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Introduccin

La psicologa de la salud ha demostrado que el


equilibrio mente-cuerpo es uno de los factores ms importantes para crear inmunida
d psicolgica y fsica. Para lograr esta armona, no solamente necesitamos pensar bien
y serenar la mente, sino tambin integrar adecuadamente nuestras experiencias afe
ctivas. Desgraciadamente, la cultura de lo virtual ha creado un mundo artificial
supremamente desequilibrado que nos aleja cada da ms de lo esencialmente humano.
Estamos tan enfrascados en la rutina mecanizada de lo habitual, que hemos desper
diciado una de las mayores fuentes de conocimiento innato: la emocin biolgica. Si
bien es cierto que muchas emociones inventadas por la mente son malsanas y hay q
ue eliminarlas, las emociones primarias, no aprendidas, nos permiten entrar al m
undo de lo natural por la puerta grande. Como una llave mgica, ellas descubren el
lxico oculto de cmo piensa y opera el cosmos. El poder de las emociones est en su
pureza. Emocionarse es rescatar los vestigios ms antiguos y descontaminados de lo
que verdaderamente somos y de este modo seguir evolucionando. Si la mente desvi
rta su funcin original, ya sea bloquendolas o colocndolas al servicio de fines irrac
ionales, pierden su capacidad curativa y pueden crear enfermedad; pero si aprend
emos a decodificar correctamente su mensaje implcito y a fluir con ellas, estarem
os creando salud y bienestar. La motivacin bsica del presente texto es acercarnos
a estas emociones benficas, rescatarlas e integrarlas a la vida cotidiana, para q
ue logremos recoger sus enseanzas y recuperar parte de aquella sabidura natural qu
e alguna vez tuvimos.Tal vez debamos comprender de dnde venimos, para saber a dnde
vamos.Y acaso, dejar de buscar en la inmensidad del firmamento exterior, para i
ndagar en nuestro propio ser. En lo ms primitivo de nuestra humanidad estn las dir
ectrices que hay que seguir, slo debemos tomarlas y vivirlas a plenitud.
PARTE I
EL PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
De cmo la mente puede llegar a ser un estorbo
Quien hace del pensar lo esencial, puede llegar lejos por ese camino, pero ha con
fundido el suelo con el agua y algn da se ahogar HERMAN HESSE
Los seres humanos vivimos enfrascados en unamilenaria disputa interna difcil de r
esolver. Nos pasamos la mitad del tiempo tratando de maquillar esos incmodos rasg
os animales, que casi siempre asoman, y el tiempo restante exhibiendo la supuest
a grandiosidad de un cerebro cada vez ms evolucionado, protuberante y peligroso.
Vivimos enredados entre lo que nos gustara hacer y lo que deberamos. Dos sistemas
de procesamiento aparentemente irreconciliables pugnan por imponerse: uno es pre
potente, directo y emocional; el otro, solapado, astuto y racional. Emocin vs. ra
zn, un dilema sin resolver: la tpica representacin de la mente cabalgando sobre el
potro salvaje de los instintos. Como resulta obvio para la generacin tecnolgica, l
as preferencias estn marcadamente inclinadas a favor de la inteligencia artificia
l. Las incautas emociones son consideradas como un exabrupto de la naturaleza, a
veces necesarias, pero sin lugar a dudas retrgradas. Admiramos mucho ms a la pers
ona que logra contener sus emociones hasta constiparse, que aqulla que suelta un
grito de felicidad en una biblioteca pblica porque encontr el poema perdido. Privi
legiamos demasiado lo mental, a expensas de lo natural. Si las emociones son un
subproducto arcaico del cerebro, amenazante en potencia y desagradable en esenci
a, para qu exhibirlas? Adems, poder doblegarlas estara demostrando la supremaca del h
ombre civilizado sobre la bestia. Desde pequeos nos condicionan a no sentir demas
iado, no vaya a ser cosa que nos deshumanicemos, como si lo exclusivamente human
o fuera pensar. Nos encantan los nios que no gritan, que duermen mucho, que no ll
oran, que casi no defecan y que no se mueven mucho. Nos fascinan las personas qu
e parecen plantas. Algunas mams no crian nios, los riegan. Las antiguas races prehi
stricas del hombre siempre han sido un dolor de cabeza para los defensores de la
razn, una irritante espina clavada en el alter ego de la cultura civilizada, que in
exorablemente nos recuerda de dnde venimos. De ah la importancia atribuida por muc
hos a saber camuflar y desterrar esos desagradables residuos del pasado animal.

En una tertulia a la que fui invitado recientemente, uno de los participantes, d


efensor acrrimo de la mente, expres su posicin diciendo: Al menos en este aspecto, p
arecera que Dios podra haberlo hecho mejor: Qu necesidad tena de emparentarnos con lo
s primates? Cuando le dije que podamos aprender muchas cosas interesantes de los c
himpancs, no me volvi a hablar en toda la noche. Una tpica conducta humana. Tanto la
ciencia como las corrientes espirituales han intentado un programa supresivo emo
cional indiscriminado, pero sin mucho xito. El organismo se ha resistido vehement
e e inteligentemente a desprenderse de sus programas genticos, como si dijera:No i
nsistan, si las emociones estn conmigo por algo es. Ni los psicofrmacos, ni la tan
aorada sobriedad emocional oriental, han logrado domesticar significativamente el i
ncontenible arrebato del sistema emocional-afectivo: cuando l considera que debe
actuar, lo hace sin miramientos de ningn tipo. Querer enterrar todas las emocione
s no slo es una tarea imposible, sino peligrosa para la salud. Cuando el poderoso
super yo comienza a frenar ms de la cuenta los impulsos sanos y naturales que pu
gnan por salir, se produce un desequilibrio mente-cuerpo. En estos casos, el org
anismo, adems de aburrirse como una ostra, desaprovecha recursos energticos, pierd
e motivacin y decae en su capacidad comunicativa. Las investigaciones psicolgicas
son claras en demostrar que el desconocimiento de los propios estados emocionale
s acorta la vida y predispone a todo tipo de enfermedades. La emocin es la manera
en que Dios nos recuerda que estamos vivos. Si logramos integrarla adecuadament
e a nuestra vida, lograremos una mayor coherencia entre lo que hacemos, pensamos
y sentimos, y un sentido de vida ms vital. No estoy sugiriendo que seamos una es
pecie de colon espstico con patas, o un simio juguetn, sino que modulada y saludab
lemente dejemos que la emocin acte con nosotros y a travs nuestro. Como no estamos
acostumbrados a hacer contacto con nuestras emociones, hemos creado una dislexia
emocional, un analfabetismo respecto a su gramtica bsica. No sabemos qu hacer con
ellas, nos queman y se las pasamos al vecino, al psiclogo o al cura. No somos cap
aces de discriminar qu emocin es buena, saludable y amable, y cul no. Queremos elim
inarlas a toda costa o al menos reducirlas, qu ms da si es el Prozac o las esencia
s florales, lo importante es controlarlas. Pero la biologa no puede censurarse po
r decreto. La ignorancia emocional se conoce con el nombre de alexitimia, y sign
ifica incapacidad de lectura emocional. Como veremos ms adelante, las personas bl
oqueadoras (no lectoras) de emociones son propensas al cncer y a contraer enferme
dades del sistema inmunolgico. Nos da miedo acercarnos a las emociones, porque cu
ando se activan demasiado perdemos el control. Emocionarse intensamente es queda
r a la deriva y bajo el auspicio directo del universo. Bucear ms all de la razn y d
escifrar los antiguos cdigos genticos que an se mantienen limpios, nos atemoriza. N
o sabemos mirar tan profundamente, y el no hacerlo nos despoja de una de las may
ores fuentes de sabidura. Tal como deca Krishnamurti: En ti se reproduce la histori
a de toda la humanidad. Solamente basta abrir el libro de la vida y leer en l. Si
quieres entender el cosmos, bscalo en tus sentimientos; ah encontrars lo que necesi
tas saber. Pero la cuestin no es tan sencilla. Nuestro sistema atencional es clar
amente externalista, estamos ms afuera que adentro. La confianza en uno mismo se
ha trasladado a los amuletos, los astros, el cambio de gobierno, los ngeles o el
destino. Nos movemos entre las promesas de los astrlogos y las reencarnaciones de
un pasado difcil de indagar. Como en el cuento del borrachito, buscamos las llav
es donde hay luz, aunque las hayamos perdido en otra parte. Una de mis pacientes
, muy motivada por el crecimiento espiritual, antes de salir para su trabajo com
enzaba la siguiente secuencia de actividades de crecimiento interior: caminaba des
calza un rato para absorber la energa de la tierra, colocaba un vaso con agua al
sol antes de beberlo, meditaba veinte minutos con un mantra asignado por un dire
ctor de la escuela de Maharishi, luego volva a meditar otros diez minutos con un
sonido cuntico sanador aprendido de otro maestro espiritual, ingera un desayuno ay
urvdico, lea el horscopo y se le entregaba con una oracin al ngel de la guarda. Como
resulta evidente, al comenzar su jornada laboral ya estaba agotada. Cuando despus
finalmente logr desligarse de tantos requisitos externos y dej que la frescura de
su propio interior se manifestara libremente, comenz a vivir su espiritualidad d
e una manera ms tranquila y natural. Centraliz su actividad exclusivamente en la m
editacin y la autoobservacin, y solt uno a uno los bastones en los cuales se haba ap
oyado innecesariamente. Hacerse cargo de uno mismo no deja de ser un placer cuas

i narcisista saludable. Aunque todas las emociones nos ensean, no todas son buena
s y aceptables. Hay sentimientos autodestructivos y altamente peligrosos que deb
en manejarse con cuidado o eliminarlos para siempre. Otros, como los amigos de v
erdad, nos ayudan en las buenas y en las malas, fortalecen el yo y nos engrandec
en. Establecer esta diferenciacin es fundamental antes de actuar.
Emociones primarias y secundarias: lo bueno para rescatar y lo malo para suprimi
r
Las emociones primarias son aqullas con las que nacemos. Son naturales, no aprend
idas, cumplen una funcin adaptativa, son de corta duracin y se agotan a s mismas. S
olamente duran lo indispensable para cumplir su misin: dolor, miedo, tristeza, ir
a y alegra son algunas de las ms importantes. Ellas forman parte de la persona y c
umplen un papel vital para que podamos sobrevivir y adaptarnos al mundo. Si se r
eprimen sistemticamente y se interrumpen con frecuencia, afectan gravemente la sa
lud fsica y mental. Hay que convivir con todas, integrarlas a nuestra vida y apre
nder de su funcionamiento. La sabidura natural se expresa a travs de ellas. Las em
ociones secundarias son aprendidas, mentales, y aunque algunas de ellas, bien ad
ministradas, puedan llegar a ser tiles, no parecen cumplir una funcin biolgica adap
tativa. Son defensivas o manifestaciones de un problema no resuelto, y casi siem
pre implican debilitamiento del yo: sufrimiento, ansiedad, depresin, ira y restri
ccin-apego son algunas de las ms significativas. A diferencia de las primarias, no
se agotan a s mismas y pueden permanecer por aos o toda la vida. Si las dejamos a
ctuar libremente y no las controlamos o eliminamos, nos enfermamos. Hay que trat
ar de reducirlas al mximo o quitarlas de nuestra vida y aprender de ellas lo que
podamos. Son expresiones de la mente. Las emociones secundarias pueden considera
rse prolongaciones mentales de las emociones primarias. El dolor, la informacin c
orporal que nos permite saber cundo un rgano anda mal, se extendi a supuestos rganos
mentales y naci el sufrimiento. El miedo, el encargado de protegernos ante el peli
gro, se traslad anticipatoriamente y se cre la ansiedad. La tristeza, que permite
desactivar el organismo para su posterior recuperacin, se generaliz en un sentido
autodestructivo en lo que se conoce como depresin psicolgica. La ira, la principal
fuerza interior para vencer obstculos, se almacen en forma de rencor y resentimie
nto. La alegra, la ms poderosa e importante de las emociones, fue duramente restri
ngida o convertida en apego al placer. El aparato mental humano cre una dimensin a
rtificial paralela a la realidad fisiolgica, invadi los terrenos de lo natural y s
e apropi indebidamente de siglos de evolucin. Posiblemente se sea el origen de la e
nfermedad mental. La estructura psicolgica humana gira alrededor del tiempo. Si o
bservamos por un momento cmo funciona la mente, descubriremos algo sorprendente.
Nunca est quieta. Siempre hay una sensacin de movimiento interior, una impresin de
ir y venir, un desplazamiento de lo que uno es a lo que uno va a ser. Poseemos el do
n de transitar a travs del tiempo mental como nos d la gana. Podemos resucitar el
pasado ms remoto, crear el futuro con siglos de anticipacin, congelar los momentos
y, lo que es ms importante, repetir el viaje cuantas veces queramos. Como un pndu
lo incapaz de detenerse, la mente humana se balancea incesantemente entre pasado
y futuro, postergacin y esperanza, culpa y amenaza, nostalgia y desilusin. El aqu
y el ahora, la parada donde supuestamente reposa la verdadera tranquilidad, se r
educe a una estacin de paso para seguir fluctuando. El llegar a ser, el yo ideal y lo
s famosos debera son productos de esta extraa habilidad de proyectarse en el tiempo.
Tal como reza un proverbio Zen: La mente insensata no se detiene; si se detiene,
es iluminacin. Hay que tratar de disminuir las fluctuaciones de la mente hasta don
de podamos, para estar ms atentos al momento presente.
De regreso a casa: el arte de aquietar la mente y el reencuentro con la sabidura
natural
Hubo una poca en que la mente viva ms en el presente y estorbaba menos. En esos tie
mpos lejanos, probablemente el hombre se alimentaba de cierta sabidura natural qu
e emanaba de las fuentes descontaminadas del saber universal. Sin cursos de lect
oescritura ni traducciones simultneas, el ser humano aprenda lo necesario para des
arrollar autoconsciencia y generar sabidura y amor a borbotones. La mente y el cu
erpo trabajaban armoniosamente, respetando los ciclos de evolucin y el principio

de unidad. Desgraciadamente, en algn lugar de la evolucin, la mente desvi su rumbo


hacia el egocentrismo, invent el tiempo psicolgico y dej de ser un medio para conve
rtirse en un fin. Hace algunos cientos de miles de aos, la estructura mental del
hombre produjo un giro inesperado sobre s misma, rompiendo la continuidad del hom
bre con la naturaleza. Al autocentrarse, el ser humano se convirti en una entidad
fragmentada revestida de una aparente individualidad, pero ajena a la totalidad
de la existencia. Nos alejamos del lenguaje natural de la vida y perdimos el ru
mbo. La humanidad aora volver a lo primario, a la morada original donde comenz el
ascenso del hombre y a esa existencia plena, repleta de salud y bienestar. Podem
os vivir mejor, aliviar el sufrimiento, mejorar nuestra calidad de vida, descont
aminar la mente y crecer en sabidura y amor. Creo que en algn rincn olvidado de nue
stra estructura gentica est la clave para retomar el sendero perdido. Es hora de d
eshacer los pasos y desenterrar los tesoros que alguna vez equivocadamente enter
ramos. Nos sobra cerebro y nos falta emocin. Debemos desmentalizar nuestra manera d
e procesar la informacin y darle ms cabida a lo natural. Serenar la mente y traerl
a un poco ms al presente para que podamos mirar lo emocional sin tanta contaminac
in. Mejorar el equilibrio mente-cuerpo para que nuestro yo salga fortalecido. se e
s el reto.