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Conflictos de Grupo en

Trabajos Espaciales
Para un astronauta lejos de casa hay algo tan importante
como el oxgeno, el combustible y la proteccin contra la
radiacin: el trabajo en equipo.
Enero 10, 2005: Huesos debilitados, clulas daadas por la radiacin, averas de la nave;
cuando se piensa en viajar por el espacio, estos son los peligros que vienen a la cabeza. Sin
embargo, hay otra cuestin igual de crtica.
Esta cuestin es el trabajo en equipo.
Los astronautas no viajan solos por el espacio.
Van en parejas o tros, o incluso en grupos
mayores. Mantener un equipo eficaz en un
entorno peligroso y aislado requiere un alto
grado de compatibilidad en relaciones
interpersonales. Esto significa que los
astronautas deben desarrollar una buena
conciencia de ellos mismos, y de la manera
cmo interactan con los que estn alrededor
de ellos.
Derecha: Tres astronautas en la Luna, uno con una pierna rota. Por Pat Rawlings.

Por supuesto, los astronautas son de hecho gente sociable. De otra manera no habran sido
seleccionados como astronautas. Pero a la NASA le gustara darles una ventaja ms, una
dosis adicional de entrenamiento para ayudarles del mejor modo a "formar un equipo".
James Carter, psiclogo de la Escuela de Mdicos de Harvard y del Centro Mdico Beth
Israel Deaconess, y Jay Buckey, doctor y profesor adjunto de medicina en Dartmouth,
estn dirigiendo un proyecto de la NASA para llevar a cabo este objetivo. Desarrollan un
programa de entrenamiento de trabajo en equipo que se puede ofrecer en su totalidad a
travs de un computador porttil aqu en la Tierra, o en lugares distantes del espacio.
"Si contamos con un grupo de gente muy experta acerca de cmo trabajar en equipo, ese es
un grupo que tendr xito no importa las dificultades que se encuentren en el camino" dice
Buckey, que es astronauta. "Si podemos proporcionar el tipo de entrenamiento que da a los
astronautas esa "ventaja extra", estaremos abriendo las puertas a vuelos espaciales
efectivos".

Arriba: Una tripulacin del Transbordador espacial compuesta por siete miembros en 1998. Jay
Buckey flota hasta arriba a la izquierda. [Ms informacin]

Su programa incluye un simulador interactivo situado a bordo de una estacin espacial


simulada y semejante a la Estacin Espacial Internacional. Permite a los astronautas
actuaciones en el computador que simulan a un personaje con conflictos interpersonales.
Por ejemplo, el simulador podra presentar la siguiente situacin: un miembro de la
tripulacin (representado por un actor) daa una pieza de equipo accidentalmente, y le pide
a un compaero de tripulacin (el papel asumido por el astronauta trabajando con el
programa) ayuda para ocultar los daos. El astronauta decide cmo contestar a la peticin,
y el programa responde, basndose en la respuesta.
Se origina un conflicto? Se intensifica?
"Es una red de mltiples opciones", explica Carter. "Respondiendo a lo que se observa en
el video se toma una decisin. La eleccin determina qu ocurre despus. Se puede superar
el conflicto en tan poco como tres o cuatro decisiones, o se pueden tomar 10, 15 o ms
decisiones".
Hay alrededor de 65 "puntos de decisin" en los videos, con
diferentes decisiones que llevan a distintas resoluciones, "panoramas
de los peores casos a los mejores casos, y todo lo que se encuentra dentro de este rango",
anota Carter. Se sugiere a los astronautas pasar por todos los escenarios y experimentar con
diferentes opciones para ver cmo cada eleccin afecta al resultado.
El programa, que contina en desarrollo, an no ha sido copmprobado para determinar si
de verdad reduce los conflictos y forma equipos ms fuertes. Algunos observadores se
muestran escpticos en cuanto a que interactuar con un computador pueda ensear a los
humanos a interactuar ms satisfactoriamente con otros seres humanos. "Definitivamente
estamos alcanzando los extremos", admite Buckey.
En cualquier caso, seala Carter, los computadores han sido usados de forma satisfactoria
para manejar problemas similares. Han sido utilizados, por ejemplo, para tratar trastornos

de pnico. En especial un trabajo anterior augura el xito del programa:


Investigaciones han demostrado que los computadores pueden, en algunos aspectos,
sobrepasar los resultados obtenidos por los terapeutas humanos. "Estudios realizados desde
hace 30 a 40 aos han establecido", dice Carter, "que las personas suelen revelar ms
informacin ntima a un computador que a un entrevistador".
Conjetura que algunas personas simplemente se
encuentran ms cmodas con computadores. "Puede
que esperen ser juzgados si cuentan sus problemas a un
humano. Pero un computador no juzga".

Izquierda: El cosmonauta Yury Usachev trabaja en un


computador porttil en el compartimiento de tripulacin de
la Estacin Espacial Internacional.

En misiones espaciales de larga duracin, los astronautas podran ejecutar el programa en


intimidad total, a su gusto, y cuando sientan la necesidad. La facilidad de uso y la
privacidad son las claves: frecuentemente, la gente se niega a pedir ayuda porque no
quieren hacer pblico el hecho de que la necesitan. No intentan resolver una situacin hasta
que se ha agravado. Con un programa que es a la vez prctico y privado, los usuarios
tendrn ms facilidades para conseguir ayuda mientras los problemas siguen estando en
una fase temprana, y de ms fcil resolucin.

Carter y Buckey continan haciendo mejoras al programa. Adems de desarrollar otros


escenarios de conflicto, planean desarrollar un algoritmo para tratar la depresin. Otro tipo
de contenidos tambin son posibles, como el entrenamiento intercultural til para
tripulaciones internacionales y el control del estrs.
"No es que muchos de estos problemas estn ocurriendo", dice Carter. Los astronautas son
personas equilibradas con esplndidas habilidades para manejar conflictos y controlar el
estrs. "Nuestro programa es realmente para reforzar a la tripulacin, para darles
entrenamiento adicional y hacerles ms eficaces como una unidad de cohesin ".
De acuerdo con la nueva Visin para la Exploracin Espacial, los astronautas volvern a la
Luna y ms all, a Marte. Pasarn ms tiempo ms lejos de la Tierra que nunca antes. Un
entrenamiento adicional es bienvenido.
Buckey est de acuerdo. "Los astronautas son profesionales, pero van a estar en un
ambiente dificil. Intentamos asegurarnos de que pueden tratar con ese entorno de la mejor
manera posible".