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Programmation neuro-linguistique

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Pour les articles homonymes, voir PNL.

Les techniques issues de la modlisation sont varies. Leurs usages coordonns et intgrs
permettent d'explorer le vcu subjectif , objet de la PNL.
La programmation neuro-linguistique (acronyme franais : PNL , NLP en anglais ;
parfois avec des majusculesNote 1) est un ensemble coordonn de connaissances et de pratiques
dans le domaine de la psychologie fondes sur une dmarche pragmatique de modlisation, en
ce qui concerne la communication et le changement. Elle a t labore par Richard Bandler
et John Grinder dans les annes 1970, aux tats-Unis.
En 1976, lorsque le psychologue alors tudiant Richard Bandler et le linguiste John
Grinder inventent le terme de PNL , leur dmarche s'inscrit uniquement dans le domaine
de la psychothrapie, en sinspirant du travail d'autres psychothrapeutes, dont Fritz Perls,
Milton Erickson et Virginia Satir. Autour de 1980, ces concepteurs s'intressent d'autres
domaines comme ceux de la crativit, du sport, du management, de la pdagogie et de la
communication. Si les premiers modles dcrits en PNL sont linguistiques, ils sont suivis par
d'autres outils permettant de reprer et de changer les reprsentations mentales sensorielles
d'un sujet. Le modle des niveaux logiques de Robert Dilts offre par la suite une analyse plus
globale des problmes et une organisation coordonnes de toutes les techniques PNL. Une
troisime gnration de dveloppements tend merger et correspond aux changements dans
des groupes humains.
Dmarche se pensant comme pragmatique, c'est--dire oriente vers l'exprience, la PNL se
caractrise par la modlisation des gens de talent, c'est--dire par le reprage, la description et
l'imitation des pratiques et comportements succs, puis par leur transmission. ces
premiers modles, s'ajoutent des protocoles observs chez d'autres thrapeutes. La PNL se
fonde galement sur des prsupposs et un ensemble de techniques permettant de dcrire et
d'agir sur la subjectivit.
La PNL vise amliorer la communication entre individus, samliorer personnellement et
tend devenir une psychothrapie intgrative, c'est--dire qui cherche intgrer de manire
pratique les apports des diffrentes thories. La psychothrapie neuro-linguistique (PNLt)
rapproche pratique thrapeutique et acquis de la PNL. Cette dernire peut tre employe au
sein de cadres divers, aussi bien personnel qu'en entreprise, dans le marketing, la vente, la
pdagogie, la performance sportive ou encore la sduction.

La PNL est l'objet de nombreuses critiques, qui lui reprochent tour tour son manque de
validation thrapeutique, ses rfrences des thories dpasses, sa tendance permettre la
manipulation des esprits, et enfin son usage dans les drives sectaires, si bien qu'elle est
considre dans de nombreux domaines universitaires comme une pseudo-science.
La PNL s'acquiert par des formations ddies, encadres le plus souvent par un code de
dontologie et une thique professionnelle spcifique. Elle inspire enfin le cinma comme la
littrature.

Sommaire

1 Dfinition
o 1.1 Pragmatique et modlisation
1.1.1 Mthode pragmatique
1.1.2 La modlisation
1.1.3 Les modles
1.1.4 Une certaine faon de regarder le monde et la vie
o 1.2 Fondements pistmologiques
1.2.1 L'tude des automatismes et des reprsentations
1.2.2 Une pratique intgre
1.2.3 L'tude de la subjectivit
2 Historique
o 2.1 Les dbuts : John Grinder et Richard Bandler
o 2.2 L'exploration du vcu subjectif
o 2.3 Robert Dilts et le modle des champs unifis
o 2.4 Internationalisation
o 2.5 La troisime gnration
3 Prsupposs de la PNL
4 Techniques
o 4.1 Linguistique
o 4.2 Techniques issues des thrapeutes
4.2.1 Le recadrage
4.2.2 L'ancrage
4.2.3 La dissociation
4.2.4 La synchronisation
o 4.3 Reprsentations sensorielles et vcu subjectif
o 4.4 Niveaux logiques
o 4.5 Psychologie cognitive
5 Domaines d'application
o 5.1 Psychothrapie
o 5.2 Communication, management et marketing
5.2.1 Modles communicationnels existants
5.2.2 Modlisation de pratiques professionnelles
o 5.3 Pdagogie
5.3.1 Apprentissage cognitif
5.3.2 Relationnel et motivation
o 5.4 Performance sportive
o 5.5 Sduction
6 Critique de la PNL
o 6.1 Une pseudo-science

6.2 Rfrences des thories dpasses


6.3 Manque de validation thrapeutique
6.4 Manipulation et interprtation abusive
6.5 Drive sectaire
7 Organisation et formations
o 7.1 Organisation
o 7.2 Formations
8 thique et dontologie
9 PNL dans la culture
10 Notes et rfrences
o 10.1 Notes
o 10.2 Rfrences
11 Annexes
o 11.1 Articles connexes
12 Bibliographie
o 12.1 Monographies et articles gnralistes
12.1.1 Ouvrages fondateurs
12.1.1.1 Ouvrages d'analyse
12.1.1.2 Synthses et manuels
12.1.1.3 Articles
12.1.2 Domaines de la PNL
12.1.2.1 Psychothrapie
12.1.2.2 Organisation et management
12.1.2.3 Pdagogie
12.1.2.4 Sport
12.1.3 Critique de la PNL
o
o
o
o

Dfinition
Pragmatique et modlisation
Mthode pragmatique
La Programmation Neuro-Linguistique est un ensemble coordonn de connaissances et de
pratiques fondes sur une dmarche centre davantage sur l'exprience que sur la thorie1,2, en
ce qui concerne la communication et le changement3,4. Son action s'exerce dans le champ de
la psychologie5, et plus prcisment de la psychologie applique6. Les auteurs en PNL
utilisent le mot pragmatique , dans ses deux acceptionsNote 2. Apparue dans les annes 1970
aux tats-Unis, la Programmation Neuro-Linguistique peut se rsumer comme une approche
se fondant sur trois aspects majeurs : la dmarche de modlisation, les modles ainsi
construits7, mais aussi une certaine faon de regarder le monde 8.
La modlisation
Article dtaill : Modlisation (PNL).
La Programmation Neuro-Linguistique est en premier lieu essentiellement constitue par la
modlisation 9. Il s'agit d'observer les comportements de russite, d'en dterminer les
conditions de succs et de les reproduire au mieux. La modlisation PNL concernait des gens
reprs pour leurs talents : d'abord des thrapeutes, et s'est ensuite tendue des inventeurs,

des sportifs, des managers, des artistes, des tudiants ou bien encore des informaticiens10.
Cette modlisation se droule en plusieurs tapes. Il s'agit dans un premier temps de choisir la
comptence modliser et de trouver des experts manifestant celle-ci dans certains contextes,
ou inversement, de dcouvrir un expert et vouloir comprendre comment il fonctionne tel ou
tel niveau. Le modlisateur en PNL doit ensuite questionner, observer, rassembler des
informations et des descriptions. Il cherche par mimtisme comportemental reproduire luimme l'exprience vcue et subjective de l'expert sur le plan du comportement, de la manire
de rflchir, de la sensorialit, de la squence et mme des convictions. La phase suivante
permet de reprer des redondances significatives11 dans leurs manires de s'y prendre et de les
comparer par contraste la manire de s'y prendre de personnes n'ayant pas cette comptence.
L'intervenant en PNL doit ensuite tester la pertinence de sa modlisation sur le terrain en
reproduisant les lments significatifs dans le concret. Le modle doit tre affin en cherchant
une formulation la plus simple possible et qui maintienne les qualits modlises. Le
modlisateur peut aussi faire des liens avec d'autres modles PNL et d'autres thories12 et en
en cherchant les limites notamment. Enfin, il doit construire une procdure pour intgrer et
enseigner le modle11.
Les modles
En rsum, la Programmation Neuro-Linguistique cherche modliser puis imiter les
meilleures pratiques, pour communiquer ou changer et s'amliorer, si bien que la PNL, c'est
avant tout apprendre des autres 10. De cette analyse et mise en forme de ses explorations sont
crs un grand nombre de modles 13, dans diffrents domaines comme la communication,
les psychothrapies, la crativit, la pdagogie, le sport ou le management14. Chaque modle
est constitu de deux aspects. D'une part, la PNL cherche isoler et dcrire en quoi un
comportement qui russit diffre d'un comportement habituel. Il s'agit donc d'isoler les
lments ncessaires et suffisants qui expliquent le succs observ et qui permettent de
reproduire la comptence observe chez les experts15. D'autre part, le modle tend
matrialiser la procdure pour enseigner et transmettre ce savoir-faire ou savoir-tre16.
Une certaine faon de regarder le monde et la vie
Enfin, la Programmation Neuro-Linguistique s'appuie sur une certaine faon de regarder le
monde et la vie 8, qui repose sur un ensemble de principes, de prsupposs, et une thique
matrialise par un code de dontologie17. L'intention finale des intervenants en PNL est
d'aider ceux qui le souhaitent rester actif vis--vis de leurs propres objectifs, de retrouver les
ressources ncessaires pour les atteindre, de dvelopper sa flexibilit, de retrouver de
l'autonomie10, de trouver plus de satisfaction dans la vie, d'amener plus de comprhension et
de respect mutuel, d'augmenter l'estime de soi et d'apprendre apprendre.

Fondements pistmologiques

Richard Bandler, l'un des deux fondateurs de la Programmation Neuro-Linguistique.


L'tude des automatismes et des reprsentations
La dnomination de Programmation Neuro-Linguistique explique les enjeux et les
fondements pistmologiques de cette technique. Ainsi, le mot Programmation fait
rfrence lensemble des automatismes18 (ou d'apprentissage), quil sagisse dautomatismes
cognitifs, motionnels ou comportementaux. Le mot Neuro fait rfrence aux neurones, au
systme nerveux central et au systme nerveux priphrique qui tablissent des corrlations,
utiles ou nuisibles, entre les perceptions et les motions, et qui conditionnent les ractions.
Enfin, le mot Linguistique explique l'importance de la dimension du langage dans cette
technique. Le langage est en effet compris dans ce cadre comme le vhicule de la culture et
informe sur les reprsentations mentales du sujet19.
Une pratique intgre
La Programmation Neuro-Linguistique a parfois t, dans ses dbuts surtout, perue comme
un ensemble syncrtique, technique et sans rflexion critique, de plusieurs thories et
approches. la suite de l'arrive du modle organisateur des niveaux logiques, d'autres
observateurs l'ont perue comme un clectisme ou un usage raisonn en fonction des besoins
du patient. Aujourd'hui, l'universitaire en Psychologie et Sciences de l'ducation, galement
PNListe Monique Esser la prsente plutt comme une intgration d'autres thories et de
modles provenant de champs divers, et qui cherche en identifier les points de jonction, les
complmentarits, voire les contradictions pistmologiques20,12. Richard Bandler et John
Grinder expliquent : nous ne sommes pas des psychologues, nous ne sommes pas non plus
des thologiens ou des thoriciens. Nous navons pas dide propos de la nature relle
des choses, et cela ne nous intresse pas particulirement 21. Ainsi, ses fondateurs ne
considrent pas la Programmation Neuro-Linguistique comme une science. Cependant ils
utilisent un langage technique (un jargon) et font rfrence des connaissances scientifiques
pour justifier les dmarches qu'ils ont construites. Aussi la PNL est critique pour son
ambition de prtendre au statut scientifique, elle est classe comme une pseudo-science.
Lobjectif de la PNL est en effet de synthtiser un grand nombre de modles et de thories
psychothrapeutiques. Comme le rappelle Robert Dilts, pour le Websters Dictionnary, une
science est toute branche ou dpartement dune connaissance systmatise considre
comme un champ distinct dinvestigation ou objet de recherche ; comme, la science de
lastronomie, de la chimie, ou de lesprit . En considrant cette dfinition, la Programmation
Neuro-Linguistique pourrait tre considre comme la science de lexprience subjective et
de lexprience sensorielle ; Robert Dilts et Judith Delozier prcisent qu' il y a un lien entre

la PNL et dautres courants de la psychologie, car la PNL se dessine partir de la neurologie,


de la linguistique et des sciences cognitives22.
L'tude de la subjectivit
Les intervenants en Programmation Neuro-Linguistique cherchent tablir des liens entre les
aspects sensoriels de la pense du sujet d'une part23 et les ractions motionnelles24 d'autre
part. Les deux aspects constituant pour eux la subjectivit humaine. Ils font galement des
liens entre des squences sensorielles et certaines performances dans certaines des tches
donnes25. Par exemple, un ascenseur nest pas dangereux en soi. Les ascenseurs sont
emprunts quotidiennement par un grand nombre de gens et les risques d'accidents graves
sont extrmement faibles. Pourtant, certains ont une raction motionnelle de peur totalement
disproportionne leur approche ; les psychologues diagnostiqueront travers ces ractions
une phobie.
Les concepteurs de la PNL ne se sont intresss ni la nature des ascenseurs, ni celle des
gens. Ils nont pas cherch non plus dcouvrir les rseaux neurologiques qui sous-tendent
ces ractions. Ils se sont contents de chercher explorer comment un sujet se reprsente dans
sa pense un ascenseur de telle manire quil produit de la peur26. Les PNListesNote 3 se sont
donc pos la question de ce qui fait la diffrence au sein des reprsentations mentales entre les
sujets qui sont indiffrents l'ascenseur et l'utilisent sans stress, et les autres. Pour la PNL,
changer les particularits de ses reprsentations sensorielles (par la technique des sousmodalits notamment) entrane une modification dans les affects ou au niveau de la
performance et de la matrise de soi27. La subjectivit est par consquent au centre de la
Programmation Neuro-Linguistique. C'est pourquoi Richard Bandler dfinit la PNL comme
l' tude de la structure de l'exprience subjective 28,29.

Historique
Les intervenants en Programmation Neuro-Linguistique voient trois priodes dans l'volution
de leur thorie14. La premire est essentiellement centre sur la psychothrapie, par les
modlisations opres chez des thrapeutes provenant de disciplines diverses. Au vu de
limportance que ces derniers ont accord au changement, cette premire priode a t dfinie
comme l'exploration et la transformation du vcu de lexprience subjective 30. La seconde
priode de l'histoire de la PNL se caractrise par l'introduction du modle des niveaux
logiques de Robert Dilts dans le but de permettre une analyse plus globale des contextes
problmatiques8. Une troisime priode, enfin, peine amorce, correspond une rflexion
sur le sens gnral de la Programmation Neuro-Linguistique, sur ses applications et sur les
changements au sein des groupes sociaux31.

Les dbuts : John Grinder et Richard Bandler


Si Richard Bandler et John Grinder se sont rencontrs ds 1972, dans le cadre d'activits
universitaires32, c'est seulement partir de 197333 que leur coopration commence. John
Grinder, professeur de linguistique l'universit de Santa Cruz de Californie, accepte alors
d'aider Richard Bandler, passionn de mathmatiques, d'informatique et de psychothrapie et
tudiant en 4e anne de psychologie au Kresge College de lUniversit de Santa Cruz,
formaliser sa pratique en gestalt34.

En 1975, sur la base de la modlisation des aspects linguistiques permis par l'observation de la
pratique de Fritz Perls (fondateur de la gestalt therapy) et celle de Virginia Satir (pionnire de
la thrapie familiale)35, ils publient le mta-modle 36. Les aspects linguistiques de ce
premier modle empruntent galement aux travaux antrieurs de Grinder sur la grammaire
gnrative et transformationnelle de Noam Chomsky37,38. John Grinder explique ainsi
l'importance de l'approche linguistique au sein de la Programmation Neuro-Linguistique :
Nous avons constat que la grammaire transformationnelle avait eu l'influence la plus
pntrante sur la PNL 39.
Au travers des changes entre l'anthropologue Gregory Bateson et Grinder et Bandler40, les
recherches du groupe interdisciplinaire issu des confrences MacyNote 4 et le Projet
Bateson Note 5 ont influenc la thorie de la Programmation Neuro-Linguistique, notamment
dans des prsupposs lis au courant cyberntique. Gregory Bateson explique l'avance
permise par la PNL, dans une prface du premier livre de Grinder et Bandler : John Grinder
et Richard Bandler ont ralis quelque chose de similaire ce que mes collgues et moi-mme
avons tent de faire il y a 15 ans... Ils avaient des outils que nous navions pas ou que nous
navons pas vu comment utiliser. Ils ont russi faire de la linguistique, une base pour la
thorie et, en mme temps un outil pour la thrapie. Cela leur donne un double contrle sur les
phnomnes psychiatriques et ils ont fait quelque chose que nous avons t stupides de
rater41.
Gregory Bateson prsente par la suite Bandler et Grinder au psychiatre Milton Erickson,
fondateur de lhypnose ericksonienne et considr comme le pre des thrapies brves. De
leur rencontre nat le second modle en PNL, dit modle de Milton Note 6,42. Ils publient
galement en 1975 un second ouvrage, intitul Patterns of the Hypnotic Techniques of Milton
H. Erickson Volume I (1975), suivi en 1977 par Patterns of the Hypnotic Techniques of Milton
H. Erickson Volume II. Les deux volumes constituent la base thorique du modle de Milton,
destin permettre une investigation, par l'utilisation des imprcisions du langage, du niveau
inconscient et somatique, plutt que cognitif, et ce afin de rsoudre des difficults souvent de
nature clinique. La prcision est apporte par celui qui coute et non pas par celui qui dit.
L'influence de Milton Erickson sur les dveloppements de la Programmation NeuroLinguistique est relle et ce dernier reconnat l'intrt de la dmarche de Bandler et Grinder
dans le domaine de l'investigation des savoir-faire des autres : Bien que ce livre de Richard
Bandler et John Grinder soit loin d'tre une description complte de ma mthodologie, c'est
une bien meilleure explication de la manire dont je travaille que celle que je pourrais moimme fournir. Je sais ce que je fais, expliquer comment je le fais est beaucoup trop difficile
pour moi 43.

L'exploration du vcu subjectif


En 1976, Grinder et Bandler choisissent le nom de Programmation Neuro-Linguistique
pour dsigner leur dmarche34. Cette dnomination correspond une volont de sortir de
l'approche linguistique exclusive, en intgrant ce qu'elle nomme l'exploration du vcu
subjectif , c'est--dire les tats internes et la perception sensorielle du sujet. Les crateurs de
la PNL cherchent alors codifier ce vcu subjectif.
L'importance de l'exploration des reprsentations sensorielles dans l'interaction (aspects
verbaux et non verbaux)44 et du fonctionnement psychique45 de l'individu (signification des
accs oculaires et des synesthsies) survient aprs l'criture de The Structure of Magic vol.
II46. En 1977, Robert Dilts dcrit les stratgies dans un article intitul EEG and

Representationnal system 47 et aborde la manire dont une personne utilise pour se


reprsenter son exprience48, c'est--dire ce qui est prsent dans son esprit et dans son corps
pour tre dans tel tat motionnel ou pour manifester telle comptence. En 1978, Leslie
Cameron-Bandler publie la premire articulation de tous les aspects verbaux et non verbaux
de ses systmes de reprsentation49. Une autre synthse est publie par Dilts, Grinder, Bandler
et Delozier dans Neuro-Linguistic Programming - NLP Volume I en 198046.
En 1977, Grinder quitte l'universit34. Ds lors, les praticiens explorent d'autres disciplines, en
conservant les postulats de la Programmation Neuro-Linguistique. Ils dveloppent des
applications ou des rflexions dans des domaines aussi divers que la communication, la vente,
le management, la crativit, le dveloppement personnel, la pdagogie scolaire ou les
relations de couple50. En 1979, la premire formation certifiante est organise par Steve et
Connirae Andreas et Leslie Cameron34. Des techniques de marketing sont utilises pour la
vendre.

Robert Dilts.
Monique Esser rappelle que quatre des cinq premiers livres de Bandler et Grinder sont fonds
sur des connaissances scientifiques et sur une pistmologie rigoureuse. Mais, par solution de
facilit et par intrt commercial, les deux auteurs ne font pas de citations dans leurs textes et
s'expriment plus par des opinions que par des connaissances, tout en citant toutefois de
nombreuses rfrences scientifiques et pistmologiques dans leurs premiers livres. Les
rfrences faites la neuropsychologie sont ainsi constantes. La vido (en 1975, la vido tait
une nouvelle technologie de l'enregistrement des comportements) permet une observation
rpte et donc plus prcise. Elle permet d'observer par consquent des redondances sur
lesquelles les concepteurs font des hypothses et cherchent tester la capacit reproduire ses
savoir-faire, par mimtisme, dans la ralit51. Par contre, ds la sortie de Grinder de
l'universit, la majorit des actions se placent dans un cadre commercial o la rigueur
scientifique est quelquefois dlaisse52.

Robert Dilts et le modle des champs unifis


En 1980, Robert Dilts formalise son modle dit des champs unifis Note 7, modle qui
s'appuie principalement sur le concept de niveaux logiques formalis par Gregory Bateson. Ce
modle, utilis par les PNListes sous la dnomination, plus courante, de niveaux logiques ,
va donner une organisation globale tous les acquis de la PNL selon Monique Esser30. Il
procure un cadre non seulement l'analyse d'un problme (comprendre comment diffrents
aspects s'articulent), mais aussi des rgles et donc des protocoles pour organiser les diffrentes
actions mener pour rsoudre le problme en profondeur. Ce modle a permis de classer tous
les outils PNL en fonction du niveau o ils interviennent.

Internationalisation
En 1983, a lieu la premire formation certifiante en France anime par l'IFPNL (Institut
Franais de Programmation Neuro-Linguistique) et en 1985 en Belgique, coorganise par
l'Institut Ressources et l'association Brain Generation, suivi en 1988 de la premire formation
sur les stratgies PNL d'apprentissage.
En 1990, est fonde Paris la Fdration des associations francophones des certifis en PNL
( NLPNL )53, qui dfinit des standards de qualit pour l'obtention de certification. En son
sein est rdig un code de dontologie propre aux enseignants en PNL.
En 1996, est cre la Fdration Allemande de Programmation Neuro-Linguistique
( DVNLP pour : Deutscher Verband fr Neuro-Linguistisches Programmieren). Avec ces
1 600 membres en 2009, elle devient la plus importante fdration de Programmation NeuroLinguistique d'Europe54. Si la PNL s'est d'abord dveloppe dans les pays anglo-saxons
(tats-Unis, Canada, Australie, Angleterre), on la retrouve actuellement dans de nombreux
pays et sur tous les continents (Chine, Arabie, Amrique latine, Russie, Autriche ou Afrique).
En 2001, le Conseil de Psychothrapie du Royaume-Uni a reconnu la Psychothrapie NeuroLinguistique (PNLt) comme une forme de psychothrapie constructiviste exprimentale55.

La troisime gnration
Si la premire gnration correspond aux dbuts de la Programmation Neuro-Linguistique,
la cration de ce qui apparat par les PNListes comme un ensemble de techniques disparates et
qui permettraient d'amliorer les comptences du sujet, la seconde est lie l'arrive du
modle des niveaux logiques formalis par le formateur et consultant amricain Robert Dilts ;
elle apporte une organisation des techniques les unes par rapport aux autres et dveloppe une
vue globale des situations en utilisant diffrents outils destins dpasser ses propres
limites31.
Cette troisime gnration se caractrise par une dmarche plus en profondeur, ou davantage
collective. C'est une recherche du sens des rles endosss durant l'exprience et les situations,
de leur importance, ainsi qu'une exploration des changements dans des groupes humains31.
Robert Dilts appelle ce niveau de changement l'veil la conscience par rapport au
systme 56, c'est--dire la conscience d'appartenir un tout plus vaste que simplement nous
et au sens que chacun donnera sa vie vis--vis de cette appartenance. Cette tape est encore
ses dbuts.
Cette troisime gnration de la Programmation Neuro-Linguistique repose sur le prsuppos
qu'un systme, une organisation, possde les ressources ncessaires son changement57. Il est
par consquent question de crer un contexte appropri pour que le groupe laisse merger ce
changement. Celui-ci ne doit pas tre que dans l'intrt de certains, mais bien gnrer des
bnfices tous ceux impacts par l'organisation (le personnel, les actionnaires, les clients
mais aussi les fournisseurs) Il s'agit d'apporter un vritable bnfice dans le systme, audel de celui attendu par l'individu et d'enrichir les autres et le monde au travers de soi57.

Prsupposs de la PNL

La Programmation Neuro-Linguistique repose sur un ensemble de prsupposs, similaires aux


axiomes en mathmatiques, et dont les principaux sont explicits au moyen d'une expression
image58. Ils fondent et expliquent la mthode d'analyse et de modlisation notamment. Ils
transmettent des valeurs et leurs intgrations comportementales, et font partie des critres de
certification comme, par exemple, lors du Training Guidelines Committee de l'International
Association for NLP qui propose, partir de 1991, ces prsupposs dans les certifications
PNL59.
Les outils, modles ainsi que lthique sous-tendant la PNL en dcoulent. Ces prsupposs ne
reprsentent pas la vrit et ils se distinguent de ceux labors en philosophie. Leurs
formulations rsultent en effet d'un choix dlibr et pragmatique, prenant place dans une
faon de regarder le monde59. Ces prsupposs ont t progressivement formuls et affins
lors des travaux de dveloppement de la PNL. Ils sont souvent des acceptations venant
d'autres approches comme l'approche systmique, la thorie de la communication, la
cyberntique ou encore l'approche ericksonienne. Cependant, ces rfrences externes ne sont
pas utilises pour valider les dmarches et les rsultats mis en uvre lors des sances de PNL
puisque la procdure de modlisation inclut des tapes d'valuation pragmatique. Les
associations faites entre des pratiques PNL et des conclusions venant d'autres thories n'ont
pour objectifs qu'une vise didactique ou simplement d'ordre de culture gnrale60.
Selon les intervenants en PNL, le nombre des prsupposs de la PNL, ainsi que leur nonc,
varient fortement. La liste ci-dessous, quoique reprenant les plus courants, nest donc
quindicative.
Prsupposs

Signification en PNL
Prsuppos issu de la smantique gnrale61
d'Alfred Korzybski, il signifie que ce qu'une
personne croit tre le monde n'est en ralit
que sa reprsentation personnelle du monde,
et non pas la vrit. Ainsi, il existe autant de
reprsentations de cette ralit qu'il existe
d'tres humains, et aucune n'est plus vraie ou
relle qu'une autre. Plus que par la ralit, les
La carte n'est pas le
choix d'un individu sont limits par ses
1
territoire
modles du monde et les rponses possibles
qu'il en connat. De ce prsuppos dcoulent
plusieurs ides, conceptions, attitudes,
techniques et actions. Communiquer, c'est
rencontrer lautre dans son modle du
monde : plus la carte du monde de l'autre est
diffrente, plus cela demande d'acceptation et
de respect.
Tout comportement est anim par une
intention positive 58, en ce sens que
Derrire chaque
linconscient dune personne la porte faire
2 comportement, il y a une le meilleur choix parmi ceux qui lui sont
intention positive
possibles un moment donn dans un
contexte donn. Il est donc impossible de
changer ce choix sans s'occuper dabord de

A un moment donn de
sa vie, toute personne
fait le meilleur choix
3 possible compte tenu du
contexte et des
ressources dont elle
dispose

Il n'y a pas d'chec mais


que du retour
4
dexprience (feedback),
des apprentissages

On ne peut pas ne pas


communiquer

cette intention. Le comportement nest quun


symptme alors que l'intention positive est
une cause plus profonde. Ce prsuppos ne
veut pas dire qu'il faut tout accepter de l'autre.
Comprendre, oui, mais pour l'aider changer
ses comportements inadquats62. La
technique de recadrage en six pas
(modlisation des grands thrapeutes du dbut
de la PNL) repose principalement sur ce
prsuppos.
Tout comportement, adapt ou non une
situation, a pour but de ragir celle-ci. Le
comportement est le rsultat d'un choix
considr par celui qui le fait comme le
meilleur possible un moment donn, compte
tenu de ses motivations inconscientes et de
ses capacits, en partie dues ses expriences
et ses connaissances. Cest la varit des
choix qui permet daffronter la complexit
dune situation, et qui permet que, lorsque
cela ne marche pas, on puisse changer sa
faon de le faire, donc essayer autre chose.
Un des objectifs de la PNL est de donner aux
individus plus doptions, plus de choix et de
les rendre plus flexibles.
L'chec et l'erreur culpabilisent et dmotivent.
Aussi, un rsultat diffrent de celui souhait
ne doit-il tre considr que comme une
information supplmentaire quant notre
faon de faire et ce que nous obtenons par son
entremise. Considrer une rponse inattendue
en tant que feedback d'un contexte
responsabilise et invite agir. Si ce qui est
ralis ne dclenche pas la rponse
recherche, il faut alors continuer varier les
actions jusqu' dclencher une rponse
dsire. Cette attitude permet dune part de se
donner la permission de commettre des
erreurs et dautre part daccepter les erreurs
de l'autre.
Ce prsuppos est issu des thories de l'cole
de Palo Alto63. Mme lorsque rien n'est dit,
l'homme communique64. Tout est donc
communication, y compris un comportement
de refus de communication. Aucun message
n'est sans effet, nous ne pouvons pas viter
que nos paroles ou les messages non verbaux
que nous mettons aient une influence sur
autrui. Ds le moment o lon en prend

Toute personne a en elle


les ressources
6
ncessaires pour
accomplir son objectif

Le sens de la
communication est
donn par la rponse
7
qu'on en obtient, quels
que soient ses intentions
et ses sentiments

Le comportement dune
8 personne nest pas cette
personne

Le corps et l'esprit font


partie
du mme systme
9
cyberntique

conscience, se pose le problme de lthique :


influencer, certes, mais dans quel but ? Selon
quelles normes ?
Ce prsuppos invite chacun reprendre du
pouvoir sur sa vie. Il considre que les limites
dune personne ne sont que la reprsentation
quelle sen fait, en restant prisonnire dellemme, de l'image quelle se fait delle-mme
et de l'image delle-mme qui lui a t
donne. condition que lobjectif atteindre
soit raliste et dpende d'elle, toute personne
possde dj toutes les ressources ncessaires
(au moins potentiellement) une action
efficace58. Le changement sera la
consquence de la libration et du
dclenchement des ressources appropries
un contexte donn, enrichissant de ce fait le
modle du monde de la personne.
Il ne suffit pas d'avoir de bonnes intentions, il
est important d'valuer comment le message
est compris et, le cas chant, comment le
changer pour viser davantage d'efficacit65. Il
est donc important dtre rceptif limpact
de ses messages (feed-back) et den tenir
compte pour ajuster sa communication au
modle du monde de son interlocuteur,
ncessit illustre par une citation du
cybernticien Norbert Wiener : Je ne
comprends ce que jai dit que lorsquon ma
rpondu .[rf. ncessaire]
Il est indispensable de faire une claire
sparation entre lidentit dune personne et
ses comportements. Il est plus acceptable de
parler du comportement en le dissociant de la
personne elle-mme, afin que celle-ci ne se
sente pas juge. Sil est relativement facile
daider une personne changer son
comportement, il est trs difficile, voire
impossible, de changer sa nature. Lorsquun
comportement est problmatique, le problme
rside dans ce comportement et seulement en
lui-mme, et la personne se doit dtre
respecte. Il sera alors plus facile, non pas de
supprimer ce comportement (la PNL ne
supprime rien) mais de rajouter dautres choix
de comportements.
Ce qui se passe dans l'esprit a des
rpercussions dans le corps, et inversement.
Si lon observe les modifications du non

10

Le langage est une


reprsentation
secondaire de
l'exprience

11

Plus un systme est


complexe (ou vari),
plus le systme qui le
pilote doit l'tre aussi

verbal, on peut en dduire des modifications


concomitantes au niveau de la pense58.
Lorsque des mots sont poss sur une
exprience vcue, les mots ne sont pas aussi
riches ou complets que la reprsentation
mentale qui en a t construite66. Si le langage
(structure de surface) permet de communiquer
sur le vcu et sur les reprsentations mentales
(structure profonde)67, l'un des objectifs en
PNL est de retrouver au travers de cette
expression (langage - reprsentation
secondaire) l'exprience primaire, c'est--dire
la reprsentation mentale de ce vcu.
Ce prsuppos a t dfini par le
cybernticien William Ross Ashby, sous le
nom de Loi de la varit requise. Le degr de
complexit est dfini par le dnombrement de
la quantit de comportements et dtats
diffrents permis par le systme ; une
illustration est en donne par le paradoxe du
matre et de l'esclave, o c'est finalement
l'esclave qui contrle le matre car, ayant
appris du matre pendant que celui-ci
rgressait, il finit par avoir un degr de
complexit comportementale suprieur celui
du matre et donc par le contrler.

Techniques

Un exemple de stratgie mentale tudie par la Programmation Neuro-Linguistique : la


stratgie de mmorisation d'une leon.
Les PNListes ont modlis de nombreuses techniques de changement68. Leurs usages
coordonns donnent l'intervenant la fois de la prcision et de l'efficacit69 mais offre
galement une grande crativit dans la recherche de solutions. Ces techniques peuvent tre
regroupes suivant leurs utilisations historiques. Il existe en effet, et d'abord, des modles
linguistiques34, suivis de ceux servant l'explicitation et au changement du vcu subjectif34.
Par la suite, les protocoles observs chez d'autres thrapeutes ont permis d'ajouter la PNL

des techniques nouvelles auxquelles se sont greffs le modle des niveaux logiques et des
techniques annexes[rf. ncessaire]. Enfin, des modles emprunts la psychologie cognitive70
aboutissent achever l'difice pratique de la Programmation Neuro-Linguistique.

Linguistique
Les deux premiers modles en Programmation Neuro-Linguistique sont linguistiques ; il s'agit
du mta-modle et du modle de Milton.
Le mta-modle est le tout premier modle cr en PNL34. Il sert dune part mettre en
vidence les mcanismes utiliss par le sujet pour transformer son exprience sensorielle en
langage, et dautre part enrichir la conception du monde du sujet par le questionnement des
figures linguistiques spcifiques et de retrouver ainsi les reprsentations mentales sensorielles
initiales qui ont suscit l'expression verbale71. Le mta-modle comporte un ensemble de
douze types de questions72 en corrlation avec diffrentes formes linguistiques. Les trois
catgories du mta-modle sont : lomission, la gnralisation, et la distorsion73. Trois
niveaux d'utilisation de ces questions du mta-modle peuvent tre distingus. Le mtamodle dit I correspond un usage automatique de questionnement systmatique de toutes
les violations smantiques ; il peut tre peru comme inquisitorial mais est souvent utilis
didactiquement en formation71. Le mta-modle II invite orienter le choix des questions
dans le but de prciser et de raliser les objectifs du sujet74, alors que l'usage du mtamodle III sert travailler changer, en montrant les relations entre les formes verbales, les
sous-modalits sensorielles des reprsentations mentales et les aspects physiologiques (gestes,
mimiques, etc.)74. En modifier un entranera une adaptation des autres lments lis dans une
logique systmique74.
Le Milton-modle , modlis chez Milton Erickson, est un ensemble de formulations
verbales qui sont suffisamment floues et imprcises75 dans le langage pour que le patient
puisse y intgrer sa propre exprience76 qui permet de ne pas interfrer avec le vcu du sujet,
celui-ci pouvant projeter sa propre ralit. Pour chaque catgorie du mta-modle (qui
cherchait mettre de la prcision dans une explication), le modle de Milton aura une
formulation inverse qui favorise le flou et la gnralisation. L'objectif tant de ne pas
heurter les conceptions de l'autreNote 8,75.

Techniques issues des thrapeutes

La technique dite de la calibration en PNL correspond l'observation d'un aspect non


verbal de l'interlocuteur et d'une mise en corrlation avec son tat motionnel, aprs
confirmation du sujet lui-mme77. Cela permet ensuite de mieux dcoder le sens, propre ce
sujet, de son non verbal et donc de suivre les variations de ses tats motionnels au cours
d'une sance de thrapie. En PNL, on ne fait pas d'interprtation du non-verbal. Les mimiques
du visage ci-dessus n'ont pas de sens en soi. Encore faut-il demander au sujet ce qu'il ressent ?
partir de sa rponse on pourra savoir ce que signifie pour lui ces expressions.

La Programmation Neuro-Linguistique use de techniques modlises par des thrapeutes et


issues, de fait, de diffrentes dmarches en psychologie. Ces techniques reposent sur quatre
fondamentaux : le recadrage, l'ancrage, la dissociation et la synchronisation.
Le recadrage
Article dtaill : Recadrage (PNL).
Le recadrage (Reframing) est issu de la modlisation de Virginia Satir dans sa pratique de la
thrapie de couple ; il est une occasion prsente par le thrapeute de considrer une
situation d'un autre point de vue et par l mme de donner un autre sens lexprience
vcue78. Le sens de lexprience tant chang, les ractions seront modifies tant du point de
vue des penses que de celui du comportement. Le recadrage peut porter sur le contexte79, sur
le sens80 ou sur les processus (ce sont les techniques de changement). Les prsupposs
peuvent aussi tre un bon support de recadrage81.
Deux grandes techniques utilisent ce procd. Le recadrage en six pas (Six Step Reframe
Technique) d'une part est un protocole82 pour guider une personne afin qu'elle trouve une
alternative plus satisfaisante (une solution) l'intention positive d'un comportement,
d'attitudes ou de convictions. Le processus dit de ngociation des parties (Parts
Negotiation)83 sert guider une personne qui hsite entre deux attitudes ou deux
comportements apparemment inconciliables, donc lui permet de rgler des conflits intrapsychiques, en cherchant toujours l'intention positive de chaque partie.
L'ancrage
Article dtaill : Ancrage.
Le processus dit dancrage , ou de point d'ancrage (Anchor point) est un processus
simple et naturel qui consiste associer un tat interne (motion, ressenti) un stimulus
externe84. Le simple fait de redclencher le stimulus suffit faire revenir lesprit toute
lexprience et son tat interne associ. Les ancres peuvent tre visuelles, auditives,
kinesthsiques, olfactives ou gustatives85. Cette technique est fonde sur les expriences du
rflexe conditionnel menes par le psychologue russe Ivan Pavlov. Lexemple littraire le plus
clbre dancrage est celui, gustatif, dcrit par Marcel Proust dans la recherche du temps
perdu. Lauteur explique comment tous les souvenirs de son enfance reviennent son esprit
alors quil dguste une madeleine comme celles quil apprciait tant enfant. Bandler et
Grinder ont observ l'usage pas forcment conscient de ce mcanisme psychologique chez les
grands psychothrapeutes qu'ils ont modliss. Ils en ont construit des protocoles mobilisant
ce mode dassociation que notre cerveau connat pour en faire un processus conscient et trs
rapide. Plusieurs techniques de la Programmation Neuro-Linguistique utilisent par consquent
ce procd. Par exemple, la technique dite de la dsactivation d'ancre 86, est utilise lorsque
le sujet est dans un tat motionnel ngatif qui le coupe de ses comptences et ressources. Il
s'agit d'identifier un tat interne positif qui pourrait contrebalancer et neutraliser le premier. Il
faut ensuite crer une ancre positive en prenant un temps pour se remettre dans une situation
dans laquelle a t vcue la ressource positive ncessaire et dclencher ainsi un stimulus
sensoriel supplmentaire (un contact physique, ou un mot sur un certain ton de voix). Il suffit
ensuite de repenser la situation problme et de redclencher l'ancre pour que les deux tats
motionnels s'annulent. Le protocole du changement d'histoire de vie 87 est un mlange de
celui du protocole de recherche transdrivationnelle 88,89 et de celui des dsactivations

d'ancres . Utilisant l'ancrage d'une part, pour retrouver dans notre pass toutes les
expriences o a t vcu le mme tat motionnel, et la dsactivation d'ancre d'autre part,
pour changer le vcu d'une suite d'expriences ngatives, cette technique permet de changer
l'impact ngatif d'une chane de moments vcus, pour s'orienter vers un tat futur plus
positif90.
La dissociation
La dissociation simple (Dissociation)91 est une autre technique issue des grands
thrapeutes qui se caractrise par l'tat dissoci, c'est--dire le fait de s'imaginer sur un cran
et de se voir en train d'agir. Il s'agit pour le sujet, dans un contexte prcis, de se penser comme
tant un observateur de soi-mme. Son oppos est l'tat associ : la personne voit alors
travers son propre regard, comme s'il y tait vraiment92. La dissociation simple est le passage
de l'tat associ l'tat dissoci. Elle est un moyen de sparer une personne de son ressenti car
la dissociation coupe le canal kinesthsique93. La dissociation simple est notamment utile dans
le traitement des traumatismes. La technique de la double dissociation (Double
Dissociation)94 concerne des personnes souhaitant se dfaire dun ressenti trs ngatif
propos dune situation rellement vcue, par exemple une phobie95. Elle est issue de
l'observation de Milton Erickson. La personne est invite se voir en train de se voir revivre
son traumatisme comme tant la spectatrice d'une elle-mme spectatrice de son propre
souvenir. Richard Bandler conduit son patient imaginer une situation dans un cinma o il
serait lacteur, le spectateur et le projectionniste, en se plaant du point de perception du
projectionniste96.

La modlisation ou apprendre de l'exprience de l'autre.


La synchronisation
La synchronisation (Synchronisation) est une technique qui peut se manifester deux
niveaux, soit verbal, soit non verbal. C'est la manire qu'un individu adopte pour manifester
(ou non, c'est la dsynchronisation) son accord, ou une certaine confiance dans la relation ou
un certain sentiment de comprhension mutuelle 97. La synchronisation des mouvements,
par exemple, consiste mimer les mouvements et attitudes de l'interlocuteur98, qui, ainsi, va
ressentir une sympathie et un accord. La danse en couple est lexemple le plus reprsentatif de
synchronisation des mouvements : rythme, fluidit et gestes se correspondent plus que
simitent. La synchronisation ne suppose pas une position dominante mais plutt un change.
Cest un tmoignage non verbal de lacceptation de lun par lautre. La synchronisation de la
parole est similaire. Cet accord concerne tout autant le dbit de la parole, la force de la voix et
sa hauteur (plutt grave ou plutt aige par exemple) que les formules employes. Selon la

Programmation Neuro-Linguistique, cette capacit saccorder est trs naturelle puisque les
enfants imitent leurs parents, par exemple99.

Reprsentations sensorielles et vcu subjectif


Les concepteurs de la Programmation Neuro-Linguistique considrent que nous nous
construisons notre reprsentation du monde au travers de nos cinq sens100 et que c'est au
travers de ces reprsentations sensorielles que nous mmorisons nos vcus subjectifs101. Ils
ont donc cherch formaliser des techniques d'explicitation102 pour observer, questionner et
faire prendre conscience au sujet de ses reprsentations mentales, sans les influencer.
Monique Esser considre l'explicitation comme une proprit remarquable de la PNL103.
Lorsqu'un thrapeute a explicit les particularits sensorielles des reprsentations mentales qui
sont la source des problmes chez un sujet, il peut le guider au travers de diffrentes
techniques pour modifier celles-ci jusqu' ce que ce dernier se sente mieux104. Les
intervenants en PNL citent plusieurs techniques issues de cet usage cratif de l'analyse de
l'exprience vcue et parmi elles, les fondamentales sont : les canaux sensoriels105, les
stratgies mentales106, les sous-modalits107, les swishs108 et la ligne de temps109.
Article dtaill : VAKOG.
Le modle dit des canaux sensoriels (ou VAKOG, acronyme pour : Visuel, Auditif,
Kinesthsique, Olfactif, Gustatif ) pose que la relation au monde extrieur passe
ncessairement par au moins lun des cinq sens. Chacun fonctionne comme un filtre perceptif
li la mmorisation. Au fil du temps, chaque sujet favorise un, voire deux, de ces cinq
sens110. Chaque individu possde un mode de communication privilgi et son expression
reflte cet tat de fait. Ainsi, dans le modle VAKOG, le postulat est que ce sont les sens qui
mettent en relation le sujet avec l'environnement.
Plusieurs lments verbaux ou non verbaux seraient pour les concepteurs de la PNL
symptomatiques de processus visuel ou auditif ou kinesthsique : les prdicats111 (usage de
mots typiquement visuel ou auditif ou kinesthsique), accs oculaires112, type de respiration,
tonalit et tempo de la voix113. Leur observation permettrait d'en dduire l'opration
sensorielle ralise par le sujet et l'usage de ses mmes lments orienteraient les processus de
celui-ci. Mais ce modle reposant sur les mouvements des yeux est fortement contest depuis
plusieurs annes. Les tudes rcentes ont invalid cet lment cl de la PNL. L'orientation du
regard est donc prendre avec beaucoup de prcaution, et non plus comme une source fiable
d'informations exploitables114,115,116.

Schma de la technique de lecture des mouvements oculaires.


* Vc : Visuel construit.
* Vr : Visuel remmor.
* Ac : Auditif construit.

* Ar : Auditif remmor.
* K : Kinesthsique.
* Ai : Auditif interne ou Dialogue intrieur117.
Selon le modle prsent par la PNL, pour les accs oculaires, en prenant le point de vue de
celui qui fait face linterlocuteur, les yeux vont vers le haut quand la pense est relative
une image (canal visuel). Ils vont vers l'horizontal quand cest relatif un son (canal auditif)
et enfin vers le bas quand il est relatif une motion ou une sensation corporelle (canal
kinesthsie)118. Ainsi, dans le cas d'un schma mental classique (80 % des droitiers et 50 %
des gauchers)119, les yeux de linterlocuteur vont sa gauche quand il relate un fait pass ; par
contre, les yeux de linterlocuteur vont sa droite quand il imagine, invente ou se souvient par
reconstruction du pass. Cest le cas des personnes peu visuelles qui on demande un
souvenir visuel, quelles sont donc obliges de reconstruire partir dautres souvenirs120. Ce
modle ne peut donc pas servir de dtecteur de mensonge121.
Ce modle dit des accs oculaires est toutefois considr comme simpliste et non
scientifique, car ne reposant pas sur des connaissances srieuses en neurologie. Son usage et
son interprtation sont considrs comme abusifs par les dtracteurs de la PNL. Toutefois,
selon Mark Evan Furman122, des liens peuvent tre faits entre les connaissances actuelles en
neurologie et l'observation empirique de la PNL. Mme si la Programmation NeuroLinguistique souffre encore d'interprtations approximatives en ce qui concerne le
comportement de l'appareil visuel123, le modle des accs oculaires est affinable. Nanmoins,
avec la version actuelle du modle des accs oculaires, la PNL peut dj raliser des
changements importants dans les comportements124, ainsi que des changements utiles125.
Selon la PNL, il n'y pas de bon et de mauvais canal. Il suffit juste de tenir compte du canal
que l'interlocuteur privilgie et de s'y accorder126 pour amliorer la communication, puis, le
cas chant, de le guider vers un autre canal, pour l'inviter dvelopper ses autres capacits
ou intgrer des stratgies nouvelles127.
Selon Alain Thiry, les stratgies mentales sont des squences de reprsentations
mentales sensorielles organises comme un tout et diriges vers un but. Elles peuvent
fonctionner automatiquement, et en de de la conscience128.
Grce aux corrlations faites par les concepteurs de la PNL entre les oprations mentales
sensorielles et des manifestations verbales et non verbales, ils ont pu par l'observation de
celles-ci dcoder les squences d'oprations mentales dans un contexte donn, c'est--dire
modliser les stratgies mentales (Mental Strategies Model).
Il faudra tout d'abord inviter la personne modlise faire une vocation106 du moment o elle
utilise sa comptence (s'imaginer comme si elle y tait). Puis, par l'observation des prdicats
et des indices physiologiques, mais aussi par un questionnement prcis et de nombreuses
reformulations, on peut identifier les tapes mentales qu'utilise la personne pour manifester sa
comptence. Pour permettre une autre personne d'intgrer une stratgie mentale modlise
chez quelqu'un de talent, il suffit de reproduire les prdicats et les indices physiologiques dans
la bonne squence pour guider au travers de la nouvelle stratgie la personne ayant besoin de
cette ressource. C'est par la rptition de passer mentalement dans une stratgie prcise que
celle-ci pourra tre intgre.
Les sous-modalits 102 (ou submodalits , Submodalities en anglais) sont les
caractristiques plus prcises de chaque mode sensoriel129. Elles reprsentent le dtail de

l'encodage sensoriel. L'analyse doit rpondre des questions du type : Quand je pense
quelque chose, est-ce que je me fais une image petite et sombre ou grande et lumineuse ? ,
ou S'il y a du son, est-ce avec du rythme ou plutt chaotique ? On peut se reprsenter les
sous-modalits comme un tableau de bord d'une station de tlvision, ou comme un palette
graphique130. Un lien immdiat entre les sous-modalits et les tats motionnels a par ailleurs
t observ48. Le fait de modifier les particularits de ces reprsentations mentales permet de
changer l'tat interne vcu131.
Dcoulant de la technique des sous-modalits, loutil du Swish Pattern132, cr par Richard
Bandler en 1985, est un procd mis au point pour rompre un enchanement de penses qui
mne un comportement non dsir. La personne voulant modifier son comportement est
invite visualiser un lment qui prcde lapparition du comportement, et basculer sur
une image reprsentant ltat obtenu avec le comportement souhait. Leffet est renforc si on
peut associer limage un son ou une odeur, un sens en gnral. Lexemple du fumeur qui
veut se dfaire de son geste est souvent mis en avant. On lui demandera de voir sa main
approchant la cigarette de sa bouche avant quelle soit allume, puis de remplacer limage de
cette main par une image construite mentalement qui le reprsente non fumeur (en bonne
sant, ou avec du souffle ou encore sentant la nature, etc.). Comme l'ancrage, c'est une
technique de conditionnement.
Le modle dit de la ligne du temps , galement driv de la technique des sous-modalits, a
t construit en 1980 par Steve Andreas et Connirae Andreas133 et a t retravaill depuis par
Tad James et Wyatt Woodsmall134. Il permet de faire raliser au sujet qu'il se reprsente le
temps de manire sensorielle et que les sous-modalits sont un outil efficace pour modifier
l'impact de son vcu affectif dans ses expriences passes. Cette technique invite visualiser
la squence des vnements de sa vie sur une ligne de temps ( time line ) imagine135 et
dont la forme devient un vritable espace projectif. Celui-ci peut tre sujet analyse, pour que
la personne y trouve un sens en rsonance avec son vcu. Le fait d'inviter le sujet raliser un
changement mtaphorique dans la reprsentation de cette ligne de temps peut entraner des
effets durables dans sa vie quotidienne134.

Niveaux logiques
Article dtaill : Niveaux logiques.
Robert Dilts a formalis de manire pratique le modle dit des niveaux logiques 136 et que
la Programmation Neuro-Linguistique a adopt depuis. Celui-ci dcoule137 du concept de
niveaux d'apprentissage 138 issu des travaux de Gregory Bateson. Le modle de Robert
Dilts comporte six niveaux139 qui sont tous formalisables au moyen de questions :

Spirituel

Identit

Croyances

C'est le niveau d'appartenance et qui


rpond la question : quel monde je
me sens appartenir ?
C'est le niveau qui identifie une
Qui ?
mtaphore illustrant l'identit et la
mission du sujet
C'est le niveau des croyances et des
Pourquoi ? valeurs, sur soi, sur les autres ou sur la
vie.
Qui
d'autres ?

Capacits

Comment ?

Comportement Quoi ?
Environnement

O et
quand ?

C'est le niveau des comptences et de


l'organisation.
C'est le niveau des actions qui sont
ralises ou non.
C'est le niveau du contexte dans lequel le
sujet volue.

Ce modle permet de faire, dans une situation donne, des distinctions entre des informations
qui sont des niveaux logiques diffrents. Cela sert ne pas faire de confusion de niveaux
logiques, par exemple de ne plus dire Il ne fait rien donc c'est un fainant , car ne rien faire
est simplement un comportement alors que le qualifier de fainant est un commentaire sur
l'identit. Celle-ci n'est pas dfinie par les comportements dans un contexte donn140. Par
ailleurs, Le fait de s'interroger sur tous les diffrents niveaux dveloppe une vue plus globale
d'un problme. Lorsqu'une situation problmatique est analyse, ce modle invite cerner le
ou les niveaux o se situe le problme. Pour le rsoudre, une solution au niveau suprieur est
ncessaire car il y a bien une hirarchie entre ces niveaux141. Par exemple, si quelqu'un n'a pas
confiance en lui, en sa russite, le problme se situe au niveau de ses croyances. Ce n'est pas
en intervenant au niveau des comportements qu'il russira. Il peut, d'une manire plus
pertinente, se recentrer sur le sens de sa russite dans sa vie (niveau identit). L'intervention
dans ce cas se situerait au niveau suprieur celui du problme et non infrieur. Les niveaux
logiques ont permis galement de classer toutes les techniques de changement en fonction du
niveau auxquelles elles interviennent et donc de les utiliser meilleur escient.
Plusieurs techniques sont lies au modle des niveaux logiques comme : l'alignement142 qui
est destin mettre plus de cohrence entre les actions et l'identit, les processus de
motivation pour trouver du sens aux objectifs fixs ou au contraire y mettre plus de
contraintes, le moi secure , utilis pour dvelopper la conscience positive et stable de soimme, le re-imprinting enfin143, pour rparer des vnements du pass.

Psychologie cognitive

Schma du modle SCORE employ en PNL et issu de la psychologie cognitive.


Plusieurs modles provenant du champ de la psychologie cognitive ont t adapts par Robert
Dilts la PNL70. Ils sont dsigns par des acronymes : SOAR, TOTE et SCORE.
Le modle SOAR pour tat/Oprateur/Et/Rsultat (de l'anglais
State/Operator/And/Result) est un modle d'intelligence artificielle qui permet d'apprendre
des expriences. partir d'un tat prsent, le PNListe value le rsultat d'une opration
destin provoquer un changement144.
Le modle TOTE pour Test/Opration/Test/Sortie (de l'anglais
Test/Operator/Test/Exit) correspond une boucle de feedback entre un but et une varit

de moyens pour l'atteindre145. Dcrit par Georges Miller, Eugne Gallantier et Karl Pribam
dans leur livre Plans and the Structure of Behavior publi en 196015, il est trs utilis en PNL
lors de la modlisation d'une stratgie mentale et permet de tester l'effet de micro-oprations
pour atteindre un objectif.
Le modle SCORE pour Symptme/Cause/Objectif/Ressources/Effets (de l'anglais
Symptom/Cause/Object/Resources/Effects) est le modle qui correspond un protocole
gnral adopt dans les interventions en PNL146. Il permet de reprer d'abord les causes d'un
symptme, de dfinir un objectif de changement, d'identifier puis intgrer les ressources
ncessaires, pour valuer finalement l'effet, c'est--dire l'efficacit de l'intervention147.

Domaines d'application
Article connexe : Liste des tudes lies la PNL.

Psychothrapie
Communication, management et marketing
Modles communicationnels existants

Pdagogie
Performance sportive
Sduction
la suite d'auteurs amricains, la Programmation Neuro-Linguistique a investi le domaine de
la sduction amoureuse. Le premier en avoir codifi les techniques est Neil Strauss, qui,
sous le pseudonyme de Style , dans son best-seller The Game : Les secrets d'un virtuose de
la drague (2005), raconte comment il a pu devenir peu peu un vritable sducteur, un
MPUA (Master Pick-Up Artist). Plusieurs autres ouvrages, dont par exemple Pourquoi les
hommes se grattent l'oreille et les femmes tournent leur alliance? de Allan et Barbara Pease
(2005) ou Cas en une semaine de Tony di Spirito (2006), ont suivi et le phnomne est tel
que de nombreux sminaires de coaching et de relooking sont organiss, dans l'optique de
dvelopper le pouvoir de sduction188.