenir,
de notre oublier.
L'oubli ne serait pas seulement un vnement inaccessible, la
mmoire ne serait pas seulement un processus fragile et nanmoins
stable jusqu' ce que l'oubli l'emporte sur elle. Les deux, dans leurs
fonctionnements respectifs, seraient dj en contact l'un avec
l'autre. La mmoire a besoin de l'oubli et n'est pas seulement la proie
arrache l'empire obscur du tout doit disparatre ; et l'oubli n'est
pas seulement la ngation de la mmoire, mais d'une certaine faon,
comme le dit Ricur, sa rserve , sa ressource , et qui plus est,
une forme de la mmoire mme. Nous atteignons ici la couche la plus
profonde du rapport entre la mmoire et l'oubli, et nous y allons revenir
plus tard. Contentons-nous pour l'instant de nous tonner encore de
Cette ide de ngociation entre les deux combattants. N'est-ce pas une
des caractristiques de l'oubli (de l'oubli profond ) qu'il ne se
ngocie pas ? Qu'il vienne sans que l'on s'en aperoive, et c'est dj
pour cela que l'on ne peut rien faire contre lui. C'est vrai. Mais sans
nier cette vrit, Ricur en souligne une autre, vraie elle aussi ;ilya
entre la mmoire et l'oubli un" va et vient .
Nous pouvons, provisoirement, mentionner plusieurs plans de cette
vrit:
a) Tout coup quelque chose revient qui avait l'air d'avoir disparu et qui - de plus - avait vraiment disparu. Peut-tre qu il y a une
occasion, un motif extrieur ce revenir, peut-tre pas. Ricur parle de
ce phnomne en tant que petit miracle de * * * ? " ^
L'vnement, le sentiment, l'image qui reviennent ne sontpa.forcment
heureux, cela peut aussi tre une scne affreuse, une culpabilit, etc.,
- ^ ^ . 5

. ; *

187
^
186

L A JUSTE MMOIRE

la mmoire est appele heureuse cause de son reve


du caractre miraculeux de la prsence d'une absence c " ' * c * *
mier niveau sur lequel mmoire et oubli s' changent i / 8 ' "" Rengociation, pour ainsi dire, extrmement discrte. M_._. s o n e | |
Ngocier
sans
ngocier.
b) Une autre couche est, si l'on veut, plus profonde. Deux f
fois
dans
son livre, Ricur renvoie un rcit de Borges : Funes
1 n'onbliait
pas s . Funes est un jeune homme paralys aprs
un accident,
, et
U (qui
depuis cet accident se souvient de tout, des dtails les plus ngligeables
et fugitifs : de la crinire d'un cheval dans le vent, de la composition et
des mouvements d'un troupeau sur une colline, etc.
La mmoire toute-puissante de cet homme est une mmoire au fond
qui tue, touffe toute mmoire, tout travail du souvenir... O il y a tout,
rien ne se trouve ; o tout continue, rien ne se distingue ; o rien ne disparat, rien n'apparat ; o rien n'est absent, rien n'est prsent. J'ai
moi seul, dit Funes, plus de souvenirs que n'en peuvent avoir eu tous
les hommes depuis que le monde est monde. Et deux phrases plus
loin : Ma mmoire, monsieur, est comme un tas d'ordures '". Il faut
entendre les deux phrases ensemble. Une mmoire qui maintient tout
est la fin d'une mmoire humaine. Pour le dire avec Ricur:
Paradoxalement, le dlire d'exhaustivit se rvle contraire au projet
mme de faire histoire n .
Voil une deuxime couche de ngociation entre mmoire et oubli.
La mmoire a besoin de l'oubli pour pouvoir se constituer en tant que
mmoire. L'oubli est, d'une certaine manire, une fonction de la
mmoire. Pour le dire encore paradoxalement (mais autrement ce n'est
peut-tre pas possible) : la mmoire et l'oubli partagent - se partagent le travail de la mmoire - et de l'oubli.
C'est dans le contexte de cette problmatique que Ricur parle
d'une pense qui lui est parmi les plus chres dans son livre, et que
nous ne pouvons pas puiser ici :
D y aurait donc une mesure dans l'usage de la mmoire humaine, un
nen de trop , selon une formule de la sagesse antique ? L'oubli ne
sera donc
"
P ^ tous gards l'ennemi de la mmoire, et la mmoire
8.MHO,p.522,537.

miSStn.

Fm

lO.ft.p. 514.
ll.MHO.p.522.

" " ta "*""''" *" mr"

L'oUBU^^^T^tajustemesuredeson
L oaU BvU e c V o u . U
d^ t o^ n ^s t af j ^ u e chose en

$*>*Zt<**et*

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'' PariS ' Gallimard,

totale, comme

,; montrent que (et P ^ - 6 1 *


, . , e s indications qui " f * mise en rap-

cot, eUe met j o u r j u s ^

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p a l i e r de soi et quuuxupos

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du chemin qui '


mmoire. hu*>
u e de t e n "
devant un oubli - T ^ ^ p o r t * " * , * du
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dure. Pour se J P ^ routisnie et 1 i * * ^ e P * * . 1 ? * .
oubli, il a fallu *"*"%*>
un " " f ^ U
exemf;
a demand et d e m a n d e ^ s o u v e n ^ P
u ,..
phorique dont nous 0 U V u b , . ^ ^
^ : . .^

mfaitsetlesbtentoe*
euu-'
v s d e loubU
bli profond ' V T ; . , l'oubli exerc. v

Le liste exhausu
amP KS

ire

537

^ ^ S * " .

. . . t-M4 566.
o 541.S'
- 5 6 6 ' y**"

-tablir

, , 0 U B L i FONDAMENTAL COMME DON

188

189

LA JIWTI! MOMOIRH

Imaginaire, qui w enjeu loi, Dana chacune ci*


quelque choie comme un frottement, quelouV^' """More,
nous
mfaitsue. cho
,
- ne
va
;
nom heurte, qui nous
nom frappe.
fnmne. Le,
r . . .'
,,'Pw"nm
b r qui
qui
- <'>" I l'oubli faisait quelque CIIOHU ,I ! Wenfita de i''A
trsor de l'oubli... . oubli de rserve . 1 Z i l ? ' fl C'M< '1 o
pas Justement sans rtieha ? Ou le DOV dl7 , "' (,lll"i oui.
n'L
beau, que cela .onne m y t h o l o, gl u, lel K
, ""' ' <** <* <UI|.||
a ''
u l pourtom mesurer le "

vuiuiu^ique
i
n
tout
oue cela n ,n< j ' . - . i . . . S , . .
Pourtant
que cela a cot d'arracher l'oubli a In ngativit pure d'an t
l'oubli l'oubli lotit aimplement.
'
Rlcur. Il travera cea mtaphores, noua donne goter <
comme un clivage Inattendu, lnqullibr : l'oubl
quelque choie
311 n'est pus (oui, e
s'enferme paa en lui-mmo, Il entre en r
--. "" > rapport, en dialectique. L'oubli
Ait partie du fonctionnement (et de la dco""*'"* J'
' L'oubli noue dcouvre un ,<.'. .
moire en tant que wX'%*
Z , " " ' l a m m o i r e V '
[oubli) ne rvlait paa Dan, " .noie "" C0,"."Cl di,,lc<:li<I"c c
3'Sccilo,1dola3.p11r,|0(<<1hi",!! d " l i o n introduiaant la
taaodult un principe nouveau et^^P^dufoitque^l'oubU
'.""'"i"" de la mmoire : ! i ."'""""'.ii.on dans la comprfeslntlon :
" a e m v e i de profondeur et de muniP~foa<to W ' I U H S S S H 1 ' ? si',illcli donne a l'ide de
S E ? ' ' ''^"inomi E
' ' ' ' ^ " ' " ^ ' d a identifierai
E 0 1 1 1 ' 1 '""W" Propre ,m ",""; , r o i T l c "oriomale de la
""'pnoio de la profondeur

l0n Ula

USSi Selcw

lts u ;M
P^foi-deu A ".M "
"* distance
Z ? * " "".'nairea. d e " , 2 * " ' " ^ n t o l i t que la verti-

d ' S e e , c ; r pp r5! ll ?! ,, 1 os,1,Unme '^'-U


^38,m
^ S ~ , s.

t / w )

te Aalecque de p r t s e n e e cl
' " " c co " dl historique. D'o

""qalp-Wd.,.

ion verticalc ? Elle ne vient pas de la mmoire elleviciii I d"" d(_ YoaV qui, a traver plusieurs niveaux de lui-mme,
nH
nia, " ,. diffrence de niveaux de mmoire.
'" T ef isi der Brunncn der Vergangenheit ( Le puits du pass est
' . r i), ainsi commence le roman Josef und seine Brader
teoh sesfrres)de Thomas Mann. Dans la profondeur de ce puits
nterpnettent mmoire et oubli : l'abme de l'oubli non seulement
nrmcho a la mmoire ce qui lui est (serait, tait) accessible mais
contribue a sa propre dimension de profondeur. Un puits qui est trop
obscur et trop profond pour tre puis, et pourtant qui - grce cette
obscurit et cette profondeur - non seulement enlve ce qui est mmorable mais aussi le donne. L'oubli, l'abme de l'oubli constitue la
dimension profonde de la mmoire qui rend accessible (ou inaccessible) ce qui dpasse la pure disponibilit. La dimension de la profondeur n'est pas seulement une autre interprtation de la distance temporelle, historique, mais transforme cette interprtation et cette distance
mme en puits et en abme la fois, puits et abme qui ensemble
donnent : donnent se souvenir, donnent a oublier, en un mot : donnent
sans mettre a disposition. La profondeur franchie par l'oubli donne la
mmoire son propre pass ; grce l'oubli c'est son pass. Autrement
(lit : grce l'oubli le pass est vraiment devenu pass - et non seulement loignement, non seulement une distance parcourir. Que cette
mme distance devienne pass, c' est - avant mme le petit miracle de
mmoire heureuse " - le grand miracle de l'oubli qui ouvre la dimension de la profondeur.
Que le pass soit pass ne va pas de soi. Le pass (en tant que pass)
11 cs
t pas la. Le pass n'est pas simplement donn. Pour que le pass
surgisse, il faut que l'abme touche la plaine du simple loignement ; il
faut que r abme fasse irruption au sein de la pure distance. C'est grce
4 l'oubli que l'abme s'ouvre et fait natre, en coopration (ngociation)
avec la mmoire, le pass.
Ricur parle dans une note sur l'oubli chez Heidegger de la grce
de la reconnaissance16. J'aurais tendance parler de la grce de
l'oubli - non dans le sens d'un oubli misricordieux qui nous rend la
tranquillit mais dans le sens d'une constitution de la profondeur du
pass, car sans profondeur pas de pass et donc, sans oubli pas de
mmoire. Cette formulation sonne un peu exagrment. Ne nous
15. MHO, p. 539. et 571. passim.
16. IblA. p. 573.

191
190

^MTM. COMME DON


L-OUBUFONDAM
distinction entre

LA JUSTE MMOIRE

sommes-nous pas trop loigns d'une com D n ! h


.
l'oubU qui le conoit comme manque, comme de? " h a b " * d
C est--d,re comme u n e f o n c d o n - d f i c i t a i r e - d e ; ^ 1 : ' >* O
est-ce vraiment cela ? L'oubli n'est-il rien d W
en,i <e ' t a ?
nement, Et c'est tout S L'oubli : une m m o i ^ ^ V ^ i
puise f
charge, qui n'en peut plus
. ati g u e "

la d e r e r e f ~ , , ; n a r effacemem "->
I d * 5 l a .traie : V o d * P 3 * * " * * , r e s s o u t c e pour la

,5u
D_
i
...
BEST
rRegardons
encore l'image
du
puits du
du pass
pass ,
sa
. . profom
,..
~s<=
au puits
le
bscunt,
son
abme,
mais
aussi
ce
ou'il
H
L

.
'
.
.
""ond
U
S
5
1
obscurit, son abme,
mais "aussi ce
ce qu'il
qu'il donne.
dorme... L'o,,w
L'oubli ,' >.son
" - """*
""
un
rapport au
au temps
temps -- un
un rapport
mnrtnrt non
<* pas
- ralis
^ * - - oar !
un rapport
" esWl 1

temps mme, la prsence du temps, une prsence d ^ ' l


"* f k
au temps? L'oubli - une temporalit (Ze^Z)
^ T ' ^
B
g)
un
dorme nous ?

temps qui J c
Vivons-nous le temps, ou est-ce le i
oubli, comme m m o i r e . ^ l ^ n c ^ r T L " * ? C>*
""tte - et non pas sans nous. M a a v ^ t nous i
" ^
^
a n t n o u s Tem
pass. Dj.
'
P S qui se donne :

fondamental i n t r e s s o n s **>******
oublier, et nous^nous m ^
^^
w|(e

,'oubli,
^ de 1

/ o

Le pass, c'est cela : le temps qui se donne di n


J
s unissent, s'enrichissent JT
' D a n s c e di
mmoire.
"'' S e p r 0 V 0 3 u e n t . 'exigent l'oubli et la

n.
* l-oVb7fn^eM a UD n a U S raPPI0Cher
rapport entre oubli et mmninT " " P r e m ' e r

** que la simple opposite T *

d e

la n

ricurienne
avons regard le

pas nous

m o i n s s,ati< ue et

Plus dialec-

n>mes tombs entre L m T , S U g g r e ' S u r chemin nous


p0rtance des
tmoignent leur manire,.mtaphores qui
0
f o i r e et oubli. UneTes r j " 6 d e " b i a t l o n entre
^
* P 1 "a reflexi s n T 3 I , 0 r e S 3 , * ""un oubli de
e w une importace p ^ J ^ ^ . a v a n c e , pins cette mtaphore
r t U U v r e c l a t c n " 5 - reVieW-el,e d a n s la troisime
R ? j 0 u e r tle que r ^ ^ u " d l t 1 0 " b o r i q u e o eUe com^ n 0 ^ I e
q on peu appeler heuristique. Dans ce que
Une d
w*
s i * ^ Z b n l "aSSim)-non
b e r n e n t elle
n t T d e " m i S " eue S * " S U r p n d ** a mobilit

ence humaine et pour l'humanit

mdaille.
. s i g n a l e r un certain d c a ' a g
..
C'est peut-tre le moment de si
^ discussion j P
l'investigation effectue ici et ceUe
^ ^ ^ d e t o u
sieurs formes et couches de 4 J P u e s t i o n n e m e n t p o r t a n ^
phnomnologie d e ^ ^ ^ s
ceephnotnn^re
condition histonque d e 1 ^
^ e r v e et. dans cett
retape est c o n s a c r e ^ l o u b o u b u
tape, un dernier pas 1 est a
reprendre tout le dve oppemen d
recherches et ses rflexions nou^no
fondamental, dans une umlatralitq
Si je vois bien. .1 y a ta

fondamenra.

-JS ^

ses

large

fc*
c o n c e n t r o s .cl g
^ ^
p l u s jusuce
.Repartie

chapitre

et

la

auxquels

du Uvre d e J ^ ^ 3 " _ L u x enjeux majeurs:


rflexions prcdentes
. MHO.P- 3 7 4 -

..rf.nyac.b.UoHya*"-'*'

193

192

L'UBU
. . . . t i o n que nous
. - n r Puis. c u o

L A JUSTI M M O I R U

Ilu premier enjoti est I auivant ; le rapport ontro mmoire e l 0 ..


oui
Sons lu question de savoir lequel des deux intgre la problmaija
l'tulre dans lu sienne. Le rponse que donne Ricur est - o n , ? ' *
devin - : une dcision n'est pas possible, d'une certaine manireT
premier est Impliqu dans le deuxime et le deuxime dans le premi

, , dU*icteUi

- eue M

selon une fornr

S* r W * * ^
lin un .uns. c'est la problmadque de l'oubli qui est la pi us Vsle
L'oubli en eflet reste l'Inquitante menace qui se profile 1'aniro.pw
de la phnomnologie de la mmoire et de l'plstmologie de l'histoire.
Il est a cet gard le terme emblmatique de la condition historique prise
pour thme de notre troisime partie, l'emblme de la vulnrabilit de
cette condition. Un un autre sens, le problme de la mmoire est le p|Us
vaste pour autant que l'ventuel ars obltvionls se projette comme un
double de Vars mvnittriae, une ligure de la mmoire heureuse10.
Ricur ne va pas dissoudre la tension antre ces deux ples , La
condition historique de l'homme n'est pas telle que l'un des deux au
prix de l'autre occuperait son historicit - et son humanit. C'est dons
le sens de cette in-dcision que Ricur parle d'un jeu d'horizons "
- non pas comme fusion des horizons , mais comme fuite
d'horizons o le jeu des deux consiste dans un retirement commun
non seulement de l'un par rapport l'autre, mais des deux par rapport
a chaque saisissement historique ou transhistorique22. Inachvement dit Ricur ici, et comme dernier mot du livre. S'il fallait traduire ce mot en allemand, il faudrait dire Unvotlendung et non pas
Vnrallentlelheit : non pas un tat inachev, mais une mthode et une
comprhension de la vie.
C'est ce premier enjeu de la fin du livre de Ricur que nous ne votons pas aborder. Il est trop li il sa dmarche propre pour pouvoir en
tre abstraite.
Il y a pourtant un deuxime enjeu, c'est la dcouverte - travers
l'oubli - de la profondeur comme catgorie de l'historicit. ... je
propose une grille de lecture reposant sur l'ide de degr de profondeur
O.MHO.p.536.
21. ; M . p, S}7.
v. ?U%'''1 r **!,1'|wiJns 1 fusion des horiions reprisentune catgorie
inwt-uei nww. U faon d\ hortaons
compris* pur Cadaincr comme la possibilit
ont k S l i T S! " *"*** F'1 profondment comme notrerealithistorique.
taeAmK?
T* * " " * ** d'horizons riCtturicnne, dans laquelle entre
v,Z' J f * "J."*' " * * . qi nous entrane dans une: n-dcision
conipt m a , | contUtiou humain) mime.

bWe<1

, roobli mme. A t *

profondeur de l *
trieurs degrs de P
S10 n de _ P
de

^
1 T o S n d e u r e n t r e * euphote de la D 1 l
u s concentrersur

sV0U ?rrl'oubli 1******Jse

l'une exprien- ,
connaissance

d e u r qm
ion

de

^fondamenj
d e
^
la * * , par-

rvle particule

,
. ssance des w - g ^ i j - *

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T " . : 7 effacs,
n*
-; 01>bUe 1"
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24

"'M"O5*1-

-16. (W-P-sW. 571-f"0

^ q'uf * >ie<i

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<~&2rZ%ff"~*~

Ce qui e s t e 7 , a n S notre vie i


faisons souvent^d
^
^
toOTienient c
2j.MHO.P-S8

oUS
exp rience Q
ce

A tre

en

UB

195
L.oUBUAMHKTAt-CO^OO.

L A JUSTE M MOIRE

philosophique de cette exprience. Tout un ventai


penser ce qui se passe quand un vnement oubli * *""'* ter,
....i OUDII
*?I
cl est pour Ricur, qui suit Bergson jusqu'au
p o i revient
n T " " ' u' U" "'
cl est pour Ricur, qui suit Bergson jusqu'au point que nou
indiquer, celle de la survivance des images
s" " " " i ^
indiquer, celle de la survivance des images . Si un so
revient, c'est que j e l'avais perdu ; mais si malgr tout je le retr^"'
et ie le reconnais, c'est que son image avait survcu. a n .. Vc
.
i,
.
' ami
donc d'une certaine persistance, d u n e r m a n e n t e u,i>.
,,

/-

eD
le> q u l
>' LCa ce e; .Du e" P" T^I 'I . , araerapbe
P ^ ^ h l ^ r et
. rcomme
a n . f o r m a o n totale,
qu,
Vu ** " 1 s tard. q empche cette
^
^
nent
P o U S cette antriorit. Dans 1 > n
j ^ u
( , r cH*
b
'**"%XuntroduUlaprof^
- ^
i n t r o d uco
et abseuce I "
^
d'une distance .
rflexion,

une

reviviscence , d une dure ". On peut peut-tre rsume


l'hypothse bergsonienne et ricurienne de la prservation sous trois
points :
a) la prsupposition toute rtrospective d'une naissance du souvenir des le moment mme de l'impression ;
b)la prsuppo.silion d ' u n e reviviscence des images dans | e
moment de la reconnaissance ;
c) le postulat d' une existence "inconsciente" du savoir .
Deux lments me semblent importants dans cette conception.
Tout d'abord, un premier lment selon lequel I' exprience de
cette reconnaissance est lie un aprs-coup . Dans le souvenir se
donne une antriorit plus radicale que la simple distance entre un
avant et un maintenant. Ce qui semblait perdu (et a t vraiment perdu)
revient ; il a t inaccessible et en tant qu'inaccessible il revient. La
rflexion doit rendre justice cette antriorit. Chez Ricur (comme
interprte de Bergson), cela s'exprime dans des concepts de la
prsupposition et du postulat. Comme une mainmise directe du
souvenir n'est pas possible, une mainmise directe de la rflexion est
impossible aussi. La rflexion suit toujours ici ce qui se passe de
:
manire inaccessible et ce
* temps donne quand mme
* "
qui en mme
penser".

' " * r ffl ent un oublier, mais auss a " < ^

ment est pourtant donn dans

^ a parue,,, d e o u e ^ ^ p^r !8Jeen n ' a u r a i s aucun accs la


ni, distance et ( . r o f o n d e T r ^ ^ ^ f
<* *= ''absence, antriowwTorp; 7 , et p. 555,561, passim.
29, fbUL, p. 541, ainsi que pour les trois pointe qui suivent
30. .qu'il appartient titre originaire aux affections de survivre MHO, p. 554)
i **!*- Htose que je ne peux que prsupposer, que croire.
t. 555.

nou5

la

confiance.
-voir jamais fait c 0 0 . . ^ m a com Qui peut prtendre n a v o * j
paruabtde
retrouvmes de la " " r ^ que U P ^ ^ se raUse-prhension, et c est dans
fondeur
*oi
, - aussi li la dcouverte de F d , u n e
m e D t
Le deuxime
1 " ' ^ prsupposa " ^ ^ o n se
temporelle. Si nous ^ ^ a l ^ i v a n c e d e s ' n ^ ? N e d o i t .
autre manire que celle-fc de

'"scripu OIlwffmiom . h "*STS *durcr <* d e u r e r *

U pas y avoir une sorte o


,-, \eJt souvenirs ava

entreprise c o n s u l ^ ^
"comment.

33. ** s
34. AMA. P- * "

sumventte^ ^
gasins

renonce,

et - *"

, l'exprience P"

conservent

_, _ u q u e s ,

UJU; TB

L-oUBunONOAMB^COMMBOON

197

MI'iMoim:

souvenir qu'en me reportant l'opration par loon.n


virtuelle, du fond de son pass." "
' c " Je l'nj e v
Pourquoi Bergson renonce-t-11 l'image du lieu ? P
image le rapport entre absence et prsence serait affama ?"! d""s cette
prsence, parce que le pass se confondrait avec et se r eur * 1
prsent. C'est la question du comment ? qui nou< * l?* 8 ' 1 d<" le
ment en remplaant celle du Heu - la dimension de la iZ " et J%lcm
reUe. C W a l o r s ? La rponse de Bergson Minm en "n "' l>refus (I une curiosit trop curieuse. Dj la transformHo , ,Cmcl'=
don . o ? . la question comment ? c o T p o T e n 1 ti* * " *
me
reusadon ; la rponse poursuit d'une manire cons e ,,
"*
* . S'il fallait rsumer en une phrase X

* *
n (dit
Rtcaur). il faudrait dire que le souvenir "se conserve lui t"
J ta savourer ce qui se donne ici a la fois u ^ * ".
1S0,ne
raent et en tant que renoncement : se conserve toi mi Q
*AK de chercher ailleurs que dans le
tan,?,
*signifie'<=
m et le prsent. Pour

T * p a s s e le
mamrc dow
souvenir de ce qui a t ^ u l r
donne le
porellequisurvien.ictu^io, l e T , " T * , ' e x p r i e l ; e < * " .
m,nSformer d
utre dniine, celui de k S l
B e , T '"

l force et 1. souplesse de sa pTsee A , T ! * rcnonce a v c c toute
01 1
"re dont se donne la orofn . " P " ""' "du justice la

m.
pour les anales de * ? ? ' * ' ? P lus 8"* admiration
* par rapport M u i . p a ^ a ^ i " ^ d P"*- " marque
' ^ S U i d e * d " a U r a i ! P Wt le pas dTsif.
. fondamental, s u r le ( , > * * * unefigurede
! ^ f ! l a " n * ! . * * T V oubli P " effacement des
- j - - ^
-Ma.se est justement la chose qui

les

u
' ^ . I n pas
M dans
. "dissout
" " l'autre,
t j ^ ^ ^ ^ ^ ^ v,;,.
_ _ _ _ il ne s'oppose pas seu bli n'est pas un phnomne sans ambigut, u ne s =P, ^
". *icni il la mmoire, mais il en fait partie d'une faon qui reste

penser.
Prenant en considration cette tournure, nous avons affaire a un
double
:
a>U tonnement
y a une figure
de l'oubli qui a un rapport positif avec la
mmoire.
b)Cet oubli, l'oubli de rserve (autrement dit, cette contribution
positive la mmoire) mrite quand mme le nom oubli .
Pour se rendre compte de la porte de la prise de distance de Ricur
par rapport a Bergson, ou autrement dit : pour se rendre compte de la
porte d'une figure positive de l'oubli qui est le point de fuite de
cette prise de distance, il est utile de s'apercevoir que ce double tonnement ne serait pas ncessaire. Il se laisserait rduire ce qu'il n'y ait
aucun tonnement du tout. Avouons, concdons que ce qui contribue et
participe la mmoire soit bel et bien une forme de mmoire, de
mmoire inconsciente , latente !g .... pas une figure de l'oubli, et tout
l'envotement se sera dissous. Au lieu d'avoir deux difficults nous
n'en avons aucune : pas la peine de construire deux formes d'oubli l
o une seule suffit, et pas la peine de nommer oubli ce qui est apparemment une forme de mmoire, mme s'il s'agit d'une mmoire
latente.
La philosophie en l'occurrence s'engage riger deux problmes l
o, premire vue, aucun ne serait ncessaire. Est-ce que cela en vaut
la peine ?
Pourquoi crer un problme, voire deux l o il n'y en a pas ?
Rponse : pour voir ce qui autrement resterait invisible. Non pas pour
crer des problmes superflus, non pas pour s'intresser un invisible
au-del du visible, mais pour dcouvrir dans ce qui semble aller de soi
une couche surprenante, et dans le visible l'invisible cach par une viabilit trop vidente. Contre
la visibilit de l'abstraction,
l'invisibilit**Iconcretuae.
* I-MSK*-"
rendue visible - de la concttude.

L.0UBU

198

LA JUSTE MMOIRE

En effet, sans les complications de la philosophie nous a


mconnu plusieurs enjeux :
""'dus
-Nous n'aurions pas vu que l'oubli est autre chose qu'un dvsfonc
Bonnement, qu'une dfaillance de la mmoire.
-Nous n'aurions pas vu ce que nous exprimentons pourtant to
les jours, savoir que l'oubli non seulement contredit notre mmoue*
l'emporte sur elle, mais qu'il est - d'une manire ou d'une autre - p i i '
sent en elle, qu'il en est mme la condition.
-Nous n'aurions pas vu non plus que le rapport entre oubli et
mmoire est autre chose qu'une simple opposition, froide, dsintresse, stable, peut-tre indcide ; mais un enjeu, un combat, dans lequel
nous sommes impliqus, et qui malgr les ngociations entre les deux
est indcidable.
- A travers tout cela nous aurions adhr une conception du temps
tout simplement plate, et marque par l'ide d'une matrise plus ou
moins russie. Le temps d'un ct, de l'autre nous. Qui va l'emporter :
la mmoire, c'est--dire nous, ou l'oubli, c'est--dire le temps ? Le
temps est conu ici comme fugitivit (plus ou moins reconnue, accepte). Mais est-ce vraiment l'exprience pleine et concrte du temps ?
- Finalement nous aurions mconnu que l'oubli arrache - ce qui est
incontestablement vrai -, mais aussi qu'il donne. Donne d'une faon
que nous tentons de mieux comprendre.
Revenons au texte de Ricceur l o nous l'avons quitt, au point o
il marquait sa diffrence par rapport Bergson en affirmant que la
survivance par soi des impressions-affections mrite d'tre tenue pour
une figure de l'oubli fondamental . A quel titre, ds lors, la survivance du souvenir vaudrait-elle oubli ? se demande-t-il3'.
Nous reconnaissons dans cette question deux nuances diffrentes :
A quel
d'1)oubli
? titre la survivance du souvenir mrite-t-elle le nom
2) A quel titre cette figure d'oubli, qui est la survivance du souvenir,
tient-elle le coup, peut-elle revendiquer le mme rang que l'oubli au
sens gnral, l'oubli qui fait disparatre ?
Nous rpondrons d'abord la premire question, celle de savoir
quel titre la survivance mrite le nom d'oubli, car la rponse cette
question va aussi dgager l'horizon de la deuxime.
Ricceur rpond lui-mme tout de suite :
39.MHO.p.570.

FONDAMENTAL COMME DON


L'OUBU-

199

Mais prcisment au nom de l'impuissance, de l'inconscience de


l'existence, reconnues au souvenir dans la condition du virtuel Ce
est plus alors l'oubli que la matrialit met en nous, l'oubli par effacement des traces, mais l'oubli que l'on peut dire de rserve ou de tes
source. L'oubli dsigne alors le caractre inaperu de la persvrance du
souvenir, sa soustraction a la vigilance*.
Ricceur donne la suite plusieurs exemples d'une telle persvrance,
plusieurs exemples qui nous rvlent plusieurs couches du phnomne.
(a) D'abord les petits bonheurs du retour ".C'est une exprience
quotidienne, normale , il ne faut pourtant pas la prendre la lgre.
Elle fait irruption dans l'opacit d'un oubli monolithique, sans reste.
C'est le premier exemple, la premire exprience de la dite ngociation . Et c'est pour cela, au fond, que le retour de tel ou tel vnement, sentiment, ide, etc., est appel heureux , malgr son caractre peut-tre lourd et malheureux. Le bonheur porte - travers la
reconnaissance concrte - sur l'clatement de la toute-puissance de
l'oubli. Le bonheur consiste dans la dcouverte - dcouverte qui arrive
comme un vnement - de l'ambigut de l'oubli, de sa ngociation
avec la mmoire, et il porte sur une autre exprience du temps. Le
temps non seulement enlve, mais il donne, il donne mme ce qu'il a
enlev (pas toujours). On peut aller plus loin : le temps lui-mme non
seulement s'en va, mais aussi vient, re-vient (ou donne un venir, un revenir). Ce n'est, pour l'instant, qu'une piste pour la pense qui est
poursuivre. C'est pourtant dj une raison de parler de bonheur .
(b) D y a d'autres formes d'une persvrance inaperue, des manires
coutumires de penser, d'agir, de sentir, en somme des habitudes, des
habitus, en d'autres termes des grandes dispositions l'action,
la figure englobante de la disponibilit . Nous ne pouvons pas ici
explorer la notion trs complexe de V habitus chez Aristote surtout, et
chez d'autres. Ce qui nous intresse, c'est de comprendre en quoi cela
a quelque chose voir avec un oubli profond. Est-ce que la prsence de
quelque chose, d'une disponibilit qui est l, qui est en nous, mme si
nous ne l'exerons pas, relve du domaine de ^ b h T P a r <empte
tre brave comme disponibilit, comme habitus mme en dehors
d'uTe staatio de combat, pendant qu'on lit un livre ou pendant qu on
40 MHO, P- 570.
.
41. MHO. p. 571 - mme page pour tout ce qui suit.

200

LA JUSTE MMOIRE

dort... Est-ce de Tordre de l'oubli ? Pour comprendre que Rj c


voit ainsi, il faut se souvenir qu'il ne s'intresse pas l'oubli nuT k
bloc..., mais justement l'oubli dans son rapport avec la mmo-' **
qu'il s'intresse la dialectique de prsence et d'absence ' r e
Si nous posons la question : pourquoi introduire le terme 0 ubr
dans une telle problmatique, la rponse est : ilfautparler ici de l'oubr
pour atteindre un niveau o oubli et mmoire s'interpntrera s
mlangent pour recevoir ensemble - sous un mode qui est autre
que la mmoire active et autre que l'oubli passif- un pass dans le
prsent. Pour penser donc un pass prsent. Un pass prsent et qui ne
nous est pas disponible.
Est-ce nous qui vivons le temps ou est-ce le temps qui nous vit ?
ai-je demand - non pas pour suggrer une rponse mais pour indiquer
un basculement Ce ne sont pas seulement nous qui faisons... avec le
temps, c'est aussi le temps qui fait avec nous..., c'est le temps qui
donne travers la mmoire et l'oubli, travers une mmoire laquelle
l'oubli n'est pas compltement tranger et travers un oubli qui participe non seulement au temps qui s'en va, mais aussi au temps qui
arrive.
Mmoire et oubli sont deux modes de laisser, de faire partir le temps.
De mme que deux modes de laisser, de faire arriver le temps.
(c) Ricur donne encore d'autres exemples : Viennent ensuite les
savoirs gnraux, tels que rgles de calcul ou de grammaire,
viennent les structures a priori du savoir, disons le transcendantal...
et - sur une autre couche encore - les structures mta- de la spculation et de la philosophie premire (l'un et le multiple, le mme et
1 autre, l'tre, la substance et Yenergeia) . Toutes ces donnes sont
cries par Ricur pour parler de l'oubli profond, un oubli qui est vraiment oubli et pourtant pas seulement ngatif, mais rserve, ressource...
trsor.
(d)
m m e ^ S f e Z f ^q ."* *?** " ' l ' ^ m o r i a l [...] ce qui
S t e Z ^ a Z L "******Au f n d <*fond,nous aurions
c r a n i c f d ' h t S T b r W " " " " T 5 *#*< frc<= "<= vie, force
commencememl 1"
*' <<0r,gme>> ' e n ** qu'irrductible au
42. Ibid., p. 53S, passim.
43. Ibid., p. 571 - mme page pour tout ce qui prcdait.

r^coreune a u t r e s oartiennent, selon Ricur, un oubli fondamental, travers IKJU


* t prsentes. Une autre prsence donc que d'habitude ? Justement
L'immmorial, ce qui n' avait jamais t vnement se prsente nous, se
prsente notre mmoire dans la forme d'un oubli. H faut l'admettre : il
y a des couches, et il y a surtout cette dernire couche (le fond du fond)
o la forme de notre mmoire n'est plus le souvenir, le se rappeler,
mais l'oubli. Ce que Ricur appelle l'oubli primordial **, un oubli
pourtant qui, sa manire, rend prsent Nous avions parl d'un pass prsent par rapport aux habitudes, ce pass prsent atteint encore une tout
autre dimension o il s'agit de l'immmorial, ce qui est l sans tre ntre
et dont la prsence mme est non seulement la soustraction la vigilance de la conscience 45, mais la soustraction nous-mmes. Prsence
radicalement avant nous ( jamais inintgrable) - et quand mme pour
nous. Pour penser cela Ricur parle de l'oubli et plus prcisment de
l'oubli primordial , comme si l'oubli lui-mme avait une intimit avec
cette couche d' origine .
Origine , cela veut dire : avant nous et jusqu' nous. Dans ce
contexte, Ricur renvoie F. Rosenzweig, qui dans L'Etoile de la
Rdemption interprte cet avant-nous comme cration . La cration n'est donc pas une fabrication du monde ou de l'univers, mais la
prsence d'un avant-nous auprs de nous, derrire nous, pour ainsi
dire, et qui ne cessera jamais - malgr sa prsence - de rester avant.
dire,
et qui ne cprsente.
~- j
. t r i o r it a jamai
j pas
pourtant
Une antriorit
Antriorit
jamais -insondable,
Une antriorit
p r s e nmais
t e ^ t dans un prsent qqui
^
u I est le
a lointain,
est le ntre.
*-safti ia oure terminologie tempo"*" nue

Schn'..Gut:f " *
44.MHO.PJ";
45.ftW.P- 5 7 0
Note oc > *"
p 154. Not<
2W

47>A.<BaUemand'P'142'

^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^ ^
0esammdB

Sch

*teS.

LA JUSTE MMOIRE

202

de ce Oui qu'il appelle Oui primordial > Oui'-origine


expressions parlent donc, malgr leur apparence siabl
tabli
esignenti
une tranquillit,mais un rapport, un rapport de rponsee*^"''***
une antriorit radicale, elles dsignent Favenir, r a v e n t : notre Part
de cette.
riorit chez nous.
C'est pour cela qu'un autre mot, cette fois temporel
mme chose : dj . D y a un dj qui est avant chaque*""16 la
auquel nous pouvons (re)descendre dans notre pass, antr' " K>nienl
antrieur chaque pass et pour cela beaucouD nlus m l i , . < e u r ,ui
-nous que
toute recherche d'un dbut

203

L-OUBUFONOAMEKTAL COMME DON


L'OUBUrw^"""-""

,,i ne fait que dcrire approximativement


pression auxia.reqm * * ^
^
^
. ^
cet
e

< W nous de ce * q
e n s e m ble sont le mode de
^fjlh
oo * " " * , , l e plus strict, un pass prsent.
"""l'd'un pass I ^ ^ U i e au mot hbreu sachar^
1'*"' n autre texte, BK *
d ) a m m o i r e , une tache

, *r. sssss ^de -quina, aimasi cu


devant Pieu de
lieU;

. u rhr,. - Sechor eine ganz besttmmte


erbeizufuhren, a

Ce que nous apprenons ici, c'est que le monde est l avant toute chose.
Simplement l. Cet tre du monde, c'est son tre-dj-l"...
Ricreur renvoie d'ailleurs deux fois ce dj ; une fois en faisant
allusion Rosenzweig et un peu plus tard en citant Heidegger50. Nous
ne pouvons pas poursuivre cette piste o une diffrence entre Heidegger
et Rosenzweig serait constater ; ce qui importe dans notre cadre, c'est
le contexte de l'oubli et donc la question suivante : pourquoi Ricur
renvoie-t-il pour dvelopper son concept d'oubli fondamental , la
conception de la cration de Rosenzweig qui, lui, de son ct, ne parle
pas du tout de l'oubli ce propos ? La question a un double intrt :
est-ce que le renvoi la cration chez Rosenzweig peut servir comprendre l'oubli chez Ricur ? Et est-ce que l'oubli chez Ricur peut
servir interprter la cration et sa temporalit chez Rosenzweig ?
Essayons de traiter les deux questions ensemble : quel est le rapport
q u d S l e ra
tre
l'oubli fondamental M
r T ^et T
T " 6 : -'
chezc Ricur
la mfe
" PP
C-es. la dcouverte d'un t ^ , * " C I e a t l o n c h e z Rosenzweig
0naI qUi 0 31 nous
"on seulement nous , dfe
P "* "
te et
Sines nous. La dcouverte"',^ " " S b e n o s "Bines, lie nos orinons
mtnotit
n'avons pas accs c-Jl.
fondamentale laquelle
nal-.maisquiaaccsnoS r t r C e i a q U ' e " e S ' a p P e U e inmoa cs d asse
notre mmoire peuvent faire - ^ ' i
P
<.< notre savoir et
doxalement travers l'oubli' t * K/6 a u t r e m e n se donne paraoubu
- ce niveau-l [est peut-tre
M

"

P -

' : Ur-Ja,

sw=r- - -

SSK W i - -*- te chose\ffiPK_


- I t l ^ p U c u e r ce

50-MHOosi
""" P- 571

Bcjahung schlcchlwcg , tr. fr..

da. D
i ~ V - 7T '"' P' 1 4 6 : r * Welt isl vor
' D , B S c , n * Welt bt ihr Schon-da-sein...

l'oubli primordial eesiq


nous n'avons j ; ^ ^

4^i1fe. r *. P
. ' 5d7a4 t
puis

ucration,chez

MHO-P'572'

mps que nous

concerne 'es

205

L'OUBU FONDAMENTAL COMME DON


204

LA JUSTE MMOIRE

perptuel ! Aussi bien l'un que l'autre, aussi bien la F,J


perptuit!
"Manon,
In dicsem Sinn liegt die Schopfung best'ndig hinter uns n
istfceinschlechlhin vcrgangcncr Begtnn, sondera ein unauhiH r Anfaf "8
geselztes Anfangcn. Eue unvordenklichc Vcigangenhcit liecr
ni
'^ngewisse,
Weise hinter der Gcgemvait
En ce sens h cration se trouve toujours derrire nous Leeorarnenec1
mat
MM n'est
nYst pas
na< un
un dbut
rti'hnf qui
nui appartient
m u i t i a n i A i.. Pass
j radicalernc
Passe,
mais un commencer-sans-cesse. Le pass immmorial est d
une certaine
faon derrire le prsent...
Le pass immmorial est d'une certaine faon derrire le prsent ; ce
changement imaginaire, changement catgorial d'une catgorie temporelle <t avant en une catgorie spatiale derrire est d'une audace
colossale, pour qui connat les efforts philosophiques pour se librer de
la prdominance spatiale dans la rflexion sur le temps. Mais justement,
cette temporalit particulire qu'est la cration rclame pareille audace,
pareille force innovatrice, car il s'agit de penser un rapport unique, une
temporalit propre : la cration. La cration qui a lieu chaque moment
en liant notre prsent un pass immmorial. En ce sens, le pass est derrire nous, directement derrire nous, et notre accs lui est le don du
temps. le temps pass qui se donne sur ce mode surprenant d'un oubli qui
dpasse tout oubli quotidien et toute mmoire quotidienne.

, m 0 i r c se montre. Elle relve d'un autre domaine


,,, mmmoire
se inuous.
~ donation, d'une
- - Zeiiiiung.
md'un
' avnement,
.
d'une
<r.,ne:
>e a^uue
donation, d'une Ze.ng.mg.
faire
: d'un ,arorem,
celui
du

,,,
i
prsentation
( Gegenwarm
n
l
t
a
l
d
e
a
que
i"" - ..", mmoire sont deux modes de la prsentation ( Gegenwar
\ du temps, deux modes de l'arrive du pass au prsent Nous
"^""donc
C d o n c affaire un basculement
oascuiwiBuv : ce n'est pas nous qui attirons le
1 iusqu' nous (dans
notre
travail ude
mmoire rplus ou moins
J notre
muuvon
de
"t
"
,. n l K (dans
, russi) ;
donne
nous
dans
oubli
une
mmoire
P & j u s q<, l
f >se->
donne
nous
dans
unun
oubli
et et
une
mmoire
quiquinene
Nestl PJ^^ e r v n e mentetlemodeOesmodes)decettearnv&.
^triend'auu^queieven
m m o i r e heureuse que consume
p e u i c i
le lieu de parler
s i Ricceur parle du
..reconnaissanceacmeUedu^souve^^
Vautre m i r a d e - ~ ^

r^'-celuideno^^n,^

Viendrait enfin [comme dernire couche de l'oubli] en [sic !] ce que je


me risque appeler l'immmorial : ce qui n'a jamais fait vnement pour
moi et ce que nous n'avons mme vraiment jamais acquis [...]. Au fond
du fond nous aurions l'oubli des fondations, de leurs donations origiL'oubh' des fondations comme leur prsence.
Nous nous sommes pos la question de savoir si le concept de la
i Rosenzweig et le concept de l'oubli chez Ricceur pouKva
* s expliquer, s'claircir mutuellement
t-a confrontation, la comparaison des deux nous ont facilit l'accs
a un mode d oubli qui est radicalement diffrent d'un dysfonctionnement pense a partir d'une mmoire qui. elle-mme, serait conue sous
le seul aspect de l'activit. En contraste avec cette mmoire (et cet
56. bl U n -out
SS-RailRicaM.iv.
fc^tedoSna

"

"

le**.

P- c, p. 133, nouveau suivi

^ p r i m o r d i a l e est un oubli vrai-

57. MHO. P- ?

^^

L I S T E D E S AUTEURS

Olivier Abel
Apres avoir enseign Istanbul, Professeur de philosophie thique la
Facult Libre de Thologie Protestante de Paris, depuis 1984. n est
galement prsident du Conseil scientifique du Fonds Ricur, collaborateur l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales de Paris et la
revue Esprit. Il a notamment beaucoup travaill la pense, l'uvre et le
geste de Pierre Bayle. Publications principales : Le pardon. Briser la
dette et l'oubli, Paris, Autrement, 1991 ; L'thique inlerrogative, Paris,
Presses Universitaires de France, 2000 ; Le mariage a-t-il encore un
avemrYParis,Bayard,2005
Hans-Christoph Askani
Professeur de thologie systmatique la Facult Protestante Autonome de l'Universit de Genve, aprs l'avoir t la Facult Libre de
Thologie Protestante de Paris (1994-2005). Ses travaux et publications sont nourris de plusieurs formations disciplinaires (philosophie,
littrature et thologie Tiibingen, Paris, Zurich et Berlin). Publications principales : Oas Problem der Obersetzung dargestellt an Franz
Rosenzweig, Tiibingen, Mohr-Siebeck, 1997 ; SchpjUng als Bekenntnis, Tiibingen, Mohr-Siebeck, 2006. Ses recherches actuelles s'orientent sur l'interface de la thologie et des sciences humaines.
Enrico Castelli-Gatnara
Professeur d'pistmologie de l'histoire la Facult de Sciences
Humaines de l'Universit de Rome 1, La Sapienza , professeur invit
depuis plus de dix ans l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales
(directeur de la revue de culture, ait et philosophie APERTURE.
Entre autres nombreux articles, il a publi plusieurs articles en franais
ir les rapports entre histoire, sciences et philosophie {Revue de Synthse

LISTE DES AUTEURS

208

avec S Mirnouni, P. Geollram ou comment faire


du
^HfrTligionsLe chantier des origines les
>~ mthodes
-<*
,, des reu&>
j,,l,ss. Paris.

LA JUSTE MMOIRE

. p naceiTemps). Publications principales : Us inquitudes de la raison


p'riTvrin/EHESS. 1998 ; Strane olleame. Milan, Mimesis, 2003;
iZsare l'hnpensato. Rome. Meltemi, 2004. En prparation : un livre
m la question de la vrit en tton*.
Jeanne-Marie Gagnebin

Ne en Suisse, elle enseigne depuis une vingtaine d annes la philosoottie So Paulo (PUC/SP) et la thorie littraire Campinas (Unicamp) au Brsil. Elle a publi plusieurs livres sur W. Benjamin (en
franais, Histoire et narration chez Walter Benjamin, Paris, L'Harmattan, 1994) et sur les relations entre philosophie et littrature, langage et mmoire (Sete aulas sobre linguagem, memria e histria, Rio
de Janeiro. Imago, 1997 ; Lembrar-escrever-esquecer, So Paulo, Editora 34 (qui doit paratre en 2006)).
Giovanni Lcri
Historien. Professeur d'Histoire moderne l'Universit Ca'Foscari de
Venise. Il a enseign dans de nombreuses universits europennes et
amricaines. Il a pratiqu la micro-histoire (notamment G. Levi (dir.),
Le pouvoir au village. Histoire d'un exorciste dans le Pimont du
xvir sicle, Paris, Gallimard, 1989 ; voir aussi Le Pass lointain dans
les usages politiques du pass, Paris, EHESS, 2001). Il travaille actuellement un livre sur l'conomie et la consommation dans une socit
catholique d'Ancien Rgime.
Sabina Loriga
Historienne. Matre de confrences l'Ecole des Hautes Etudes en
Sciences Sociales de Paris. Elle a publi Soldats. Un laboratoire
disciplinaire: l'arme pimontaise au xvnr sicle (Paris, Mentha,
1991). ainsi qu'une srie d'articles sur diffrents sujets historiographiques (notamment sur l'historiographie du x w sicle, Lon Tolsto
et Siegfried Kracauer). Actuellement, elle est en train de terminer un
livre sur la question des relations entre histoire et biographie.
Isabelle Ullcm-Weit
n a T h S Un c e n e d c rei*<;rches de l'Ecole Pratique des Hautes
. ( s ) - m e m b r c *> conseil scientifique du Fonds Ricur, elle
enseigne lpistmologie de l'histoire en facult et la philosophie dans
un centre de formation professionnelle. Ses travaux portent sur l'conomie thique et politique de la civilit, entre philosophie et histoire

209

* " T n v r e sur les enjeux de la formation professionnelle

76

Uj
WTEMoiJf
Ponvaii permettre d-/i m j J

HISTORIENS, PSYCHANALYSE ET VRIT

77

njgible, travers des formes d'argumentation, selon sa vrit

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' ^ h u i relevante .
' ;'- '. :'". '**
corn o" P1 * v1' i n a l E p t o u t e s l e s prcautions possibles, mme
dfinition aussi large contient de nombreuses ambiguts : en parti* ^ nnes tels que science, vrit, argumentation, intelligibilit
' sujets des interprtations trs diffrentes. Nanmoins en tant
, historien, il me semble partager mon mtier avec d'autres personnes
L ni des ides et des attitudes que je ne panage pas (mme pas celles
concernant le sens du mtier d'historien). On pourrait dire que le champ
commun est un champ de bataille plus qu'un champ partag.
U y a toutefois une ligne de rupture fondamentale qu'il faut absolument examiner. Cette ligne de rupture ne concerne pas seulement l'histoire mais toutes les sciences et toutes les formes de comprhension
humaine : elle concerne la rfrence la ralit, la vrit, la
connaissance. Je voudrais commencer par quelques citations en mesure
d'claircir l'abme profond qui divise ceux qui pensent que le fait de ne
pouvoir connatre la totalit implique qu'on ne connat rien d'un ct
et, d'un autre ct, ceux qui pensent que. mme si la ralit est inpuisable et notre connaissance invitablement trs limite, la connaissance
est possible en tant qu'elle est un processus d'approchement continu et
infini de la ralit. Mme nos certitudes les plus solides sont justement
fondes sur les limites de nos possibilits de connatre.
Selon Haydcn White, lorsqu'on parle de comprhension, il faut
construire une typologie de discours : il s'agit, en particulier, de partir
d'une classification des discours fonde sur les tropes, savoir sur tes
processus travers lesquels tout discours construit les objets qu'il prtend dcrire de manire raliste et analyser objectivement. Selon lui, il
faudrait reconnatre qu'il ne s'agit pas de choisir entre objectivit et
dformation, mais qu'il s'agit de comprendre qu'il y a diffrentes
faons de constituer la ralit . et que chacune de ces faons a des
implications thiques. Il dit n'avoir jamais ni la possibilit de la
connaissance de l'histoire, de la culture et de l'histoire, mais il nie seulement que ce genre de connaissance scientifique soit du mme type
que celui de l'tude de la nature physique. Il est convaincu que, mme
s'il est impossible d'atteindre une connaissance proprement scientifique de la nature humaine, nous pouvons atteindre un autre type de
connaissance, plus proche de celle de la littrature et de l'art4.
4. Haydcn Wnrre, Troplcs qf Discount.

Esxayv In Ciilfuml Criticim. Bullimwr -

London, The Johns Hopkins Univcrsity Press, 1478, p . 2,22-23.

83
L A JUSTE MMOIRE

exigu, mais anormale : nous somm.


S m m e s eu
c Eral'habilit ou la chance
w ^ ,_ * " cceux
* qui

on. vu la G o r g o n e ^ ' s r r ^ r "

^ x ^ V

pour
muets, mais ce sont eux, les m"?"
* * ' 'S>
d o la
r ddZl^
^ s iSt"i tm
r ^'s r a a , B 1I 'les
e"1"
" " "
intgraux, ceux dont
n L ? >
[...] Nous autres, f a v o r i s a ,* a U r a i t e " une s t " ' s ' ' >

* s aunes, les engloutis mais c W T d " " ^ o r n a i s * **


fers , c'est le ncit de choses v u l d t T ' " 5 * ?l""*
'
compte. La destn._ti
vues de prs, noni *pourle(
J _ , , e rnipu. j .
- ,ii uc cnoses vues de prs, non vcues notre"mT*
compte. La destruction mene son terme, l'uvre accomplie, p e r ? *
ne l'a raconte, comme personne n'est jamais revenu pour raconter"*
propre mort. Les engloutis, mme s'ils avaient eu une plume et du papi
n'auraient pas tmoign, parce que leur mort avait commenc avant la
mort corporelle. Des semaines et des mois avant de s'teindre, ils avaient
dj perdu la force d'observer, de se souvenir, de prendre la mesure des
choses et de s'exprimer. Nous, nous parlons leur place, par dlgation H.
Bien que tout fait conscient des limites de la mmoire (les traumatismes, pas seulement crbraux, l'interfrence de la part d'autres souvenirs concurrentiels, les tats anormaux de la conscience ; les rpressions ;
les refoulements), Primo Levi fait toutefois confiance la vrit partielle
et inacheve que l'on reconstruit grce aux discours des tiers :
D'autre part, les tmoins privilgis disposaient d'un observatoire
assurment meilleur, ne ft-ce que parce qu'il tait situ dans un lieu plus
lev et, en consquence, dominait un horizon plus tendu [...]. C'tait
dans la logique des choses que ces historiens fussent presque tous des prisonniers politiques, parce que les Lager taient un phnomne politique,
parce que les politiques, bien plus que les juifs et les criminels [...], pouvaient disposer d'un fond culturel qui leur permettait d'interprter les
faits auxquels ils assistaient .
ffl faut signaler que le tmoin s'est transform en historien). Agamben
donne, lui, une lecture toute ngative du texte de Levi :
Il semble ne s'intresser qu' ce qui rend le jugement impossible, cette
f Zone 8 r i s e * victimes et bourreaux changent leur rles ".

vP ET VRIT

=llaC e u v e c h " 1
il dit encore'.
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musulman et celui qui tmoigne

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H.nconclut^omphaiementdanscestennes:
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parle seulement partit d une imp


gnage est indniable"1.
Voici une suhtile
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^
J
dfinition de l'histoire comme rhtonqu
la vrit des vnements".
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et dans la P05511

de recorltire le, faits dans I :


toute *
dexhvpom^pix>fond^rf
comparaison entre des textes q
q u i imagme la conn
faons de construire la reaiue ,
18. Ibid., p. 31,tt-h- P- _18- ,,. 6 7 157.
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Cf. aussi PU. MBsNAWei ^
mi2001.

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