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FACULT DE DROIT ET DES SCIENCES CONOMIQUES DE LIMOGES

OBSERVATOIRE DES MUTATIONS INSTITUTIONNELLES ET JURIDIQUES

Sous la direction de :

JEAN-PIERRE M ARGUNAUD
ET

FLORENCE BURGAT
JACQUES LEROY
1/2011

FACULT DE DROIT ET DES SCIENCES CONOMIQUES DE LIMOGES


OBSERVATOIRE DES MUTATIONS INSTITUTIONNELLES ET JURIDIQUES

DOSSIER THMATIQUE :
LE VGTARISME

DIRECTEUR
Jean-Pierre MARGUNAUD Professeur de Droit priv la Facult de
Droit et des Sciences conomiques de LIMOGES
RDACTEURS EN CHEF
Jacques LEROY Professeur de Droit priv lUniversit dOrlans Doyen
honoraire
Florence BURGAT Philosophe Directeur de recherche INRA- Universit
Paris I
SECRTAIRES GNRAUX
Olivier DUBOS Professeur de Droit public lUniversit Montesquieu
Bordeaux I
Clotilde DEFFIGIER Professeur de Droit public lUniversit de Limoges
COMIT SCIENTIFIQUE
Suzanne ANTOINE Docteur en Droit Prsident de chambre honoraire de la
Cour dappel de Paris
Elisabeth de FONTENAY Philosophe Matre de Confrences Honoraire
Genevive GIUDICELLI-DELAGE Professeur de Droit priv
lUniversit Paris I. Prsidente de lAssociation de recherches pnales
europennes
Xavier LABBE Professeur de Droit priv lUniversit Lille 2
Jean-Franois LACHAUME Professeur mrite de Droit public
lUniversit de Poitiers
Marie-Angle HERMITTE Directeur de recherche au CNRS
Jean-Claude NOUT Professeur la Facult de Mdecine de Paris
Franois PASQUALINI Professeur de Droit priv lUniversit Paris
Dauphine
Catherine PRAUBERT Docteur en Droit, Avocat Mayotte
Michel PRIEUR Professeur mrite de Droit public lUniversit de
Limoges Doyen honoraire
Thierry REVET Professeur de Droit priv lUniversit Paris I
COMIT DE RDACTION
Florence BURGAT Philosophe Directeur de recherche INRA/Universit
Paris I
Clotilde DEFFIGIER Professeur de Droit public lUniversit de Limoges

Olivier DUBOS Professeur de Droit public lUniversit Montesquieu


Bordeaux IV
Genevive GIUDICELLI-DELAGE Professeur de Droit priv
lUniversit Paris I Prsidente de lAssociation de recherches pnales
europennes
Jacques LEROY Professeur de Droit priv lUniversit dOrlans Doyen
honoraire
Hlne PAULIAT Professeur de Droit public Doyen Honoraire de la Facult
de Droit et des Sciences conomiques de Limoges
Damien ROETS Matre de confrences de Droit priv la Facult de Droit
et des sciences conomiques de Limoges
SECRTAIRE DE RDACTION
Franois PLISSON Ingnieur dtudes lUniversit de Limoges

***

Direction, administration :
OMIJ / 5 Rue Flix bou - 87031 LIMOGES CEDEX 1
Tl :+33 5 55 34 97 36
Fax : +33 5 55 34 97 01
Courriel : francois.pelisson@unilim.fr
Site Internet : http://www.unilim.fr/omij
Mode de parution :
2 numros par an

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
SOMMAIRE

AVANT-PROPOS ......................................................................................... 7
I. ACTUALIT JURIDIQUE ..................................................................... 9
DOCTRINE
ARTICLE DE FOND
La ncessit de tuer un animal : une notion polysmique au service de
lhomme
PATRICIA HENNION-JACQUET ..........................................................................11
SLECTION DU SEMESTRE
La corrida aux portes du patrimoine culturel immatriel de lhumanit ?
JEAN-PIERRE MARGUNAUD ............................................................................29
CHRONIQUES DE JURISPRUDENCE
DROIT CIVIL DES PERSONNES ET DE LA FAMILLE
FABIEN MARCHADIER ......................................................................................43
RESPONSABILIT CIVILE
JEAN MOULY ...................................................................................................61
CONTRATS SPCIAUX
CHRISTINE HUGON ..........................................................................................67
DROIT CRIMINEL
JACQUES LEROY ET DAMIEN ROETS..................................................................73
DROIT ADMINISTRATIF
CLOTILDE DEFFIGIER ET HLNE PAULIAT ......................................................87
DROIT SANITAIRE
SONIA DESMOULIN-CANSELIER ........................................................................97
DROIT DE LENVIRONNEMENT
JESSICA MAKOWIAK ET SVERINE NADAUD .....................................................103
DROIT COMMUNAUTAIRE ET EUROPEN (sous la coordination dOlivier
Dubos)
OLIVIER DUBOS, HUBERT DELZANGLES ET OLIVIER CLERC.............................121
CHRONIQUE LGISLATIVE
JORDANE SEGURA-CARISSIMI .........................................................................131

Sommaire

BIBLIOGRAPHIE
REVUE DES PUBLICATIONS
PIERRE-JRME DELAGE...............................................................................139
SOMMAIRES DE JURISPRUDENCE (sous la coordination dAnne-Blandine
Caire)
ANNE-BLANDINE CAIRE, LALIA ANDASMAS, CORINNE ANDR, MARION BOURGINE
ET PIERRE-JRME DELAGE ..........................................................................145

II. DOSSIER THMATIQUE :


LE VGTARISME ...........................................................................161
TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Mangeurs de viande de la prhistoire
MARYLNE PATOU-MATHIS ............................................................................163
Lanimal ncessaire : manger et shumaniser
THOMAS HEAMS ET ETIENNE VERRIER ............................................................173
Manger vgtarien : nutrition et sant
JEAN-MICHEL LECERF ...................................................................................183
Manger des animaux ? Pratiques et perceptions en univers carniste
ESTIVA REUS..................................................................................................193
La viande in vitro : rve du vgtarien , cauchemar du carnivore ?
FLORENCE BURGAT ET JEAN-FRANOIS NORDMANN.......................................207
POINTS DE VUE CROISS
PHILOSOPHIE
Du vgtarisme au mode de vie vegan : la descendance de Zarathoustra et
Pythagore
ENRIQUE UTRIA .............................................................................................221
PSYCHANALYSE
De la violence la responsabilit du sujet : regard psychanalytique sur le
vgtarisme
GHILAINE JEANNOT-PAGS ............................................................................235
HISTOIRE DES CULTURES ET DES CIVILISATIONS
Bouddhisme et vgtarisme
DOMINIQUE TROTIGNON ................................................................................243
ANTHROPOLOGIE ET HISTOIRE DU DROIT
Labstinence de viande en France au XVIIIme sicle. Une xrophagie
redoute, un vgtarisme rejet
XAVIER PERROT .............................................................................................293

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
DROITS RELIGIEUX
De lusage modr des viandes par lhomme spirituel : du philosophe au bon
chrtien (IIme VIIme s.)
NINON MAILLARD ..........................................................................................307
CONOMIE
Vers une alimentation vgtarienne : un enjeu plantaire
JEAN-JACQUES GOUGUET ..............................................................................321

Sommaire

LISTE DES AUTEURS AYANT PARTICIP CE NUMRO

Lalia ANDASMAS
Corinne ANDR
Lucille BOISSEAU-SOWINSKI
Marion BOURGINE
Florence BURGAT
Anne-Blandine CAIRE
Olivier CLERC
Clotilde DEFFIGIER
Pierre-Jrme DELAGE
Hubert DELZANGLES
Sonia DESMOULINCANSELIER
Olivier DUBOS
Jean-Jacques GOUGUET
Thomas HEAMS
Patricia HENNION JACQUET
Christine HUGON
Ghilaine JEANNOT-PAGS

Jean-Michel LECERF
Jacques LEROY
Michel LEVINET
Ninon MAILLARD
Jessica MAKOWIAK
Fabien MARCHADIER
Jean-Pierre MARGUNAUD
Jean MOULY
Sverine NADAUD
Jean-Franois NORDMANN
Marylne PATOU-MATHIS
Hlne PAULIAT
Xavier PERROT
Estiva REUS
Damien ROETS
Jordane SEGURA-CARISSIMI
Dominique TROTIGNON
Enrique UTRIA
Etienne VERRIER

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
AVANT-PROPOS

Associs depuis toujours la survie conomique de lHomme, devenus en


quelques dcennies indispensables son quilibre affectif, placs au cur des
crises sanitaires les plus aigues et des dfis cologiques les plus graves, les
animaux sarrangent toujours pour renvoyer aux questions cruciales : la vie et
la mort, la douleur et le bonheur, la nature et la culture, ltre et le paratre, la
servitude et la libert Aussi suscitent-ils des dbats particulirement vifs et
passionns auxquels le Droit ne reste pas indiffrent mme si le poids des
traditions et le cloisonnement des catgories juridiques lempche souvent
dy participer efficacement. Or, il nexiste pas, il nexiste plus, en France tout
au moins, de Revue juridique qui prendrait en compte la gravit, loriginalit,
la complexit des questions animalires et qui contribuerait faire merger
ou voluer les rponses qui leur conviennent.
La Revue Semestrielle de Droit Animalier a pour ambition de combler ce
vide ressenti par un certain nombre de chercheurs et beaucoup dacteurs de la
vie conomique ou associative. Elle sefforcera dy parvenir en regroupant
les forces de juristes de toutes les spcialits acadmiques mais aussi de
philosophes et de scientifiques sans le soutien desquels la rflexion juridique
sessoufflerait vite sur un pareil sujet. Cest dans le mme esprit douverture
doubl dun esprit de tolrance quelle ne sappellera pas Revue semestrielle
de droit des animaux mais Revue semestrielle de droit animalier. Ainsi
pourront sy exprimer aussi bien des auteurs qui sont galement des militants
actifs de la cause animale que des chercheurs davantage intresss par la
question que par la cause.
Diffuse principalement sous forme lectronique la Revue Semestrielle de
Droit Animalier se subdivise en deux parties : une partie Actualit juridique
rpondant aux structures classiques des revues juridiques et une partie
Dossier thmatique, permettant de mettre en exergue un sujet
particulirement sensible sur lequel se croiseraient les points de vue de
juristes et de non juristes (lexprimentation, la corrida, les animaux
compagnons de solitude, llevage en batterie).

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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I. ACTUALIT JURIDIQUE

Sous la rdaction en chef de :

Jacques LEROY
Professeur la Facult de Droit, dconomie et Gestion dOrlans (CRJP)

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Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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DOCTRINE
ARTICLE DE FOND
La ncessit de tuer un animal : une notion polysmique au service de
lhomme

Patricia HENNION-JACQUET
Matre de confrences, HDR
Directrice du DFSSU Sciences pnales et criminologie
Centre de Recherches en Droit Priv
Universit Franois Rabelais de Tours

mes animaux, spcialement mes chiens ; Dalloz, dont le matre se


reconnaitra .
Puisque La grandeur dune Nation et ses progrs moraux peuvent tre jugs
par la manire dont elle traite les animaux 1, et que la France se targue
dtre une grande Nation, notamment celle des droits de lhomme, il pourrait
sembler inutile de sintresser la protection quelle accorde lanimal. Or,
si le respect d aux tres vivants peuplant notre plante doit ncessairement
entrainer celui des animaux, lanalyse des garanties que le lgislateur franais
choisit doctroyer lanimal conduit constater que, si elles ont vari au
cours des sicles, elles nen ont pas pour autant atteint un niveau defficience
satisfaisant.
En punissant le crime dempoisonnement de certains animaux par une peine
de six annes de fer 2, le code pnal du 25 septembre 1791 visait tout dabord
protger lanimal, non en tant qutre vivant, mais en tant que proprit de
lhomme 3. Puis le lgislateur considra que lempoisonnement dun animal
ntait plus constitutif que dun dlit passible dune peine demprisonnement
dun cinq ans 4 et le code pnal de 1810 largit le champ dapplication de la
1
Mohandas Karamchand Gandhi, Autobiographie ou Mes expriences de vrit, PUF,
coll. Quadrige, 2007
2
Art. 36 C.P. du 25 sept. 1791. Cet article visait les chevaux et autres btes de
charge, moutons, porcs, bestiaux et poissons dans des tangs, viviers ou rservoirs .
3
Lart. 36 C.P. du 25 sept. 1791 sinsrait en effet dans une section intitule Crimes
et dlits contre les proprits .
4
Art. 452 C.P. de 1810.

11

Doctrine

loi pnale toute atteinte, sans ncessit, la vie dun animal et rigea cette
atteinte en dlit passible dune peine demprisonnement, variant selon le lieu
de commission de linfraction 5.
Avec la loi du 2 juillet 1850, dite Grammont, les mauvais traitements infligs
publiquement aux animaux domestiques furent prohibs. Il sagissait
toutefois de protger lanimal pour lhomme 6 et dempcher de heurter la
sensibilit humaine avec le spectacle de la souffrance des btes 7.
Linterdiction des mauvais traitements fut ensuite consacre par lancien
code pnal 8 qui supprima lexigence de publicit et tendit la prohibition aux
animaux apprivoiss ou tenus en captivit. La protection volua donc, son
objectif tant alors de protger, non seulement la proprit, mais encore
lanimal en tant que tel.
Cependant, le processus de dcriminalisation saccentua, le fait dinfliger,
sans ncessit, des mauvais traitements ntant plus quune contravention,
linstar du fait, toujours sans ncessit, de tuer un animal, mme si le
lgislateur, en 1963, rigea en dlit le fait dexercer des svices graves
envers les animaux domestiques, apprivoiss ou tenus en captivit 9 et, en
1976, octroya lanimal appropri la qualit dtre sensible 10.
Cest avec le nouveau code pnal que sopra une avance vers un statut
particulier aux animaux : la loi diffrencia lanimal des autres biens en ne
faisant plus figurer les infractions commises son encontre dans les chapitres
consacrs aux atteintes aux biens 11. Par ailleurs, la loi du 6 janvier 1999
relative aux animaux dangereux et errants et la protection des animaux a
5

Lart. 453 C.P. de 1810 diffrenciait en effet selon que lanimal ait t tu chez le
tiers qui en tait propritaire, chez lauteur ou en tout autre lieu. Lart. 454 du mme
code punissait labattage, sans ncessit dun animal domestique chez le tiers qui en
tait propritaire.
6
Sur lvolution de la protection de lanimal, dabord pour lhomme, puis pour
lanimal, V. W. Jeandidier, La protection pnale de lanimal, Mlanges Chavanne,
Litec, 1990, p. 81. Adde, J.-P. Margunaud, Lanimal dans le nouveau code pnal, D.
1995, chron. p. 187
7
Rapport n 429 (1997-1998) de M. Braye, au nom de la commission des affaires
conomiques, dpos au Snat le 13 mai 1998.
8
Art. R. 38-12 C.P.
9

Art. 453 C.P, devenu lart. 521-1 C.P. de 1994, qui, en 2004, prohiba galement tout
acte de nature sexuelle.
10
Art. 9 L. n 76-629 du 10 juill. 1976, insr lart. L. 214-1 ,du code ,rural et de la
pche maritime (C. R. P. M.), qui ne vise que lanimal ayant un maitre. Les autres ne
seraient ainsi pas des tres sensibles.
11
Art. 521-1 et -2, R. 653-1, R.654-1, R.655-1 C.P.

12

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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procd la modification de quelques textes du code civil, qui distingue
dsormais les animaux des corps inanims 12. Toutefois, sil bnficie
aujourdhui dune protection particulire, lanimal reste une chose, quil soit
domestique ou sauvage 13, le code civil lassimilant un bien meuble. Certes,
une proposition de loi a rcemment t enregistre la prsidence du Snat,
tendant reconnatre lanimal le caractre dtre vivant et sensible dans le
code civil 14. De mme, la Dclaration universelle des droits de lanimal lui
reconnait la personnalit juridique 15 que certains auteurs rclament 16. Mais
elle na aucune porte juridique. Cest pourquoi il est autoris daffirmer que
les garanties contre les atteintes aux animaux restent insuffisantes et parfois
incohrentes.
Incohrentes, les dispositions protectrices des animaux le sont dabord en
raison de la classification des infractions commises leur encontre : infliger
des svices graves est en effet un dlit (art. 521-1 CP), alors que tuer ou
maltraiter un animal nest quune contravention (R. 654-1 et 2 C.P.). Elles le
sont galement au regard de lparpillement des rgles de protection animale,
qui relvent de multiples directives communautaires 17 et de plusieurs codes
nationaux 18. Ces derniers distinguent en outre selon que lanimal soit
domestique, apprivois ou tenu en captivit, auquel cas sa protection, en sa
qualit dtre sensible, relve du code pnal et sa destruction, intentionnelle
ou non, nest quune contravention 19, sauvage et appartenant une espce
protge, sa destruction relevant alors des dispositions du code de
lenvironnement 20 qui ne lui accorde pas la nature dtre sensible ou sauvage,
auquel cas il peut tre captur, bless et tu en toute impunit.
12

Art. 528 C.C.


Art. 528 et 713 CC ; sur la question, v. S. Antoine, lanimal et le droit des biens, D.
2003-2651
14
Snat, Texte n 575, 7 juin 2011. Mme S. Antoine avait dj, en 2005, rdig un
rapport sur le rgime juridique de lanimal et qui na connu aucune suite.
15
Art. 9 1. La Dclaration a t adopte le 15 octobre 1978 au sige de lUNESCO.
16
J.-P. Margunaud, La personnalit juridique des animaux, D. 1998, chron. P. 205 ;
Lanimal dans le nouveau code pnal, D. 1995, chron. p. 187 ; C. Daigueperse,
Lanimal, sujet de droit : ralit de demain, Gaz. Pal. 1981,1, doctr. P. 160 ; Contra,
A.-M. Sohm-bourgeois, La personnification de lanimal, D. 1990, chron. P. 33 ; L.
Ferry, le nouvel ordre cologique, Larbre, lanimal et lhomme, Le Livre de poche,
2001
17
Les directives communautaires sont extrmement nombreuses. V. not. Dir
2008/119/CE du 18 dc. 2008 sur la protection des veaux ; Dir 2008/120/CE du 18
dc. 2008 sur la protection des porcs ; Dir 2007/43/CE du 28 juin 2007 sur la
protection des poulets ; Dir. 1999/74/EC sur la protection des poules pondeuses
18
C.P., C. R. P. M., C. env.
19
R. 653-1, R.655-1 C.P.
20
Art. L. 415-3 C. env.
13

13

Doctrine

Insuffisantes, les dispositions protectrices des animaux le sont ensuite en


raison de leur relativit. Labattage 21 ou la mise mort est en effet autoris,
sous condition dexistence dune cause objective dirresponsabilit, quil
sagisse de ltat de ncessit ou de la permission de la loi ou du rglement.
La loi pnale autorise ainsi, en cas de ncessit, outre le maltraiter, donner
volontairement la mort un animal 22. Par ailleurs, le lgislateur reconnait
comme lgitimes certains besoins de lhomme, relevant dune ncessit trs
(trop ?) souvent artificielle, voire inexistante. Il dlivre pourtant alors un
permis de tuer dont le bien-fond nest pas raisonnablement tabli et se
contente dencadrer les conditions de la mise mort, qui est justifie par le
seul respect du formalisme lgal. La notion de ncessit est donc
polysmique, parfois relativement justifiable (I), souvent totalement
injustifie (II).

I - Ncessit relativement justifiable


Le fait de donner volontairement la mort un animal nest une infraction que
sil est commis sans ncessit ou nest pas justifi par une cause
dirresponsabilit pnale. Sagissant de la prsente tude, la justification peut
donc rsulter, soit dune permission de la loi (A), soit dun tat de ncessit
au sens de larticle 122-7 du code pnal 23 (B).

A - La permission de la loi
La loi autorise labattage des animaux dlevage qui sont tus au nom de la
ncessit pour lhomme de se nourrir (a), ncessit qui nest cependant pas
toujours fonde, linstar de celle qui autorise lhomme pratiquer des
recherches sur les animaux, souvent mis mort la suite dexprimentations
fondes sur une ncessit scientifique critiquable (b).

a - Ncessit de se nourrir
Manger constitue un besoin vital, tant pour lhomme que pour lanimal.
Cependant, lhomme prtend que, carnivore, il lui est ncessaire de manger
certains animaux, dits de rente, certains autres, animaux de compagnie
21

Labattage est le fait de mettre mort par saigne. Art. R. 214-64 7 C. R. P. M.


Art. 655-1 C.P.
23
Il convient dcarter la lgitime dfense due lattaque dun animal, puisque la
dfense ne peut tre lgitime quen cas dune agression constitutive dune infraction,
ce quun animal ne peut commettre.
22

14

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
estims plus proches de lhomme, chappant, en France, labattage 24. Cest
pourquoi, et si tant est que lhomme ait besoin de manger les animaux pour
survivre, les animaux dlevage sont destins notamment la consommation
humaine et ont pour vocation dtre abattus 25.
Quil soit effectu dans ou hors abattoir 26, labattage aux fins de
consommation de viande doit respecter le formalisme lgal visant pargner
lanimal des souffrances vitables 27. Il sagit ainsi notamment
dimmobiliser lanimal et de ltourdir avant de le suspendre et de le saigner.
Cependant, ces exigences souffrent de tempraments.
En effet, labattage des volailles, lapins et petit gibier domestique ne
ncessite pas ltourdissement pralable la suspension. Les poules sont
ainsi suspendues conscientes par les pattes des crochets mtalliques, leur
tte passant dans un bain deau lectrifie avant dtre saignes
mcaniquement. Le traitement des poussins mles est en outre dune cruaut
sans nom : une fois opre la slection des femelles pondeuses, les poussins
males sont broys et jets dans une poubelle. Il reste savoir au nom de
quelle ncessit cette limination peut tre tolre.
En tout tat de cause, le fait de ne pas respecter les formes prescrites en
matire dabattage est constitutif dune simple contravention 28. Une
proposition de loi 29 a cependant prconis driger le fait de ne pas tourdir
les animaux avant leur abattage en un dlit au sens de larticle 521-1 du code
pnal.
La ncessit pour lhomme de se nourrir justifie galement dautres mises
mort. Lhomme soctroie en effet galement, sans aucune condition que celle
que lui impose sa conscience, le droit dbouillanter vivants les crustacs et
les escargots, de manger les huitres vivantes et de tuer les grenouilles, tous
ces animaux tant certainement ncessaires sa survie. Par ailleurs, ltre
24

Cest le cas des chiens et des chats. Il est noter que les boucheries canines ont
exist jusquau dbut du XXe et quaucune disposition lgale, notre connaissance,
ninterdit la consommation des chiens ou des chats.
25
Une proposition de loi visant modifier le statut juridique du cheval en le faisant
passer danimal de rente animal de compagnie a t dpose lassemble nationale
le 24 janv. 2010. Ass. Nat., texte n 2361
26
Il est significatif de constater que larticle D. 654-2 C. R.P.M. nomme tueries
lendroit o sont tus des volailles et des lapins levs en vue dune consommation
familiale.
27
Art. R. 214-67 s. C. R. P. M., Art. 16 de la Conv. Europ. sur la protection des
animaux dabattage. Art. 5 Directive 93/119/CE du 22 dc. 1993.
28
Art. R. 215-8 C. R.P.M.
29
Snat, Texte n 711, enregistr la prsidence du Snat le 15 sept. 2010

15

Doctrine

humain lve des oies destines tre gaves, alors mme que la directive
98/58/CE du 20 juillet 1998 interdit un tel procd en ce quil engendre des
souffrances et des dommages inutiles 30 et que le code pnal punit les svices
graves ainsi que les maltraitances non justifies par une ncessit 31. Or, la
seule ncessit du gavage des oies rside dans le plaisir gustatif de lhomme.
Le besoin vital de salimenter et le respect des formes lgales et
rglementaires justifient ainsi la mise mort des animaux dlevage. Il en va
de mme pour ce qui concerne les expriences et les recherches scientifiques.

b - Ncessit scientifique
Prsentes comme relevant dun impratif de sant publique, les expriences
ou recherches pratiques sur les animaux sont autorises, tant au plan
communautaire quau niveau interne.
La Directive sur la protection des animaux vertbrs 32 utiliss des fins
exprimentales ou scientifiques, invite cependant les Etats remplacer
lutilisation des animaux par des mthodes de substitution. La lgislation
franaise impose quant elle que les recherches soient limites aux cas de
stricte ncessit et quil ne puisse leur tre substitu dautres mthodes
exprimentales 33. Ces dispositions seront renforces par lobligation, dbut
2013, de saisir les comits dthique en exprimentation animale 34, alors que
leur saisine est actuellement facultative.

30

Art. 14 de lannexe : Aucun animal n'est aliment ou abreuv de telle sorte qu'il
en rsulte des souffrances ou des dommages inutiles et sa nourriture ou sa ration de
liquide ne doit contenir aucune substance susceptible de lui causer des souffrances ou
des dommages inutiles .
31
Art. 521-1 C.P.
32
Directive 2010/63/UE, du 22 sept. 2010, relative la protection des animaux
utiliss des fins scientifiques. Lart. R. 214-88 C. R. P. M. ne vise galement que les
animaux vertbrs. Les expriences effectues sur les autres animaux ne sont donc pas
rglementes.
33
Art. 214-3 et 214-87 C.R.P.M., le second art. ne posant pas lexigence dune stricte
ncessit. Au regard de ces dispositions, il est regrettable que les tests de
cosmtiques soient pratiqus : la ncessit ne relve alors daucun impratif de sant
publique, la beaut de lhumain ne pouvant tre sauvegarde au prix des souffrances
animales. Sur les problmes poss par les produits cosmtiques expriments sur les
animaux, v. J.-P. Margunaud, O. Dubos, Le droit communautaire et les produits
cosmtiques expriments sur les animaux, D. 2006-1774.
34
Art. 49 Directive 2010/63/UE, du 22 sept. 2010

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Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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Les expriences sur les animaux de laboratoire seraient justifiables si elles
participaient efficacement aux progrs scientifiques et mdicaux sans
engendrer de souffrances et si elles ntaient effectues quen cas dabsence
de mthode de substitution. Or, dune part, les animaux souffrent, certaines
expriences tant de toute vidence source dangoisse et de douleur, dautre
part il existe des mthodes alternatives 35 et de troisime part, le rsultat
obtenu sur un animal pris comme modle humain est trs souvent hasardeux.
Il est en effet certain que lactivit biologique des animaux, si elle peut
parfois tre similaire celle de lhumain, en diffre galement souvent 36. En
outre, certains mdicaments, pourtant tests pralablement sur les animaux,
entrainent des effets secondaires chez lhomme, ainsi quen tmoigne les
nombreuses affaires portes devant les tribunaux 37. La rponse humaine tant
souvent diffrente, il semble donc que les svices infligs aux animaux pour
faire avancer la science pour lhomme ne sont pas ncessaires 38.
Outre quelles sont faillibles et souvent amorales, les expriences pratiques
sur les animaux conduisent souvent leur euthanasie.
En effet, ds lors que les expriences engendrent des souffrances durables ou
des dommages irrversibles, lanimal doit tre mis mort 39. De mme, si des
svices graves sont constats par les agents habilits, ces derniers, linstar
des juges dinstruction et magistrats du sige, peuvent dcider du retrait et du
placement provisoire des animaux 40. La loi autorise alors le juge dinstruction

35

On peut citer notamment les tests de culture de cellules humaines plus prcis que
les tests de DL50 pratiqus sur les animaux et qui, comme lindique leur
dnomination, conduisent la mort de 50% des animaux. On peut galement se
rfrer au test Eyetex, qui mesure lirritation oculaire sur une protine vgtale
extraite du pois sabre et vite de recourir au test de Draize, pratiqu sur les lapins
auxquels on inflige dinutiles souffrances et dommages. La Commission europenne a
par ailleurs valid, le 23 juillet 2009, la mthode substitutive de tests in vitro raliss
sur de la peau humaine afin de ne plus recourir aux lapins pour effectuer des tests
cutans.
36
Le chimpanz ne ragit par exemple pas au virus du Sida.
37
Outre la rcente affaire du mdiator et les procs relatifs au vaccin contre
lhpatite B, on peut citer : Civ. 1re 26 janv. 2006, n 02-16648, RDSS n 3 2006, p.
496, obs. J. Peign (responsabilit du laboratoire Servier ; Isomride) ; 26 janv. 2006,
n 03-20178, RDSS n 3 2006, p. 501, obs. J. Peign (condamnation de la Fondation
Institut Pasteur ; hormone de croissance) ; 7 mars 2006, n 04-16179, D. 2006-IR p.
812 (condamnation du laboratoire UCB-Pharma ; Distilbne)
38
Pour une critique de lexprimentation animale, v. G. Chapouthier, Au bon vouloir
de l'homme, l'animal, Paris, Denol, 1990
39
Art. 214-92 C. R. P. M.
40
Art. R. 214-23 C. R. P. M.; art. 99-1 C.P.P.

17

Doctrine

et les magistrats du sige ordonner quil soit procd leuthanasie des


animaux 41.
Leuthanasie des animaux de laboratoire est donc lgitime par un prtendu
impratif de sant publique ne relevant pas toujours dune ncessit relle 42,
voire qui peut lui tre totalement antinomique en raison du caractre
contingent des recherches. En tout tat de cause, la mise mort est
lgalement autorise, le code pnal se contentant dincriminer le fait de
pratiquer des expriences ou des recherches sur les animaux sans se
conformer aux prescriptions fixes par dcret en Conseil dEtat.
Lexprimentation et, partant, leuthanasie, sont donc justifies
principalement par le respect du formalisme impos par dcret, la ncessit
tant implicitement, mais irrfragablement, prsume ds lors que la loi
autorise les exprimentations animales.
Justifie par la permission de la loi en matire dabattage et dexpriences
scientifiques, la mise mort dun animal est galement autorise dans des
hypothses particulires, rsultant dune ncessit relle, ne de lexistence
dun danger grave et imminent.

B - Ltat de ncessit
Si la rfrence la ncessit dans certains articles de lancien code pnal 43 a
pu servir de fondement la jurisprudence antrieure pour faire de ltat de
ncessit un fait justificatif de porte gnrale 44, elle est dsormais inutile,
linstar de celle qui est faite dans larticle R. 655-1 du code pnal actuel, qui
incrimine le fait de tuer, sans ncessit, un animal domestique ou apprivois
ou tenu en captivit. En effet, larticle 122-7 du code pnal institue ltat de
ncessit en tant que cause gnrale dirresponsabilit. Il en rsulte que la
ncessit vise par larticle R.655-1 du code pnal doit sinterprter au regard
de larticle 122-7 du code pnal 45, qui cre une cause dirresponsabilit
pnale ds lors que celui qui linvoque est face une menace actuelle
41

Art. 99-1 al. 2 C.P.P.


Est-il ncessaire, alors que fumer relve dun choix pour lhomme, de forcer des
animaux fumer ou de leur injecter de la nicotine, comme cest le cas pour les
chevaux ?
43
V. not., lart. R. 40-9 de lancien C.P. qui rprimait ceux qui auront, sans
ncessit, tu un animal domestique dans un lieu dont celui qui lanimal appartient
est propritaire, locataire, colon ou fermier
44
Crim., 25 juin 1958, Lesage, D. 1958, Jur. p. 693, n. M.R.M.P.
45
Crim., 8 mars 2011, Dr. pnal n 6, Juin 2011, comm. 75, obs. M. Vron ; 26 fvr.
2003, n 02-81736
42

18

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
entrainant de sa part une raction qui, pour tre justifie, doit tre la fois
ncessaire la sauvegarde du bien en pril et proportionne la gravit du
danger encouru. Lauteur des faits ne doit ainsi pas avoir eu dautre
alternative que de subir un dommage ou de commettre une infraction 46. Il
doit en outre avoir ragi de faon proportionne la gravit de la menace, ce
qui signifie que la valeur sacrifie doit tre suprieure ou au moins gale
celle qui est prserve 47.
Il a ainsi t jug que constitue, non un danger imminent, mais une simple
crainte, le risque de piqres dabeilles invoqu par un prvenu pour justifier
la destruction des ruches situes sur la proprit voisine de la sienne 48. De
mme, un prvenu qui a abattu des chiens ayant pntr dans lenclos o se
trouvaient ses nes ne peut bnficier de ltat de ncessit ds lors quaucun
danger actuel ou imminent ne menaait ses animaux qui nont pas t
attaqus 49. Enfin, le fait davoir abattu un animal appartenant une espce
protge, alors quil participait une chasse au sanglier en sachant quil tait
susceptible de rencontrer l'ourse Cannelle et son ourson signals rcemment
dans le secteur, ce qui aurait d entraner la suspension de toute battue, est
constitutif du dlit prvu et puni par l'article L. 415-3 du code de
l'environnement 50.
Par contre, ds lors que la menace est actuelle et le danger encouru imminent,
la cause objective dirresponsabilit prvue par larticle 122-7 du code pnal
bnficie au prvenu. Il en va ainsi de lindividu qui, attaqu par un chien,
na eu dautre solution que de labattre 51, de lleveur qui, aprs avoir
vainement tent de le mettre en fuite, na pu quabattre lun des chiens ayant
pntr dans son levage de daims 52, ou du prvenu qui a abattu des chiens

46

Crim., 9 nov. 2004, Bull. n 273 ; 11 fvr. 1986, Bull. n 54 ; 25 juin 1958, Lesage,
prc.
47
J. Pradel, A. Varinard, Les grands arrts du droit pnal gnral, 7me d., Dalloz
2009, p. 295 ; Ph. Conte, P. Maistre du Chambon, Droit pnal gnral, A. Colin, 2007,
n 275 ; F. Desportes, F. Le Gunehec, Droit pnal gnral, 13me d., Economica,
2006, n 742, 743 et 749
48
Crim., 27 dc. 1961, Bull. n 563
49
Crim., 26 fvr. 2003, prc.
50
Crim., 1er juin 2010, Bull. n 96
51
Crim., 7 nov. 1988, n 87-91321
52
Crim., 13 janv. 2009, n 08-83608 ; adde, pour des cas similaires, Crim., 29 juin
1988, prc. ; Toulouse, 19 juill. 2006, prc. ; Montpellier, 20 oct. 2005, prc. Pour un
cas plus contestable, la cour ayant estim que la ncessit de prserver ses lgumes
justifiait la relaxe dune prvenue ayant tu deux lapins coups de bton, v. Grenoble,
22 oct. 1999, JurisData n 1999-110716

19

Doctrine

sacharnant sur son blier 53. De mme, doit tre relax lagent de la SUGE
qui, pour sauver la vie de son chien dont la tte se trouve dans la gueule dun
molosse non musel lattaquant dans un wagon confin, a d tirer bout
touchant avec son arme de service en prenant la prcaution de viser le sol 54.
En effet, les deux valeurs en conflit taient quivalentes, lagent ayant
sacrifi la vie dun chien pour prserver celle du sien.
La ncessit de se dfendre justifie galement une riposte collective contre
les nuisances que peuvent causer certains animaux.
La loi relative aux animaux dangereux et errants 55 a dot les maires de
pouvoirs de police renforcs. Ainsi, outre son pouvoir de police gnrale 56, le
maire dispose de pouvoirs spciaux relatifs aux animaux dangereux ou
errants.
Sagissant des animaux dits dangereux, prsums ltre en raison de leur
appartenance une race canine rpute dangereuse 57 ou constituant un
danger grave et immdiat pour les personnes ou les animaux, le maire doit les
faire conduire dans un lieu de dpt 58. Lanimal peut galement tre
dangereux, non en raison de son agressivit, mais dune maladie contagieuse,
comme la peste, la rage.
Sagissant des animaux errants, les chiens et les chats peuvent tre capturs et
conduits la fourrire 59 et les animaux d'espce sauvage apprivoiss ou tenus
en captivit gards dans un lieu de dpt 60. Si lanimal nappartient pas une
espce domestique, il doit tre conduit dans un lieu dlevage ou de
prsentation au public.

53

Toulouse, 19 juill. 2006, JurisData n 2006-316443 ; adde, Montpellier, 20 oct.


2005, Jurisdata n 2005-298450 ; Crim., 29 juin 1988, n 87-81587
54
Crim. 8 mars 2011, prc.
55
L. n 99-5 du 6 janvier 1999
56
Le maire est en charge de la police municipale (Asrt. L. 2212-1 C. gn. coll. terr.)
qui a notamment pour mission d'obvier ou de remdier aux vnements fcheux qui
pourraient tre occasionns par la divagation des animaux malfaisants ou froces (
Art. L. 2212-2 C. gn. coll. terr.) .
57
Art. L. 211-12 C. R. P. M. : premire catgorie, chiens dattaque ; deuxime
catgorie : chiens de garde et de dfense.
58
Art. R. 211-4 C. R. P. M. qui le dfinit comme un espace clos amnag de faon
satisfaire aux besoins biologiques et physiologiques de lespce .
59
Art. L. 211-22 C. R. P. M.
60
Art. L. 211-21 C. R. P. M

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1/2011
Dans tous les cas, que lanimal captur soit ou non identifi et en dehors de
rgles particulires chaque hypothse, la scurit des hommes autorise quil
soit procd son euthanasie 61. Il est regrettable quune prsomption
irrfragable de dangerosit soit dicte lencontre de certains chiens 62 qui,
alors que leur agressivit rsulte le plus souvent du comportement de leur
matre, peuvent tre euthanasis sans dlai 63 ds lors quil na pas t satisfait
pas aux conditions dictes pour leur dtention 64. Il est galement critiquable,
pour ce qui concerne les animaux dits nuisibles ou malfaisants, notamment
les btes fauves 65, quils puissent tre abattus par tous moyens, exception
faite du collet et de la fosse, par le propritaire des terres ou le fermier 66. Si
lon sen tient la prohibition de tuer un animal, il est cependant
indispensable que la mise mort relve dun tat de ncessit. Il revient donc
au juge de vrifier que le droit de destruction des animaux dits nuisibles a t
utilis en raison de labsence dun autre moyen dcarter le danger.
Enfin, ltat de ncessit justifie leuthanasie de lanimal, par un vtrinaire,
sauf cas durgence, dans son propre intrt ds lors quil convient dabrger
les souffrances quil endure en raison dune maladie ou dun accident 67.
Si la ncessit justifiant le fait de tuer un animal lorsque sa mise mort est
commande par des impratifs dordre nutritionnel ou de sant publique ou
par lobligation de protger lhomme ou ses biens peut savrer parfois
relativement justifiable, il existe des hypothses o la permission de la loi ou
du rglement ne relve que dune ncessit apparente, souvent prsente
comme culturelle, apparaissant parfois de pur confort, mais tant, selon
lauteur de cette tude, toujours totalement injustifie.

II - ncessit absolument injustifie

61

Art. L. 211-1, 211-4-2 , 211-14 , 211-21 , 211-25 , 211-26 , 214-78, 223-9 C.


R.P.M. ; R. 214-25, 223-104 C. R.P.M.; etc.
62
Art. L. 211-11 II C. R. P. M.
63
Art. L. 211-11 II C. R. P. M. Ainsi, le prsident du TGI de Colmar a ordonn
leuthanasie dun Staffordshire terrier au motif quil tait dtenu par un mineur.
Lanimal, g dun an et ne montrant aucune agressivit, a t sauv par la cour
dappel. J.-F. Clerc, Les dernires nouvelles dAlsace, 29 janv. 2000
64
Art. 211-12s. C. R. P. M.
65
Le loup est une bte fauve, mais il appartient une espce protge. Sur les
problmes engendrs par cette double qualit, v. X. Loubert, Loups et droit, les
cahiers du Crideau, PULIM, n 10, 2004
66
Art. L. 4257-9 C. env.
67
Art. R. 214-17, 214-56, 231-6 C. R. P. M. Art. 11 Conv. europenne pour la
protection des animaux de compagnie

21

Doctrine

Paralllement aux dispositions autorisant labattage, leuthanasie ou la mise


mort en cas dtat de ncessit, le lgislateur accorde lhomme le droit de
tuer un animal dans des conditions dune sauvagerie dautant plus intolrable
que le dcs de lanimal nest justifi par aucune ncessit rationnelle. En
effet, la mise mort hors abattoir est autorise dans le cadre dactivits de
loisirs, comme la corrida ou la chasse, labattage sans tourdissement est
effectu au nom dun rituel religieux et les animaux de fourrure sont limins
dans des conditions particulires permettant de prserver leur peau. La
ncessit de tuer un animal se fonde alors, dune part, sur une tradition
culturelle ou religieuse (A), dautre part, sur un besoin vestimentaire de pur
confort invoqu par une petite partie de la population, majoritairement
fminine (B).

A - Ncessit issue dune tradition


La tradition est un hritage transmis de gnrations en gnrations. La
question de savoir si elle doit tre respecte tout prix ou sil faut en
interdire les pratiques qui la matrialisent ds lors quelles sont fondes sur la
souffrance dun tre vivant est actuellement pose par de nombreux
dfenseurs des droits des animaux. La mise mort danimaux dans le cadre
dactivits de loisirs dites traditionnelles ou de rituels religieux est en effet
autorise, la loi du saigneur 68 (a) comme celle du Seigneur (b) servant de
paravent une ncessit injustifiable.

a - Ncessit du saigneur
Prenant comme prtexte le culte des anctres, les romains ont cr un
spectacle fort apprci en son temps, le combat de gladiateurs. Les nobles
espagnols, quant eux, se divertissaient en combattant un taureau avec une
lance. Se droulant dsormais dans une arne, la corrida est aujourdhui
prsente par certaines communes du midi de la France comme un spectacle.
Les aficionados admirent en effet un combat lissue duquel leur hro, le
matador, met mort lanimal pralablement bless et fatigu par les picadors
et les banderilleros.
Dans le mme esprit, au nord de la France, aux Antilles, en Polynsie
franaise et la Runion, des combats de coqs sont organiss dans des
gallodromes. Les coqs, dabord mutils vif en dpit de linterdiction dicte
68

Expression emprunte A. Farrachi, Chasse courre, la loi du saigneur, 10 nov.


2008, Libration.fr

22

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1/2011
par la Convention europenne pour les animaux 69, combattent devant des
spectateurs combls par la vue du sang et les blessures qui entrainent trs
souvent la mort des gallinacs.
Ces divertissements reconnus comme culturels, mais qui ne font que
reprendre la promesse politique romaine faite pour rendre le peuple
dpendant du gouvernement, sont autoriss par la loi franaise en raison
dune tradition locale ininterrompue qui justifie, non seulement les svices
graves, mais encore la mise mort des animaux 70. Certains sen rjouissent,
au nom de lindispensable protection de choix de vie traditionnels 71. Cet
enthousiasme ne peut tre approuv : il ny a aucun choix de vie tolrable
ds lors quil repose sur la mise mort totalement gratuite dun tre vivant.
Certes, lenthousiasme prcit est partag par une minorit qui est parvenue
faire inscrire, le 22 avril 2011, la tauromachie sur la liste du patrimoine
culturel immatriel franais. Mais certains snateurs ont, le 5 mai 2011,
dpos une proposition de loi visant punir, sans exception, les svices
graves envers les animaux 72. Les traditions ont donc parfois vocation tre
rvises. Il est simplement regrettable que cette proposition de loi, linstar
de celle dpose en juin 2004 par un dput, ne vise qu supprimer la
permission dicte par larticle 521-1 al. 5 du code pnal relative aux svices
graves et actes de cruaut et ne concerne pas la mise mort autorise par
larticle R. 655-1 al. 3 du code pnal.
Dautres traditions autorisent la mise mort dun animal, notamment la
pratique de la chasse. Si cette pratique est prsente comme ayant une vertu
rgulatrice pour la faune, ce qui lui confre selon certains une certaine
lgitimit, il nen reste pas moins que certains modes de chasse restent
injustifis et intolrables.
Hritage de lAncien rgime, la chasse courre, cor et cri consiste
poursuivre, cheval pour les piqueurs ou pied pour les veneurs, et aprs
lavoir meurtrie avec laide dune meute de chiens, une bte traque. Au
moment de lhallali, les participants peuvent servir , cest--dire gorger,
la bte en tout lieu 73. Une fois cet acte hroque accompli, on sonne la cure
69

Art. 10
Art. 521-1 al . 5 et R. 655-1 al 3 C.P.
71
J.-M. Lattes, Mano a mano juridique sur la notion de tradition locale ininterrompue,
D. 2002-3083
72
Snat, texte n 493, 5 mai 2011
73
Le droit de suite autorise en effet les chasseurs gorger la bte o quelle se soit
enfuie. Dans lexpos des motifs dune proposition de loi visant interdire la pratique
de la chasse courre, trois dputs ont relat la mise mort dun animal dans une
cour dcole et dans le salon dun particulier. .Ass. Nat., texte n 2281, 5 fvr. 2010
70

23

Doctrine

pour rcompenser les chiens. La France tant un des derniers bastions


europens autorisant la chasse courre 74, ce privilge archaque et
accessoirement onreux, est actuellement trs pris par les citoyens des pays
qui la prohibent. En dpit de cet engouement, et face la barbarie de la
chasse courre, une proposition de loi visant linterdire a t dpose
lAssemble nationale le 5 fvrier 2010 75. Il reste souhaiter que cette
proposition soit suivie deffet, une proposition similaire dpose en 2005
nayant eu aucune suite 76.
Quant la chasse larc, interdite par le code rural en 1844, elle est
dsormais autorise par le code de lenvironnement ds lors que le tireur
dispose dun permis 77 et quil justifie de sa participation une session de
formation spciale la chasse l'arc organise par les fdrations
dpartementales des chasseurs 78. Le respect du formalisme 79 justifie, une fois
encore, la mise mort des animaux. Il est permis de se demander quel besoin
a lhomme de tirer larc sur une cible vivante alors quil existe des clubs de
tir larc. Linterrogation est dautant plus justifie que, le plus souvent,
lanimal nest que bless et parvient senfuir. Sil nest pas retrouv, il
agonise durant des heures dans de grandes souffrances.
En tout tat de cause, la tradition justifie la mise mort danimaux sans
aucune ncessit, dans lintrt ludique et trs souvent conomique de
lhomme qui tue des tres vivants qui ne sont, ni dangereux pour lui, ni
malades. A linstar de Spinoza 80, certains humains, soutenus par le
lgislateur, pensent donc quils ont sur les btes un droit et que la seule rgle
qui a les guider est leur intrt. Il existe en outre une autre possibilit
dabattre un animal en raison dune tradition. Labattage rituel permet en
effet dinfliger lanimal un traitement cruel, en ce sens que, en raison de la
volont affirme du Seigneur, la mise mort nobit pas aux rgles
classiques relatives labattage aux fins dalimentation.

74

Art. L. 424-4 al. 1 C. env.


Ass. Nat., texte n 2281, 5 fvr. 2010
76
texte n 2482, 13 juill. 2005
77
Art. L. 424-4 al. 1 C. env.
78
Art. 2 de larrt du 18 aot 2008 relatif l'exercice de la chasse l'arc
79
Larrt du 18 aot 2008 relatif l'exercice de la chasse l'arc impose le respect de
nombreuses rgles, relatives notamment au marquage des flches, leur dimension,
etc.
80
Sur lanalyse de la pense de Spinoza, v. F. Kaplan, Des singes et des hommes. La
frontire du langage, Fayard, 2001, p. 270s.
75

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1/2011
b - Ncessit du Seigneur
Les traditions religieuses juive (viande casher) et musulmane (viande halal)
imposeraient une mise mort spcifique de lanimal. En effet, lanimal
devant rester conscient, il ne peut tre tourdi avant sa saigne en vertu de
rgles, qui, si elles sont prsentes comme religieuses, nen restent pas moins
principalement culinaires, la viande devant respecter certaines conditions
pour tre consommable 81.
Il nest pas dans les propos de cette tude de critiquer des convictions
religieuses. Cependant, dans un Etat lac, il est surprenant dautoriser la mise
mort dun animal dans des conditions drogatoires 82, fondes uniquement
sur le respect du culte. Si tel est le fondement des dispositions spciales
relatives labattage rituel, nombre de pratiques rituelles, notamment
lexcision, ne devraient alors pas tre condamnables. Mais il est vrai que le
respect de la dignit animale nest pas quivalent celui de la dignit de
lhomme. En tout tat de cause, le nombre danimaux abattus selon un rituel
religieux dpassant les besoins des minorits religieuses concernes, la
viande invendue 83 est coule sur le march classique, ce qui gnre
dimportants bnfices ralises au prix dune souffrance animale intolrable.
Cest pourquoi certains pays europens prohibent labattage sans
tourdissement 84, la France, comme souvent et au nom de la tolrance des
pratiques religieuses, prfrant poser une interdiction assortie dune
exception. Une proposition de loi visant limiter la production de viande
provenant danimaux abattus sans tourdissement a cependant t dpose au
Snat, lobjectif tant, non dinterdire la pratique, mais de la limiter aux seuls
besoins en dcoulant, un dcret en Conseil dEtat devant fixer le quota des
animaux abattus rituellement 85.

81

P. Dunoyer, La rglementation applicable dans le domaine de l'abattage rituel, Bull.


de l'Acadmie vtrinaire de France, no 4 (2008), pp. 341s. Lanimal appartenant
lespce bovine, ovine et caprine, doit cependant tre immobilis avant et pendant la
saigne (art. R. 214-7 C. R. P. M.
82
Art. R. 214-70 C. R. P. M. La Convention europenne sur la protection des animaux
dabattage (art. 16) ainsi que la directive 93/119/CE du 22 dc. 1993 prvoient
galement cette exception lobligation dtourdissement.
83
Les parties arrire de lanimal ne sont pas consommables pour les isralites et les
musulmans. De mme, ds lors que le sacrificateur refuse la carcasse de lanimal,
celui-ci ne peut plus tre vendu que sur le circuit dit classique.
84
Sude, Norvge, suisse, Islande, Autriche.
85
Snat, Texte n 711, 15 sept. 2010

25

Doctrine

Un auteur a crit que le premier moyen de rsister la tradition est de la


pntrer de prsent 86. Or, ds le XVIIIe, Voltaire a avanc que lanimal avait
une me 87 et, depuis 1976, lanimal est reconnu comme un tre sensible 88.
Les traditions mritent ainsi dtre remises en cause, lvolution scientifique
ayant permis lhomme de constater que lanimal est un tre vivant qui
ressent la souffrance de la mme faon que lui, et qui, sil na pas de droits
envers lhomme, appelle au moins de la part de ce dernier la conscience quil
a envers lui de nombreux devoirs. Cette reconnaissance est malheureusement
loin dtre atteinte, ds lors que la loi autorise la mise mort des animaux en
raison dune simple ncessit vestimentaire relevant dune pure coquetterie,
principalement fminine.

B - Ncessit vestimentaire
La lgislation en vigueur autorise la mise mort, hors abattoir 89 et par
lectrocution anale ou gazage conservation de la fourrure oblige des
animaux de rente, expression significative, levs, pigs ou massacrs pour
leur fourrure.
La souffrance de lanimal, inflige seule fin de satisfaire la coquetterie des
humains qui ont pourtant la possibilit, depuis lge prhistorique, de se vtir
chaudement et lgamment avec dautres matires que la fourrure animale,
nest aucunement justifiable ds lors que lexistence dun tre vivant est
sacrifie sur lautel de la mode. Le luxe pour lhomme est ainsi synonyme de
torture pour lanimal, dont la vie est dtourne de sa finalit. Une ncessit
de pur agrment justifie donc la mise mort danimaux pour satisfaire une
simple envie de paratre.

En dfinitive, la ncessit de tuer un animal est trs souvent discutable, voire


inexistante. Cest pourquoi le lgislateur conditionne parfois la mise mort
de lanimal un formalisme rigoureux, tout en dictant des rgles
drogatoires. La force du dsir de lhomme et le respect des formes
contrebalancent dautant plus le dfaut de ncessit que lacte ltal repose sur
une contingence, antinomique avec la notion de ncessit.

86

L. Febvre, Combats pour lhistoire, Coll. Pocket Agora, Pocket, 1995


Voltaire attribua aux animaux des sentiments, la mmoire et une me. Dictionnaire
philosophique (Btes). Adde louvrage remarquable de J. Prieur, L'me des animaux,
R. Laffont et France Loisirs, Paris, 1986, not. p. 9
88
Art. L. 214-1 C.R.P.M.
89
Art. R. 274-78 C.R.P.M.
87

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Que restera-t-il de lanimal dans nos socits futures 90? Sans faire de
lanimal un dieu linstar danciennes civilisations, il est nanmoins possible
de se servir, comme la fait La Fontaine, des animaux pour instruire les
hommes 91. Il reste par ailleurs prouver quil existe un critre rationnel
pour estimer quil est du devoir de lhomme de respecter davantage les
humains que les animaux 92. Car si lanimal est rput -ce qui reste galement
tablir- ne pas avoir de devoir moral, il est impratif que lhomme en ait un
envers lui, son humanit lui tant intiment lie 93. Le respect des animaux par
lhomme est en effet insparable du respect des hommes entre eux. Cest en
tout cas ainsi que dbute la Dclaration universelle des droits de lanimal..

90

Expression emprunte R. Libchaber, perspectives sur la situation juridique de


lanimal, RTDCiv. 2001, p. 239
91
Fables, Ddicace au Dauphin
92
L. Ferry, Le nouvel ordre cologique, Larbre, lanimal et lhomme, Le Livre de
poche, 2001
93
Sur ce devoir moral, v. F. Kaplan, Des singes et des hommes. La frontire du
langage, Fayard, 2001. Lauteur sinterroge sur le devoir moral que lhomme a envers
les animaux, p. 265s

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Doctrine

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SLECTION DU SEMESTRE
La corrida aux portes du patrimoine culturel immatriel de lhumanit ?

Jean-Pierre MARGUNAUD
Professeur
FDSE - OMIJ
Universit de Limoges

La corrida va mourir dans laprs-midi. Les signes dmocratiques de son


agonie ne cessent en effet de se multiplier. Cest ainsi que le Parlement de
Catalogne a dcid de labolir par un vote historique du 28 juillet 2010. Un
an plus tard, le 6 juillet 2011, il a confirm que, sauf dclaration
dinconstitutionnalit par le Tribunal constitutionnel, cette interdiction
entrerait bien en vigueur le 1er janvier 2012 puisquil a repouss deux
propositions de lois tendant prolonger ce spectacle grandiose pour ne pas
avoir verser les colossales indemnisations demandes par ses organisateurs
vous au dsuvrement. Le 7 mai 2011, un vote populaire organis par le
Prsident Rafael Correa a galement conduit proscrire, brve chance, la
corrida dans le plus grand nombre des provinces de lEquateur. Sur le plan
pratique et statistique, le dclin nest pas moins spectaculaire puisque en
Espagne, par exemple, le nombre de corridas est tomb, entre 2008 2009 de
1250 900 1 Cest donc avec lnergie du dsespoir que les adeptes de la
tauromachie se battent pour suspendre encore un peu les effets de leur extase
sanguinolente. Cest de la Convention de lUNESCO pour la sauvegarde du
patrimoine culturel immatriel adopte Paris le 17 octobre 2003 quils
attendent un sursis. Entre en vigueur le 20 avril 2006 et ratifie par la France
la suite de la publication dun dcret n 2006-1402 du 17 novembre 2006,
cette Convention internationale se fixe pour but, louable entre tous, de
sauvegarder les pratiques, reprsentations, expressions, connaissances et
savoir-faire ainsi que les instruments, objets, artefacts et espaces culturels
qui leurs sont associs- que les communauts, les groupes et, le cas chant,
les individus, reconnaissent comme faisant partie de leur patrimoine
culturel , transmis de gnration en gnration, recr en permanence par les
communauts et les groupes en fonction de leur milieu, procurant un
1

Cf. Edouard BOINET Du dclin la patrimonialisation : la conscration


controverse du fait culturel corrida Rapport prsent lUniversit Paris Sud XI
sous la direction du doyen Jrme Fromageau Promotion 2011 du double cursus
Relations Internationales et droit de lenvironnement .

29

Doctrine

sentiment didentit et de continuit et contribuant ainsi promouvoir le


respect de la diversit culturelle et de la crativit humaine 2, gravement
menaces de dgradation, de disparition et de destruction par les processus de
mondialisation et de transformation sociale. A cette ambitieuse fin, elle a
institu un Comit intergouvernemental de sauvegarde du patrimoine culturel
immatriel qui a, notamment, pour fonction de dcider doctroyer lassistance
internationale aux Etats qui en font la demande et dtablir, tenir jour et
publier, une liste reprsentative du patrimoine culturel immatriel de
lhumanit de faon faire prendre davantage conscience de son importance
et favoriser le dialogue dans le respect de la diversit culturelle 3. Or, cest
seulement sur proposition des Etats parties concerns que le Comit, en
fonction de critres soumis lapprobation de lAssemble gnrale, peut
inscrire une pratique, une reprsentation, une expression sur la liste du
patrimoine culturel immatriel de lhumanit 4. Il faut donc accorder une
importance cruciale aux inventaires du patrimoine culturel immatriel prsent
sur son territoire que larticle 12 de la Convention fait obligation chaque
Etat de dresser et de mettre jour. Cest bien ce quont admirablement
compris les proslytes franais de la corrida puisquils ont obtenu son
inscription au patrimoine immatriel culturel franais par une dcision de
janvier 2011, rendue publique le 22 avril 2011, prise par la Direction
Gnrale des Patrimoines du ministre de la culture. Les conditions dans
lesquelles cette dcision a t adopte, dans la plus complte opacit par un
organe dont le directeur a des liens trs troits avec les passionns de
corrida 5, puis annonce, triomphalement, par le Directeur le lObservatoire
national des cultures taurines en personne 6, a soulev les plus vives ractions
et provoqu immdiatement lannonce du dpt, par Mme le dput Muriel
MARLAND-MILITELLO dune proposition de loi pour un inventaire
lgitime du patrimoine culturel national 7. On peut se demander pourquoi la
corrida qui,au regard des milliers et des millions danimaux subissant de bien
plus atroces conditions dexistence et daussi tristes fins dans les levages en
batterie, les laboratoires et les abattoirs, ne fait que quelques petits milliers de
victimes parmi de nobles btes qui ne sont peut-tre pas les plus
sympathiques de la cration, soulve une hostilit aussi dtermine. La cl de
cette petite nigme est obligeamment, et peut-tre un peu benotement, livre
par un auteur dont les minents travaux de gographe passent pour avoir
2

Dfinition du patrimoine culturel immatriel par larticle 2 de la Convention.


Articles 7 et 16 de la Convention.
4
Article 16
5
Cf. E. BOINET op. cit. et J-P RICHIER Lombre des magouilles et la lumire des
raouts Lepost. fr/article/2011/06/23/2530814.
6
Cf. E. BOINET op. cit.
7
Communiqu de presse du 30 mai 2011 du dput de la 2me circonscription des
Alpes-Maritimes.
3

30

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
puissamment clair la rflexion juridique de la Direction Gnrale des
Patrimoines du Ministre de la Culture. Dans un article publi par le
quotidien La Rpublique des Pyrnes le 8 juin 2011 8, M. Jean-Baptiste
MAUDET 9 proclame en effet que : En fait, la vraie question est de savoir si
on assume la violence faite aux animaux. Cest cela que montre et assume la
corrida . Cette question, faisant cho la question cardinale pose par
Michel ONFRAY : Que signifie jouir du spectacle de la mort ? 10 est,
effectivement, la vraie question . Comment, ds lors, pourrait elle avoir
t rsolue pour lensemble de la socit franaise, quelle intresse au plus
haut point, dans la clandestinit la plus absolue et la partialit la plus
dbonnaire ? Il y a l une mconnaissance flagrante des valeurs de
pluralisme, de tolrance et desprit douverture dont est porteuse la RSDA,
fire de compter parmi ses membres permanents deux auteurs, Jacques
LEROY et Christine HUGON, qui, en toute indpendance universitaire et
dans le plus grand respect mutuel, dfendent, prcisment sur la corrida, des
points de vue radicalement opposs 11. Il revient donc au directeur de la
RSDA dessayer de dtecter ce qui, dans le fond et en la forme, pourrait
empcher le maintien de linscription de la corrida linventaire du
patrimoine culturel immatriel de la France et, tout le moins, sa promotion
sur la liste reprsentative du patrimoine culturel immatriel de lhumanit.

I - Questions de fond relatives linscription de la corrida linventaire


du patrimoine culturel immatriel.
Dans son excellent rapport 12 relatif la conscration controverse du fait
social corrida , M. Edouard BOINET estime que linscription linventaire
national est bien, comme laffirment et lesprent les aficionados, une des
toutes dernires tapes avant lintgration par lUNESCO de la corrida la
liste du patrimoine culturel immatriel de lhumanit parce quaucune des
dispositions de la Convention de 2003 ne permettrait den exclure les actes de
cruaut envers les animaux. Pourtant, de nombreux arguments, tirs de la
Convention du 17 octobre 2003 elle-mme, permettent de rvoquer en doute
cette affirmation. Ils tiennent la ncessit de contribuer au rapprochement et
8

Sous lintitul Corrida : la violence assume.


Auteur dune thse soutenue, en 2007 lUniversit Paris IV, intitule Le taureau
marque son territoire. Espaces et territoires des pratiques tauromachiques du SudOuest europen lAmrique .
10
M. ONFRAY, cit par E. BOINET op. cit.
11
Voir,in Les animaux et les droits europens sous la direction de J-P Margunaud et
O. Dubos ed. Pdone 2009, p. 167 Christine HUGON La corrida et la souffrance
animale et p. 181 Jacques LEROY Rquisitoire contre la corrida .
12
Prcit.
9

31

Doctrine

la comprhension entre les tres humains (A), limpratif de respect


mutuel entre communauts, groupes et individus (B), au rayonnement du
principe de cohrence (C) et lexigence de conformit aux instruments
internationaux de respect des droits de lHomme (D). de Le premier a dj
t relev par Mme le dput Muriel MARLAND-MILITELLO dans un
communiqu de presse dat du 10 mai 2011.

A - La ncessaire contribution du patrimoine culturel immatriel au


rapprochement et la comprhension entre les tres humains
Ce premier argument a dj t esquiss par Mme le dput Muriel
MARLAND-MILITELLO dans un communiqu de presse du 10 mai 2011. Il
est tir du dernier considrant de ce qui peut passer pour le prambule de la
Convention de 2003 qui souligne le rle inestimable du patrimoine culturel
immatriel comme facteur de rapprochement, dchange et de comprhension
entre les tres humains. Or, selon llue des Alpes maritimes, la tauromachie
exacerbe les incomprhensions et accentue les dissensions, les divisions et les
dchirements entre les aficionados et le reste de la population. Dans ces
conditions, linscription de la corrida linventaire du patrimoine culturel
immatriel de la France serait, selon elle, nulle et non avenue . La
conclusion est peut-tre, juridiquement, un peu rapide, mais elle ne pourra
pas rester sans consquences juridiques. Le moins que lon puisse dire, en
effet, cest que linscription clandestine de la corrida au patrimoine culturel
immatriel a encore loign les points de vue et encore augment
lincomprhension en la nourrissant du poison de la partialit. Il est donc,
dores et dj, tabli que linscription linventaire national est une faillite
complte au regard de lobjectif de rapprochement, dchange et de
comprhension entre les tres humains. Cest un lment majeur dont on ne
pourra pas ne pas tenir compte au cours de la phase nationale parlementaire
puis de la phase internationale dune probable tentative dinscription au
patrimoine culturel immatriel de lhumanit.
Au cours de cette phase internationale, un autre argument, puis dans les
ractions euphoriques des dfenseurs de la corrida au lendemain de leur
bataille victorieusement mene dans les coulisses du ministre de la culture,
sera dterminant.

32

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
B - Le respect mutuel entre communauts, groupes et individus
Dans une lettre de soutien adresse au ministre de la culture le 25 mai 2011,
un certain nombre dintellectuels et dartistes 13 crivent que : Toute pression
exerce pour faire annuler cette reconnaissance de la tauromachie comme
culture vivante, qui contribue lidentit des rgions o elle se pratique, et
qui a, par ailleurs, inspir hier et aujourdhui de grandes uvres de la
littrature et des arts plastiques et visuels, ne peut-tre, selon nous, quune
raction dobscurantisme et dintolrance . Les signataires de cette lettre
nont pas trouv de juristes pour sassocier leur dmarche et ils ont donc
cd la tentation se donner limmense plaisir densevelir ceux qui oseraient
dnoncer la reconnaissance culturelle de la corrida sous le mpris des termes
obscurantisme et intolrance . Un juriste les aurait empchs de
commettre cette lourde erreur providentielle pour leurs opposants car il leur
aurait fait observer que, aux termes de larticle 1 de la Convention du 17
octobre 2003, seul sera pris en considration le patrimoine culturel
immatriel conforme lexigence du respect mutuel entre communauts,
groupes et individus. Ces imprcations dobscurantisme et dintolrance, que
beaucoup des reprsentants du camp adverse se laissent dailleurs
rgulirement, et parfois violemment, aller dverser, montrent, lenvi, que
lexigence de respect mutuel entre communauts, groupes et individus, qui
est une des conditions primordiales linscription de la corrida au patrimoine
culturel immatriel de lhumanit, nest pas remplie.
Un autre argument de fond galement voqu par Mme Muriel MARLANDMILITELLO doit encore entrer en ligne de compte.

C - Le principe de cohrence
Dans une lettre adresse au ministre de la culture le 3 mai 2011 Mme le
dput des Alpes maritimes se demande comment une pratique passible de
deux ans demprisonnement et de 30 000 euros damende sur la quasi-totalit
du territoire national pourrait tre leve au rang de culture nationale parce
quelle est autorise titre drogatoire dans quelques localits. La question
est dimportance car elle souligne la contradiction interne de la lgislation
franaise qui, en larticle 521-1 alina 1 de son Code pnal, incrimine, sous la
menace des peines qui viennent dtre rappeles le fait, publiquement ou
non. de commettre un acte de cruaut envers un animal domestique,
13

Parmi lesquels on relve les noms des crivains Jean Lacouture et Claude
Lanzmann, des anthropologues Jean-Pierre Digard et Jean Jamin, de lacadmicienne
Florence Delay, des comdiens Philippe Caubre et Grard Jugnot, de larchitecte
Jean Nouvel, des philosophes Andr Comte-Sponville et Francis Wolff.

33

Doctrine

apprivois ou tenu en captivit , avant daffirmer, en lalina 7 du mme


article, que ces dispositions ne sont pas applicables aux courses de taureaux
lorsquune tradition locale ininterrompue peut tre tablie . Ainsi, comme
la relev lminent pnaliste Jacques Leroy 14, lacte de cruaut est-il, dans
le mme temps, condamn et autoris, sans que lon puisse tablir un
quelconque rapport de hirarchie entre la valeur sacrifie et celle qui est
protge . Il en rsulte une extrme difficult pour savoir quel type de fait
justificatif 15, faisant obstacle la qualification pnale des faits, la tradition
locale ininterrompue peut bien renvoyer. Lopration est intellectuellement si
difficile que lon pourrait mme aller jusqu soutenir que larticle 521-1
alina 7 du Code pnal ne fait pas obstacle la qualification pnale de la
corrida, laquelle, mme Nmes, Bziers ou Mont de-Marsan, resterait
un dlit,et quil se borne instituer une immunit qui, elle, nempcherait que
lexercice de poursuites contre ceux qui la pratiquent dans les localits de
tradition locale ininterrompue. Quoi quil en soit, nul ne contestera que la
pratique de la corrida soit une infraction la loi pnale, et mme, plus
prcisment un dlit relevant des tribunaux correctionnels, sur la quasitotalit du territoire franais. Cest alors quapparat de manire clatante le
conflit fracassant entre la logique du droit pnal qui tend lradication des
agissements quil incrimine et celle de la Convention de lUNESCO du 17
octobre 2003 qui vise au contraire la sauvegarde des pratiques dont elle
organise la slection. Il sagit l dune illustration caricaturale de lanarchie
des valeurs mise en vidence par Paul VALADIER 16Or, le principe de
cohrence, si ncessaire la cohsion de la socit et ldification de la
jeunesse, commande quun mme comportement ne puisse pas tre la fois
stigmatis et sacralis. Il faut, cet gard souligner limportance quaccorde
Mme Mireille DELMAS-MARTY la ncessit juridique de rduire
lincohrence pour mieux pouvoir se diriger vers une communaut de
valeurs ldification de laquelle lUNESCO ne semble pas devoir rester
tout fait trangre 17 Sauf lgaliser la corrida dans les innombrables
localits franaises o elle est aujourdhui interdite et dans la plupart des pays
du monde o elle est proscrite, il faudra donc renoncer demander
lUNESCO de linscrire linventaire du patrimoine culturel immatriel de
lhumanit et il faudra, en toute hypothse, que lUNESCO refuse de le faire.
En ltat actuel de pnalisation quasi-universelle de la corrida, cder la
tentation de lui ouvrir les portes du patrimoine culturel immatriel de
lhumanit provoquerait en effet un vritable dsastre axiologique, dont
lUNESCO, ds lors inscrite dans une logique de sauvegarde de la
14

J. LEROY Rquisitoire contre la corrida, prcit.


Lgitime dfense, tat de ncessit ou permission de la loi.
16
P. VALADIER Lanarchie des valeurs Albin Michel 1997.
17
M. DELMAS-MARTY Les forces imaginantes du droit (IV) Vers une
communaut de valeurs ditions du Seuil 2011, spcialement pages 333 et 378.
15

34

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
toxicomanie et de la prostitution, galement soumises un statut pnal
disparate qui, hier et aujourdhui, ont galement inspir leurs adeptes de
grandes uvres de la littrature et des arts plastiques et visuels, aurait peuttre du mal se relever.
Une dernire objection de fond doit aussi tre srieusement aborde. Elle
tendra tablir que, contrairement une opinion communment rpandue,
linscription de la corrida sur la liste reprsentative du patrimoine culturel
immatriel de lhumanit ne rpond pas lexigence de conformit aux
instruments internationaux existants relatifs aux droits de lHomme fixe par
larticle 1 de la Convention du 17 octobre 2003.

D - Lexigence de conformit aux instruments internationaux


protecteurs des droits de lHomme
Le prambule de la Convention de Paris se place demble, ds sa premire
phrase, sous lgide des instruments internationaux protecteurs des droits de
lHomme au premier rang desquels il fait expressment apparatre la
Dclaration universelle des droits de lhomme du 10 dcembre 1948. Or, le
second considrant du Prambule de cet instrument international hautement
symbolique affirme que la mconnaissance et le mpris des droits de
lhomme ont conduit des actes de barbarie qui rvoltent la conscience de
lhumanit . Il va de soi que les actes de barbarie qui avaient rvolt la
conscience de lhumanit en 1948 ne sont pas des actes qui avaient t
infligs aux animaux. Il nen reste pas moins que des actes de barbarie
infligs aux animaux en 2011 peuvent aussi rvolter la conscience de
lhumanit non seulement en raison des souffrances quils leur font subir
mais galement en fonction des menaces quils font peser sur les hommes par
laccoutumance la cruaut quils provoquent 18 notamment chez les
enfants 19. La corrida est constitutive dactes de cruaut envers des animaux
domestiques 20, car autrement, il naurait pas t ncessaire que larticle 521-1
18

Dont on pourra notamment se convaincre en lisant et en relisant les ouvrages


dElisabeth HARDOUIN-FUGIER Histoire de la corrida en Europe du XVIIIme
au XXIme sicle ed. Connaissances et Savoirs 2005 et La corrida de A Z ed.
Alan Sutton 2010.
19
V. les rcents travaux de Dimitri MIEUSSENS La protection de lenfant dans le
cadre de la corrida ditions VegMag/Regard Animal mai-juin 2011 et juillet-aot
2011.
20
On sait en effet que, par deux clbres arrts du 16 fvrier 1895 (Dalloz 1895 . I.
269), la chambre criminelle de la Cour de cassation avait accord cette qualification
aux taureaux de combat pour les soumettre la modeste protection de la loi
Grammont.

35

Doctrine

al. 7 du Code pnal prenne la peine de la soustraire lapplication des


dispositions qui incriminent et punissent ce dlit ; or, les actes de cruaut
envers les animaux domestiques se distinguent des mauvais traitements en ce
quils se rapprochent du sadisme et de la barbarie 21; donc la corrida est un
acte de barbarie dont llimination est la motivation dterminante de la
Dclaration universelle des droits de lhomme. Il suffira ici dindiquer
larmature de ce syllogisme humaniste quil faudra se donner au moins la
peine de dtruire avant de pouvoir prtendre que linscription sur la liste
reprsentative du patrimoine culturel immatriel de lhumanit de cet acte de
barbarie que constitue la corrida rpond exactement lexigence de
conformit aux instruments internationaux relatifs aux droits de lHomme
pose par la convention de Paris de 2003. Gnralement, les adversaires de la
protection des animaux entendent discrditer de tels rapprochements entre la
barbarie impose aux animaux et celle inflige aux tres humains en deux ou
trois phrases ddaigneuses enrlant leur cause la mmoire des victimes des
camps nazis 22. Cet interdit avait dj t scientifiquement balay par les
patientes et mthodiques recherches historiques dElisabeth HardouinFugier 23. Il est dsormais politiquement lev en raison dun vnement de
haute porte symbolique survenu au dbut de lt 2011 : la signature du
manifeste de la Fdration de lutte pour labolition de la corrida par Mme
Simone VEIL, se prononant galement pour linterdiction de laccs aux
arnes aux mineurs de moins de 16 ans, qui face cette question grave et
passionnelle, se trouve du mme ct que le snateur Robert BADINTER
signataire le 5 mai 2011 dune proposition de loi tendant supprimer toute
exception la rpression des svices graves envers les animaux. Le
courageux engagement de deux personnalits de si haute stature morale et
humaniste vaut bien, dun point de vue symbolique, cent dcisions
dinscription linventaire du patrimoine culturel immatriel franais prise
dans la plus troublante discrtion par un organisme ministriel bizarrement
compos

21

Paris 8 octobre 1971 Gaz. Pal. 1972. I. 410


Pour la dnonciation de cette instrumentalisation des camps de la mort V. Elisabeth
De FONTENAY Sur le droit martyriser et mettre mort publiquement un
animal RSDA 2009/2 spcialement p. 150
23
E. HARDOUIN-FUGIER un recyclage franais de la propagande nazie
Ecologie et politique janvier 2002 n 24 pp 53-69 ; La condition des animaux au
regard du droit par Roger Nerson Recueil Dalloz CD juin 2002 ; Naissance de
la protection animale dans le droit europen in Les animaux et les droits europens
direction. J-P Margunaud et O. Dubos Pdone 2009 spcialement pp 31-34 le
chapitre IV intitul Diabolisation du droit de lanimal .
22

36

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
II - Questions relatives la procdure dinscription de la corrida
linventaire du patrimoine culturel immatriel franais.
Les objections de fond qui ont t prsentes jusquici en fonction du texte de
la Convention pour la sauvegarde du patrimoine culturel immatriel du 17
octobre 2003 visent principalement prvenir linscription de la corrida sur
la liste reprsentative mondiale. Les objections de procdure tendront
davantage remettre en cause la dcision dinscription linventaire national
qui a t annonce le 22 avril 2011. Quel que soit le point de vue personnel
quil adopte sur la corrida, chacun sera bien oblig de convenir que les
conditions dans lesquelles elle a fait son entre dans le patrimoine culturel
immatriel franais sont ahurissantes. Elles ont t parfaitement rsumes,
dans toute leur incongruit, par le Directeur de lObservatoire national des
cultures taurines. Tout la joie de faire partager par dautres aficionados le
succs remport devant les autorits ministrielles franaises, il a en effet
dclar dans un entretien publi dans le numro du 3 juin 2011 du quotidien
espagnol El Mundo que : Ce que nous avons obtenu en France la t en
travaillant tapis dans lombre et il a prcis, dans un entretien accord au
magazine Eurotoro 24, que les dfenseurs de la corrida avaient russi grce
des contacts dont ils navaient pas parl car il et t contreproductif
dindiquer aux antitaurins l o il faudrait attaquer. Parmi ces contacts, un
aurait dj t infiltr dans la place puisque le directeur de la Direction
gnrale des Patrimoines qui a pris la dcision dinscription linventaire
aurait t initialement, mais on a beaucoup de mal le croire, membre
fondateur et administrateur de lObservatoire national des cultures taurines 25.
Cette situation appelle des observations gnrales (A) et des remarques
particulires (B) puises dans la technique, malheureusement rbarbative du
droit europen des droits de lHomme.

A - Remarques dordre gnral


Dune manire gnrale, il sera permis de faire remarquer que ce dvoiement
procdural porte une grave atteinte limage de la corrida. Ainsi, les
amateurs de ce combat entre lhomme et lanimal, dlibrment et
rituellement truqu de faon ce que lun des combattants soit suffisamment
affaibli pour que le face face tragique puisse commencer, sont-ils ce point
imprgns des contradictions internes de la tauromachie quils refusent
leurs adversaires lgalit des armes ? Ainsi, les admirateurs extatiques du
courage des toreros et, accessoirement, des taureaux, seraient-ils eux-mmes
24

N 44 du 17 juin 2011.
Cf. Jean-Paul RICHIER Lombre des magouilles et la lumire des raouts
prcit.

25

37

Doctrine

si lches quils noseraient pas affronter directement et loyalement leurs


contradicteurs ? Quel bel exemple culturel que celui dune tradition ayant
pour effet dentraner ses adeptes bafouer les valeurs de courage et de
loyaut ! Pour la dignit de la corrida, il est grand temps que les aficionados
se ressaisissent, quils cessent de taxer dobscurantisme et dintolrance tous
ceux qui ne sont pas daccord avec eux. Il est grand temps quil recueillent
une toute petite partie du courage et de la bravoure des hommes en habit de
lumire quils vnrent pour oser sortir de lombre et affronter armes
gales, loyalement, dmocratiquement, ceux qui ne sont pas daccord pour
assumer la violence faite aux animaux en faisant figurer la corrida
linventaire du patrimoine culturel immatriel franais. Il ne faut pas se faire
dillusions : ce dfi intellectuel et dmocratique ne sera pas relev. Sans
doute certains seraient-ils tout fait en mesure dexposer nouveau, comme
Francis WOLFF, 50 raisons de dfendre la corrida 26, ou de dmontrer, tel
le Doyen Jean-Baptiste SEUBE qui, parmi une dizaine damateurs de corrida
sollicits, a t le seul avoir eu assez dlgance et douverture desprit pour
accepter dapporter sa contribution la Tribune contradictoire du Dossier
thmatique a consacr la corrida par la RSDA en 2009,que la corrida a une
lgalit et une lgitimit 27. Le plus probable reste nanmoins que la
communaut taurine nacceptera pas de laisser mettre en discussion ce
quelle a obtenu de manire si suspecte. Il y a tout parier quelle invoquera
lobscurantisme et lintolrance dadversaires fanatiques de la corrida qui ont
ray jamais le verbe discuter de leur vocabulaire et qui, en quelques cas
sordides, pourraient desservir leur cause en exerant sur les biens ou les
personnes des actes de violence qui seront toujours dnoncs avec la dernire
nergie dans la RSDA dont lobjectif est de contribuer, par la rigueur
darguments pacifiques, dverrouiller le dbat juridique sur les questions
animalires les plus pineuses 28. Ayant tout gagner consolider le
verrouillage du dbat, la communaut des aficionados oubliera donc
allgrement quil existe aussi des opposants la tauromachie qui sont ouverts
au dialogue 29 et que certains, en particulier M. Edouard BOINET 30, se
bornent dire quil faut en finir avec la souffrance et la mise mort du
taureau qui nont jamais t de lessence de la corrida dont la beaut rside
dans tout un ensemble de gestes qui nont pas besoin de lestocade pour
exister et qui concluent quun art qui parviendrait ainsi sublimer dans un
26

F. WOLFF 50 raisons de dfendre la corrida ditions Mille et une nuits 2010.


J-B SEUBE La corrida : une lgalit, une lgitimit RSDA 2/2009 pp 135 et
suivantes.
28
V. aussi J-P MARGUNAUD Dverrouiller le dbat juridique in Qui sont les
animaux ? sous la direction de J. Birnbaum Folio Essais 2010 pp 151 166.
29
Cf. la tribune contradictoire ouverte par Florence BURGAT dans le dossier
thmatique consacr la corrida par le n2/2009 de la RSDA.
30
Rapport prcit.
27

38

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
mme lan respectueux de lanimal tant lhabilet et la force cratrice de
lHomme que la puissance et la majest du taureau mriterait la conscration
symbolique de la patrimonialisation. 31Comme il ne faut pas croire que
lthique sera suffisante pour convaincre les reprsentants officiels de la
communaut taurine daccepter un dbat susceptible de remettre en cause
linscription de la corrida au patrimoine culturel immatriel, il faut vrifier si
le droit ne pourrait pas leur retirer en toute transparence ce quils ont obtenu
en toute opacit. De ce point de vue, on peut esprer, bien sr, quune
composition plus impartiale de lorgane de dcision ministriel conduirait
retirer la corrida de linventaire du patrimoine culturel immatriel de la
France dont larticle 12 de la Convention de Paris prvoit dailleurs quil doit
faire lobjet dune mise jour rgulire dont rien nindique quelle ne
puisse pas consister aussi bien en soustractions quen additions. On pourrait
aussi faire le pari politique que lmoi provoqu par linscription la
hussarde de la corrida parmi les joyaux de la culture franaise, mtisse par
linfluence dune impratrice espagnole du 19me sicle, entranera une
raction parlementaire suffisamment puissante pour que les propositions de
lois tendant labolition de la corrida par abrogation de lalina 7 de larticle
de larticle 521-1 du Code pnal, inlassablement dposes par les dputes
Genevive GAILLARD et Muriel MARLAND-MILITELLO 32 et le snateur

31
Puisque, sur cette question particulirement controvers, il ne faut pas avancer
masqu, lauteur de cet article choisi au titre de la slection semestrielle se croit
tenu dindiquer son opinion personnelle. Elle est trs proche de celle de M. BOINET.
Elle avait t expose (p. 332-333) dans la thse intitule Lanimal en droit priv
soutenue en 1987 et publie aux PUF en 1992 et elle consistait ne pas prner
linterdiction gnrale des corridas mais affirmer quil ntait plus possible
dadmettre quelles puissent continuer se drouler selon leur rituel traditionnel
gnrateur de souffrances, de blessures et de mise mort dans larne ou dans les
coulisses qui ne sont pas ncessaires la beaut du spectacle. Applique la question
de linscription linventaire du patrimoine culturel immatriel de la France, cette
position personnelle conduit, indpendamment des objections de forme et de fond
dveloppes dans le texte, reprocher la communaut taurine de se battre pour
assurer la sauvegarde de la corrida fige dans un crmonial cruel et mortifre, sans
tenir le moindre compte de la considrable volution des murs et des ides relatives
la prise en considration de la qualit d tres sensibles des animaux et sans
vouloir se rendre compte que, aux termes de larticle 1 de la Convention du 17
octobre 2003, les pratiques qui peuvent entrer dans le patrimoine culturel immatriel
ne sont pas des pratiques figes mais des pratiques recres en permanence par les
communauts et groupes en fonction, notamment, de leur milieu.
32
V . la proposition de loi n 2735, enregistre la Prsidence de lAssemble
nationale le 13 juillet 2010,visant punir les svices graves envers les animaux
domestiques, apprivoiss ou tenus en captivit, sans exception dite proposition
Marland-Gaillard et la proposition de loi Gaillard n 3695, enregistre la
Prsidence de lAssemble nationale le 13 juillet 2011, visant supprimer toute

39

Doctrine

Roland POVINELLI 33,aient enfin quelques chances dtre discutes et


adoptes. Dans le mme ordre dides abolitionnistes qui rendraient sans
objet toutes les discussions sur linscription de la corrida au patrimoine
culturel immatriel, il ne faut pas carter lhypothse dune fulgurante
dclaration dinconstitutionnalit de cette disposition lgislative grce une
question prioritaire de constitutionnalit sappuyant sur larticle 1er de la
Constitution du 4 octobre 1958 affirmant lgalit de tous les citoyens devant
la loi. Il ne faut pourtant pas se dissimuler que, brve chance, ces pistes
nationales ne sont pas trs prometteuses ni mme que lchec de lexploration
de telle ou telle, et plus particulirement de la QPC qui est dans la lumire
des projecteurs, pourrait, mdiatiquement, entraner un terrible effet
boomerang. Il faut donc se risquer voquer des perspectives europennes de
remise en cause de linscription de la corrida au patrimoine culturel
immatriel de la France, ou plutt, des conditions dans lesquelles elle a t
dcide. Cest dailleurs essentiellement du ct du droit de la CEDH
quelles pourraient se dgager dans la mesure o le droit de lUnion
europenne a pris un soin mticuleux subordonner la prise en compte du
bien-tre des animaux en tant qutres sensibles au respect des dispositions
lgislatives ou rglementaires et mme des usages en matire de traditions
culturelles et de patrimoines rgionaux 34 auxquels les corridas ne courent
aucun risque de ne pas appartenir.

B - Remarques sur lquit de linscription au regard de larticle 6 1 de


la CEDH
La corrida a t inscrite linventaire national suivant une procdure qui na
laiss aucune place la publicit, lgalit des armes et limpartialit qui,
du point de vue de larticle 61 de la CEDH sont les garanties les plus
lmentaires dune procdure quitable. Il sagira ici dapprcier,
sommairement, si ces atteintes caractrises aux exigences du droit europen
des droits de lHomme pourraient dboucher sur une condamnation de la
France par la Cour europenne des droits de lHomme. Avant de commencer
rpondre, il faut dailleurs bien prendre conscience de ce que cette
hypothtique condamnation 35 nannulerait pas par elle-mme la dcision
dinscription quil serait nanmoins difficile de maintenir comme si rien ne
stait pass. Pour quune requte ait au moins une chance dtre dclare
exception la punition des svices graves envers les animaux domestiques
apprivoiss ou tenus en captivit.
33
Proposition de loi n493 relayant celle des dputes Gaillard et Marland-Militello,
dpose le 5 mai 2011.
34
Article 6 ter du Trait sur le Fonctionnement de lUnion Europenne.
35
Qui ne surviendrait pas avant trois ou quatre ans.

40

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
recevable par la Cour europenne des droits de lHomme, il faut dabord
quun requrant ait puis toutes les voies de recours internes susceptibles de
conduire lannulation de la dcision dinscription et quelles aient chou ;
ce qui nest pas difficile imaginer. Une fois les voies de recours internes
puises, les chances europennes dune personne physique seraient trs
minces. En effet, larticle 6 1 ne sapplique 36 quen cas de contestations sur
des droits et obligations de caractre civil. Or, on voit mal auquel de ses
droits de caractre civil se rapporterait la contestation relative linscription
de la corrida linventaire du patrimoine culturel immatriel de la France. Il
en irait autrement si la requrante tait une association de dfense des
animaux car il faudrait alors prendre en compte la trs importante dcision
sur la recevabilit Collectif national dinformation et dopposition lusine
Melox-Collectif Stop Melox et Mox c/ France du 28 mars 2006 relative la
procdure ayant conduit autoriser laugmentation de la production dune
usine de fabrication de combustible nuclaire sans information pralable du
public. Par cette dcision de porte rvolutionnaire, la Cour europenne des
droits de lHomme a, en effet, jug que, compte tenu de la ralit de la
socit civile actuelle dans laquelle les associations jouent un rle important
en dfendant certaines causes, il y a lieu de faire preuve de souplesse
lorsquune association se plaint dune mconnaissance de larticle 61. En
consquence, il ny a pas lieu de vrifier strictement le caractre civil du droit
dune association qui a engag une procdure dont lobjet nest pas la dfense
des intrts de ses membres mais essentiellement celle de lintrt gnral.
Aussi, en lespce, la requte des deux associations anti- nuclaire a-t-elle t
dclare recevable malgr le caractre trs modrment civil du droit ayant
t affect par un processus dcisionnel inquitable. Pour que des
associations anti-corrida puissent bnficier aussi de cet assouplissement, il
faudrait vrifier quelles ont engag une procdure visant essentiellement la
dfense de lintrt gnral. Une rponse favorable est fourni e par
lhistorique arrt de Grande chambre Verein Gegen Tierfabriken Schweiz c/
Suisse du 30 juin 2009 37 suivant lequel la protection des animaux est un sujet
de discussion dintrt gnral. Sans doute, la recevabilit de la requte dune
association agissant au titre de lintrt gnral ne garantit-elle en rien un
succs sur le fond : dans laffaire Melox et Mox les associations ont dailleurs
chou faire constater par larrt du 12 juin 2007 que lEtat avait viol
larticle 61. Il nen reste pas moins que tout espoir de victoire europenne
des associations hostiles la corrida nest pas perdu sur le terrain du droit
un procs quitable. Dans la mesure o les juridictions administratives
jugeraient que des personnes physiques ou mme des associations ne sont pas
36

Hors le cas du bien-fond daccusations en matire pnale qui ne correspond


videmment en rien linscription de la corrida linventaire du patrimoine culturel
immatriel.
37
RSDA 2009/1 p. 21.

41

Doctrine

fondes demander lannulation de linscription de la corrida linventaire


du patrimoine culturel immatriel, le droit un recours effectif, consacr par
larticle 13 de la CEDH, pourrait aussi tre invoqu. Il faudrait nanmoins
pouvoir avancer une allgation dfendable de violation, par linscription
linventaire, dun des droits ou liberts garantis par la CEDH. Cest peut-tre
le droit la libert de pense, et de conscience des dfenseurs des animaux,
garantit par larticle 9, dont le rle a t dterminant pour conduire la
victoire des opposants la chasse dans le clbre arrt Chassagnou c/ France
du 29 avril 1999 38, qui pourrait en tre mis en avant cette fin de critique
europenne de la procdure suivie pour promouvoir la corrida au cur du
patrimoine culturel.
Il est en tout cas dores et dj dmontr que les chances dempcher
linscription de la corrida sur la liste reprsentative du patrimoine culturel
immatriel de lhumanit sont trs grandes parce que les enjeux de la
sacralisation dun acte de barbarie ne sont pas du mme ordre, du point de
vue du respect mutuel des communauts et des droits de lHomme, que ceux
touchant la sauvegarde de la bourre dAuvergne, de la tarte tatin de
Lamotte-Beuvron, du savoir-faire horloger de Besanon ou du guignol
lyonnais.

38

V. Les grands arrts de la Cour europenne des Droits de lHomme par F. Sudre,J P Margunaud, J. Andriantsimbazovina, A. Gouttenoire, M. Levinet PUF -6me
dition 2011 n69

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CHRONIQUES DE JURISPRUDENCE
DROIT CIVIL DES PERSONNES ET DE LA FAMILLE

Fabien MARCHADIER
Professeur
Universit de Poitiers
ERDP (quipe de recherches en droit priv)

1 Les mesures provisoires en cours de divorce : lmergence de lintrt


de lanimal (Versailles, ch. 2, sect. 1, 13 janvier 2011, n 10/00572, indit).
Laffaire est classique, mais elle mrite dtre signale en raison de
loriginalit de la solution adopte par la cour dappel de Versailles. Deux
poux en instance de divorce se disputent la compagnie du chien de la
famille. Au titre des mesures provisoires, le juge aux affaires familiales du
tribunal de grande instance de Versailles a attribu la jouissance du chien
Vanel au mari, ce que lpouse conteste devant la cour dappel. Celle-ci
la dboute et confirme sur ce point lordonnance entreprise en observant que
les conditions actuelles de vie [du mari], qui habite une maison disposant
dun jardin, sont davantage conformes aux besoins de cet animal . Que
lintrt de lanimal soit expressment mentionn est dj en soi significatif.
Quil constitue, aussi explicitement, le critre dcisif de lattribution de
lanimal au cours dune procdure de divorce constitue une avance
remarquable et, semble-t-il, indite qui souligne la singularit de ce bien
meuble corporel dou de sensibilit.
Afin de mesurer le caractre novateur dune telle dcision, il convient de
rappeler que lexercice des pouvoirs du juge conciliateur en la matire est
ordonn certaines finalits prcises par larticle 254 du Code civil. Sil est
investi du pouvoir de prendre les mesures les plus diverses, dont larticle 255
du Code dresse une liste non exhaustive, cest pour assurer lexistence des
poux et celle des enfants jusqu la date laquelle le jugement passe en
force de chose juge. La jurisprudence dominante est en ce sens. La
rsolution du conflit relatif lattribution de la jouissance de lanimal ne
saurait donc, a priori, tre envisage indpendamment de lintrt des poux 1

Douai, ch. 7, sect. 1, 16 mai 2002, jurisdata n 2002-195626

43

Chroniques de jurisprudence

ou de celui des enfants 2. Un arrt rendu par la cour dappel de Nancy le 9


fvrier 2001 lillustre particulirement et en tire des consquences radicales.
En lespce, lpoux prtendait que le chien Oscar aurait d lui tre confi
parce quil tait susceptible de lui offrir de meilleures conditions de vie. En
dautres termes, le fondement de sa demande ntait autre que lintrt
essentiel de lanimal . Cependant, rappelant le but des mesures provisoires
tel quil rsulte de larticle 254 du Code civil, la cour rejette une telle
demande au motif quaucune comptence na t dvolue au juge pour
dterminer ainsi lintrt dun animal.
En comparaison, la rupture opre par les magistrats versaillais est franche.
Lintrt de lanimal ntait pas ncessairement banni du contentieux des
mesures provisoires, mais jamais il ntait apparu aussi clairement au soutien
dune dcision. Par exemple, larrt de la cour dappel de Paris du 22 mars
2006 3, dj cit dans une prcdente chronique 4, ne pouvait tre rang au
crdit de la promotion de lanimal, tre vivant et sensible, quen dpassant les
apparences dune solution dicte par lapplication mcanique du droit des
biens.
Larrt comment parat accrditer la thse de Lucille Boisseau-Sowinski
dune adaptation des critres dattribution de la jouissance dun animal la
spcificit de ce dernier 5. De son point de vue, il conviendrait dabord de
tenir dment compte des liens daffection existant avec lhomme, sans
prciser nanmoins sils doivent tre envisags sur le mode de la rciprocit.
Alternativement ou cumulativement (?), les conditions daccueil et
dhbergement de lanimal devraient tre tout aussi dterminantes. Larrt de
la cour dappel de Versailles atteste que de telles propositions, peu videntes
en ltat des textes, ne sont pas radicalement inconcevables. Comment
cependant les justifier au regard de la lettre de larticle 254 du Code civil ?
Sans doute faut-il les analyser comme participant la cohrence de lordre
juridique. Car, en tenant compte des besoins de lanimal, les juges concilient
deux prescriptions qui oprent dans deux champs assez diffrents, mais dont
les exigences peuvent interfrer. Dun ct, larticle 254 du Code civil,
propre aux mesures provisoires en attendant le prononc du divorce et le
rglement dfinitif de la situation personnelle et patrimoniale des poux, ne
considre que les seuls intrts des humains. De lautre, les articles L 214-1
et L 214-2 du Code rural et de la pche maritime, relatifs la protection des
animaux, noncent, en des termes gnraux, les devoirs qui psent sur le
2

Dijon, 29 janvier 2010, RSDA 2010/1.41 obs. F. Marchadier ; Nancy, 21 mai 1981,
jurisdata n 1981-042815
3
Paris, 24me ch., sect. A, 22 mars 2006, jurisdata n 2006-327188
4
RSDA 2010/1.41, spc. p. 49-50
5
L. Boisseau, La dsappropriation de lanimal, thse Limoges, 2008, n 248 et s.

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1/2011
propritaire (art. L 214-1) ou le dtenteur (art. L 214-2) dun animal en raison
de la reconnaissance explicite de la sensibilit de ce dernier. Il doit tre plac
dans des conditions compatibles avec les impratifs de son espce. Il ne
parat pas incongru que cette directive gnrale soit observe en toute
circonstance. Rapporte au contentieux des mesures provisoires, elle permet
de justifier la prise en compte de lintrt de lanimal en dpit du silence de
larticle 254 du Code civil. Laffirmation selon laquelle lanimal est un tre
sensible serait bien fade et naurait gure de porte, si elle ne trouvait des
expressions concrtes dans les situations les plus diverses.
Ds lors, de faon larve, le droit franais se rapprocherait-il de plus en plus
du droit suisse du point de vue de la condition juridique de lanimal ?
Rappelons cet gard que larticle 651a du Code civil suisse prescrit au juge,
lorsque le rgime de coproprit de lanimal prend fin, dattribuer la
proprit exclusive la partie qui, en vertu des critres appliqus en matire
de protection des animaux, reprsente la meilleure solution pour lanimal .
La prudence et la rserve simposent nanmoins. La distance demeure
importante entre le droit suisse et le droit franais. Pour le premier lanimal
nest pas une chose 6, alors que, pour le second, lanimal est un meuble par
nature 7. La qualification initiale retentit sur lensemble du systme juridique 8.
Le droit suisse autorise le dveloppement de rgles particulires drogeant au
droit des biens en confiant au juge leur mise en uvre. Le droit franais ne
permet pas, a priori, de raisonner autrement quen droit des biens, mme sil
reconnat la sensibilit de lanimal et la ralit de ses besoins. Ainsi, la
conscration de la thse de Lucille Boisseau-Sowinski est en demi-teinte, car
les propositions de lauteur relatives aux critres dattribution de lanimal
sinscrivent dans une perspective dfinitive tandis que larrt comment est
irrmdiablement ancr dans le champ du provisoire. Les magistrats
versaillais prennent un soin tout particulier prciser que leur dcision
naffecte pas la proprit du chien, laquelle tait, au demeurant, revendique
par les deux poux.
Est-ce dire que la marge de manuvre du juge conciliateur nest pas
illimite et que lintrt de lanimal nest pas encore ce qui commande
principalement le sens des mesures provisoires ? Certains auteurs le pensent.
Conformment lessence de lanimal en droit franais, immeuble par
destination ou meuble par nature, ce sont dabord les rgles relatives la
proprit quil convient de consulter. Ainsi, selon le Professeur Alain
6

Code civil suisse, art. 641a al. 1


Code civil, art. 528
8
J.-P. Margunaud, Les enjeux de la qualification juridique de lanimal , in
Colloque pluridisciplinaire Lanimal, un homme comme les autres ?, Facult de droit
de Toulon, 18-19 novembre 2010
7

45

Chroniques de jurisprudence

Bnabent, si le droit de proprit sur lanimal est tabli, alors son titulaire
bnficiera automatiquement de lattribution 9. Ce nest que dans lhypothse
o elles manquent de pertinence que dautres critres doivent tre mobiliss,
lintrt des poux, lintrt des enfants, lintrt de lanimal. Ce dernier,
lorsquil apparat, ne fait que tmoigner de la spcificit de lanimal au sein
de la catgorie des biens meubles corporels ; mais, sa seule mention est
insuffisante pour considrer quil en est extrait. Nanmoins, la priorit des
rgles sur la proprit dans le contexte du provisoire nest pas certaine. Dune
part, la jurisprudence sur laquelle Alain Bnabent fonde sa position nest pas
rvlatrice. Larrt de la Premire chambre civile de la Cour de cassation du
8 octobre 1980 10 ne concernait pas lattribution provisoire de la jouissance de
lanimal pendant la procdure de divorce, mais sa restitution son
propritaire aprs le prononc du divorce. Dautre part, sauf considrer que
lanimal est un objet personnel au sens de larticle 255, 5) du Code civil,
devant tre, comme tel, remis son propritaire, lattribution en jouissance
est une mesure seulement matrielle 11 indpendante du droit de proprit.
Par exemple, que le logement appartienne en propre lun des poux ne fait
pas obstacle son attribution provisoire lautre, quand bien mme la
situation donnerait droit une importante rcompense.
Pour rsumer, si le juge est invit se prononcer sur le sort de lanimal au
titre des mesures provisoires, les critres dattribution de la jouissance de
lanimal semblent se hirarchiser de la faon suivante : lintrt de
lenfant est sans doute le premier critre, car rien ne rsiste lintrt
suprieur de lenfant dtre ou de ne pas tre en compagnie de lanimal, cet
intrt sapprciant en fonction de donnes psychologiques et sanitaires
(lune et lautre pouvant concorder ou au contraire sopposer) 12 ; lintrt
caractris des poux ou de lun deux est le deuxime critre qui
dterminera une attribution exclusive 13 ou partage 14 de la jouissance de
9

A. Bnabent, Droit civil Droit de la famille, Montchrestien, 2010, n 511


Cass., civ. 1re, 8 octobre 1980, Dalloz 1980.361 note A. Couret, JCP G
1981.II.19536 concl. Gulphe
11
J. Rubellin-Devichi, M. Rebourg, Procdure de divorce mesures provisoires ,
Jcl Divorce, fasc. 130, 2005 n 82
12
Nancy, 21 mai 1981, jurisdata n 1981-042815 : doit tre confirme
lordonnance de non conciliation ayant notamment confi la garde de lenfant g de
19 mois lpouse et attribu le chien lpoux. En effet, si un chien, comme le
soutient lpouse, est le compagnon de jeu favori de lenfant, il nest pas souhaitable
pour des raisons dhygine de laisser un bb au contact dun animal qui souffre
dailleurs lui-mme de linconscience et de la violence dun enfant en bas-ge .
13
Douai, ch. 7, sect. 1, 16 mai 2002, prc., dcidant dattribuer la jouissance de
lanimal lpouse dans la mesure o elle justifie de lattachement quelle porte au
chien "Neige" et de lutilit de sa prsence auprs delle, tant sourde profonde et le
chien pouvant lavertir de la sonnerie ou de coups frapps la porte .
10

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lanimal ; enfin, et titre infiniment subsidiaire, vient lintrt de lanimal
dans sa double dimension affective et thologique.
Une fois le divorce prononc, en revanche, le droit de proprit retrouve
pleinement sa vigueur et rien ne peut laltrer 15. Quil rejoigne lintrt de
lanimal ne sera alors que pure concidence.

2 Chrie, il faut choisir : les 8 chiens les 20 chats les oiseaux les
lapins ( !) ou moi (Cass., civ. 1re, 23 fvrier 2011, n 09-72079, indit)
Les faits de cette affaire auraient pu faire lobjet dun reportage de lmission
mythique de la RTBF Striptease. Il se serait sobrement intitul
mnagerie . Cest lhistoire dun couple. Lui est g de 65 ans, elle de 67
ans. Ils se sont maris 13 ans auparavant, mais ils ne partagent leur domicile
que depuis 5 ans. Dans ce contexte, les torts que simputent les poux pour
obtenir le prononc dun divorce pour faute ne manquent pas dintriguer.
Lpoux reprochait dabord sa femme davoir refus toute relation intime.
Sans doute esprait-il ainsi neutraliser ou tout au moins attnuer sa
responsabilit dans la faillite de lunion conjugale en commettant ladultre.
Il lui reprochait ensuite sa passion un peu trop exacerbe son got pour les
animaux. Le pluriel est ici de rigueur, car ce nest pas un chien ou un chat qui
tait au cur du problme, mais 8 chiens et 20 chats auxquels sajoutent des
oiseaux et des lapins ! Le logement tait soumis au rgne animal de sorte
quil tait devenu impropre lhabitation humaine. Du moins tait-ce
lopinion de lpoux, conforte par des voisins excds par les pollutions de
tous ordres engendres par la mnagerie.

14

Douai, 27 novembre 2003, Droit de la famille 2004/6 comm. 101 note V. LarribauTerneyre, rformant lordonnance de non conciliation du juge aux affaires familiales
du tribunal de grande instance de Saint-Omer qui avait attribu la jouissance du
domicile conjugal lpouse et celle du chien Heidi lpoux ; ds lors quelle
attribue aux poux la jouissance partage du logement, la cour dappel estime quil
ny a pas lieu de statuer sur la jouissance de lanimal de compagnie () celui-ci, dj
lui-mme g, pourra ainsi, allant de lun lautre, rpondre lgale affection de
ses deux matres .
15
Cf. supra n 3 et 4 ; voy., nanmoins, le Code civil du Qubec ; celui-ci offre des
ressources qui, exploites dune certaine faon, permettraient de justifier que lanimal
soit attribu lpoux non-propritaire en cas de divorce ou de dcs (A. Roy, Papa,
maman, bb et fido ! Lanimal de compagnie en droit civil ou lmergence dun
nouveau sujet de droit , The Canadian Bar Review [vol. 82 2003] p. 791, spc. p.
800 ; comp. avec les propositions de J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv,
Pulim, 1992, p. 514 et s.).

47

Chroniques de jurisprudence

Dans sa thse de doctorat, le Professeur Margunaud ne doutait pas que ce


type de comportement, quil qualifiait de zooltrie 16, puisse recevoir la
qualification de faute cause de divorce au sens de larticle 242 du Code civil.
Il raisonnait alors par analogie, car, lpoque, semble-t-il, aucune
jurisprudence ne permettait dillustrer le propos. Larrt comment dissipe,
sil en tait besoin, toute incertitude. La Premire chambre civile de la Cour
de cassation considre en effet que cest dans lexercice de son pouvoir
souverain dapprciation des faits constituant une cause de divorce que la
cour dappel a estim que le fait, imputable [lpouse], de rendre le
domicile conjugal inhabitable par la prolifration danimaux constituait une
violation grave ou renouvele des devoirs ou obligations du mariage rendant
intolrable le maintien de la vie commune . Laffaire tait particulirement
caricaturale si bien quil tait difficile dimaginer une autre conclusion. La
passion pour les animaux dpasse trs largement les inconvnients de la vie
deux lorsque le logement familial devient inhabitable. La dgradation de
lhabitat npuise pas elle seule les hypothses de zooltrie fautive. Un
poux possdant plusieurs animaux et entretenant avec eux des relations de
mme nature que celles existant entre un parent et un enfant pourrait
semblablement justifier le prononc dun divorce pour faute. La compagnie
dun seul animal soulverait encore une relle difficult sil tait lobjet de
toutes les attentions de son matre ou de sa matresse au point de ne dispenser
son conjoint quune affection moindre ou de se dtourner compltement de
lui. Nul ne disconviendra que la prsence dun animal au foyer est
susceptible de crer tensions et conflits au sein du couple. Nanmoins, la
lumire de larrt comment, il nest pas certain que, dans la plupart des cas,
lanimal soit la vritable source du problme

3 Le lien daffection envers lanimal sincline devant les droits du


propritaire (Paris, ple 4, ch. 9, 20 janvier 2011, n 09/12668, px
Voigt-Glover c/ Mme Malecki, indit)
Lanimal est un objet singulier lorsquil est envisag sous le prisme du
juridique. Sa nature juridique est toujours plus ou moins ambigu.
Laffirmation du Code civil suisse selon laquelle les animaux ne sont pas des
choses nclaire pas vraiment ce quils sont. Lapproche ngative nest pas
complte par une approche positive. Il est donc peine surprenant que cette
nature juridique indcise ne dtermine aucun rgime juridique complet et
cohrent. Sils sont extraits du monde des choses, les animaux demeurent

16

J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv, PULIM, 1992, p. 505 et s.

48

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
assujettis aux rgles qui le gouvernent 17. Ici ou l, nanmoins, ils feront
lobjet de dispositions drogatoires au droit des biens, adaptes leur
singularit. Le droit franais noffre pas une lisibilit bien plus grande.
Certes, il y a larticle 528 du Code civil. Lanimal est un meuble par nature,
et, se mouvant par lui-mme, il en est larchtype. La position est
diamtralement oppose celle du droit suisse. En droit franais, lanimal est
incontestablement une chose. Cependant, parmi les choses, il semble devoir
se distinguer. Non que le Code civil nuance son appartenance la catgorie
des biens, mais parce que le Code rural et de la pche maritime rvle que les
animaux prsentent des caractres que lon ne retrouve chez aucun autre
meuble. Cest un tre vivant, sensible, capable dchanges affectifs avec ses
semblables ou avec les tres humains. Parce quil peut prouver des
sentiments dangoisse et ressentir la douleur, il bnficie de dispositions
protectrices qui prennent prcisment place dans le Code rural et de la pche
maritime. Potentiellement, la conjonction du Code civil et du Code rural et de
la pche maritime offre lanimal un rgime juridique correspondant sa
nature particulire. Puisquil est une chose particulire, les rgles relatives au
droit des biens, qui nont pas t labores en considration de sa spcificit,
ne le concernent quen tant que de raison, quen tant quelles ne font pas
injure sa sensibilit. Dans chaque cas, le juge devrait prouver la pertinence
de telle ou telle disposition et dcider sil convient de lappliquer, de
ladapter ou, plus radicalement, de lcarter. Lide dune chose dote de
sensibilit pourrait ainsi produire une onde de choc se rpercutant dans
lensemble de la matire juridique. Un statut de lanimal natrait
progressivement sous limpulsion de la jurisprudence. Les btes franaises
nauraient alors rien envier aux btes helvtes. En les retirant de la
catgorie des choses, le lgislateur suisse ne les a pas pour autant affranchi du
rgime juridique applicable aux choses. Celui-ci ne connat dautres
drogations ou adaptations que celles consenties par le lgislateur. Sil nagit
pas, le juge ne peut gure prendre le relais, car il manquerait son
raisonnement son point de dpart. une nature juridique correspond un
rgime juridique. Dire que lanimal nest pas une chose ne renseigne pas sur
ce quil est. En revanche, admettre que lanimal est une chose singulire, tout
en prcisant en quoi consiste cette singularit autorise toutes les avances et
toutes les audaces.
Cest en se plaant de ce point de vue que les appelants, les poux Voigt
Glover, entendaient sopposer laction en restitution (revendication ?) de la
chienne Vanille forme par Mme Malecki, dont le droit de proprit sur
lanimal ntait contest par personne, du moins pas explicitement. Ils avaient

17
Code civil suisse, art. 641a, al. 2 : Sauf dispositions contraires, les dispositions
sappliquant aux choses sont galement valables pour les animaux .

49

Chroniques de jurisprudence

recueilli lanimal dans un trs mauvais tat gnral et lavaient en


consquence soign et entretenu pendant quatre annes. Sans remettre en
cause la qualification mobilire de lanimal, ils soutenaient que sa nature
dtre sensible empchait quil soit restitu une personne sur laquelle pesait
plus dun doute quant aux conditions dans lesquelles elle soccupait
vritablement de son animal. Largumentation implique une double
adaptation des rgles relatives la proprit et fournit les premiers jalons de
ce que pourrait tre une proprit animalire. La premire adaptation
consisterait imprimer au droit de proprit un caractre conditionnel.
Sagissant dun meuble qui, par ailleurs, est un tre sensible, le droit
connatrait une cause dextinction originale en consquence de son exercice
abusif. La protection de lanimal contre les mauvais traitements ne traduirait
pas simplement une protection de la chose dans lintrt de la chose ellemme et un corsetage des prrogatives du propritaire 18. Elle emporterait la
dchance du droit. Celui qui est incapable de respecter la sensibilit de
lanimal ne mrite pas de bnficier des bienfaits de sa compagnie 19. La
seconde adaptation suggre par largumentation des appelants intresserait
les modes dacquisition de la proprit de lanimal. Si son propritaire
indigne est priv de la possibilit den demander la restitution, qui sera-t-il
tre confi ? ses possesseurs actuels rpondra-t-on, ceux qui ont donn
lhospitalit lanimal gar. Ds lors, la situation est trs classique, il suffit
dinvoquer larticle 2276 du Code civil. Laction en revendication butera sur
le titre n de la possession de lanimal. Encore faut-il cependant que le texte
trouve sappliquer. Or, dans ces situations, la bonne foi sera rarement
admise. Avec la gnralisation du marquage des animaux domestiques, rares
sont ceux dont il est lgitime de penser quils sont sans matre 20. Au
demeurant, en lespce, les poux Voigt-Glover ne se sont pas prvalus de
larticle 2276 du Code civil. En revanche, ils nont pas manqu de souligner
quils ont recueilli la chienne Vanille ds le lendemain de sa fuite de la
rsidence de Mme Malecki dans un tat qui laissait penser quelle tait
victime de mauvais traitements. Depuis lors, et ce pendant quatre annes, ils
ont veill sur elle en lhbergeant, en la nourrissant et en lui faisant prodiguer
des soins par le vtrinaire. Autant dattentions pendant aussi longtemps
dmontrent la densit et la solidit des liens daffection tisss entre lanimal
et son dtenteur. En dautres termes, les liens daffection deviennent la cl de
comprhension des rapports juridiques unissant lhomme lanimal. Leur
18

J ;-P. Margunaud, Lanimal en droit priv, Pulim, 1992, p. 357 et s.


Sur les hypothses de retrait du droit lanimal, comp. J.-P. Margunaud, Lanimal
en droit priv, Pulim, 1992, p. 438
20
En outre, traditionnellement, linventeur est exclu du bnfice de larticle 2276 du
Code civil (voy. Cass. civ. 1re, 6 novembre 1951, Bull. n 288, dcidant que le
possesseur ayant apprhend une pave est, ipso facto, dans la situation dun
possesseur de mauvaise foi).
19

50

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
vanouissement, attest par les mauvais traitements, ne permettrait plus de
maintenir des rapports de proprit. Leur apparition subsquente, rvle par
des soins, dsignerait les nouveaux gardiens de lanimal.
La cour dappel de Paris refuse catgoriquement de sengager dans cette voie
et confirme le jugement en ce quil a ordonn la restitution de la chienne sa
propritaire. Elle estime en effet que les mauvais traitements que lanimal a
ou aurait subis nont pas eu pour consquence de transfrer sa proprit aux
poux Voigt-Glover . Le rejet de la thse des appelants nest donc pas
circonstanci. Que les mauvais traitements soient rels ou supposs ne
change strictement rien. Le propritaire peut lgitimement continuer
exercer ses droits. Car, rappelle la cour, tout en prenant en considration la
qualit dtre vivant de lanimal , il est, au sens de larticle 528 du Code
civil, un objet mobilier et nest mme que cela ! Rien dans la motivation
adopte par les magistrats parisiens ne laisse en effet entendre que la qualit
dtre vivant de lanimal a t prise en considration. Dailleurs, il est
remarquable que les magistrats se rfrent sa qualit dtre vivant
cependant que les appelants insistaient sur sa qualit dtre sensible. Les deux
expressions ne sont peut-tre pas strictement quivalentes. Du moins la cour
aura-t-elle fait preuve de cohrence en tirant des prmisses de son
raisonnement toutes les consquences qui simposaient, en particulier sur la
question des frais exposs par les poux Voigt-Glover tant que lanimal tait
en leur compagnie. Ils sanalysaient en des dpenses ncessaires la
conservation du bien, et, ce titre, devaient donner lieu remboursement de
la part du propritaire indpendamment de la bonne ou mauvaise foi du
dtenteur 21. Sur ce point, elle infirme donc le jugement entrepris.
Lassociation du Code civil et du Code rural commence prendre forme,
mais elle ressemble davantage un procd rhtorique. Une franche
adaptation des rgles applicables aux biens meubles corporels nest pas
encore luvre et peut-tre ne le sera-t-elle jamais. La jurisprudence Jojo 22
est fermement assise et ne semble pas vaciller. Dans ce cas, mieux vaudrait
affirmer que la reconnaissance de la sensibilit de lanimal na dautre objet
que de justifier ladoption dune lgislation protectrice contre les mauvais
traitements et lexprimentation. Sa vraie place serait dans un expos des
motifs plutt que dans un texte de loi. Pourtant, considrer que les
dispositions protectrices des animaux sont autant de dclinaisons particulires
de la reconnaissance de la sensibilit de lanimal, laquelle aurait une porte
beaucoup large, ne parat pas indfendable.

21

J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv, Pulim, 1992, p. 300


Cass., civ. 1re, 8 octobre 1980, JCP 1981.II.19536 concl. av. gn. Gulphe, Dalloz
1981 J. p. 361 note A. Couret
22

51

Chroniques de jurisprudence

4 Les droits du propritaire dominent les droits du possesseur de


lanimal, mme sils sont exercs de bonne foi (Paris, Ple 4, ch. 9, 5 mai
2011, n 09/14710, Mme Anne G. c/ association socit protectrice des
animaux et Mme Florence S., indit).
La qualit dtre sensible de lanimal et les sentiments daffection ne militent
pas toujours dans le sens dun affaiblissement ou dun amnagement du droit
de proprit. Il ne sagit alors que dapporter une rponse un problme
spcifique, celui de la dissociation du droit et de laffection. En revanche,
lorsquils se confondent, peut-tre faudrait-il envisager, loppos, un
renforcement des droits du propritaire. Lide est a priori saugrenue. Quel
moyen de dfense plus nergique que laction en revendication,
imprescriptible tant en matire immobilire quen matire mobilire,
pourrait-on offrir au propritaire ? Cest pourtant cette ventualit que
larrt comment invite rflchir.
la suite de linterpellation de Mme Anne G. et de sa mise en dtention
provisoire en avril 2007, son chien, Tom, a fait lobjet dun placement
temporaire en fourrire sur rquisition judiciaire. Bien quil ft prcis que
lanimal demeurait la proprit de Mme Anne G., la SA SACPA, peu de
temps aprs la remise de lanimal, a effectu un changement de propritaire
au fichier central canin au profit de la socit protectrice des animaux (SPA).
Celle-ci a ensuite conclu avec Mme Florence S. un contrat de donation avec
charges concernant lanimal. Une fois libre, en septembre 2007, Mme
Anne G. a recherch son chien. Florence S. refusant de sen sparer, elle la
assigne, ainsi que la SPA, devant le tribunal dinstance de Melun aux fins
dobtenir, notamment, lannulation de lacte de cession du chien et la
restitution de ce dernier. Rejetes par le tribunal dinstance, les demandes
seront lune et lautre accueillies par la cour dappel.
La nullit de la donation conclue entre la SPA et Mme Florence S. ntait
gure douteuse. En rfrence ladage nemo plus juris , lensemble de la
chane des mutations de lanimal tait vicie. Le Code civil lenvisage
expressment pour le contrat de vente en nonant que, lorsquil porte sur la
chose dautrui, il est nul 23. Ainsi que le souligne la cour dappel, la SA
SCAPA navait pas qualit pour transfrer la proprit du chien la SPA
laquelle navait donc pas qualit pour consentir une donation avec charges
Mme Florence S. . La conclusion est cependant surprenante. Les
magistrats parisiens en dduisent que Mme Anne G. avait conserv la
proprit de lanimal et que, en cette qualit, elle tait fonde demander la
nullit de la convention. Cette dernire assertion amplifie, sans doute
23

Code civil, art. 1599

52

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1/2011
inutilement, les moyens de dfense de la proprit. La nullit du contrat
translatif de proprit ayant pour objet la chose appartenant autrui est
destine protger des intrts privs, et, plus particulirement ceux du
cocontractant, menac dviction. Son exercice par le propritaire na aucun
intrt et, si lon raisonne par analogie avec le cas voisin de la vente de la
chose dautrui, laction en nullit nappartient qu lacqureur 24. En cas de
succs, en effet, le propritaire ne rcuprera pas pour autant son bien. La
nullit naffecte que les rapports entre les parties au contrat. Par le jeu des
restitutions rciproques, le cessionnaire remettra le bien au cdant. Il faudrait
encore que le propritaire le revendique entre les mains de ce dernier. Autant
faire simple et diriger son action contre le possesseur actuel du bien dont le
titre lui est inopposable. Au demeurant, la cour dappel se perd dans son
raisonnement. Logiquement, par leffet de la nullit, les choses devraient tre
remises en ltat, si bien que lanimal, cens navoir jamais t cd Mme
Florence S., est fictivement rest en possession de la SPA. Lobligation de
restitution de lanimal devrait peser sur cette dernire. Or, dans le dispositif,
aprs avoir rappel quelle prononce la nullit de la donation avec charges, la
cour dappel dsigne Florence S. en qualit de dbitrice de lobligation de
restitution de lanimal sa propritaire. Cette imputation nest pas anodine
ds lors que la condamnation est assortie dune astreinte. La curiosit du
raisonnement ne doit sans doute rien au fait que le litige concernait la
restitution dun animal. Sous cet angle, la dcision ne participe pas
llaboration consciente ou inconsciente dune proprit animalire. Elle
pourrait toutefois y contribuer dun autre point de vue.
Une fois admise la nullit de la convention, les magistrats parisiens ajoutent
en effet que le fait que Mme Florence S. ait pris possession de bonne foi du
chien est sans incidence . Sans incidence, certes, mais sur quoi ? Sil sagit
de dire que la bonne foi du cessionnaire nest pas de nature remettre en
cause la constatation de la nullit de la convention, la prcision est
surabondante et il tait possible den faire lconomie. Sil sagit, en
revanche, de dire que la possession de bonne foi de lanimal ne fait pas
obstacle la demande en restitution de lanimal, voil qui est plus intrigant.
Normalement, la possession de bonne foi dun bien meuble corporel vaut,
selon le clbre adage inscrit dsormais larticle 2276 du Code civil, titre de
proprit. En dautres termes, la possession relle, et peut-tre mme utile 25,
confre au possesseur de bonne foi du meuble un titre nouveau, distinct de
celui quil tient de son auteur et, par consquent, non infect par les vices qui
24

Cass., civ. 3me, 9 mars 2005, Defrnois 2005.1240 obs. R. Libchaber, CCC 2005 n
128 note L. Leveneur
25
Sur la discussion relative lexigence dune possession exempte de vices, voy. W.
Dross, Prescription acquisitive mobilire , Jcl. Code civil art. 2276-2277, 2009,
n 85-91

53

Chroniques de jurisprudence

peuvent entacher celui-ci 26. La proprit, quil na pu rationnellement


acqurir du contrat ( nemo plus juris ), procde de la seule possession.
Cest en vertu de ce mcanisme que lon enseigne traditionnellement que, en
principe, laction en revendication nexiste pas en matire mobilire. Car le
propritaire dpossd se heurtera au droit de proprit du possesseur. La
revendication des meubles nest admise qu titre exceptionnel, lorsque le
possesseur nest pas de bonne foi ou lorsque, malgr sa bonne foi, le meuble
a t perdu ou vol. Ds lors, affirmer que la possession de bonne foi de
lanimal par le sous-acqureur tait indiffrente est susceptible de deux
interprtations entre lesquelles le choix reste ouvert en raison du laconisme
de la motivation.
Selon la premire interprtation, la cour a simplement fait application de
larticle 2276, alina 2, du Code civil. En limitant louverture de laction en
revendication des meubles dans les seuls cas de perte ou de vol, larticle 2276
du Code civil dfinirait le domaine de la rgle en fait de meubles partir
des conditions dans lesquelles le revendiquant a t dpossd de son bien. Si
la dpossession est volontaire, laction en revendication dirige contre le
possesseur de bonne foi est exclue. Si elle est involontaire, la perte et le vol
ntant que des illustrations de dpossession involontaire, laction en
revendication peut tre exerce indpendamment de la bonne ou mauvaise foi
du possesseur. Larrt comment pourrait concrtiser cette lecture extensive
et a contrario du texte. En lespce, Mme Anne G. ne sest pas dessaisie
volontairement du chien Tom. Elle y a t contrainte sous la pression des
circonstances. Elle na pas eu la possibilit dorganiser elle-mme les
modalits de prise en charge de son animal. Elles lui ont t imposes par la
justice en consquence de la privation de libert dont elle a t frappe. La
dpossession tait involontaire, le possesseur actuel ne satisfaisait plus aux
conditions lui permettant dacqurir un titre du fait de la possession. Envisag
sous cet angle, larrt napporte aucune innovation. Nanmoins, il nest pas le
seul concevable.
Car, selon une seconde interprtation, la cour a mnag une nouvelle
drogation inspire de la spcificit de lobjet revendiqu, un bien meuble
corporel dot de sensibilit et susceptible daffection. La proprit animalire
commencerait se dtacher de la proprit mobilire pour obir des rgles
propres. En loccurrence, sa dfense gagnerait en intensit. La scurit des
transactions, surtout comme en lespce lorsquelles sont titre
essentiellement gratuit 27, et la protection du cessionnaire ne justifieraient pas
26

F. Terr, P. Simler, Droit civil les biens , Prcis Dalloz, 7me d., 2006, n 425
W. Dross, Prescription acquisitive mobilire , Jcl. Code civil art. 2276-2277,
2009, n 33
27

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quun individu soit injustement priv de la compagnie de son animal. Quelles
que soient les circonstances, laction en revendication de lanimal aim ne
saurait tre tenue en chec par la bonne foi du possesseur actuel qui naurait,
par consquent, aucune incidence. Cependant afin dviter de sacrifier
totalement les intrts de ce dernier, sans doute faudrait-il lui reconnatre la
possibilit dobtenir rparation du prjudice conscutif la sparation davec
lanimal. Le dbiteur de lindemnisation serait celui par la faute duquel les
sentiments daffection ont ainsi pu tre atteints, soit, en lespce, la SA
SACPA, le gardien initial de lanimal dont la proprit ne faisait pourtant
aucun doute. Sa faute engendre ainsi deux prjudices distincts, lun souffert
par le possesseur actuel, lautre par le propritaire. La rparation du second
ne soulve pas de difficult et a t admise par la cour dappel 28 ; rien ne
soppose a priori ce que le premier soit trait de la mme faon.

5 Variations sur latteinte aux sentiments daffection envers lanimal et


sa rparation (Versailles, ch. 3, 17 fvrier 2011, n 09/06731, SARL les
haras de la porte Saint-Leu c/ Philippe Bousseton, indit ; Paris, Ple 5,
ch. 5, 7 avril 2011, Jacques Bonnefoux c/ Gilles Cattin-Vidal, n
07/17877, indit ; Paris, Ple 4, ch. 9, 5 mai 2011, n 09/14710, Mme Anne
G. c/ association socit protectrice des animaux et Mme Florence S.,
indit 29)
Le contentieux de la rparation du prjudice conscutif au dommage subi par
un animal est un indice particulirement rvlateur du statut de lanimal.
Lindemnisation du propritaire hauteur de la seule valeur conomique de
lanimal dnoterait une approche purement relle de la question. La perte de
lanimal ou ses blessures sont, potentiellement, la source dun prjudice
patrimonial. Le principe de rparation intgrale commande alors dallouer au
propritaire une somme permettant de remplacer lanimal ou destine
compenser la diminution de sa valeur marchande. La solution est
logiquement dicte par le Code civil. Lanimal est un meuble par nature et
sinsre ainsi dans la summa divisio du droit des biens. Pourtant, la ralit des
rgles applicables lanimal ne rpond quimparfaitement cette
qualification primaire. La jurisprudence admet depuis longtemps que le
prjudice indemnisable ne se limite pas aux seuls aspects matriels. Il inclut
galement des aspects moraux. Cette dualit atteste la spcificit de lanimal.
Par lindemnisation du prjudice moral, il se rapproche de lhomme tandis

28
29

Voy. supra n 5
Voy. infra n 4

55

Chroniques de jurisprudence

quil sen loigne par lindemnisation du prjudice matriel 30. La troisime


voie rcuse par certains 31 se prsente pourtant aux yeux de lobservateur.
ceci prs quelle ne modifie pas lalternative fondamentale des personnes et
des choses. Lanimal nest pas une personne, cest une chose. Il est cependant
irraliste de ne pas le distinguer parmi les objets qui peuplent cette vaste
catgorie. Deux lments, qui lui appartiennent en propre, empchent de le
rduire aucune autre chose. Cest un meuble, mais il est vivant et sensible.
Le droit des biens est le point de dpart de la troisime voie. La prise en
compte de la sensibilit de lanimal et des liens affectifs qui se nouent avec
les tres humains en dessine le trac.
Larrt rendu par la cour dappel de Paris le 7 avril 2011 tmoigne de cette
dualit de lanimal. M. Bonnefoux avait confi son chien Tango M. CattinVidal. Pendant quil tait sous sa garde, lanimal est dcd dans des
circonstances demeures obscures, M. Cattin-Vidal nayant pas fait appel aux
services dun vtrinaire, en dpit du grand ge et de la fragilit du chien, et
ayant pris la dcision de procder son incinration. La cour retient la
responsabilit du dpositaire. Le prjudice souffert par le propritaire de
lanimal est rpar par lallocation dune somme de 1500 euros. Cette
indication ne contiendrait aucun enseignement si les magistrats parisiens
navaient indiqu que cette somme tait destine compenser un prjudice
patrimonial et un prjudice moral. La Cour a en effet pris en compte la
valeur de remplacement de ce chien g et le prjudice subi par M.
Bonnefoux en raison de la perte de son animal de compagnie .
Lindemnisation intgre ainsi la double qualit de bien et dtre vivant
sensible.
Le prjudice moral endur par le propritaire dun animal drive des liens
daffection unissant lhomme la bte. Le dcs de lanimal exprime
latteinte la plus forte et la plus caractristique aux sentiments daffection. Il
ny a toutefois aucune raison de limiter lindemnisation la seule hypothse
du dcs. Elle est due chaque fois quune personne est civilement responsable
dune atteinte aux sentiments daffection. Les arrts rendus par la Cour
dappel de Versailles le 17 fvrier 2011 et la cour dappel de Paris le 5 mai
2011 en fournissent une illustration. Dans la premire affaire, le vendeur a
refus de reprendre le cheval malgr la rsolution du contrat de vente. Pour
vaincre sa rsistance, lacqureur a abandonn lanimal devant son domicile
en lattachant une barrire sur la voie publique o il serait rest toute une

30

Non pas que le dommage souffert par un tre humain ne puisse faire natre un
prjudice matriel (perte de revenus ), mais celui-ci est li lactivit de lhomme,
pas son tre ; la valeur de remplacement na aucun sens son gard.
31
T. Revet, RTDC 1999.482

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matine. Les magistrats versaillais estiment que les conditions dans lesquelles
sest opre la restitution du cheval ne caractrisaient pas lexistence dun
prjudice moral pour le vendeur-propritaire. De leur point de vue, quil nait
pas t tabli que lanimal eut t en condition de souffrance en ayant pass
deux heures attach devant la maison de son ancien matre a constitu
llment dcisif. Peu importait que le procd manqut dlgance. Lanimal
est un tre sensible. Parce quil est capable de ressentir la douleur, sa
souffrance rflchit sur son matre qui peut alors solliciter une rparation.
Nanmoins, en lespce, la preuve de la souffrance de lanimal faisait dfaut.
La demande dindemnisation a donc t logiquement rejete. Dans la seconde
affaire, les magistrats parisiens considrent que la SA SACPA en effectuant
le transfert de proprit de lanimal au profit de la SPA et au mpris des
droits de Mme Anne G. a commis une faute et caus par celle-ci un prjudice
puisquelle a t prive jusqu ce jour de la compagnie de son chien .
Ainsi, la rupture des liens daffections est source de prjudice rparable non
seulement lorsquelle dfinitive, en cas de dcs, mais galement lorsquelle
est temporaire.
Par o lon voit merger, progressivement, une nomenclature des prjudices
moraux du propritaire de lanimal distinguant les prjudices ns de la
souffrance de lanimal (blessures diverses, forte anxit ), qui rflchissent
sur lhomme, et les prjudices drivs de la rupture du lien daffection
(privation de la compagnie de lanimal 32, dcs, y compris le fait de ne pas
avoir t associ la dcision de le provoquer 33).
6 Le droit la prsence de lanimal 34 ne sarrte pas aux locations de
vacances (Cass., civ. 1re, 3 fvrier 2011, Dalloz 2011.1659 note G.
Chantepie, LPA 2011/95.3 note M. Falaise, JCP G 2011/15.684 note G.
Paisant, Loyers et coproprit 2011/3.1 obs. J. Monger)

32
Voy. galement en ce sens Grenoble, 2me ch. civ., 18 mars 2002, n 00/04785,
indit : lappelante avait d quitter son appartement, limmeuble ayant fait lobjet
dun arrt de pril, et rclamait au propritaire bailleur diverses sommes en
rparation des prjudices matriels et moraux ns de la situation ; la cour dappel
accueille sa prtention et lui octroie en outre une indemnit de 3000 francs qui
rparera suffisamment le complment de prjudice subi par la demoiselle Petit du
fait de la prcipitation dans laquelle elle a d dlaisser son appartement et se sparer
de ses animaux de compagnie (cnqs) .
33
Paris, 23 janvier 2009, RSDA 2009/2.19, spc. p. 22 et s. obs. F. Marchadier
34
J.-P. Margunaud, Lanimal en droit priv, Pulim, 1992, p. 439 et s.

57

Chroniques de jurisprudence

Le journaliste le nomme marronnier. La fondation 30 millions damis le


qualifie, sans nuance, dacte barbare 35. lapproche de lt, comme chaque
anne, le pays europen qui compte le plus danimaux de compagnie est le
thtre de milliers dabandons. Les chiffres varient de 60 000 200 000.
Selon lassociation socit protectrice des animaux, le mal prend ses racines
profondes dans la reproduction massive des animaux. La priode estivale est
une simple conjoncture, un lment dclencheur du mal 36. Celle qui permet
de prendre pleinement conscience de la responsabilit quimplique laccueil
dun animal. Une fois au foyer, lanimal rclame des soins et une attention
constante. Il serait si commode de confier la tlvision ses loisirs et son
ducation mais lanimal est plus exigeant. Le quotidien peut rapidement
devenir lassant. Le chien dappartement ne peut se contenter dun tour sur le
balcon. La promenade du soir ne dpend pas des conditions mtorologiques.
Et, quand arrivent les vacances, les envies de voyage doivent composer avec
lanimal. Sil ne peut suivre, il faut organiser sa garde ... ou labandonner.
Afin de prvenir de tels comportements, la Fondation 30 millions damis
dite un guide des vacances pas btes qui fournit des conseils pour partir
avec son animal ou sans lui. En outre, il recense les plages o il est possible
de se rendre en sa compagnie. Avec larrt rendu le 3 fvrier 2011, cest un
peu comme si la Cour de cassation apportait un complment ce guide en
permettant tous ceux qui envisageaient de conclure un contrat de location
saisonnire diffus sous le label Clvacances de ne pas se sparer de leur
animal.
En lespce, une association agre de consommateurs agissait en
suppression dune clause figurant dans un modle de contrat propos ses
adhrents par la Fdration nationale des locations de France Clvacances.
Passons sur les aspects droit de la consommation qui ont t trs largement
comments par ailleurs et qui intressent assez peu lanimal. Lessentiel ici
nest pas la recevabilit de laction, mais lobjet de la clause dont la
suppression tait demande. Elle visait interdire la dtention danimaux
familiers dans les locaux donns en location. Lorganisme professionnel
estimait que son illicit ne pouvait rsulter des termes de larticle 10, I, de la
loi du 9 juillet 1970 qui rpute non crite toute stipulation tendant
interdire la dtention d'un animal dans un local d'habitation dans la mesure
o elle concerne un animal familier . cette fin, il soutenait que les locaux
concerns par la clause ne ltaient pas par le texte. Une location saisonnire
ne serait pas, au sens de ce texte, une location dhabitation. Largumentation
avait peu de chances de prosprer et demporter la conviction de la Cour de
35

Campagne de sensibilisation 2011 contre labandon des animaux de compagnie.


En se fiant aux chiffres avancs par la Fondation 30 millions damis, sur les
100 000 abandons annuels, 60 000 ont lieu lt.
36

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cassation. Depuis longtemps, la jurisprudence a imprim au texte le champ
dapplication le plus large qui soit. Cest ainsi que la Cour de cassation
nonce que les dispositions impratives de larticle 10, I, de la loi du 9
juillet 1970 sappliquent, par la gnralit de leurs termes, aux locations
saisonnires qui portent sur des locaux dhabitation . Si elles ne visent
quune catgorie danimaux en particulier, elles ne contiennent, en revanche,
nulle autre restriction. Elles ne limitent ni la taille, ni le nombre danimaux
pouvant tre dtenus. Elles nexcluent aucun local, notamment en raison de
son rgime juridique, pourvu quil soit destin tre habit, temporairement
ou durablement 37. Une autre solution net gure t concevable. Ubi lex non
distinguit

37

Voy., par exemple, sagissant dun contrat de time-sharing et de la clause, incluse


dans les statuts de la socit propritaire de limmeuble, interdisant aux porteurs de
parts dtre accompagns de leurs animaux familiers, Cass., civ. 1re, 13 octobre 1981,
Dalloz 1982.IR.95 : larticle 10, I, de la loi du 9 juillet 1970 ne comporte ni
restriction, ni discrimination quant aux locaux qu[il] concerne ; que, par la
gnralit de ses termes, [il] sapplique tout local dhabitation quel quen soit le
rgime .

59

Chroniques de jurisprudence

60

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1/2011

RESPONSABILIT CIVILE

Jean MOULY
Professeur
FDSE - OMIJ
Universit de Limoges

Responsabilit civile. Article 1385. Garde. Promenade. Accident de


cheval. Chute. Risque normal inhrent la pratique de lquitation.
Acceptation des risques. Cour dappel de Limoges, 14 dcembre 2010,
RG n 10/00263
Sommaire. Le fait que la victime ait consenti la proposition du propritaire
de monter sa jument ne permet pas de caractriser de sa part une acceptation
des risques de blessures du niveau de celles dont elle a t atteinte. Ds lors
le propritaire, demeur gardien de lanimal, doit lindemniser de son
dommage en labsence de faute prouve de celle-ci.
Observations. La pratique de lquitation nourrit un contentieux des plus
abondants, notamment en matire de responsabilit civile. Larrt de la Cour
dappel de Limoges du 14 dcembre 2010 en est une nouvelle et difiante
illustration.
Une cavalire stait vu proposer de monter une jument par le moniteur dun
club hippique et fut blesse au cours de lexercice par le sabot de lanimal,
la suite dune chute. Elle demanda alors rparation au moniteur en se fondant
sur larticle 1385 c. civ. Ce dernier, propritaire de lanimal, ne contestait pas
tre rest gardien de celui-ci. Il ne chercha pas non plus attirer la victime
sur le terrain de la responsabilit contractuelle, qui lui aurait pourtant t plus
favorable, en soutenant, par exemple, la thse du prt ou du louage de
lanimal. Il fonda lessentiel de son argumentation sur la thorie de
lacceptation des risques, en soutenant que laccident et la blessure qui sen
tait suivie taient la ralisation pure et simple des risques inhrents la
pratique de lquitation. Cette faon de faire ntait dailleurs pas dnue de
pertinence car, mme si cette thorie est depuis longtemps critique par la
doctrine, en droit positif, elle opposait jusqu il y a peu une forte rsistante
en matire dactivits physiques et sportives.

61

Chroniques de jurisprudence

Dans ce domaine, il est admis, en effet, que leffort demand aux sportifs
empche de juger leur comportement et donc leur responsabilit laune
du bon pre de famille ou de lhomme normalement prudent, diligent et
avis. Un degr supplmentaire doit tre exig pour caractriser la faute du
pratiquant engageant sa responsabilit ; plus forte raison, la responsabilit
objective, sans faute de lauteur du dommage, ne saurait avoir sa place en la
matire (Encyclopdie Dalloz, Sports, J Mouly, n 92 et s.). Il a t jug ainsi
que le propritaire dun taureau ayant surgi brusquement devant un cheval et
provoqu la chute de son cavalier nengageait pas sa responsabilit civile, y
compris sur le fondement de larticle 1385 c. civ., la victime, habitue
pratiquer lquitation dans la manade, ayant accept le risque de voir un
taureau effrayer sa monture et provoquer sa chute (Civ. 2e 15 avril 1999,
Bull II, n 76 ; RTD Civ. 1999, p. 633, obs. P. Jourdain). Pourtant, dans
lespce tranche par la Cour de Limoges, les chances du gardien dchapper
toute responsabilit par cette argumentation taient faibles. En effet, la
jurisprudence rcente, en raison de la prsence frquente dun assureur dans
le litige, cantonne de manire significative la thorie de lacceptation des
risques.
Dabord, la thorie ne sapplique quaux comptitions proprement dites, non
aux entranements ou aux sports de loisirs (Civ. 2e 28 mars 2002, D. 2002, p.
3237, note D. Zerouki). La solution est logique puisque ce nest quen
comptition que le sportif est amen prendre des risques et chercher, par
leffort, un dpassement de soi. On pourrait toutefois se demander si, en
matire de sport de haut niveau, les sportifs ne sont pas aussi contraints de
prendre des risques mme lors de certains entranements. Quoi quil en soit, il
tait clair quen lespce, la cavalire ntait pas en comptition et pratiquait
son sport favori pour le seul plaisir de lexercice. Il aurait donc t possible
aux juges de se situer sur ce terrain pour carter la thorie de lacceptation
des risques et appliquer larticle 1385 c. civ. Cest une autre voie qui a t
choisie par la Cour.
En effet, il a toujours t considr que lacceptation des risques ne devait
sentendre que des risques normaux eu gard lactivit pratique (Civ. 2e 16
juin 1976, JCP 1977, II, 18585, note A. Bnabent). Ce sont en effet les seuls
risques que la victime est cense connatre et donc avoir accepts. La
ralisation de risques anormaux laisse au contraire subsister lentire
responsabilit de lauteur du dommage. Le risque anormal nest dailleurs pas
forcment le risque exceptionnel ds lors que celui-ci est caractristique du
sport pratiqu. En lespce, il ntait pas vident que la blessure ft la
ralisation dun risque anormal que la victime naurait pas accept. La chute
de cheval est, en effet, un risque inhrent lquitation et, malheureusement,
tout fait banal et ordinaire. Il est vrai que la Cour de cassation semble
62

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1/2011
rcemment avoir tendu la notion de risque anormal en y incluant
systmatiquement le gros risque, mme prvisible, tel le risque de mort (Civ.
2e 8 mars 1995, JCP 1995, 22499, note J. Gardach ; RTD Civ. 1995, p. 904,
obs. P. Jourdain) Cest dailleurs, semble-t-il, sur cette conception du risque
accept que la Cour dappel semble fonder sa dcision.
Elle souligne, en effet, quil nest pas dmontr que la cavalire ait accept
le risque de blessure du niveau de celle dont elle a t victime , en relevant
galement labsence de difficult particulire de lexercice ayant occasionn
laccident. On avouera pourtant ne pas tre convaincu par la dmonstration
de la Cour. Les blessures au visage dont a t victime la cavalire et donnant
lieu, en lespce, une provision de 8000 euros ne peuvent pas, en effet, tre
considres comme la ralisation dun gros risque au sens o lentend la Cour
de cassation. Celle-ci ne vise en ralit que le risque de mort ou, la limite,
dinvalidit totale dfinitive. De toute faon, le problme ne se poserait plus
aujourdhui dans les mmes termes.
Il convient, en effet, de rappeler que la Cour de cassation a opr un
revirement spectaculaire dans un arrt du 4 novembre 2010 en abandonnant
de faon gnrale la thorie de lacceptation des risques en matire sportive,
que le dommage soit la ralisation dun risque normal ou anormal, quil se
produise en comptition ou hors comptition (JCP G 2011, II, note 12 par D.
Bakouche ; Resp. civ. ass. 2011, tude 3, par S. Hocquet-Berg ; D. 2011, p.
690, chr. par J. Mouly ; C. Bloch, JCP G 2011, Chr. resp civ. avec P.
Stoeffel-Munck, n 9). Lapplication de cette jurisprudence lespce aurait
coup court toute discussion. On remarquera, cet gard, que larrt de la
Cour de Limoges a t rendu plus dun mois aprs celui de la Cour de
cassation, mais les juges nen avaient apparemment pas connaissance. Il nest
pas sr de toute faon quils auraient pu en tenir compte puisque laudience
avait sans doute eu lieu avant la publication de la dcision de la Cour
rgulatrice.
Quoi quil en soit, ce revirement tait attendu par une partie importante de la
doctrine (cf. notamment, S. Hocquet-Berg, Vers la suppression de
lacceptation des risques en matire sportive ?, Resp. civ. ass. 2002, tude n
15). On reprochait, en effet, la thorie de lacceptation des risques de
reposer sur une renonciation douteuse de la victime au bnfice dune
responsabilit sans faute dans un domaine tout entier domin par des
dispositions dordre public. Par ailleurs, on faisait remarquer quen matire
sportive, la thorie aboutissait paradoxalement exclure la responsabilit de
plein droit dans le seul cas, la comptition, o il existe pourtant une
obligation dassurance. Non seulement la solution aurait t juridiquement

63

Chroniques de jurisprudence

douteuse, mais elle aurait t aussi socialement inopportune. On peut


comprendre ce point de vue. Pourtant, on ny souscrira pas.
Dabord, contrairement ce que lon affirme couramment, la thorie de
lacceptation des risques nest pas en contradiction avec la nature de la
responsabilit objective, que lon fonde habituellement sur le risque, mais
elle en est au contraire lexpression la plus aboutie (C. Bloch, prc.). En effet,
la thorie du risque a seulement pour objet de protger contre la ralisation de
risques crs par autrui et donc subis par la victime, mais elle ne prserve pas
celle-ci contre des risques quelle crerait elle-mme ou auxquels elle
participerait par sa propre activit, par exemple sportive. Autant il tait
contestable dopposer la thorie de lacceptation des risques au transport
bnvole, lexclusion de larticle 1384 al 1er c. civ. tant ici fonde bien
davantage sur la gratuit du transport que sur une hypothtique acceptation
des risques par la victime, autant il est lgitime de lappliquer au sportif qui a
particip la cration du risque dont la ralisation lui a finalement caus son
dommage. Par ailleurs, la nouvelle jurisprudence risque dtre lourde de
consquence en ce qui concerne les activits sportives elles-mmes.
En premier lieu, il nest pas certain que la nouvelle jurisprudence puisse
trouver sappliquer lensemble des activits sportives, mme impliquant
lutilisation dune chose. En effet, lexclusion de la responsabilit objective
tait fonde, jusque-l, tout autant sur la thorie de la garde en commun que
sur celle de lacceptation des risques. Or cette thorie de la garde en commun
na pas (encore ?) t condamne par la jurisprudence. Larrt de 2010
pourrait bien ainsi conduire des diffrences de traitement entre sportifs
difficilement justifiables. Comment expliquer, par exemple, quun golfeur
bless par une balle ou un coureur cycliste accident puisse obtenir rparation
dun autre concurrent sans avoir prouver sa faute alors quun tennisman ou
un footballeur ne le pourrait pas ? galement, mme si larrt de la Cour de
cassation ne concerne que la responsabilit objective, pourra-t-on encore
longtemps dcider que seule la faute caractrise engage la responsabilit du
sportif sur le fondement de larticle 1382 c. civ. ?
En effet, si, sur le terrain de la responsabilit objective, le sportif est
susceptible dengager sa responsabilit sans faute, il doit pouvoir a fortiori
lengager sur le fondement de la faute, sans que celle-ci ait besoin dtre
caractrise. Avant le revirement, le sportif nengageant pas sa responsabilit
sans faute, il tait possible de dcider que, sur le fondement de celle-ci, une
faute qualifie tait ncessaire. Aujourdhui, la solution sinverse. En ralit,
il existe une incompatibilit radicale entre lapplication de larticle 1384 al.
1er c. civ. et lexigence dune faute qualifie On pourrait bien sr objecter que
ce raisonnement omet de distinguer selon quune chose est ou non lorigine
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du dommage, alors que lintervention dune chose rend lactivit sportive
plus dangereuse, un traitement plus favorable des victimes tant alors
ncessaire. Ce point de vue est pourtant contestable.
Dabord, les sports les plus dangereux lon pense, par exemple, la boxe
ne sont pas forcment ceux qui se pratiquent par lintermdiaire dune chose.
Lutilisation dune chose en matire sportive ne suppose donc pas forcment
un traitement plus favorable des victimes. Ensuite, les sports mettant en jeu
une chose laissent coexister les deux systmes dindemnisation celui fond
sur la garde et celui fond sur la faute caractrise selon que le dommage
est caus par la chose elle-mme ou par le fait personnel dun joueur. Or, l
encore, ce nest pas forcment le fait de la chose qui expose les joueurs aux
risques les plus graves. Il suffit de songer au football o les statistiques
montrent que les tacles sont beaucoup plus dangereux que les contacts avec
les ballons. La rparation des dommages causs par les premiers supposera
pourtant toujours la preuve dune faute caractrise alors que la rparation
des seconds aurait lieu de plein droit. Un tel systme, on le voit, est dpourvu
de toute rationalit. En ralit, sagissant des activits sportives, on ne peut
en mme temps appliquer larticle 1384 al. 1er pour les dommages causs par
les choses et continuer exiger une faute caractrise pour ceux provenant du
fait personnel. Le choix est entre lapplication du droit commun ou son rejet
pur et simple. La Cour de cassation sengage aujourdhui dans la premire
direction. Il faut pourtant tre conscient que lapplication du droit commun
nest ici gure compatible avec les ncessits du sport. En effet, comme la
magistralement dmontr le Prsident Durry, la mise lcart du droit
commun, ou plus exactement son ajustement, avaient t dcids pour
permettre que vive le jeu , en particulier la comptition (G. Durry,
Ladquation des notions classiques du droit de la responsabilit civile au fait
sportif, Les problmes juridiques du sport, Economica 1984). Faudra-t-il
demain apprcier le comportement des sportifs non laune de la loyaut
sportive, mais celle du comportement de bon pre de famille ? Cest tout ce
travail prtorien qui est aujourdhui remis en cause dans un domaine o, par
ailleurs, il a t fait le choix non de lassurance de responsabilit, mais de
lassurance individuelle. Il ne faudra donc pas stonner si, demain, certains
considrent quune fois de plus, la Cour de cassation a sacrifi
l idologie de la rparation (L. Cadiet, Lidologie de la rparation,
Mlanges Drai, le juge entre deux millnaires, Dalloz-Sirey, 2001).

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Chroniques de jurisprudence

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CONTRATS SPCIAUX

Christine HUGON
Professeur de Droit priv
Universit Montpellier I

Est illicite la clause dun contrat de location saisonnire interdisant la


prsence dun animal familier Bail, dtention, animal familier, contrattype, association
Cass. 1re civ., 3 fvrier 2011, n08-14402, publi au bulletin
Larticle 10-1 de la loi n70-598 du 9 juillet 1970 rpute non crite toute
stipulation tendant interdire la dtention dun animal familier dans un local
dhabitation. Par une dcision rendue le 3 fvrier 2011 1, la premire chambre
civile a raffirm le caractre impratif de cette disposition, a confirm sa
gnralit en lappliquant aux contrats de location saisonnire et, pour la
premire fois, admis leur suppression dans les contrats-type proposs par une
association professionnelle ses adhrents
Cest principalement ce dernier point qui a principalement retenu lattention
de la doctrine. Larticle L.421-6 du Code de la consommation permet aux
associations qualifies dagir en suppression des clauses abusives ou illicites
dans tout contrat ou type de contrat propos ou destin au consommateur .
Ctait donc moins du ct du demandeur que de celui du dfendeur
laction surgissait la difficult. En effet, lassociation professionnelle qui
avait rdig ces contrats-type avait fait valoir quelle ntait pas le contractant
direct des consommateurs et quelle se limitait proposer des contrats-type

1
M. Falaise, La dtention de lanimal familier dans une location saisonnire : vers de
nouveaux parcs animaliers, Les petites affiches, 2011, n95, p.3-5 ; Malo Depinc,
Laction en suppression des clauses rputes non crites est ouverte contre les
rdacteurs de contrats, quils soient ou non contractants des consommateurs, Lexbase
Hebdo, n244 du jeudi 24 mars 2011, d. Aff. ; J. Monger, Zavez pas vu Mirza ? Ou
de lillicit de la clause le privant du droit de loger, t comme hivers, chez ses
matres ? A propos dun arrt cardinal de la Cour de cassation, Loyers et coproprit
2011, p.3 ; R. Jacques, Revue des loyers et des fermages, 2011, n915, p.109 ; N.
Dupont, Action en justice des associations de consommateurs et clmence de la
jurisprudence civile : au tour de laction en suppression des clauses abusives, JCP E
2011, 1285 ; N. Sauphanor-Brouillaud, Chronique de droit des contrats, JCP-G 2011,
p.566, n7.

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Chroniques de jurisprudence

aux professionnels, ceux-ci restant libres de le reprendre tel quel ou de les


modifier. Largument tait dautant plus pertinent que par une dcision du 4
mai 1999 2 la Cour de cassation avait approuv une cour dappel davoir
dclar irrecevable la demande dune association dirige contre un diteur de
modles de contrat au motif que celle-ci ne contractait pas directement avec
les consommateurs 3. Sagit-il dun revirement, les auteurs les plus autoriss,
tout en donnant le sentiment de le croire, font cependant preuve de
prudence 4. Il est vrai que les circonstances ntaient pas tout fait identiques
Il sagissait dans larrt de 1999 dun diteur priv qui proposait ses
contrats-type tout un chacun, professionnels comme particuliers, alors que
dans lespce commente, lditeur est un groupement professionnel qui
propose ses contrats ses adhrents. Toutefois, la majorit des
commentateurs considrent que la solution nouvelle vient confirmer la
volont de la Cour de cassation de renforcer la protection des consommateurs
contre les clauses illicites et abusives. Cette analyse rejoindrait alors la
position de la Cour de justice de lUnion europenne 5. Celle-ci ayant admis
en se fondant sur la nature prventive et lobjectif dissuasif de ce type
dassociations quelles puissent agir en suppression dune clause abusive
lorsque les clauses dont linterdiction est rclame nauraient pas t
utilises dans des contrats dtermins, mais seulement recommandes par des
professionnels ou leurs associations 6. Cet aspect de larrt qui intresse
directement le droit de la consommation et indirectement le droit de lanimal
ne doit pas masquer ces autres enseignements relatifs au caractre impratif
et la gnralit de la clause.
Le point le plus intressant du point du vue du droit animalier est
incontestablement le rappel du caractre gnral de la prohibition des clauses
interdisant la dtention dun animal dans les locaux dhabitation. Certes, la
position nest pas nouvelle, elle avait dj t affirme par la Cour de

Cass. Civ. 1, 4 mai 1999, n97-187, D. 2000, somm. P. 48, obs. J. P. Pizio;
Contrats, conc. Consom. 1999, n134, n. G. Raymond, n 124, n. L. Leveneur.
3
M. Depinc, Laction en suppression des clauses rputes non crites est ouverte
contre les rdacteurs de contrats, quils soient ou non contractants des
consommateurs, prcit.
4
M. Depinc, Laction en suppression des clauses rputes non crites est ouverte
contre les rdacteurs de contrats, quils soient ou non contractants des
consommateurs, prcit ; N. Dupont, Action en justice des associations de
consommateurs et clmence de la jurisprudence civile : au tour de laction en
suppression des clauses abusives, prcit.
5
En ce sens, N. Sauphanor-Brouillaud, Chronique de droit des contrats, JCP-G 2011,
p.566, n7
6
CJCE, 24 janvier 2002, C-372/99, D. 2002, p.1065, obs. E. Chevrier.

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1/2011
cassation en 1981 7. La troisime chambre civile avait alors rput non crite
la clause statutaire interdisant aux porteurs de parts dune SCI dtre
accompagns de leurs animaux familiers, en considrant que cette
disposition ne comporte ni restriction, ni discrimination quant aux locaux
quelle concerne, que, par la gnralit de ses termes, elle sapplique tout
local dhabitation quel quen soit le rgime juridique . Il est vrai quelle
sappuie, comme lobserve la haute juridiction, tant sur la lettre que sur
lesprit du texte. Larticle 10 est ainsi rdig Est rpute non crite tout
stipulation tendant interdire la dtention dun animal dans un local
dhabitation dans la mesure o elle concerne un animal familier . Cette
disposition vient, lvidence, protger le lien daffection qui unit lanimal
son propritaire. Le matre dun animal doit pouvoir maintenir ce lien en
dpit de ses ventuels dmnagements. Lanimal, dans cette optique, entre
timidement, mais srement, dans le cercle de famille. En considrant que ce
texte simpose quelle que soit la relation juridique entre loccupant et le
propritaire du local dhabitation le juge retient une interprtation du texte
conforme son esprit. Il en va de mme lorsquil dcide que la disposition
concerne aussi les locations saisonnires. Lanimal et son matre doivent
pouvoir rester ensemble pendant leurs vacances. Toutefois, la faveur
confre cette rjouissante complicit entre lhomme et son animal familier
ne doit pas masquer les difficults juridiques quelle peut soulever. On songe
notamment celles lies la notion de local dhabitation. Celle-ci peut se
rvler plus complexe quil ny parat premire vue. Parmi les sens que le
Littr donne au mot local, le plus appropri serait le sens de lieu, considr
par rapport sa disposition ou son tat . Le local dhabitation serait alors
un lieu destin tre habit par le matre de lanimal, peu importe vient de
juger la Cour de cassation que ce soit titre permanent ou saisonnier. Quen
sera-t-il des chambres dhtel, des tablissements de soins ? Il est bien
vident quune lecture aussi animalire soit-elle ne peut aller jusqu exiger
quune personne hospitalise puisse imposer la prsence de son animal
familier un tablissement astreint des contraintes sanitaires particulires.
Mme si limpact positif de la prsence des animaux dans les lieux de soin a
t dmontr dans cette revue notamment, il est bien vident quelle ne peut
tre impose dans tous les tablissements. Un juste quilibre doit tre trouv
entre des impratifs malheureusement contradictoires, entre le soutien
psychologique que les animaux familiers peuvent apporter et les
inconvnients sanitaires ou en termes de travail supplmentaire du personnel.
De mme la notion danimal familier peut soulever quelques difficults.
Tout dabord, le lgislateur lui-mme en 2000 a instaur une exception au
principe pos en 1970 en prcisant quest en revanche licite la stipulation
7

Cass. Civ. 3, 13 octobre 1981, n80-10089.

69

Chroniques de jurisprudence

tendant interdire la dtention dun chien appartenant la premire catgorie


mentionne larticle L. 211-12 du Code rural et de la pche . Quen est-il
des autres catgories danimaux ? Quen sera-t-il de ces fameux nouveaux
animaux de compagnie ou encore des chevaux miniatures ? Font-ils partis
des animaux familiers voqus par ce texte ? La discussion est ouverte. Doiton pour autant dnoncer une inscurit juridique ? Autrement dit, peut-on
reprocher au lgislateur de ne pas avoir opt pour une liste limitative ? Il est
certain quune telle liste serait incomplte et, en consquence, source
dinjustice. Il suffit de lire les mmoires de Pablo Neruda pour se convaincre
quune mangouste peut tre un animal familier extraordinairement attachant
et quil serait en consquence parfaitement injustifi de lexclure du bnfice
de la protection lgale. En utilisant la notion danimal familier, le lgislateur
na-t-il pas tout simplement mis en application la rgle dor voque par
Cornu, le principe dconomie qui commande dans la rdaction des textes de
ne dire que lessentiel 8. En retenant, le terme animal familier, le lgislateur a
finalement fait preuve de pragmatisme tout en allant lessentiel. Un animal
initialement sauvage, mais apprivois peut devenir un animal familier, vivant
en appartement. On peut aussi observer que le lgislateur navait gure
dautres choix, sachant que certains pays classent les quids parmi les
animaux de compagnie, on comprend quil aurait t imprudent dtendre le
bnfice de larticle 10 de la loi du 9 juillet 1970 cette catgorie. La notion
danimal familier voque implicitement un animal susceptible par sa taille et
par ses murs de vivre dans un local dhabitation sans gnrer pour autrui de
troubles anormaux ; lanimal doit pouvoir sadapter une vie de famille
normale. On retrouve l des concepts de bon sens tout fait adapts pour
rgir des questions juridiques qui relvent de la vie quotidienne.
Par exemple, il convient en effet de ne pas perdre de vue que la libert laisse
tout un chacun dinstaller son animal familier dans son local dhabitation
est loin dtre absolue. Le caractre impratif de cette disposition raffirme
dans larrt comment ne doit pas masquer que la libert des uns sarrte en
quelque sorte l o commence celle des autres, autrement dit la cohabitation
entre lhomme et lanimal ne doit pas provoquer de troubles anormaux de
voisinage. Alors quun arrt de cour dappel avait refus de dclarer valable
un cong pour troubles de jouissance au motif quil nest pas interdit des
locataires davoir des animaux domestiques (tels chiens, chats, lapins ou
hamsters) ds lors que ces animaux ne provoquent pas de dgts autrui, la
Cour de cassation censure cette position de principe au motif que la cour
dappel aurait d rechercher comme elle y tait invite, si la prsence de ces
animaux nentranait pas odeurs nausabondes incommodants les voisins 9.
8
9

G. Cornu, Lart du droit en qute de sagesse, Puf, 1998, p. 283, spc. p. 285.
Cass. civ. 3, n88-12776, non publi, 28 juin 1989.

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Toujours dans le cadre dun contentieux locatif, une cour dappel a jug que
les pices produites, circonstancies et concordantes manant de voisins,
dun officier ministriel et des services de police tablissent amplement la
ralit et la gravit des agissements perturbateurs pour le voisinage
(aboiements de lvriers) 10.
Il peut alors tre intressant de rechercher des clefs dinterprtation pour
larticle 10 de la loi du 9 juillet 1970. On pourrait par exemple affirmer que le
droit de vivre avec son ou ses animaux familiers participe du droit de mener
une vie familiale normale, mais que ce droit doit, comme tous les autres
droits fondamentaux, se conjuguer avec dautres droits tout aussi
fondamentaux appartenant autrui. Ce qui conduirait admettre que des
atteintes peuvent lui tre portes tout autant quelles poursuivent un but
lgitime et restent proportionnes lobjectif recherch. Cest ainsi par
exemple quil faut bien admettre quun propritaire puisse fonder un cong
sur les nuisances provoques par les animaux de son locataire sous rserve
bien sr quelles soient dune gravit telle quelles provoquent un trouble
anormal. Il peut aussi tre intressant denvisager la question sous langle
du respect des liberts dautrui. En effet, la gnralit de la loi, jointe son
caractre impratif, peuvent conduire des solutions critiquable si lon
retient une interprtation trop dogmatique de lart 10 de la loi du 9 juillet
1970. Prenons lexemple dune dame g qui vit avec un ou deux chats
auxquels elle tient particulirement, peut-tre parce que sa famille est loin et
que cette prsence lui apporte un rconfort affectif indniable. Imaginons que
cette mme dame souhaite louer une partie de la maison quelle habite,
devenue trop grande ou dont elle ne peut plus assumer la totalit du cot
financier. Supposons quelle veuille louer le premier tage accessible par un
escalier extrieur dont le point de dpart se trouve dans le jardin, le jardin o
justement ses chats adors passent une partie de la journe. Serait-il juste
quen vertu de cette disposition, son locataire lui impose une cohabitation
avec un chien tueur de chats ? De lege feranda, ne serait-il pas plus quitable
de lui permettre par une clause prcisment motiv du contrat de lui donner
la possibilit de limiter la libert du locataire en lui interdisant de dtenir un
chien faisant preuve dagressivit vis--vis des chats ou en lui faisant
obligation de le tenir en laisse dans le jardin ?
Pour conclure, il est heureux que la Cour de cassation ait retenu une
interprtation protectrice du lien entre lhomme et son animal familier. Cela
ne doit pas pour autant faire perdre de vue que la libert des uns doit se
concilier avec celle des autres, autrement dit que les mnageries des uns et

10

Agen, 10 oct. 2006, nRG 05/00710.

71

Chroniques de jurisprudence

des autres doivent pouvoir raisonnablement cohabiter ; ce qui, les amis des
animaux le savent, nest pas toujours une chose aise !

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DROIT CRIMINEL

Jacques LEROY
Professeur
Facult de droit, dconomie et gestion dOrlans (CRJP)
Damien ROETS
Matre de confrences
FDSE OMIJ
Universit de Limoges

Contamination par contact dun perroquet. Action en indemnisation de


maladie professionnelle. Faute inexcusable de lemployeur. Interruption
du dlai de prescription par une action pnale (oui) Constitution de
partie civile fins rpressives. C.A. Orlans, 23 fvrier 2011 n 08/00811.
Larrt rendu par la chambre des affaires de scurit sociale de la Cour
dappel dOrlans le 21 fvrier 2011 met en lumire lintrt dune procdure
pnale dans le cadre de la recherche de lindemnisation dune maladie
professionnelle contracte la suite de la manipulation danimaux
contamins (La question de fond, savoir la reconnaissance dune faute
inexcusable de lemployeur, sera laisse de ct dans la mesure o elle
nintresse pas la matire pnale).
Lemploye dune grande surface, spcialise dans la vente aux particuliers
de plantes, outils de jardinage, poissons daquarium et oiseaux, en contact
avec un perroquet amazone infect par la bactrie chlamydia psittaci ,
avait t contamine par celui-ci. Elle avait dvelopp, partir de 2002, une
maladie dont heureusement elle devait gurir quelques annes plus tard.
(Lorganisme social avait pris en charge la pathologie de lemploye au titre
de la lgislation sur les maladies professionnelles ds le 2 octobre 2003).
Deux mois aprs sa gurison, soit le 18 aot 2006, Lemploye saisit le
tribunal des affaires de scurit sociale dune demande de reconnaissance de
la faute inexcusable de son employeur arguant du fait que ce dernier tait
conscient du risque auquel il lexposait en la laissant (ainsi que dautres
salaris) au contact dun tel oiseau dont leuthanasie avait t recommande
avant que la maladie ne se dclare. Des poursuites pnales engages contre le
directeur du magasin avait, par ailleurs, conduit le tribunal correctionnel
dOrlans, par jugement du 15 mars 2006, dclarer ce dernier coupable

73

Chroniques de jurisprudence

domission du respect des mesures relatives lhygine, la scurit et


lhygine du travail au titre de lexposition accidentelle du personnel de
lanimalerie la bactrie. IL avait galement reu lemploye victime en sa
constitution de partie civile.
Par jugement du 12 fvrier 2008 le tribunal des affaires de scurit sociale
dOrlans a reconnu lemployeur auteur dune faute inexcusable et ordonn
une expertise mdicale avant dire droit sur la liquidation du prjudice de la
victime au titre des souffrances endures et de lventuel prjudice
dagrment.
La socit directrice du magasin a interjet appel de ce jugement. Elle
invoquait notamment lirrecevabilit de la demande de lemploye pour
cause de prescription. En effet, selon larticle L.431-2 du Code de la scurit
sociale, laction doit tre engage dans les deux ans au plus tard de la
dcision de lorganisme social ayant reconnu le caractre professionnel de la
maladie.
La victime prtendait en rponse que laction pnale qui avait t engage a
interrompu la prescription et que, par consquent, son action en
reconnaissance dune faute inexcusable tait recevable.
Cest le sens de larrt rendu par la Cour dappel dOrlans sur lequel nous
ferons quelques observations.
Aux termes de larticle L.451-1 du Code de scurit sociale sous rserve
des dispositions prvues aux articles L.452-1 L.452-5, L.454-1, L.455-1 et
L.455-2, aucune action en rparation des accidents et maladies mentionnes
par le prsent livre ne peut tre exerce conformment au droit commun par
la victime ou ses ayants droits . Comment, dans ces conditions, est-il
possible, comme la fait le tribunal correctionnel dOrlans, de dclarer
recevable la constitution de partie civile de lemploye de lanimalerie
victime dune maladie professionnelle ? Hormis quelques exceptions (faute
intentionnelle de lemployeur ou accident de trajet) la lgislation sociale
prive la victime du droit dagir en rparation de son dommage contre
lemployeur mme devant le juge pnal. La victime nest en effet titulaire
daucune crance en rparation contre lemployeur. Pourtant, la Chambre
criminelle de la Cour de cassation reconnait depuis prs de cinquante ans le
droit pour de telles victimes de se constituer partie civile seules fins de
dclarer la culpabilit de lauteur de son dommage la condition quelle ne
forme aucune demande dindemnisation (Cass.crim.,16 mars 1964,
JCP1964.II.13744 ; 10 mai 1984, JCP 1985.II.20413, note M.C. Roca). Nous
voyons ici lintrt dune telle constitution de partie civile pour des faits
74

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
identiques ceux qui seront invoqus ultrieurement devant le tribunal des
affaires de scurit sociale : interrompre un dlai de prescription. Sur le plan
de lorthodoxie juridique, la recevabilit de cette constitution de partie civile
dun nouveau genre est critiquable car la constitution de partie civile nest ni
plus ni moins que la mise en uvre de la seule action dont dispose la victime
dune infraction pnale, savoir laction civile de larticle 2 du Code de
procdure pnale. Si la victime ne peut obtenir rparation de la part du juge
rpressif elle ne devrait pas tre dclare recevable ni ,a fortiori, bien
fonde en sa constitution de partie civile comme la crit avec force la
Chambre criminelle dans cet arrt prcit du 10 mai 1984 : Attendu
quaprs avoir exactement retenu que la constitution de partie civile tait
recevable et que, sagissant dun accident du travail, elle devait tre
considre comme bien fonde dans le seul intrt de la manifestation de la
vrit, sans pouvoir donner lieu aucune rparation dordre indemnitaire
( ) ; que les juges doivent, dans les rapports de la partie civile et de
lemployeur, dcider si linfraction est caractrise, de manire viter que
la dcision de relaxe rendue par les premiers juges ne puisse tre oppose
la victime au cas o celle-ci saisirait la juridiction du contentieux de la
scurit sociale dune demande de rparation fonde sur la faute inexcusable
de lemployeur . Cette jurisprudence que ne dmentent pas les juridictions
orlanaises est utile ici car laction pnale dans laquelle la victime est
intervenue ( moins quelle lest dclenche) a permis dinterrompre le dlai
de prescription. Mais sur le fond, cest--dire sur la reconnaissance du
caractre inexcusable de la faute du directeur du magasin, la porte de la
dcision pnale est bien faible : en effet, malgr la dclaration de culpabilit
de lemployeur, la victime du pauvre perroquet malade ne peut tre assure
que la faute pnale sera aussi qualifie de faute inexcusable car la juridiction
sociale est exclusivement comptente pour se prononcer sur le caractre
inexcusable de la faute. Nous savons que la dcision pnale a lautorit de la
chose juge au civil. Mais, ici, ce nest pas le cas : en effet, le juge social na
pas sincliner devant la chose non juge au pnal quel que soit le prestige
reconnu la juridiction rpressive !

Atteinte volontaire la vie dun animal domestique. Responsabilit


pnale (non). Etat de ncessit (oui). Cass. crim. 5 avril 2011, p.10-87114.
Une nouvelle fois la Cour de cassation est appele se prononcer sur le bienfond de la dcision dune cour dappel ayant relax un chasseur pour avoir
tu le chien dun autre chasseur qui avait attaqu les canards disposs par
lauteur des coups de feu titre dappelants afin dattirer des canards
sauvages. Lauteur de cette atteinte volontaire la vie dun animal invoquait
pour sa dfense ltat de ncessit dans lequel il se trouvait. La Chambre

75

Chroniques de jurisprudence

criminelle rejette le pourvoi form contre larrt ayant infirm la dcision des
premiers juges aprs avoir repris son compte la motivation de la cour
dappel faisant tat de ce que le prvenu avait dabord tent de faire partir
les chiens en criant et en tirant en lair et que ce nest que devant linanit de
ces tentatives quil a tir dans la direction des chiens pour viter quils ne
viennent tuer les canards appelants Cet arrt rendu par la Cour de cassation
sajoute ceux, nombreux, qui ont dj admis que la contravention datteinte
volontaire la vie dun animal nest pas constitue en cas de ncessit (CA.
Pau 1966, D.1967, somm.34 ; Paris 9 fvrier 1997, JurisData n021349 ;
Cass.crim.13 janvier 2009, RSDA 2009, 1, p.48 et nos observations) Il ny a
rien redire ces arrts dans la mesure o larticle R.655-1 du Code pnal
est en ce sens : Le fait , sans ncessit, publiquement ou non, de donner
volontairement la mort un animal domestique ou apprivois ou tenu en
captivit est puni de lamende prvue pour les contraventions de la 5me
classe . Il nest pas certain toutefois que la rfrence dans le texte lgal
labsence de ncessit pour que linfraction soit constitue soit une simple
transposition de ltat de ncessit, fait justificatif prvu larticle 122-7 du
Code pnal. En tout cas les conditions pour que le fait de tuer un animal soit
justifi sont moins rigoureuses. En particulier il nest pas exig que lacte
commis sur lanimal soit proportionn la gravit de la menace. Aussi est-il
admis que le propritaire danimaux dlevage tue, aprs avoir tent de le
mettre en fuite, le chien qui, ayant pntr dans lenclos, attaque ses btes
(cf.les arrts prcits). Dans la prsente espce, les juges du fond, approuvs
par la Chambre criminelle, relvent que le prvenu avait tent de faire fuir le
chien en criant et en tirant en lair. De son point de vue, la seule issue pour
sauver ses canards tait de tirer dans la direction des chiens avec le risque
den blesser un mortellement. Largument a emport la conviction des
magistrats : une vie est une vie et la vie dun canard, au surplus entrav, vaut
bien celle dun chien, certes. Il nen reste pas moins que la facult lgale pour
lauteur du fait incrimin de saffranchir de toute proportion entre la gravit
de la menace et la nature de la riposte est choquant. Il y a encore du chemin
parcourir pour aligner sur ce point la ncessit de larticle R.655-1 du
Code pnal sur ltat de ncessit de larticle 122-7 (sur cette question,
cf.supra : P.Hennion-Jacquet, La ncessit de tuer un animal : une notion
polysmique au service de lhomme, cette Revue, p. 11)
Le propritaire du chien abattu na obtenu aucune rparation de son prjudice
puisquen lespce aucune faute du chasseur de canards na pu tre releve.
La faute pnale tant distincte de la faute civile, la responsabilit civile de
lauteur de lacte pourrait cependant tre envisage si une telle faute tait
tablie (cf. nos dveloppements, in Droit pnal gnral, 3me d. 2010,
n324).

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Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
Mauvais traitements occasionns un animal plac sou sa garde (oui).
Trouble psychique ayant altr le discernement de lleveur gardien.
Interdiction dexercer une profession. C.A. Bourges 25 novembre 2010,
n10/00415.
Cet arrt, malgr son anciennet, mrite dtre signal dans la mesure o il
permet de prendre la mesure des consquences pnales lies des mauvais
traitements occasionns des animaux par une personne dont le discernement
est altr au moment des faits. Un leveur de bovins tait poursuivi devant le
tribunal correctionnel de Nevers pour diffrentes infractions dont celles de
mauvais traitements causs un animal plac sous sa garde et de dtention de
cadavre danimal ou de matire animale dont llimination est obligatoire. Il
a t condamn diffrentes peines damende et titre complmentaire le
tribunal a ordonn la remise du cheptel une association. Lleveur fit appel
du jugement et le parquet, sur appel incident, demanda outre la confirmation
du jugement, une peine dinterdiction dexercer une activit en lien avec
llevage ce quaccorda la Cour dappel dans la prsente dcision. Cest
lexpertise psychiatrique qui mit en vidence, chez le prvenu, un tat
dlirant perscutif de nature paranoaque ayant altr son discernement au
moment des faits. On sait que lapprciation de la gravit du trouble
psychique relve de lexpert. Le dlire paranoaque est en principe un trouble
qui abolit le discernement et conduit lirresponsabilit pnale. Si les juges
dappel relvent chez lleveur une absence de conscience de ltat de sant
de ses bovins, il savre que cette absence de conscience ne doit pas tre
confondue avec une absence totale de discernement. Il semble quil y ait
donc place malgr tout pour un minimum de conscience rendant possible
lexistence dune faute volontaire constitutive de la culpabilit. Tout est une
question de degr. Pour quil y ait culpabilit, il suffit que lauteur des faits
puisse au moins contrler certaines de ses actions quil veut raliser. Or, un
certain nombre dactes reprochs au prvenu attestent ce minimum de
volont : bovin accroch au mur sans pouvoir accder un point deau ou
du fourrage situ proximit ; veaux non sevrs accrochs ses cts. La
culpabilit pourrait donc exister sans limputabilit. Mais ici, la culpabilit
sajoute limputabilit de lacte puisque, disent les juges, le discernement
nest qualtr. En gnral, laltration du discernement permet une
attnuation de la peine. Mais pas ncessairement notamment si lauteur de
linfraction est dangereux. Dans cette affaire La Cour dappel retient
prcisment une certaine dangerosit de lleveur lgard de son
levage. Elle prfre modifier la peine prononce en premire instance et
prononcer une interdiction dexercer lactivit dleveur bovin pendant cinq
ans, titre de peine principale, les autres peines et mesures prises par le
tribunal tant maintenues. Rattache un tat dangereux, cette interdiction
est une mesure de sret dont on sait que, faisant partie de la catgorie des

77

Chroniques de jurisprudence

peines, elle pourra tre prononce utilement titre de peine principale .


Cest lavantage de navoir quune seule catgorie de sanctions rpressives.
Le juge pnal peut choisir celle qui est la plus approprie au regard de la
personnalit de lauteur de linfraction.
J. L.

De la ncessit de sauvegarder la vie dun chien agress par un autre


chien (Cass. crim., 8 mars 2011, pourvoi n 10-82078, indit).
Dans son arrt du 1er juin 2010, rendu dans laffaire Cannelle, la Chambre
criminelle de la Cour de cassation avait pu vacuer la question de ltat de
ncessit qui lui tait pourtant pose propos de latteinte volontaire la vie
de la clbre ourse. La prsente affaire lui a donn une nouvelle occasion de
revenir sur la problmatique de lanimal auteur dune agression justifiant sa
mise mort par le jeu de ltat de ncessit, avec cette particularit que, cette
fois-ci, le menac (lagress) tait, lui aussi, un animal.
En lespce, le prvenu, dans l'excution de sa mission de surveillance la
SNCF, traversait au moment des faits un wagon en tenant en laisse son chien
musel. Arriv au niveau des places occupes par Mme X... et son ami, M.
Z, le chien de celle-ci, un crois rottweiler-berger allemand, jusque-l
pacifiquement couch sous la banquette, perdant sa muselire et son sangfroid, attaqua celui du prvenu, le mordant, l'agrippant et le blessant au point
que ni le prvenu, ni M. Z... ne parvenaient lui faire lcher prise, l'un en lui
donnant des coups de pied, l'autre en tentant de dgager sa mchoire fiche
dans les chairs du canid cheminot. Le prvenu sortit alors son arme de
service, demanda aux personnes proches de la scne de s'carter et abattit le
chien de Mme X, lequel fut tu sur le coup. Suite ces vnements, Mme
X et plusieurs associations de protection des animaux se constituaient
partie civile en invoquant larticle R. 655-1, al. 1er, du Code pnal
incriminant le fait, sans ncessit, publiquement ou non, de donner
volontairement la mort un animal domestique ou apprivois ou tenu en
captivit (dispositions qui, selon le troisime alina de larticle, ne sont
applicables ni aux courses de taureaux , ni aux combats de coq
lorsquune tradition locale ininterrompue peut tre tablie). Le 11 fvrier
2010, la cour dappel de Pau relaxait le prvenu et dboutait les parties
civiles de leurs demandes. Dans larrt ici comment, la Chambre criminelle
rejette le pourvoi form par le procureur gnral prs la cour dappel de Pau
et les parties civiles contre cette dcision de relaxe, considrant que face
un danger actuel menaant son animal, le prvenu a agi par ncessit .

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La ncessit retenue in casu est, on laura compris, celle de larticle 122-7 du
Code pnal (par le jeu de cette disposition, nest pas pnalement
responsable la personne qui, face un danger actuel ou imminent qui menace
elle-mme, autrui ou un bien, accomplit un acte ncessaire la sauvegarde de
la personne ou du bien, sauf sil y a disproportion entre les moyens employs
et la gravit de la menace ). De prime abord, une autre ncessit
justificatrice et toutefois pu tre mobilise : celle de la lgitime dfense
dune personne ou dun bien vise par larticle 122-5 du mme code. Les
faits de lespce voquent en effet une situation de lgitime dfense ds lors
quil sagissait, pour le prvenu, de riposter lagresseur de son animal ; or,
ltat de ncessit se diffrencie de la lgitime dfense en ceci que lintrt
sacrifi nappartient pas lagresseur . Le premier alina de larticle 122-5
du Code pnal tait cependant inapplicable ; dune part, parce que l atteinte
injustifie vise par le texte est conue comme une agression, le plus
souvent pnalement qualifiable, qui est le fait dun tre humain ; dautre part,
parce que linfraction commise visait dfendre un animal, quand le texte
permet seulement la dfense de soi-mme ou dautrui, autrement dit dune
personne humaine. Quant au second alina, pas plus que le premier, il ne
pouvait trouver ici application dans la mesure o il concerne uniquement la
personne qui commet une infraction, autre que lhomicide volontaire, pour
interrompre lexcution dun crime ou dun dlit contre un bien : si, nolens
volens, lanimal est certes, aujourdhui encore, un bien, le comportement
agressif du molosse ne pouvait tre ici qualifi de crime ou de dlit .
Do lintrt pour la personne poursuivie davoir pu arguer de la ncessit
de son acte.
Si le fait justificatif dtat de ncessit de larticle 122-7 du Code pnal a t
en loccurrence retenu, il aurait pu, avec le mme rsultat, ne pas ltre, ce
dont atteste larrt attaqu de la cour dappel de Pau qui avait relax le
prvenu non pas sur le fondement de lexception de ncessit mais parce que,
selon elle, la contravention ntait pas constitue. Ainsi, dans les riches
motifs reproduits de leur dcision, les conseillers barnais distinguent
clairement et opportunment entre la ncessit justificatrice de larticle 122-7
du Code pnal et labsence de ncessit composante de llment matriel de
linfraction prvue par larticle R. 655-1 du Code pnal. Pour lesdits
conseillers, les deux ncessits diffrent, l'une reprsentant, [] de manire
ngative, un lment de l'infraction, l'autre un fait justificatif d'une infraction
par ailleurs constitue . Aprs avoir observ que l on ne saurait nier que
de tout temps et en tous lieux, il se tue un grand nombre d'animaux
domestiques, presque toujours levs cette fin, dont l'abattage rpond des
besoins, alimentaires en gnral, prcautions sanitaires parfois, sans qu'il y ait
voquer un danger imminent, une extrme contrainte ou une menace
particulire, mort d'animaux dont on pourrait finalement faire l'conomie, et

79

Chroniques de jurisprudence

se passent d'ailleurs, au gr d'us et coutumes, croyances et convictions , les


magistrats palois estiment que la ncessit, dont l'absence est sanctionne
par l'article R 655-1 du code pnal, est l'vidence beaucoup plus large [que
celle de larticle 122-7], ce texte tendant finalement rprimer la mort
donne un animal de faon inopportune, gratuite, et quelque part cruelle
[] voire perverse . Selon eux, en l'espce, si fcheux et malheureux que
soit cet incident, dommageable la partie civile, propritaire d'un animal, il
ne ressort pas du comportement et des agissements du prvenu, qu'il ait
abattu ce chien, de manire gratuite, encore moins cruelle ou perverse .
Partant, pour la juridiction du second degr, la contravention vise la
prvention n'[tait] pas constitue, faute d'tablir que les agissements
reprochs au prvenu ne rpondaient pas une ncessit .
Pour rejeter le pourvoi qui lui tait soumis, la Chambre criminelle pouvait
donc se contenter dadopter la motivation de la juridiction dappel. Pourquoi,
alors, substituer ses motifs ceux de la cour dappel en se situant sur le
terrain du fait justificatif de ncessit ? Lexplication tient sans doute dans la
volont dharmoniser le rgime des atteintes volontaires la vie et
lintgrit de lanimal : la loi n 99-5 du 6 janvier 1999 relative aux animaux
dangereux et errants et la protection des animaux ayant supprim la
rfrence labsence de ncessit (lato sensu) qui jusqualors figurait
larticle 521-1 du Code pnal incriminant les svices graves ou actes de
cruaut envers un animal domestique ou apprivois ou tenu en captivit, il
peut sembler cohrent de la considrer comme caduque dans les articles R.
654-1 et R. 655-1 incriminant respectivement les mauvais traitements envers
un animal domestique ou apprivois ou tenu en captivit autres que ceux
viss larticle 521-1 et latteinte volontaire la vie dun animal domestique
ou apprivois ou tenu en captivit. Cette mise hors-jeu de labsence de
ncessit composante de la contravention de larticle R. 655-1 du Code pnal
(qui vaut logiquement, aussi, pour larticle R. 654-1) par la Chambre
criminelle tend mieux protger lanimal victime dun acte prtendument
ncessaire commis, comme en lespce, par un autre animal ou par une
personne : alors que la ncessit obstacle lidentification de llment
matriel de la contravention de larticle R. 655-1 (et R. 654-1) du Code pnal
peut tre, on la vu, assez facilement retenue, l acte ncessaire la
sauvegarde de la personne ou du bien au sens de larticle 122-7 du Code
pnal fait lobjet dune apprciation rigoureuse tant par les juridictions du
fond que par la Cour de cassation, le comportement devant avoir t lunique
moyen de faire face un danger actuel ou imminent qui menaait autrui ou
un bien et proportionn la gravit de la menace. Certes, ds lors que le droit
positif prvoit diverses permissions justifiant la mise mort dun animal
(telles celles de larticle R. 655-1, al. 3, du Code pnal relatives aux courses
de taureaux et aux combats de coq ou encore celles des articles R. 21480

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
63 et suivants du Code rural et de la pche maritime relatives labattage des
animaux levs ou dtenus pour la production de viandes, de peaux, de
fourrures ou d'autres produits), le progrs peut paratre tnu. Il nempche : le
refoulement par la Chambre criminelle de la ncessit au sens de larticle
R. 655-1 (et R. 654-1) du Code pnal renforce objectivement la protection
des animaux domestiques ou apprivoiss ou tenus en captivit. Mais, pour
satisfaire aux exigences du principe de la lgalit (entendu comme exigence
de textualit), sans doute serait-il prfrable que les articles R. 654-1 et R.
655-1 du Code pnal soient retouchs aux fin den extirper les rfrences la
ncessit .
Pour conclure, il faut relever que la haute juridiction, en voquant le un
danger actuel menaant [l]animal du prvenu se garde de rappeler que le
chien agress appartient la catgorie des biens. Daucuns seront tents dy
voir une manifestation supplmentaire de la bienveillance de la Chambre
criminelle lgard des animaux. Quoi quil en soit, le prsent arrt peut tre
lu comme linvitation faite au lgislateur de viser expressment lanimal,
entre le bien et la personne, dans les articles 122-5 et 122-7 du Code pnal, la
modification du premier de ces textes induisant celle du second (larticle 1225, al. 1er, pourrait ainsi disposer que n'est pas pnalement responsable la
personne qui, devant une atteinte injustifie envers elle-mme, autrui ou un
animal, accomplit, dans le mme temps, un acte command par la ncessit
de la lgitime dfense d'elle-mme d'autrui ou dun animal, sauf s'il y a
disproportion entre les moyens de dfense employs et la gravit de l'atteinte
, larticle 122-7 que n'est pas pnalement responsable la personne qui, face
un danger actuel ou imminent qui menace elle-mme, autrui, un animal ou
un bien, accomplit un acte ncessaire la sauvegarde de la personne, de
lanimal ou du bien, sauf s'il y a disproportion entre les moyens employs et
la gravit de la menace ). dfaut dune telle audace, une meilleure
protection de lanimal pourrait tre encore assure par la correctionnalisation
des contraventions des articles R. 654-1 et R. 655-1 du Code pnal :
intervenant pour interrompre lexcution dun dlit contre un bien, lacte de
dfense vis par larticle 122-5, al. 2, du Code pnal pourrait alors produire,
aux conditions lgalement requises, son effet justificateur (en ltat actuel du
droit positif, larticle 122-5, al. 2, du Code pnal permet uniquement
dinterrompre les dlits des articles 521-1 et 521-2 du Code pnal).

La maltraitance de bovins destins la boucherie (mal) saisie par le droit


pnal spcial animalier (CA Limoges, Ch. corr., 10 juin 2011, affaire n
11/00246)

81

Chroniques de jurisprudence

Avant que dtre sacrifis sur lautel de lalimentation carne, les bovins,
ovins et autres porcins destins la boucherie, qui, au regard du droit pnal,
sont des animaux domestiques 1, ont droit au bien-tre au moins entendu
comme la satisfaction de [leurs] besoins vitaux et [] labsence de
souffrance 2 . Il revient au droit pnal de les protger de la maltraitance par
le truchement de dispositions incriminant leur maltraitance. Mais quelles sont
ces dispositions ? Larrt ici comment rvle que, en la matire, lopration
de qualification nest gure aise.
Laffaire commence le 20 mai 2009. Ce jour-l, des gendarmes se
dplacrent dans un hameau de la commune de Saint Lonard de Noblat
(Haute-Vienne), aux fins deffectuer des constatations dans lexploitation
agricole de Monsieur X. , leveur de bovins destins la boucherie, et
accessoirement de moutons et de porcs. Quelques mois plus tard, le 27
octobre 2009, un contrle tait effectu par la brigade de gendarmerie de
Saint Lonard de Noblat et des techniciens de la Direction dpartementale
des services vtrinaires (DDSV). cette occasion, il apparut que le
troupeau, priv de nourriture, tait en situation dabandon, des btes tant
malades, dautres ayant succomb depuis plus ou moins longtemps. Dans
larrt, on peut notamment lire que, lors du contrle, les btes pataugeaient
dans une boue cense couvrir leurs besoins en eau et que des ossements
[ont t] retrouvs dans la bergerie .
Si lon fait fi de la condamnation, par la cour dappel de Limoges, de
lleveur pour diverses infractions techniques (comme, par exemple, la
dtention danimal ou de matire animale dont llimination est obligatoire
sans remise aux services dquarrissage ou la non-notification
ltablissement dpartemental de llevage ou au gestionnaire de la base de
donnes nationales didentification du dcs dun bovin), larrt retient
essentiellement lattention en ce qui concerne la qualification des faits de
maltraitance (tant prcis que la juridiction du second degr retient en tout
un dlit et quatorze contraventions et lui inflige une amende de deux cents
euros pour le dlit et quatorze amendes de cinquante euros pour les
contraventions 3). Sagissant, donc, de la maltraitance, les qualifications
suivantes ont t retenues : 1 fait pour toute personne qui lve, garde
ou dtient des animaux domestiques ou des animaux sauvages apprivoiss ou
en captivit [] de les priver de la nourriture ou de l'abreuvement
ncessaires la satisfaction des besoins physiologiques propres leur
1

V. par ex. Crim., 19 avr. 2005, Bull. crim. n 134.


M. Falaise, Droit animalier : quelle place pour le bien-tre animal ? , cette Revue
2/2010, p. 18.
3
tant indiqu quil encourait une amende de sept-cent-cinquante euros pour
chacune des contraventions.
2

82

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
espce et leur degr de dveloppement, d'adaptation ou de domestication
(art. R. 215-4-I-1, C. rur.) ; 2 fait pour toute personne qui lve, garde ou
dtient des animaux domestiques ou des animaux sauvages apprivoiss ou en
captivit [] de les laisser sans soins en cas de maladie ou de blessure (art.
R. 215-4-I-2 C. rur.) ; 3 fait pour toute personne qui lve, garde ou dtient
des animaux domestiques ou des animaux sauvages apprivoiss ou en
captivit [] de les placer et de les maintenir dans un habitat ou un
environnement susceptible d'tre, en raison de son exigut, de sa situation
inapproprie aux conditions climatiques supportables par l'espce
considre ou de l'inadaptation des matriels, installations ou agencements
utiliss, une cause de souffrances, de blessures ou d'accidents (art. R. 2154-I-3 C. rur.) ; 4 fait de garder en plein air des bovins, ovins, caprins ou
quids [] lorsqu'il n'existe pas de dispositifs et d'installations destins
viter les souffrances qui pourraient rsulter des variations climatiques
(art. R. 215-4-II-2 C. rur.) ; 5 fait, sans ncessit, publiquement ou non,
d'exercer volontairement des mauvais traitements envers un animal
domestique ou apprivois ou tenu en captivit (art. R. 654-1, al. 1er, C.
pn.). Ces cinq contraventions de la quatrime classe retenues pour les seuls
faits de maltraitance ayant donn lieu cinq dclarations de culpabilit et
cinq amendes de 50 euros, il apparat que, pour la cour dappel, elles taient
en concours. Cette configuration qualificative soulve, au moins, deux
questions.
La premire est celle de savoir si les quatre contraventions du Code rural et
de la pche pouvaient ou non tre retenues cumulativement avec la
contravention de larticle R. 654-1, al. 1er, du Code pnal, ds lors que les
contraventions des articles 215-4-I-1, R. 215-4-I-2, R. 215-4-I-3 et R. 2154-II-2 du Code rural et de la pche sont, nen pas douter, constitutives de
mauvais traitements . Si lon peut admettre que les contraventions
prcites du Code rural et de la pche, sanctionnant des comportements
diffrencis, se cumulent entre elles, il est douteux quelles puissent, en plus,
se cumuler avec la contravention de larticle R. 654-1, al. 1er, du Code pnal,
les mauvais traitements envers un animal domestique ou apprivois ou tenu
en captivit viss par le texte recoupant ncessairement les comportements
incrimins par les articles 215-4-I-1, R. 215-4-I-2, R. 215-4-I-3 et R. 2154-II-2 du Code rural et de la pche. Il semble donc que, en loccurrence, les
quatre qualifications du Code rural, dune part, et celle de larticle R. 654-1,
al. 1er, du Code pnal, dautre part, taient alternatives. Le juge pnal aurait
donc d choisir les premires par application de la rgle specialia
generalibus derogant 4.

En ce sens, v. Crim., 22 mai 2007, Bull. crim. n 133.

83

Chroniques de jurisprudence

La seconde question porte sur le choix de larticle R. 654-1, al. 1er, du Code
pnal - supposer quil pt tre retenu concurremment avec les
contraventions prcites du Code rural et de la pche ! -, et cela pour deux
raisons. En premier lieu, il faut rappeler que cette disposition incrimine les
mauvais traitements exercs volontairement . Or, en lespce, il sagit plus
de graves ngligences que de mauvais traitements volontaires stricto sensu.
Toutefois, cette stricte lecture de larticle R. 654-1, al. 1er, du Code pnal
nest pas celle de la Chambre criminelle, qui considre que larticle R. 6541 du Code pnal rprime les mauvais traitements, mme sils rsultent
dabstentions 5 . En second lieu, et surtout, il convient de relever que larticle
R. 654-1, al. 1er, du Code pnal rprime les mauvais traitements exercs
volontairement lencontre dun animal domestique ou apprivois ou tenu en
captivit indpendamment de tout autre rsultat que lesdits traitements : la
mort, les blessures ou la maladie de lanimal ou des animaux, qui peuvent ou
non survenir, sont juridiquement indiffrents. Partant, au regard des faits de
la cause, il est permis de penser que larticle R. 653-1 du Code pnal, qui
incrimine le fait par maladresse, imprudence, inattention, ngligence ou
manquement une obligation de scurit ou de prudence impose par la loi
ou les rglements, d'occasionner la mort ou la blessure d'un animal
domestique ou apprivois ou tenu en captivit , tait plus appropri (il et
dailleurs pu, lui, tre sans difficult retenu aux cts des articles 215-4-I-1,
R. 215-4-I-2, R. 215-4-I-3 et R. 215-4-II-2 du Code rural et de la pche).
Sa mise hors-jeu sexplique vraisemblablement par le fait quil sagit dune
contravention de la troisime classe, quand larticle R. 654-1, al. 1er, du Code
pnal consacre, on la vu, une contravention de la quatrime classe (et aussi,
peut-tre, par la difficult dnombrer avec prcision le nombre de btes
creves, blesses ou malades).
Quoi quil en soit, la prsente affaire rvle la place encore incertaine de
lanimal dans le Code pnal 6 et la ncessit subsquente dun toilettage des
textes en la matire aux fins den renforcer la fonction expressive. Sans entrer
dans les dtails, il apparat tout dabord que le constat selon lequel de graves
ngligences lorigine de la mort et/ou de blessures graves peuvent tomber
la fois sous le coup des articles R. 653-1 et sous celui de larticle R. 654-1 du
Code pnal (concours de qualifications) nest pas satisfaisant : lexigence de
prcision des normes de comportement nest manifestement pas respecte. Il
semble ensuite que, outre la ncessit de distinguer plus clairement entre ce
qui relve de la ngligence et ce qui relve de la volont de maltraiter, les

Crim., 4 dc. 2001, pourvoi n 01-81763, indit ; dans le mme sens, v. Crim., 17
mars 1999, pourvoi n 98-81811, indit.
6
Sur la question, v. J.-P. Margunaud, Lanimal dans le nouveau Code pnal , D.
1995, pp. 187 et s.

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1/2011
textes, sans aller jusqu lextrme sophistication des dispositions applicables
aux tres humains on nimagine difficilement de prvoir, pour les animaux,
une gradation rpressive fonde sur le nombre de jours dincapacit totale de
travail -, devraient mieux intgrer lexistence dun rsultat ainsi que la
nature et la gravit de ce dernier. Enfin, pour faire uvre vritablement utile,
lheure de la simplification du droit , les autorits normatives seraient
bien inspires didentifier les possibles cumuls de qualifications entre les
dispositions du Code pnal et les dispositions du Code rural et de la pche et
du Code de lenvironnement et den tirer les conclusions qui simposent en
termes darticulation et dabrogation. Cest sans doute ce prix que la
protection pnale de lanimal (domestique, apprivois, tenu en captivit ou
sauvage) en tant quil est un tre sensible pourra faire sens.

D. R.

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Chroniques de jurisprudence

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DROIT ADMINISTRATIF

Hlne PAULIAT
Professeur de Droit public
Doyen Honoraire de la Facult de Droit
et des Sciences conomiques de Limoges
Clotilde DEFFIGIER
Professeur de Droit public
Universit de Limoges

Panorama jurisprudentiel

1- Entre les chiens, les chats et les enfants, une assistante maternelle doit
choisir... (CAA Douai, 12 avril 2011, Mme Catherine A..., n 10DA00128)
Quelles sont les obligations d'une assistante maternelle en matire d'animaux
de compagnie? Mme A. avait obtenu un agrment d'assistante maternelle
pour un accueil temps complet de deux enfants de 0 6 ans. Lors du
renouvellement de cet agrment, elle se heurte des difficults et se voit
refuser cette autorisation. En effet, comme le souligne le juge administratif,
outre les deux enfants qu'elle tait autorise garder, Mme A gardait en
ralit trois autres enfants, sans avoir inform de manire rgulire les
autorits comptentes. Le juge relve surtout qu'il ressort des comptesrendus de visite que Mme A, qui avait dj t alerte sur ce point en 2004,
tait propritaire de 4 chiens et 9 chats qui, pour la plupart, vivaient en
intrieur et circulaient librement dans les espaces de vie des enfants, o se
trouvait galement un bac litire pour chat ; que des animaux ont, en
particulier, t surpris dans le sac langer d'un enfant, dans une poussette ou
encore sur la table langer ... Dans ces conditions, le prsident du conseil
gnral de l'Eure tait fond estimer que le logement de l'intresse ne
respectait pas les conditions d'hygine requises pour l'accueil de jeunes
enfants. Mme A invoque le fait qu'elle n'est plus propritaire que de deux
chiens de petite taille, mais il ne semble pas que les conditions d'hygine de
son logement se soient sensiblement amliores par rapport la situation
observe antrieurement. Le refus de renouvellement est donc lgal.

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Chroniques de jurisprudence

2- La dcision du maire de mettre en pension deux bufs d'cosse


appartenant la commune est une mesure d'ordre intrieur
insusceptible de recours (TA Caen, 22 fvrier 2011, M. Boissire, n
1001268)
Le maire de la commune de Villers-sur-Mer a dcid de transfrer et de
mettre en pension dans un parc animalier deux bufs d'cosse appartenant
la commune, que cette dernire utilisait pour l'entretien des herbages
communaux. Cette dcision a t confirme par le conseil municipal de la
commune, par une dlibration du 17 septembre 2010. L'un des habitants de
la commune, M. Boissire, a attaqu l'acte du maire et la dlibration du
conseil municipal, au motif que ces dcisions avaient pour objet ou pour effet
de procder la cession des deux bufs au profit d'un tiers. Le tribunal
administratif de Caen estime les conclusions irrecevables: ces dcisions
constituent de simples mesures d'organisation des biens communaux, sans
consquence financire sur le budget de la commune ; elles doivent donc
tre regardes comme prsentant le caractre de mesures d'ordre intrieur ,
insusceptibles de recours... Ce jugement n'est que partiellement satisfaisant;
certes, les dcisions n'ont pas entran la vente des animaux, qui, selon
l'arrt du maire, ont t remis au parc animalier contre bons soins, et
n'emportent pas de consquences financires immdiates... mais qui va
dsormais entretenir les herbages communaux?

3- tre mordu par un Rottweiller, mme la tte, ne justifie pas que soit
alloue la victime une rparation suprieure au montant total du
prjudice subi (CAA Lyon, 9 juin 2011, M. Diakariyaou A..., n
10LY01881)
Le fils de M. Diakariyaou A..., g de deux ans, a t mordu la tte par un
chien de race Rottweiller dtenu par un voisin dans son HLM. Le pre de la
victime a engag plusieurs actions, contre la commune, contre l'OPHLM,
contre le voisin... Le TGI de Privas a finalement allou la victime une
somme en compensation des prjudices subis. La Cour est saisie et rappelle
qu'il appartient au juge administratif de prendre, en dterminant la qualit et
la forme de l'indemnit par lui alloue, les mesures ncessaires en vue
d'empcher que sa dcision n'ait pour effet de procurer la victime, par suite
des indemnits qu'elle a pu ou qu'elle peut obtenir devant d'autres juridictions
raison des consquences dommageables du mme accident, une rparation
suprieure au montant total du prjudice subi . Le Tribunal de grande
instance de Privas, statuant sur l'action civile, a condamn le voisin verser
M. A une indemnit de 8 300 euros en rparation des consquences
dommageables de l'accident. De son ct, le tribunal administratif de Lyon
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value les prjudices subis 6000 euros. La somme obtenue devant le TGI
excde ainsi le montant fix pour ce mme prjudice par le tribunal
administratif ; la demande de M. A qui vise l'allocation d'indemnits
raison des consquences dommageables du mme accident que celui pour
lequel il a dj obtenu rparation devant le juge judiciaire, doit tre rejete.

4- Dissimuler un bovin atteint de tuberculose peut priver d'indemnit


(CAA Marseille, 9 juin 2011, Georges A... , n 09MA04660)
M. A... dispose d'un important cheptel dans l'Hrault. A l'occasion d'enqutes
ralises par la Direction dpartementale des services vtrinaires (DDSV), il
apparat que la tuberculose est susceptible de contaminer des troupeaux; elle
demande M. A... de faire raliser un dpistage sur les bovins de son
troupeau, qui est alors mis sous surveillance. 12 bovins prsentent un rsultat
positif, la DDSV en demande l'abattage. L'exploitation de M. A... est place
sous arrt prfectoral portant dclaration d'infection. M. A... demande alors
la mise en uvre de l'abattage slectif des seuls bovins positifs. De nouvelles
analyses mettent en vidence la progression de la maladie et la contamination
de nouveaux bovins. M. A... finit par demander l'abattage total de son
cheptel, dont la valeur est alors value 599 832 euros. Mais, alors que sa
manade tait sous surveillance, le propritaire a fait sortir l'une de ses vaches,
sans le notifier la DDSV, pour la confier un tiers afin qu'elle soit abattue
clandestinement; il a galement substitu du sang de cheval au sang de ses
bovins dans 22 prlvements raliss, et ce pour viter l'abattage total du
troupeau. Lorsque la DDSV s'en rend compte, elle demande au prfet de
prendre une dcision de non-attribution de l'ensemble des indemnits
conscutives l'abattage de l'ensemble du troupeau. Le prfet de l'Hrault a
suivi cette proposition et a accord M. A... la somme de 93 360 euros au
titre des indemnits de renouvellement du cheptel. M. A... a saisi le tribunal
administratif de Montpellier d'une demande contre cette dcision et d'une
demande tendant la condamnation de l'tat lui verser la somme de 599
832 euros. Le tribunal rejette la demande; M. A... relve appel de ce
jugement.
La cour administrative d'appel de Marseille prcise, en premier lieu, qu'il
s'agit d'un recours de plein contentieux, ce qui signifie que le juge n'apprcie
pas ici la lgalit d'une dcision liant le contentieux, mais qu'il se prononce
sur le droit du requrant obtenir l'indemnit qu'il rclame, certaines
irrgularits tant alors inoprantes (insuffisance de motivation de la dcision
du prfet, irrgularit de la procdure suivie devant une commission...). Le
juge d'appel souligne en second lieu que la dcision du prfet qui refuse M.
A... l'indemnit de renouvellement du cheptel ne prsente pas le caractre

89

Chroniques de jurisprudence

d'une sanction administrative. Le moyen tir de la mconnaissance des


principes de lgalit des dlits et des peines et de scurit juridique est alors
inoprant. La Cour rejette finalement l'appel en estimant que M. A... a
sciemment mconnu les rgles de prophylaxie imposes; il a tent, de
manire manifestement abusive, de contourner la rglementation en matire
de lutte contre la tuberculose bovine pour viter l'abattage de son troupeau.
Le comportement de M. A... s'analyse donc bien en une volont de dtourner
la rglementation de son objet, ce qui a conduit le prfet, bon droit,
diminuer considrablement le montant des indemnits dues au propritaire.

5- Envisager une habitation trop proche d'un levage de pigeons entrane


un certificat d'urbanisme ngatif (CAA Bordeaux, 21 juin 2011, Ministre
de l'cologie, du dveloppement durable, des transports et du logement,
n 10BX00806)
Un couple avait demand au Prfet des Deux-Svres un certificat d'urbanisme
pour construire une maison usage d'habitation; ce dernier a dict un
certificat d'urbanisme ngatif, au motif que l'autorisation de construire
pourrait tre refuse compte tenu de la proximit d'une installation classe
pour la protection de l'environnement ou relevant du rglement sanitaire
dpartemental. Saisi, le Tribunal administratif de Poitiers a annul ce
certificat; la Cour administrative d'appel de Bordeaux est saisie en appel. Le
prfet s'est fond sur l'article R. 111-2 du code de l'urbanisme, selon lequel le
permis de construire peut tre refus ou n'tre accord que sous rserve du
respect de certaines prescriptions si les constructions sont de nature porter
atteinte la scurit ou la salubrit publique, ou si elles sont trop proches
d'autres installations, faisant courir le mme type de risques; de mme, le
rglement sanitaire dpartemental des Deux-Svres impose une distance
minimale de 50 mtres entre les btiments d'levage de volailles renfermant
plus de 500 animaux de plus de 30 jours et les constructions usage
d'habitation voisines. La construction envisage par le couple se trouvait
moins de 50 mtres d'un tablissement de production de pigeons. Le
problme venait de ce que cette exploitation n'tait plus active depuis
plusieurs mois lors que le prfet a rendu un certificat d'urbanisme ngatif; cet
arrt ne permet pas, selon le juge, de caractriser l'abandon de la destination
des btiments ; un projet de reprise tait en cours, mais, mme s'il tardait
se raliser, il tait impossible de conclure l'abandon dfinitif de
l'exploitation. L'implantation envisage de la construction se situant moins
de 50 mtres des btiments d'levage, le prfet tait tenu de dlivrer un
certificat d'urbanisme ngatif. Il avait donc comptence lie pour viter toute
menace la salubrit publique.

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6- La fiente des poulets peut coter cher! (CE, 6 juillet 2011, M. A... et la
SCEA Pont Ar Go, n 334704)
M. A... possde un levage avicole au lieudit Trolan Plsidy. A la suite de
la pollution de deux cours d'eau par des fientes liquides issues de cet levage,
le Prfet des Ctes d'Armor, par un arrt du 14 fvrier 2001, a mis M. A...
en demeure de prendre les mesures ncessaires pour prvenir un nouveau
risque de pollution et de rduire son cheptel en fonction des capacits de
l'unit de compostage, soit 4000 tonnes de fiente. M. A... a demand au prfet
une autorisation de rgularisation pour 110.000 poules pondeuses, que ce
dernier a refuse par arrt du 1er juillet 2003. M. A... et la SCEA Pont Ar
Go saisissent alors le tribunal administratif de Rennes pour faire condamner
l'tat leur verser une provision au titre des prjudices rsultant, d'une part,
de l'illgalit de l'arrt de 2001 qui a entran l'abattage de poules pondeuses
et, d'autre part, de l'illgalit de l'arrt de 2003. Le tribunal rejette la
demande par ordonnance du 18 dcembre 2008; les deux requrants
interjettent appel contre cette ordonnance, la cour administrative d'appel de
Nantes le rejette. C'est donc devant le Conseil d'tat que le problme est
port.
Sur la question de la lgalit de l'arrt de 2001, la haute instance rappelle
que l'arrt prfectoral est fond non sur l'infraction d'exploitation d'un
levage avicole de capacit effective celle qui a t dclare, mais sur le
risque de pollution rsultant d'une capacit insuffisante de traitement des
fientes. La cour avait surtout estim que le lien de causalit entre l'illgalit
de l'arrt de 2003 et les prjudices invoqus par les requrants n'tait pas
tabli en l'tat du dossier. Les prjudices consistaient, selon M. A... et la
SCEA Pont Ar Go, en l'abattage anticip d'environ 75000 poules,
l'impossibilit d'accueillir le nombre prvu de 140000 195000 animaux et
la perte d'une chance srieuse de poursuivre l'exploitation de l'levage avicole
avec des cages de 550 cm au lieu d'avoir se conformer la nouvelle norme
de cages de 740 cm. La Cour avait jug que l'illgalit de l'arrt de 2003
tait seulement due une erreur du prfet dans l'apprciation de la capacit
de l'levage; mais elle soulignait que la capacit de traitement de l'unit de
compostage des fientes n'apparaissait pas suffisante au regard du dossier,
compte tenu de l'importance de l'exploitation, que la rentabilit de
l'exploitation avec un nombre accru d'animaux n'tait pas avre et que
l'obligation de se conformer la nouvelle norme applicable en matire de
confort des animaux rsultait de la modification de la rglementation et non
de l'illgalit de l'arrt prfectoral. Dans le cadre d'un rfr provision
(procdure engage initialement), la crance invoque tait donc
srieusement contestable.

91

Chroniques de jurisprudence

Commentaire de la dcision CAA Bordeaux, 19 mai 2011, Jean-Michel A


Un concours de police spciale et gnrale pour mieux protger les
oiseaux... et les humains!
La chasse aux oiseaux de passage est une activit traditionnelle dans les
Pyrnes-Atlantiques; encore faut-il qu'elle soit pratique de telle sorte
qu'elle ne dtruise pas les espces et qu'elle ne contribue pas dvelopper les
accidents et les troubles l'ordre public. Une telle conciliation n'est pas aise
oprer et le maire de la commune de Musculdy a t amen intervenir
pour que les oiseaux et les humains soient protgs.
Par un arrt du 26 septembre 2007, le maire a dict un arrt portant
rglementation de la chasse aux oiseaux de passage sur le territoire de ladite
commune. M. Jean-Michel A... demande au tribunal administratif de Pau
d'annuler cet arrt en tant qu'il rglemente la chasse sur le col de Napal, au
motif que les restrictions apportes la chasse ne concerneraient que lui et
ses terrains, que les interdictions prononces seraient gnrales et absolues et
que, en tout tat de cause, le maire ne serait pas comptent pour intervenir
dans ce domaine. Le tribunal a rejet sa demande et M. A... fait appel devant
la cour administrative d'appel de Bordeaux. Cette dernire va rappeler les
principes qui gouvernent l'intervention du maire en cas de police spciale
dtenue par une autre autorit et prcise les conditions de lgalit d'une
mesure de police gnrale.

I - Une intervention du maire en matire de chasse affirme: un rappel


des principes gouvernant le concours de polices
Selon le code de l'environnement, les pouvoirs de police spciale relatifs la
chasse sont confrs au prfet et non au maire; ce dernier pouvait cependant
intervenir la suite de mesures prises par l'autorit dconcentre de l'tat, ds
lors que certains principes sont respects.

A - Une comptence de principe attribue au prfet


Le Gouvernement exerce la surveillance et la police de la chasse dans
l'intrt gnral se contente d'indiquer l'article L. 420-2 du code de
l'environnement. La disposition reconnat donc bien l'existence d'une police
spciale de la chasse, en l'espce celle des oiseaux de passage. Elle s'exerce
en effet sur une activit particulire, pour protger un intrt spcifique. Cette
police spciale confre l'tat empchait-elle l'exercice par le maire de son
pouvoir de police gnrale, comme le soutenait le requrant? Les principes en
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ce domaine sont simples; il peut y avoir concours ou complmentarit des
polices spciale et gnrale. L'existence d'une police spciale ne fait pas
obstacle l'exercice de la police gnrale, ds lors que des circonstances
locales particulires le justifient. L'exemple connu est relatif la culture et
plus spcifiquement au cinma: l'tat dispose d'une police spciale, qui se
concrtise par la dlivrance du visa d'exploitation; le maire dispose du
pouvoir de police gnrale, qui lui permet de restreindre la diffusion du film
sur le territoire de sa commune, ds lors que des circonstances particulires
justifient une telle mesure, et pour viter des troubles l'ordre public. Il en va
de mme des nuisances sonores (police du bruit) ou encore de la scurit des
installations classes.

B - Une possibilit d'intervention reconnue au maire


Sur le fondement de l'article L. 2212-2 du code gnral des collectivits
territoriales, le maire peut donc intervenir, au titre de ses pouvoirs de police
gnrale. Le principe en matire de concours de police gnrale et spciale
est cependant que le maire ne peut qu'dicter des mesures plus rigoureuses ou
plus contraignantes que celles alors dictes par le prfet, de telles limitations
devant tre justifies par des motifs propres la commune et
proportionnes la ncessit de prserver l'ordre et la scurit publics
rappelle l'arrt comment (voir galement CE, 13 septembre 1995, Fdration
dpartementale des chasseurs de la Loire, n 127553; TA Montpellier, 25
novembre 1998). Le juge recherche ainsi si de telles conditions taient en
l'espce remplies.
Le maire de Musculdy a interdit, en priode de chasse la palombe, soit du
1er octobre au 20 novembre, l'accs de toute personne la parcelle cadastre
D 259, l'exception des chasseurs disposant d'un poste de chasse sur cette
parcelle et de l'exploitant d'une parcelle voisine; il a galement prvu que les
chasseurs ne devront dcharger leurs fusils que lorsqu'ils seront entrs dans le
poste de tir et a interdit tout tir depuis l'extrieur du poste; il a enfin fix 70
mtres pour les postes surlevs et 100 mtres pour les postes au sol, la
distance suffisante prvue par l'arrt prfectoral entre une voie affecte la
circulation publique et un poste de chasse tir. Pour dicter de telles
mesures, plus contraignantes donc, que celles prises par le prfet, le maire
s'est fond sur l'existence d'un risque pour la scurit publique, compte tenu
de l'affluence trs importante ce moment-l de l'anne sur la route
communale et le parc de stationnement au col de Napal et de l'existence de
postes de chasse trs prs de la route et des zones de stationnement. La Cour
estime que ces mesures sont bien justifies par des considrations propres la
commune; le maire donne en effet des lments spcifiques au territoire sur

93

Chroniques de jurisprudence

lequel il exerce ses comptences, au regard de la priode, du nombre de


touristes, et des risques prcis et particuliers l'ordre public. Ce sont donc
des raisons de scurit publique locale qui ont justifi l'aggravation par le
maire des mesures prfectorales. L'intervention du maire est donc lgale et la
requte est juste titre rejete sur ce point. La cour devait cependant vrifier
la lgalit de l'ensemble de la mesure de police.

II - La lgalit de la mesure de police gnrale du maire: l'absence de


perscution du chasseur!
Le requrant invoquait plusieurs moyens de lgalit: l'absence de motivation
de la dcision du maire, au titre de la lgalit externe, la rupture du principe
d'galit, l'existence d'un dtournement de pouvoir, et enfin, le fait que la
mesure constitue une interdiction gnrale et absolue et soit disproportionne
aux menaces l'ordre public. Pour viter d'examiner ces diffrents points
sous forme de catalogue, il est possible de regrouper certaines critiques, M.
A... estimant que la mesure dicte par le maire tait finalement destine lui
seul; le juge conclue la lgalit de la mesure.

A - L'absence de personnalisation de la mesure


Le requrant soutenait que seuls ses terrains taient viss par l'arrt. Il
invoque ce titre plusieurs lments, que le juge rejette.
M. A... soutenait en premier lieu, en se fondant sur l'article 24 de la loi du 12
avril 2000 (selon lequel Exception faite des cas o il est statu sur une
demande, les dcisions individuelles qui doivent tre motives en application
des articles 1er et 2 de la loi du 11 juillet 1979 relative la motivation des
actes administratifs et l'amlioration des relations entre l'administration et le
public n'interviennent qu'aprs que la personne intresse a t mise mme
de prsenter des observations crites et, le cas chant, sur sa demande, des
observations orales ), que l'arrt municipal aurait d tre motiv et que luimme aurait d tre en mesure de prsenter des observations. Cet argument
peut surprendre, dans la mesure o l'arrt du maire est un acte caractre
rglementaire. Le juge vrifie cependant la nature juridique de la dcision;
elle a effectivement t notifie personnellement M. A..., alors que, en
principe, les actes rglementaires font l'objet d'une mesure de publicit sous
forme d'affichage ou de publication dans un recueil. Il est cependant ais de
penser que les terrains de M. A... tant inclus dans le primtre de la
rglementation, une double mesure de publicit, gnrale et individuelle, tait
ncessaire. La cour souligne galement que, mme si seuls sont concerns les
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Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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terrains du requrant ainsi que les postes de tirs s'y trouvant, ce qui n'est pas
totalement avr, l'acte pris par le maire n'en devient pas pour autant une
dcision individuelle; elle conserve un caractre gnral et impersonnel, les
terrains n'tant pas nommment identifis, la mesure n'tant pas destine un
propritaire identifi ou identifiable, mais concernant un ensemble de lieux
identifis par leurs spcificits. Ds lors que la mesure a un caractre
rglementaire, elle n'entre pas dans le champ de la loi du 11 juillet 1979
relative la motivation des dcisions, puisque seules sont soumises une
telle obligation les dcisions administratives individuelles dfavorables, pour
s'en tenir au principe. Une telle mesure n'entrait donc pas non plus dans le
champ de l'article 24 de la loi du 12 avril 2000, qui impose que les dcisions
devant tre motives ne peuvent intervenir qu'aprs que la personne
intresse a t mise mme de prsenter des observations.
Mais le fait que l'arrt municipal ne viserait que les terrains du requrant ne
mconnatrait-il pas le principe d'galit ou pire, ne serait-il pas rvlateur
d'un dtournement de pouvoir? En clair, le maire s'acharnerait sur M. A...,
chasseur, pour un motif que ce dernier ne rvle pas? Si seuls les terrains du
requrant sont concerns par la dcision municipale et non les autres, il peut
y avoir matire annulation de l'arrt. Le juge rappelle cependant les
principes qui rgissent l'galit; il est possible que d'autres terrains de chasse
soient longs par des voies de circulation publique, et prsentent donc une
situation comparable celle des terrains de M. A...; il n'en rsulte pas pour
autant que ces terrains seraient dans une situation identique. Or, selon la
jurisprudence constante, les autorits administratives doivent obligatoirement
traiter de manire identique des personnes places dans des situations
identiques (ou des biens prsentant des caractristiques identiques), mais
elles n'ont jamais l'obligation de traiter de manire diffrente des biens ou des
personnes placs dans des situations identiques. tant donn que rien ne
prouve que les terrains voqus dans la requte prsente exactement les
caractristiques des terrains de M. A..., le juge se refuse reconnatre une
rupture d'galit. Aucun lment ne vient soutenir l'allgation du
dtournement de pouvoir, invoque galement par le requrant, qui souhaitait
ainsi dmontrer que le maire n'dictait des mesures que pour le pnaliser lui,
de manire personnelle.
La personnalisation du conflit n'tant pas tablie, le requrant ne pouvait
invoquer que le contenu mme de la mesure de police, qui serait, selon lui,
disproportionne et s'analysant en une interdiction gnrale et absolue.

95

Chroniques de jurisprudence

B - L'absence de disproportion de la mesure


La particularit d'une mesure de police gnrale est que sa lgalit est
subordonne sa ncessit, comme l'a soulign il y a dj longtemps l'arrt
Benjamin (CE, Ass., 19 mai 1933, GDJDA, p. 343). De plus, la libert est la
rgle et la mesure de police l'exception, ce qui justifie que la mesure prise
soit la moins contraignante possible pour l'exercice des droits et liberts. Le
juge en apporte ici une nouvelle illustration.
L'arrt du maire apporte certaines restrictions l'exercice de la chasse pour
prserver ce droit mais aussi pour viter tout risque de trouble l'ordre
public, qui se concrtiserait dans des blessures conscutives des tirs
effectus dans des zones mal dlimites. Le droit de chasser existe en France,
mais il ne doit pas tre exerc dans des conditions dangereuses pour la faune,
ce qui justifie l'encadrement des dates d'ouverture et de fermeture de la
chasse aux oiseaux de passage, ni dans des conditions dangereuses pour les
humains, qui rencontreraient des projectiles qui ne leur taient pas destins...
Le maire a ainsi dlimit des zones de protection pour prserver les humains,
tout en encadrant les territoires de chasse; ces restrictions ne peuvent
s'analyser en une interdiction gnrale et absolue, puisqu'elles ne concernent
pas l'ensemble d'un territoire ni l'ensemble des terrains o peut s'exercer la
chasse. De plus, la mesure de police n'est lgale que si elle est ncessaire
pour protger les personnes et si elle est proportionne aux risques de
troubles l'ordre public; le juge souligne que les mesures sont limites un
nombre dtermin de terrains prsentant des caractristiques particulires,
aux abords de voies de stationnement ou de voies ouvertes la circulation;
l'arrt a donc bien pour objet de protger la scurit publique et demeure
proportionn cet objet. Tel n'avait pas t le cas d'un arrt municipal qui
interdisait tout acte de chasse dans une zone susceptible dtre frquente par
des promeneurs. La Cour administrative d'appel de Bordeaux avait alors
soulign que ladite zone tait dune part trs peu urbanise et dautre part
quaucun incident du fait dune action de chasse ntait invoqu quand bien
mme le maire faisait mention "dun climat trs conflictuel entre les
chasseurs et les plaignants" sans que ces faits soient avrs (CAA Bordeaux,
17 mai 2005).
Le maire peut intervenir au titre de la police gnrale pour renforcer les
restrictions imposes par le prfet au titre de la police spciale de la chasse. Il
est donc important de concilier l'impratif de scurit publique avec
l'exercice raisonnable et encadr du droit de chasser; en l'espce, il semble
que les contraintes imposes conduisent aussi limiter les territoires de
chasse pour mieux protger les oiseaux de passage!

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Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011

DROIT SANITAIRE

Sonia DESMOULIN-CANSELIER
Charge de recherche CNRS
UMR 8103, quipe CRDST
Universit Paris I Panthon-Sorbonne

Soins courants et monopole des vtrinaires : la pnible situation des


refuges
1. En droit franais, il est de principe quil nappartient pas au juge de se
substituer au lgislateur pour pallier ses carences ou modifier ses arbitrages.
Il est pourtant parfois difficile daccepter ce rappel lordre traditionnel
lorsque lon connat ltendue de la crativit prtorienne et les rcentes
volutions dans les rapports entre les faiseurs de lois et les faiseurs de
jurisprudence. Accepter une telle solution, dans toute sa rigueur juridique, est
encore plus ardu lorsquil semble que le pouvoir rglementaire ait par trop
nglig certaines valeurs en privilgiant des intrts conomiques. Tel est
certainement le ressenti des personnes qui dirigent des refuges pour animaux
et de celles qui soccupent des animaux qui y sont hbergs lorsquils
prennent connaissance de la dcision du juge des rfrs du Conseil dEtat en
date du 21 avril 2011 1.
2. Dans cette affaire, la Fondation Assistance aux animaux demandait au juge
des rfrs du Conseil dEtat dordonner la suspension de lexcution de
lordonnance n 2011-78 du 20 janvier 2011 relative aux conditions dans
lesquelles certains actes peuvent tre raliss par des personnes nayant pas la
qualit de vtrinaire 2. De quoi sagissait-il ? Adopte dans le cadre de la
mise en application de la loi n 2010-874 du 27 juillet 2010 de modernisation
de lagriculture et de la pche, ladite ordonnance prvoit en son article 1er une
nouvelle rdaction pour les dispositions du Code rural relatives lexercice
illgal de la mdecine et de la chirurgie des animaux. La profession de
mdecin vtrinaire bnficie en effet dun monopole, protg lgalement par
le dlit dexercice illgal de la mdecine ou de la chirurgie des animaux 3. Se
1

Conseil dtat, Juge des rfrs, 21 avril 2011, requte n 347641, Indit au recueil
Lebon.
2
JORF n0017 du 21 janvier 2011, p. 1299, texte n 27.
3
V Mdecine et chirurgie des animaux, par Jean Penneau, Rpertoire de droit pnal
et de procdure pnale, avril 2008, n 77 et s.

97

Chroniques de jurisprudence

rend coupable dinfraction toute personne ne remplissant pas les conditions


daccs la profession 4 qui , mme en prsence dun vtrinaire, pratique
titre habituel des actes de mdecine ou de chirurgie des animaux ou, en
matire mdicale ou chirurgicale, donne des consultations, tablit des
diagnostics ou des expertises, rdige des ordonnances, dlivre des
prescriptions ou certificats, ou procde des implantations sous-cutanes 5.
Les actes de mdecine des animaux recouvrent tout acte ayant pour objet de
dterminer ltat physiologique dun animal ou dun groupe danimaux ou
son tat de sant, de diagnostiquer une maladie, y compris comportementale,
une blessure, une douleur, une malformation, de les prvenir ou les traiter, de
prescrire des mdicaments ou de les administrer par voie parentrale . Quant
aux actes de chirurgie des animaux, ce sont tous ceux affectant lintgrit
physique de lanimal dans un but thrapeutique ou zootechnique 6. Ce
monopole est donc dfini trs largement. On comprend aisment quil ait t
jug ncessaire dadmettre quelques exceptions, notamment pour les actes de
premire urgence. Cependant, ces exceptions sont trs limitativement
numres et on imagine sans peine la contrainte quun tel monopole fait
peser sur les activits des personnes qui soccupent professionnellement au
quotidien des animaux.
3. Le pouvoir rglementaire a tenu compte des difficults pratiques pour les
propritaires ou les dtenteurs professionnels danimaux relevant despces
dont la chair ou les produits sont destins la consommation humaine , ou
leurs salaris : ils peuvent lgalement pratiquer, sur les animaux de leur
levage ou sur ceux dont la garde leur a t confie dans le cadre de leur
exploitation, certains actes de mdecine ou de chirurgie fixs par arrt du
ministre charg de lagriculture 7. Il sagit ici de permettre aux leveurs de
prendre soin de leurs btes sans avoir faire intervenir constamment un
vtrinaire, pour la moindre blessure ou pour des soins au long cours. Cette
autorisation lgale peut certes faire craindre quelques drives, dans un
contexte de production agricole o les gains de productivit demeurent
recherchs 8. La dlivrance de mdicaments aux animaux, surtout lorsquils
4

V. art. L. 241-1 du Code rural.


Article L. 243-1, alina 2, du Code rural.
6
Article L. 243-1, alina 1er, du Code rural.
7
Article L. 243-2 du Code rural.
8
La jurisprudence en matire dexercice illgal de la mdecine vtrinaire ne se
rsume pas, loin sen faut, au problme de la dlivrance de mdicaments. Elle est par
exemple trs dveloppe sur la pratique des chographies ralises en levage par des
non vtrinaires. Pour un exemple rcent, v. Crim. 12 janvier 2010, pourvoi n 0981933. On trouve galement des dcisions concernant la pratique des csariennes par
des leveurs souhaitant allger les frais de leur exploitation : v. not. Crim.8 janvier
2008, pourvoi n 06-88658.
5

98

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
sont destins la consommation humaine, ne peut tre laisse libre et doit
tre ralise dans les cadres rglementaires 9. Cette exigence accrue de
surveillance vis--vis des animaux dits de rente pourrait justifier que le droit
applicable en la matire soit plus rigoureux que celui relatif aux levages ou
aux refuges danimaux non destins la consommation. Pourtant, il nen est
rien en ce qui concerne le monopole des vtrinaires, bien au contraire.
4. En labsence de mention textuelle expresse sur la liste des personnes et des
activits exceptionnellement autorises, le monopole sapplique plein.
leveurs, soigneurs, propritaires et gestionnaires de refuges doivent
constamment faire appel un vtrinaire. Le contraste est dautant plus
frappant sagissant des refuges et autres lieux de recueil danimaux
abandonns, perdus ou errants, quils exercent une mission dutilit publique
sans but lucratif. Outre quils offrent une solution utile pour le placement
temporaire de certains animaux que leurs matres recherchent ou pour des
btes dont on craint la dangerosit, ils constituent aussi (et peut-tre surtout)
le lieu dexpression des valeurs de la protection animale. Comme leur nom
lindique, ces refuges ne sont plus des fourrires mais des endroits o lon
tente doffrir une chance des animaux qui seraient autrement condamns,
souvent par lincurie ou la faute de leurs anciens propritaires.
5. Ladoption de lordonnance du 20 janvier 2011 a conduit certains refuges
exprimer leur dsarroi. La Fondation Assistance aux animaux, qui en gre
plusieurs, a port devant le juge des rfrs du Conseil dEtat, au titre de
lurgence de la situation, trois arguments forts. Elle a dabord soulign que
lordonnance porte atteinte sa situation et, plus gnralement, prjudicie
lintrt public qui sattache lexistence de refuges pour animaux, dans la
mesure o, en contraignant les refuges avoir recours un vtrinaire pour
tous les actes de soins, mme les plus courants, elle compromet leur
organisation quotidienne et met en pril leur quilibre financier, sagissant
dtablissements but non lucratif et alors que les honoraires des vtrinaires
sont libres . Elle a ensuite argu de latteinte porte au principe dgalit de
traitement, car lordonnance ne donne pas aux refuges les comptences en
matire de soins aux animaux accordes aux leveurs, alors que leurs
situations sont comparables, les refuges ayant la responsabilit, pour un dlai
indtermin, dassurer la subsistance des animaux quils reoivent et, par
suite, celle du suivi de leur croissance et de leur reproduction. Elle a enfin fait
valoir que le risque sanitaire dun assouplissement du monopole des
vtrinaires serait moindre pour les refuges que pour les levages danimaux
destins la consommation humaine.
9

V. not. S. Desmoulin, La vente de mdicaments vtrinaires au dtail, ou les affres


dune lgislation mconnue , Gazette du Palais Droit de la sant n 2, 8-9 dcembre
2006, p. 62.

99

Chroniques de jurisprudence

6. Les arguments ainsi articuls apparaissent justes et srieux, mais ils se sont
heurts un constat clair et sans appel du juge : lordonnance ne modifierait
pas le droit antrieur sur le point soulev. Selon les motifs de la dcision,
lancienne rdaction de larticle L. 243-2, qui autorisait les propritaires ou
les dtenteurs danimaux de rapport pratiquer des soins et actes dusage
courant ncessaires la bonne conduite de leur levage, ne pouvait pas plus
sappliquer [la] situation [des exploitants de refuges danimaux] que la
rdaction nouvelle qui fait rfrence aux espces dont la chair ou les produits
sont destins la consommation humaine ; quainsi, quelles que soient les
difficults pratiques et financires pour les refuges danimaux qui rsultent
du maintien de lobligation qui leur est faite, explicite par les nouvelles
dispositions, de recourir pour tous les actes mdicaux des vtrinaires, []
il napparat pas que les dispositions introduites par lordonnance attaque
aient, par elles-mmes, pour objet ou pour effet dinterdire aux exploitants
des refuges de soigner les animaux qui leur sont confis dans des conditions
qui auraient t autorises par les dispositions antrieurement applicables .
7. Cette dcision nest pas exempte de toute critique. En dfinissant les actes
de mdecine et de chirurgie des animaux de manire extrmement large, y
compris pour y inclure le domaine du comportement animal ou les injections,
lordonnance du 20 janvier 2011 a modifi ltat du droit antrieur. Le juge
des rfrs estime certes que la nouvelle dfinition de lacte de mdecine
des animaux ne fait quapporter des prcisions par rapport la rdaction
antrieure . Cependant, il sagit l dune interprtation prtant discussion.
On sait quel point il est difficile de ne pas considrer la prcision ou
lexplicitation , tout comme linterprtation, comme participant de la
cration de la rgle de droit. Comment comprendre dailleurs le besoin de
lgifrer pour poser une dfinition textuelle expresse si les frontires des
actes concerns taient dj suffisamment claires ? De plus, le juge constate
lui-mme, dans les motifs de sa dcision, que lobligation, censment
explicite par les nouvelles dispositions , faite aux refuges den appeler
constamment un vtrinaire est considre par les reprsentants de
ladministration auditionns comme pouvant difficilement tre respecte
dans certaines situations particulires, comme celle des maladies ncessitant
des injections plusieurs fois par jour .
8. La dcision du 21 avril 2011 a t rendue par le juge des rfrs du Conseil
dEtat, lequel voit sa comptence limite aux hypothses o lurgence la
justifie 10. Estimant quil ntait pas tabli que les dispositions nouvelles
portent atteinte aux intrts de lassociation requrante, le juge a retenu que
la condition durgence ntait pas satisfaite. Bien que contestable, cette
10

Article L. 521-1 du Code de justice administrative.

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dcision ne prjudicie pas de lissue qui pourrait tre donne une action
porte devant le juge du fond pour faire annuler lordonnance du 20 janvier
2011 pour excs de pouvoir. En effet, le juge ne sest pas prononc sur la
question de savoir si le moyen soulev est de nature crer un doute srieux
quant la lgalit de lordonnance conteste, mais seulement sur le caractre
durgence de la demande, ncessitant la suspension dexcution du texte.
Reste que les recours en justice ont un cot non ngligeable et que la position
adopte par le juge des rfrs pourrait dcourager les plaideurs, qui
craindraient, juste titre, que le Conseil dEtat nadopte une position
similaire celle de son juge de rfrs quant la suppose absence de lsion
des intrts dfendus par les refuges.

101

Chroniques de jurisprudence

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Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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DROIT DE LENVIRONNEMENT

Jessica MAKOWIAK
Matre de confrences en droit public
OMIJ-CRIDEAU
Universit de Limoges
Sverine NADAUD
Matre de confrences en droit priv
OMIJ-CRIDEAU
Universit de Limoges

Lanne 2010, anne internationale de la biodiversit, stait acheve sur une


note doptimisme. Le Sommet de Nagoya avait permis de fixer de nouveaux
objectifs mondiaux afin denrayer dici 2050 sa rapide et significative
dgradation, que les Etats ntaient pas parvenus atteindre pour 2010. Les
engagements pris doivent dsormais laisser place des mesures de protection
concrtes et effectives. Or, force est de constater que lactualit relative ce
dbut danne 2011, tant sur le plan national quinternational, n'est pas la
hauteur des enjeux lis la sauvegarde de la biodiversit (dclin inquitant de
certaines espces, surpche et puisement des stocks marins, rforme droit de
la chasse, etc).
I - Les aspects internationaux 1
Les aspects internationaux seront tudis, dune part, dun point de vue
gnral englobant la question de la protection des espces animales et de
leurs espaces (que nous avons choisi de ne pas dissocier), et dautre part,
dun point de vue plus spcifique, celle de lexploitation du milieu marin et
de ses espces animales.
A - La protection des espces animales et de leurs espaces
Protection des espces et des espaces tant intrinsquement lies, cette partie
sera consacre tout dabord lactualit de la protection de la biodiversit

1
Les aspects internationaux sont traits par Sverine NADAUD et les aspects
nationaux par Jessica MAKOWIAK.

103

Chroniques de jurisprudence

avant de sintresser la protection de certaines espces par le biais de la


protection de leurs espaces ou habitats.
1) La protection de la diversit biologique
Lanne internationale de la biodiversit a pris fin pour laisser sa place en
2011 lanne internationale des forts. Pour autant, les efforts entrepris en
faveur de la protection de la diversit biologique doivent perdurer.
- En 2011, quelle suite donner la 10me confrence des parties la CDB ?
Dans le prolongement des engagements pris lors du sommet de Nagoya, la
Commission a mis au point et prsent en mai 2011 une nouvelle stratgie de
sauvetage destine participer une diminution significative de la
disparition des espces lhorizon 2020, lobjectif initial de 2010 nayant
finalement pas t atteint. 2 La stratgie europenne vise abaisser les fortes
pressions en partie anthropiques qui sexercent sur la nature et les services
co-systmiques en privilgiant notamment comme axes prioritaires la
durabilit des activits agricoles et forestires, la sauvegarde des stocks
halieutiques, la lutte contre les espces envahissantes ou encore une meilleure
protection des territoires par le renforcement du rseau cologique europen
Natura 2000. Runis en Conseil, les Ministres de lenvironnement ont discut
en juin 2011 du projet de la Commission afin daboutir un compromis
fixant lUnion europenne six objectifs atteindre. Si lon peut saluer la
prise de conscience essentielle que la prservation de la biodiversit doit tre
intgre dans les politiques sectorielles, telles les politiques agricole ou de la
pche, y compris lors de la prise de dcision, on peut toutefois dplorer que
le Conseil Environnement nait pas pour le moment russi rgler la
question pineuse, mais nanmoins cruciale, du financement des actions que
lUnion devra mener en la matire si elle veut atteindre les objectifs quelle
sest fixe. Dans notre prcdente chronique, nous faisions galement tat de
ladoption Nagoya fin 2010 du Protocole Accs et Partage des
Avantages (APA) 3 la Convention sur la diversit biologique (CDB). Cet
accord international vise partager de manire plus juste et plus quitable les
avantages dcoulant de lutilisation des ressources gntiques 4 animales
2

Communication de la Commission du 4 mai 2011, La biodiversit, notre


assurance-vie et notre capital naturel Stratgie de lUnion europenne lhorizon
2020 , COM (2011) 244 final.
3
Protocole de Nagoya sur laccs aux ressources gntiques et sur le partage des
avantages issus de leur utilisation (APA), 29 octobre 2010.
4
Pour rappel, on entend par ressources gntiques au sens de la CDB tout matriel
dorigine vgtal, animal, microbien ou autre contenant des units fonctionnelles de
lhrdit, ayant une valeur effective ou potentielle et qui se trouvent en milieu
terrestre, marin ou arien. Elles peuvent tre prleves in situ ou ex situ, soit dans ou
en dehors de leur lieu dorigine.

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1/2011
et vgtales, dans le but dinciter lensemble des acteurs la prservation de
la biodiversit. Ouvert la signature depuis le 1er fvrier 2011 pour une
priode dun an, il nentrera en vigueur que 90 jours aprs rception du
cinquantime instrument de ratification. Or, la fin du mois de juin 2011, on
comptait dj 37 signatures. Les dernires signatures intervenues sont
particulirement importantes et symboliques puisquil sagit de celles de
lUnion europenne et de douze de ses Etats membres. La France,
directement concerne par cet accord au double titre de pays fournisseur et de
pays utilisateur des ressources na prvu de le signer quen septembre 2011. 5
- Biodiversit et catastrophe de Fukushima : quels impacts sur les espces
animales ?
Suite au terrible tremblement de terre survenu le 11 mars 2011etayant
dvast larchipel nippon, une des centrales nuclaires de la prfecture de
Fukushima a t svrement touche, provoquant des contaminations
radioactives importantes de lair, de leau et des sols. Outre limpact
sanitaire, cette catastrophe technologique a eu et aura dans lavenir des
impacts considrables sur le patrimoine naturel, plus particulirement sur les
espces animales et leur diversit. Les espces animales localises dans les
alentours de la centrale de Dai-Ichi ont subi une contamination importante
aux radionuclides. Selon un article paru dans le journal Nature, 6 ils auraient
t exposs au cours des trente premiers jours de la catastrophe des doses
quotidiennes jusqu cent fois suprieures aux valeurs limites dexposition.
Toutefois, cette contamination na pas dgal avec celle subie par la faune
marine, soumise quant elle des doses jusqu mille fois suprieures, en
raison notamment du dversement dans locan deau radioactive en
provenance de rejets de la centrale, voire de retombes atmosphriques. Cela
pourrait donc avoir des effets nfastes sur la survie des espces et sur leur
reproduction. Une tude scientifique mene par lInstitut de Radioprotection
et de Sret Nuclaire (IRSN) corrobore ce constat. LIRSN a procd une
premire valuation de la dose de radiation reue par chaque groupe
despces et a dmontr pour certaines espces telles que certains oiseaux,
rongeurs, mollusques ou crustacs une augmentation significative du risque
de mortalit. De manire prudente, elle conclut toutefois que for any post
accident ecological impact assessment of Fukushima accident, great care will
be needed in the quantification of radiation dose to biota, consideration of
confounding effects (e.g., from the tsunami, complex mixture of toxicants),
and careful sampling designs if meaningful results are to be obtained. The
5

Concernant les Etats membres de lUE, ont en effet dores et dj sign le Protocole
de Nagoya : la Sude, lAllemagne, les Pays-Bas, la Bulgarie, lAutriche, la
Rpublique tchque, le Danemark, la Finlande, lItalie, le Luxembourg, la Hongrie et
le Royaume Uni.
6
Wildlife threatened by Fukushima radiation , Nature, news, 27 mai 2011.

105

Chroniques de jurisprudence

contamination offorests and marine ecosystems at Fukushima will be


important long term research sites for studying multigenerational effects from
chronic exposures to low doses of radiation; still a controversial topic 25
years after Chernobyl . 7 Nous reviendrons toutefois plus loin sur la menace
pesant de manire plus globale sur la biodiversit marine.
2) La protection des espces protges par la conservation de leurs habitats
La conservation des espces protges doit tre assure par la protection des
espaces et des habitats. Lactualit des instruments conventionnels est
particulirement toffe. Au-del de la clbration de lanniversaire des 40
ans de la Convention de Ramsar quil convient de signaler, on se focalisera
essentiellement sur lactualit europenne lie la Convention de Berne et au
rseau Natura 2000.
- Application de la Convention de Berne : progrs accomplis et rflexions sur
lapplication effective des recommandations du Comit permanent.
La Convention relative la conservation de la vie sauvage et du milieu
naturel de lEurope (STE n104), dite convention de Berne, a t le premier
instrument juridique complet de protection de la nature couvrant lensemble
du continent europen et reste la pierre angulaire de la diversit biologique
dans le cadre du Conseil de lEurope . 8Si on ne peut nier que dimportantes
avances en termes de protection des espaces ont t accomplies grce cet
instrument, des progrs devront encore tre raliss. Cest pourquoi dans une
rsolution de lAssemble Parlementaire du Conseil de lEurope (APCE) du
13 avril 2011, 9 cette dernire recommande au Comit des Ministres dune
part dacclrer le classement des zones protges dans tous les Etats parties
la Convention afin dtendre et de complter les deux rseaux europens
de zones protges que sont Natura 2000 et Emeraude, et dautre part
dassurer la compatibilit entre ces deux instruments. En effet, le rseau
Emeraude a vocation conserver, protger et restaurer la biodiversit en
Europe en instituant des zones dintrt spcial pour la conservation
prsentes sur les territoires des Etats membres du Conseil de lEurope et de
pays dits observateurs. On peut noter que pour les Parties contractantes la
Convention de Berne qui sont galement Etats membres de lUnion
europenne, les sites du rseau Emeraude sont constitus par les sites du
7

J. Garnier-Laplace, K. Beaugellin-Seilleret T.G. Hinton, Fukushima wildlife dose


reconstruction signals ecological consequences , Environmental Sciences and
Technology, 2011, 45 (12), p. 5077 et 5078.
8
Assemble parlementaire du conseil de lEurope (APCE), Rapport LOTMAN sur la
ncessit dun bilan des progrs accomplis dans lapplication de la convention de
Berne du 5 janvier 2011, Doc. 12459.
9
Rsolution n 1802 (2011) et Recommandation de lAPCE n 1964 (2011) adoptes
le 13 avril 2011.

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Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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rseau Natura 2000. Toutefois, cela ne savre pas suffisant pour assurer une
protection effective de certaines espces protges. Tel est le cas en effet du
grand hamster, espce qui nest plus prsente en France que dans la plaine
dAlsace. Ce rongeur est gravement menac dextinction puisque sa
population a t divise dans cette rgion par 100 en 10 ans. En 2006, le
secrtariat de la convention de Berne avait t saisi dune plainte par une
association contre lEtat franais et avait adopt en 2008 une
recommandation dans laquelle le Comit permanent soulignait que la perte
d'habitat, le morcellement de son aire de rpartition et la disparition des zones
adaptes dans les secteurs agricoles constituent les principales causes du
dclin de cette espce et limportance de prendre des mesures urgentes
afin de prvenir toute aggravation du dclin de cette espce et de lui
reconfrer un statut de conservation plus favorable . 10 La France aurait ainsi
d prendre des mesures beaucoup plus fermes et svres afin dassurer la
mise en uvre effective des recommandations du Comit qui lalertait sur
cette situation depuis 1998. 11
- Laffaire du grand hamster devant la CJUE ou comment un petit rongeur
amateur de luzerne est lorigine de la condamnation de la France
Si le grand hamster est protg par la Convention de Berne, il lest tout autant
au regard du droit de lUnion europenne. En vertu de larticle 121 de la
directive Habitats 12, les tats membres prennent les mesures ncessaires
pour instaurer un systme de protection stricte des espces animales figurant
lannexe IV, point a), dans leur aire de rpartition naturelle, interdisant: a)
toute forme de capture ou de mise mort intentionnelle de spcimens de ces
espces dans la nature; b) la perturbation intentionnelle de ces espces
notamment durant la priode de reproduction, de dpendance, dhibernation
et de migration; c) la destruction ou le ramassage intentionnels des ufs dans
la nature; d) la dtrioration ou la destruction des sites de reproduction ou
des aires de repos , lannexe IV de ladite directive faisant mention du grand
hamster. Suite une plainte alertant de la disparition brve chance de

10

Recommandation n 136 (2008) du Comit permanent, adopte le 27 novembre


2008, sur l'amlioration de la conservation du Grand hamster (Cricetuscricetus) en
Europe.
11
A noter en effet deux recommandations prises prcdemment : Recommandation n
68 (1998) relative la protection du grand hamster (Cricetuscricetus ) en Alsace
(France), adopte par le Comit permanent le 4 dcembre 1998 et Recommandation
n 79 (1999) relative la protection du grand hamster (Cricetuscricetus) en Europe,
adopte par le Comit permanent le 3 dcembre 1999.
12
Directive 92/43/CEE du Conseil du 21 mai 1992 relative la conservation des
habitats naturels ainsi que de la faune et de la flore sauvages (JO L 206, page 7) telle
que modifie par la directive 2006/105/CE du Conseil du 20 novembre 2006 (JO L
363, page 368).

107

Chroniques de jurisprudence

cette espce, la Commission a pris contact avec le gouvernement franais ds


2007 pour obtenir davantage dinformations. Nayant pas t convaincue par
les rponses qui lui ont t faites au terme du dlai fix (soit en aot 2008), la
Commission a donc dcid dintroduire un recours en manquement devant la
Cour de justice, reprochant la France de ne pas avoir suffisamment protg
le rongeur menac par des pratiques agricoles dfavorables et le
dveloppement dune urbanisation perturbant ses sites de reproduction et de
repos. Comme le souligne Mme lavocat gnral J. Kokott, larticle 12
exige des mesures cohrentes et coordonnes, caractre prventif, de
nature empcher efficacement des comportements humains susceptibles de
dtriorer ou dliminer compltement la fonctionnalit cologique des
terriers des grands hamsters ainsi que de leur environnement en tant que sites
de reproduction ou aires de repos . 13 Examinant les mesures prises dans les
domaines de lagriculture et de lurbanisation, elle se prononce alors en
faveur du constat de la violation par la France de ses obligations et demande
ce que lui soit inflige une amende. La Cour de justice dcide de suivre ces
conclusions et condamne lEtat franais dans un arrt du 9 juin 2011
constatant que les mesures mises en uvre en 2008 nont pas t suffisantes
pour protger le grand Hamster en Alsace. 14Le plan national daction 20072011 mis en place en faveur de la restauration de cette espce, qui faisait
dailleurs cho la plainte dpose en 2006 dans le cadre de la Convention
de Berne, naura donc pas empch la Cour, la diffrence du Comit
permanent, dentrer en voie de condamnation. Le juge europen a ainsi
envoy un signal fort en direction de lEtat franais qui doit continuer les
efforts entrepris.
B - Lexploitation du milieu marin et de ses espces animales
Le milieu marin est une zone trs fort enjeu conomique au sein de laquelle
il apparat parfois bien difficile de faire primer les enjeux dordre cologique.
Or, les rapports sont accablants : les stocks marins ont atteint un seuil critique
et ce dbut danne 2011nchappe pas ce constat.
1) La gestion des milieux marins et de leurs ressources : ncessit de
davantage de durabilit, davantage de conservation !
En ce dbut danne 2011, lONU attire juste titre lattention de la
communaut internationale sur la dtrioration des milieux naturels marins et
appelle rflchir davantage la problmatique de leur prservation
13

Conclusions de lavocat gnral Kokott prsentes le 20 janvier 2011 sous laffaire


Commission europenne c/ Rpublique Franaise, 55.
14
CJUE, 9 juin 2011, Commission c/ France (C-383/09).

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lavenir, notamment loccasion du Sommet Rio +20 qui se tiendra en juin
2012. Lors de la journe mondiale des ocans, le secrtaire gnral Ban KiMoon a rappel limportance des services co-systmiques rendus par les
ocans et le rle primordial quils jouent dans lconomie mondiale. Le
directeur excutif du PNUE, Achim Steiner, a pour sa part mis en avant le
rapport annuel rendu par son institution sur les perspectives
environnementales mondiales . 15Ce rapport, qui conclut lappauvrissement
de nos ocans caus en partie par la surpche (85 % des stocks de poissons
seraient exploits au plus haut niveau jamais enregistr) et aux pollutions
conduisant la destruction des habitats, rvle ainsi lincapacit des Etats
mettre en uvre les engagements pris Rio en 1992. Deux autres tudes ont
abouti au mme constat. Dune part, une tude ralise par lIPSO
(International Programme on the State of the Ocean) en partenariat avec
lIUCN (International Union for Conservation of Nature) dmontre
globalement le mauvais tat de sant dans lequel se trouvent les ocans du
fait des pressions anthropiques et climatiques quils subissent. Dautre part,
un rapport rgional de lIUCN met en lumire la menace qui pse sur de
nombreuses espces de poissons de la mer Mditerrane, tels le thon rouge, le
mrou brun, le bar ou le merlu communs. 16Les solutions prconises
consistent principalement dans la mobilisation des Etats faire en sorte que
les rglementations soient appliques, dans la rduction des quotas de pche
et dans la cration de nouvelles rserves marines. La logique de la gestion, et
plus particulirement de la gestion durable, ne devrait-elle pas tt ou tard
laisser sa place une logique de conservation, la premire ayant lvidence
montr ses limites ? Gageons que le sommet Rio+20 aboutira une mise au
diapason quant lpineuse question de la gouvernance mondiale en la
matire et ladoption dun accord multilatral en faveur de la protection de
la biodiversit marine dans la ligne des engagements pris Nagoya. nos
yeux, cet accord devrait notamment prciser la responsabilit de lensemble
des acteurs en charge de la protection de la biodiversit marine, quil sagisse
tant des acteurs publics que privs.
ce sujet, on peut aussi noter le premier avis du Tribunal International du
Droit de la Mer 17, rendu propos de lexploitation minire des fonds marins,
qui est intressant en ce quil clarifie ltendue des responsabilits des Etats
en la matire. Cette question avait dj fait lobjet de dbats devant lAutorit
internationale des fonds marins. Cest pourquoi son Conseil avait demand
15

Dclaration de M. Achim Steiner du 17 juin 2011, Fixing our broken oceans ,


communiqu de presse du PNUE.
16
Rapport de lIUCN, Overview of the conservation status of the marine fishes of
the Mediterranean sea , avril 2011 (consultable sur le site web de lIUCN).
17
Tribunal International du Droit de la Mer, avis consultatif du 1er fvrier 2011
(consultable sur www.itlos.org).

109

Chroniques de jurisprudence

un avis consultatif au Tribunal international, afin de linterroger sur les


obligations pesant sur les Etats qui patronnent des entreprises minires
menant des activits dans la zone tablie par la Convention de Montego Bay
(soit la zone tablie au-del des limites des juridictions nationales), puisque
cette zone et ses ressources ont t dclares patrimoine commun de
lhumanit par ladite convention. Dans son avis rendu lunanimit, la
chambre pour le rglement des diffrends relatifs aux fonds marins rappelle
que les Etats ont deux types dobligation en la matire, des obligations
indirectes de veiller au respect de la convention en faisant en sorte que les
entreprises honorent les engagements leur incombant en vertu du contrat
pass avec lEtat, mais aussi et surtout des obligations directes dadopter
une approche de prcaution (tel que cela avait t dfendu devant le
tribunal par la Commission Ocanographique Intergouvernementale),
dappliquer les meilleures pratiques cologiques , dadopter des mesures
pour que lentreprise patronne fournisse des garanties en cas durgence
pour assurer la protection du milieu marin et doffrir des voies de recours
pour obtenir rparation . Par consquent, la chambre affirme, concernant
seulement les obligations dites indirectes, que lEtat ne pourra tre exonr
de toute responsabilit qu la condition que toutes les diligences requises ont
bien t prises. Cette interprtation de la Convention, qui est loin de satisfaire
toutes les associations et ONG, est un premier pas important dans le sens
dune protection plus effective du milieu marin exploit, ce dont on ne peut
que se fliciter.
2) Lencadrement des activits de pche
Au dbut de lanne 2011, plusieurs espces ont t concernes par
linterdiction de leur prlvement telles que la crevette nordique, la dorade
grise, ou encore le requin taupe. 18 En revanche, pour le thon rouge, il ny a
toujours pas davance significative alors que cest une espce menace
dextinction par une surpche (dpassement des quotas, pche illgale et
clandestine). 19 On a estim par exemple quentre 1985 et 2005, sa population
a dclin de 63 % dans lAtlantique Est. Le rcent refus dinscription
lannexe 1 de la CITES comme espce en danger, qui aurait conduit
18
Cf. les rglements suivants : Rglement UE n368/2011 du 12 avril 2011 sur
linterdiction de la pche de la crevette nordique (JO UE du 15 avril 2011, L101, page
16), Rglement UE n345/2011 du 7 avril 2011 concernant linterdiction de la pche
de la dorade rose (JO UE du 9 avril 2011, L 96, page 17), et Rglement
UEn323/2011 du 31 mars 2011 sur linterdiction de la pche des requins de grands
fonds (JO UE du 2 avril 2011, L87, page 5). ( noter galement en la matire larrt
du 23 mars 2011 qui avait procd larrt temporaire de la mise en uvre des
activits de la pche au requin taupe, paru au JO du 26 mars 2011, page 5396).
19
Cf. notre prcdente chronique, RSDA 2010, n2, spcialement page 105 et s.

110

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
linterdiction de son commerce na pas uvr en faveur de la conservation de
cette espce. Puisquil sagit plutt de sinscrire dans une logique de gestion
de cette espce, peut-on toutefois au moins la qualifier de durable
lchelle de lUnion europenne ? Chaque anne, les institutions europennes
clturent la pche au thon rouge soit en fonction de lpuisement des quotas
allous par lICCAT, soit par souci de ne pas fragiliser les stocks. Ainsi, en
2008, sappuyant sur ce second motif, une dcision (Rglement UE
n530/2008) avait t prise de procder linterdiction de la pche au thon
rouge par les thoniers senneurs franais, italiens, maltais, grecs, chypriotes et
espagnols, en raison de lexistence dune menace grave pour la conservation
du stock de thon rouge. Cette interdiction ntait donc pas gnrale mais avait
permis dempcher la forme de pche la plus industrielle et destructrice de
cette espce (reprsentant environ un peu moins des deux tiers des captures).
Pourtant, on peut noter que cette dcision a fait lobjet dun recours devant la
Cour de justice en mars 2011. Si la dcision na pas t remise en cause par
le juge europen sur son principe, 20 le rglement a t partiellement invalid
en raison du traitement diffrent inflig aux thoniers senneurs espagnols, qui
avaient bnfici dun dlai supplmentaire, par rapport aux autres thoniers
senneurs viss. La Cour de Justice pingle juste titre la Commission
europenne pour non-respect du principe de non-discrimination, considrant
en effet quil est incohrent de soutenir quil existe une menace grave pour
la conservation des stocks de thon rouge, mais dautoriser dans le mme
temps lEspagne pcher encore une semaine supplmentaire, prcisment
au plus haut de la saison de pche. La Commission a jug dans le cadre de
son pouvoir dapprciation quil existe effectivement une menace grave pour
la conservation des stocks de thon rouge. En raison de cette constatation, la
Commission devrait traiter tous les tats membres concerns par le rglement
n 530/2008 de la mme manire. Si les stocks dun type de poissons sont en
effet menacs, ils le sont sur lensemble du territoire de pche,
indpendamment du fait que certains tats membres nont peut-tre pas
encore puis leur quota ( 128). Il est encore difficile de mesurer les
rpercussions que provoquera cette dcision, mme si quelques jours plus
tard la Commission prenait dj une dcision en matire de contrle et
dinspection de la reconstitution des stocks pour cette espce. 21On peut enfin

20

CJUE 17 mars 2011, C-221/09, Affaire AJD Tuna Ltd. Pour le juge, Lexamen du
caractre adquat de la base juridique et de la motivation du rglement (CE) n
530/2008 de la Commission du 12 juin 2008 tablissant des mesures durgence en ce
qui concerne les senneurs senne coulissante pchant le thon rouge dans locan
Atlantique, lest de la longitude 45 O, et dans la Mditerrane na rvl aucun
lment de nature affecter la validit de ce rglement .
21
Commission europenne, Dcision du 29 mars 2011 tablissant un programme
spcifique de contrle et dinspection relatif la reconstitution des stocks de thon

111

Chroniques de jurisprudence

mentionner quau dbut de lanne 2011, la pche du thon rouge a fait lobjet
de nombreux textes franais, 22 tant ainsi galement sur le devant de la scne
nationale, laquelle il faut dsormais laisser place pour traiter de son
actualit.
S. N.

II Les aspects nationaux


Cette chronique de droit national de lenvironnement, centre sur la question
de lanimal pour le premier semestre 2011, empruntera approximativement
les mmes voies que la prcdente 23. Il sera dabord question de la protection
des espces et de la biodiversit, puis de lexploitation des espces (en
loccurrence la chasse) et enfin de la protection des habitats et des milieux.
On attirera lattention du lecteur sur le fait que la chronique porte avant tout
sur lactualit lgislative et rglementaire, dans la mesure o la jurisprudence
est dj, pour lessentiel, aborde ailleurs 24.
A - La protection des espces et de la biodiversit
Cest essentiellement en direction de la biodiversit que lactualit, pour la
priode couverte par cette chronique, est la plus significative. Ainsi le 19 mai
2011, la Ministre de lenvironnement procdait au lancement de la nouvelle
Stratgie nationale pour la biodiversit 2011-2020 (SNB). Cette
deuxime stratgie met laccent sur la mobilisation des acteurs, qui faisait
largement dfaut lors de la prcdente. Environ 150 entreprises,
tablissements publics, collectivits territoriales, syndicats ou associations
ont ainsi sign la nouvelle SNB, lexception toutefois de la profession
agricole. Sur le fond, la Stratgie consiste en une srie dappels projets
visant restaurer les continuits cologiques, afin de permettre la circulation
et la dissmination des espces et la restauration de milieux dgrads.
rouge de lAtlantique Est et de la Mditerrane : JOUE du 2 avril 2011, n L 87, page
9 et s.
22
Voir par exemple, larrt du 11 fvrier 2011 tablissant les modalits de rpartition
du quota de thon rouge de locan Atlantique lest de la longitude 45 Ouest et la
Mditerrane, accord la France pour lanne 2011 (JO du 28 avril 2011, page
7432), larrt du 11 fvrier 2011 crant un permis de pche spcial pour le thon (JO
du 16 fvrier 2011, page 2899) ou encore larrt du 8 avril 2011 dfinissant les
mesures de contrle de la pcherie de thon rouge (JO du 21 avril 2011, page 7046).
23
Chronique Droit de lenvironnement , RSDA2/2010, p. 99 et s.
24
Cf. chroniques de jurisprudence droit administratif, droit communautaire et
europen.

112

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
Dautres mesures sont prvues, telles que lexprimentation dunits
dexploitation et de gestion concerte de la pche, la prise en compte de la
biodiversit dans la politique de soutien aux quipements et manifestations
sportives, ou encore la prservation des sites naturels du ministre de la
dfense. Enfin, lEtat doit aussi mettre en chantier une cartographie des
habitats naturels, qui devrait tre finalise pour 2018. Mais cette stratgie ne
semble pas satisfaire lUnion Internationale pour la Conservation de la
Nature (UICN), qui estime que la plupart des mesures annonces ne sont pas
susceptibles de changer la donne 25. Pourtant, le constat dune poursuite de la
dgradation de la biodiversit est accablant. LUICN rappelle ainsi quen
mtropole, lquivalent dun dpartement franais est artificialis tous les 10
ans. Les populations doiseaux communs des milieux agricoles ont pour leur
part rgress de 25% en 20 ans, et 10 25% des principaux groupes
despces values dans la Liste rouge sont menacs. La situation outre-mer
nest gure plus encourageante, puisque 49 des 100 espces considres
comme les plus envahissantes au monde y sont prsentes et les rcifs
coralliens sont endommags sur des surfaces de 10 80 % selon les
collectivits.
Par ailleurs, certaines mesures dapplication de la loi Grenelle II portant
engagement national pour lenvironnement 26 ont vu le jour. Comme nous
lavions signal dans le prcdent numro de cette revue, la loi Grenelle a
mis en place un nouvel instrument de protection de la biodiversit : la trame
verte et bleue. Cette trame a pour objectif denrayer la perte de biodiversit
en participant la prservation, la gestion et la remise en bon tat des
milieux ncessaires aux continuits cologiques, tout en prenant en compte
les activits humaines, et notamment agricoles, en milieu rural 27. Pour la
mise en uvre de la trame, deux outils damnagement sont prvus par le
lgislateur : les orientations nationales, document-cadre labor et suivi par
lEtat en association avec un Comit national trames verte et bleue , et les
Schmas Rgionaux de Cohrence Ecologique , dclinaisons rgionales
des orientations nationales, labors et suivis conjointement par la Rgion et
lEtat, en association avec un Comit rgional trames verte et bleue .
Deux dcrets sont intervenus le 28 juin 2011 pour prciser la composition et
le rle du comit national et des comits rgionaux 28. Sans entrer dans le
dtail des dispositions rglementaires, on mentionnera simplement que ces
comits ont le statut de commissions administratives caractre consultatif,
25

Voir
http://www.uicn.fr/IMG/pdf/Strategie_nationale_de_la_biodiversite_2011_2020.pdf
26
Loi n 2010-788 du 12 juillet 2010 portant engagement national pour
lenvironnement, JO du 13 juillet 2010.
27
Nouvel art. L. 371-1 du Code de lenvironnement.
28
Dcrets n 2011-738 et 2011-739 du 28 juin 2011, JO du 29 juin 2011.

113

Chroniques de jurisprudence

places auprs du ministre charg de lenvironnement et du ministre charg


de lurbanisme pour le comit national, et placs auprs du prsident du
conseil rgional et du prfet de rgion pour les comits rgionaux. Les
comits auront vocation constituer un lieu dinformation, dchange et de
consultation sur tous les sujets ayant trait aux continuits cologiques, leur
prservation et (leur) remise en bon tat, y compris en ce qui concerne les
initiatives et avances europennes et internationales 29. Les deux types de
comits participent videmment llaboration des documents-cadre
mentionns plus haut, chacun lchelon qui le concerne. Ils sont galement
consults sur tout type de document ou de texte ayant trait la prservation
des continuits cologiques 30. Enfin, quil sagisse du comit national ou des
comits rgionaux, ils sont composs de 5 collges : un collge de
reprsentants dlus, un collge de reprsentants de lEtat et de ses
tablissements publics, un collge de reprsentants dorganismes
socioprofessionnels, de propritaires et dusagers de la nature, un collge de
reprsentants dassociations, dorganismes ou de fondations uvrant pour la
prservation de la biodiversit et de gestionnaires despaces naturels et, en
dernier lieu, un collge de scientifiques, de reprsentants dorganismes de
recherche, dtudes ou dappui aux politiques publiques et de personnalits
qualifies. On relvera que pour les comits rgionaux, le collge des
associations reprsente 15% des membres du comit, soit moins que le
collge des organismes socio-professionnels, des propritaires et usagers de
la nature (20% des membres du comit). Le dcret sur les comits rgionaux
ne prcise dailleurs pas, linverse du dcret relatif au comit national, la
nature des reprsentants au sein de ces diffrents collges. On soulignera
aussi la lourdeur que risque dengendrer la runion du comit national, qui
compte cinquante membres.
cet gard, le ministre de lcologie a dj annonc le retard probable dans
la mise en uvre des Schmas Rgionaux de Cohrence cologique, autour
desquels les concertations devaient en principe aboutir dici fin 2012.
Surtout, il existe actuellement un risque indniable de dnaturation de la
notion de corridor cologique et de la fonction de la trame. Pour sen
convaincre, on rapportera les propos tenus par un reprsentant de RTE France
(rseau de transport de llectricit), lors dun colloque organis le 25 janvier
lAssemble nationale par le rseau Biodiversit pour les Abeilles 31.
29

Art. 371-2 du Code de lenvironnement pour le Comit national, et 371-8 pour les
comits rgionaux.
30
Le comit national est par exemple saisi pour avis des projets de loi, dordonnance
et de dcret relatifs au contenu des orientations nationales ou des schmas rgionaux
de cohrence cologique (art. 371-2-IV).
31
Pour
couter
les
actes
du
colloque,http://www.reseau-biodiversiteabeilles.com/?page_id=107, et plus particulirement Biodiversit : lengagement des

114

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
cette occasion, RTE annonait que le rseau comptait 80 000 kilomtres de
couloirs , dans la mesure o pour viter tout contact entre la vgtation
existante et les cbles haute tension, tous les arbres alentour taient
systmatiquement coups (par ex. dans la fort des Landes), dgageant alors
des couloirs enherbs susceptibles daccueillir de nouvelles espces de flore
(la gentiane) et de papillons. Or pour RTE, cette transformation constitue
loccasion de valoriser ces nouvelles tranches forestires pour en faire des
tranches mellifres. Voici donc le dfrichement prsent, au fond, comme
un facteur de cration dune nouvelle trame, cense contribuer
lamlioration de la biodiversit. Incontestablement, linstrument mis en
place par la loi Grenelle mrite dtre encore prcis, puisque de telles
mesures de compensation ne sauraient tre assimiles lobjectif
lgislatif de prservation des continuits cologiques 32.
Sagissant maintenant des espces, on mentionnera linitiative conduite par
lOffice National de lEau et des Milieux Aquatiques (ONEMA) en direction
des poissons migrateurs. LONEMA a en effet conclu une convention en
janvier 2011 avec 7 associations spcialises et la FNPF 33 afin de mettre en
uvre des actions concrtes en faveur dune meilleure connaissance des
poissons migrateurs amphihalins 34 (anguille, saumon atlantique, truite de
mer, alose, lamproie marine, esturgeon). Ces espces sont en effet
menaces malgr leur forte valeur patrimoniale, en raison de facteurs
dsormais bien connus : surpche, barrages, pollutions des eaux ou encore
rchauffement climatique. Ce partenariat sinscrit dans le contexte du
schma national des donnes sur leau (SNDE) destin organiser
lensemble des donnes sur leau et les milieux aquatiques au sein du systme
dinformation sur leau (SIE). Le partenariat ainsi lanc a pour objectif
damliorer la connaissance et la gestion des poissons amphihalins grce la
cration dune banque de donnes nationale sur les migrateurs. En effet, sil
existe actuellement des donnes relatives ces espces, elles sont
htrognes, difficilement accessibles et peu exploitables. Il sagit donc
concrtement de crer une nouvelle banque de donnes, de dresser
linventaire des dispositifs dobservation existants au niveau national, de
concevoir des mthodologies communes pour lobservation et lvaluation
des populations, de dfinir des indicateurs pertinents pour une politique

acteurs de terrain , par Jean-Franois Lesigne, RTE (Rseau de Transport


dElectricit)
32
Rappelons ici que la compensation suppose pralablement une destruction de la
biodiversit.
33
Fdration Nationale de la Pche en France.
34
Les poissons migrateurs amphihalins sont ceux dont le cycle de vie se droule dans
deux milieux : leau de mer et leau douce.

115

Chroniques de jurisprudence

nationale des migrateurs et enfin doptimiser les efforts, les cots et les suivis
mis en place sur les diffrents bassins 35.
Le bilan concernant la protection de la biodiversit et des espces est donc
mitig. Si des efforts sont entrepris pour enrayer leur dgradation, il faut
encore attendre llaboration des orientations nationales et des schmas
rgionaux de cohrence cologiques pour mesurer lefficacit de la trame.
B - Lexploitation des espces
Cest la chasse qui retiendra plus particulirement lattention. En effet,
plusieurs textes ou projets, passs sans doute inaperus, mritent dtre
mentionnes. Ainsi du dcret du 31 mars 2011 36, qui autorise la chasse au
sanglier en battue compter du 1er juin au lieu du 15 aot. Avant ce dcret, la
chasse au sanglier du 1er juin au 14 aot ne pouvait tre pratique qu lafft
ou lapproche par les dtenteurs dune autorisation prfectorale. Il sagit
donc, a priori, dun assouplissement de la rglementation.
Dans la voie de lassouplissement, un arrt du 9 mai 2011 est venu fixer les
conditions et les limites dans lesquelles des drogations aux interdictions de
destruction peuvent tre accordes par les prfets concernant le loup (Canis
lupus) 37. Cet arrt, extrmement dtaill, se dcline autour des lments
suivants : la fixation, par arrt ministriel annuel, dun nombre maximum de
spcimens dont la destruction peut tre autorise ; on relvera que les
spcimens peuvent tre mles ou femelles, jeunes ou adultes ; la fixation dun
cadre gnral dintervention (leveurs pouvant bnficier de telles
drogations et territoires dintervention o la destruction des loups est
possible). A cet gard, il faut souligner que la possibilit de destruction du
loup nous semble extrmement tendue. En effet, larticle 6 du dcret nonce
que les territoires dintervention comprennent les units daction dfinies
larticle 7 (zones o la prdation du loup est probable dans 9
dpartements franais 38) et les zones de colonisation rcente ou potentielle
situes hors units daction . En dautres termes, les drogations sont
potentiellement applicables sur tout le territoire national, lexception
seulement des curs des parcs nationaux et des rserves naturelles
nationales constitues pour des motifs incluant la conservation de la faune
sauvage (art. 6). Le dcret dcrit ensuite les conditions et les modalits de
35

Voir communiqu de presse de lONEMA du 25 janvier 2011.


Dcret n 2011-611 du 31 mai 2011 relatif aux dates spcifiques de chasse au
sanglier en JO du 1er juin 2011.
37
JO du 13 mai 2011.
38
Alpes-de-Haute-Provence, Hautes-Alpes, Alpes-Maritimes, Drme, Isre,
Pyrnes-Orientales, Savoie, Haute-Savoie, Var.
36

116

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
mise en uvre des oprations , celles-ci pouvant aller des mesures
deffarouchement aux mesures de destruction (tirs de dfense ou tirs
de prlvement en cas dchec des mesures prcdentes).
Enfin il faut rendre compte, mme si le texte na pas encore t adopt, dune
nouvelle proposition de loi sur la chasse 39 dpose par le snateur Martin le
15 mai 2010, faisant ainsi suite cinq textes de loi adopts en dix ans sur la
chasse ou comportant un volet la concernant. Daprs le rapporteur de la loi,
la proposition a pour but de relever deux grands dfis auxquels le monde de
la chasse serait confront : la baisse constante du nombre des chasseurs,
tout dabord () tandis que les dgts causs par le gibier ne cessent de
crotre et la prservation et la bonne gestion de la biodiversit, ensuite, dont
les chasseurs sont devenus des acteurs engags 40. Sur le fond, la
proposition de loi affirme en premier lieu, disposition symbolique rclame
par les organisations de chasseurs, que les fdrations dpartementales de
chasse mnent des actions dinformation et dducation au dveloppement
durable en matire de connaissance et de prservation de la faune sauvage et
de ses habitats ainsi quen matire de gestion de la biodiversit . Dans le
mme ordre dide, larticle 3 proclame que les chasseurs contribuent la
gestion quilibre de la biodiversit , alors quils avaient t qualifis en
2005 dacteurs contribuant la gestion quilibre des cosystmes (art. L.
420-1 du Code de lenvironnement).
De manire plus pragmatique cette fois, larticle 2 concerne les zones
humides. Rappelons titre pralable que celles-ci, depuis la loi sur le
dveloppement des territoires ruraux de 2005 41, bnficient dune
exonration partielle de taxe foncire sur les proprits non bties,
condition de figurer sur une liste dresse par le maire et de faire lobjet dun
engagement de gestion pendant 5 ans portant notamment sur la prservation
de lavifaune et le non retournement des parcelles (art. 1395 du Code
Gnral des Impts). Or en pratique, cette exonration ne bnficie pas aux

39
Cf. Snat, N 443, Rapport fait au nom de la commission de lconomie, du
dveloppement durable et de lamnagement du territoire sur la proposition de loi n
335 du 15 mai 2010 de M. Pierre MARTIN visant moderniser le droit de la chasse,
par M. Ladislas PONIATOWSKI, enregistr le 13 avril 2011. Texte n 108 adopt par
le Snat le 5 mai 2011. noter quune autre proposition de loi du dput BIGNON,
suscitant lhostilit des snateurs, a galement t dpose lAssemble nationale le
15 fvrier 2011,le texte reprenant six des articles de la proposition snatoriale et en
ajoutant dix. Proposition de loi n 3176portant diverses dispositions dordre
cyngtique, 15 fvrier 2011.
40
Rapport prcit.
41
Loi n 2005-157 du 23 fvrier 2005 relative au dveloppement des territoires
ruraux, JO du 25 fvrier 2005.

117

Chroniques de jurisprudence

zones humides qui comportent des amnagements de chasse (tels que des
huttes par exemple, des tonnes ou encore des gabions). Aussi larticle 2 de la
loi propose-t-il dtendre lexonration fiscale aux zones humides faisant
lobjet dun engagement de gestion, sans exclure la pratique de la chasse,
sous rserve que celle-ci soit associe la prservation et lentretien des
habitats . Cette mention sera sans doute loin de satisfaire les dfenseurs de
lenvironnement, la pratique de la chasse dans les zones humides tant a
priori peu compatible avec la prservation de lavifaune.
Larticle 4 ne devrait pas les satisfaire davantage, puisquil vise imputer la
responsabilit financire des dgts causs par le gros gibier aux propritaires
de territoires non chasss. Ainsi larticle L. 425-5-1 du Code de
lenvironnement serait modifi comme suit : Lorsque le dtenteur du droit
de chasse d'un territoire ne procde pas ou ne fait pas procder la rgulation
des espces prsentes sur son fonds et qui causent des dgts de gibier, il peut
voir sa responsabilit financire engage pour la prise en charge de tout ou
partie des frais lis l'indemnisation mentionne l'article L. 426-1 et la
prvention des dgts de gibier mentionne l'article L. 421-5 . Cette
disposition constitue sans aucun doute une entorse au droit dopposition la
chasse 42.Enfin, et sans entrer dans le dtail de toutes les dispositions 43, on
mentionnera larticle 9 de la proposition de loi, qui prvoit dtendre
lagrment des associations de protection de lenvironnement aux fdrations
rgionales et interdpartementales de chasseurs, sachant que le lgislateur
avait dj franchi le pas en 2008 sagissant de la fdration nationale et des
fdrations dpartementales, dsormais ligibles lagrment de larticle L.
141-1 du Code de lenvironnement.
Affaire suivre, donc. Reste tudier, en dernier lieu, lactualit concernant
la protection des habitats et des milieux.
C - La protection des habitats et des milieux
Comme nous lavions mentionn dans notre prcdente chronique, la loi
Grenelle II a assur la transposition de la directive-cadre sur la stratgie pour
le milieu marin du 17 juin 2008 44. Or un premier dcret dapplication de ces

42

Sur cette question, voir CEDH, 29 avril 1999, Chassagnou et autres c. France,
Requtes nos 25088/94, 28331/95 et 28443/95.
43
Les articles 5 et 6 de la proposition de loi concernent les ACCA (Associations de
Chasse Communales Agres), avec la possibilit notamment de transfrer le droit de
chasse au nouveau propritaire en cas de vente dun terrain.
44
Directive-cadre dite Stratgie pour le milieu marin , JOUE n L 164 du 25 juin
2008.

118

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
dispositions est intervenu le 5 mai 2011 45.Rappelons que la directive fixe un
objectif de ralisation du bon tat cologique du milieu marin au plus tard en
2020, comprenant notamment lamlioration de la diversit biologique et des
interactions entre les espces et leurs habitats. Pour parvenir cette fin, le
nouvel article L. 219-1 du Code de lenvironnement dfinit une nouvelle
Stratgie nationale pour la mer et le littoral , qui constitue le cadre de
rfrence pour la protection du milieu, la valorisation des ressources marines
et la gestion intgre et concerte des activits lies la mer et au littoral
() . Localement, soit pour chaque rgion marine ou sous-rgion marine,
lautorit administrative labore et met en uvre, aprs mise disposition
du public, un plan daction pour le milieu marin () 46. Cest prcisment
sur ce point que le dcret du 5 mai 2011 complte le dispositif, en mettant
notamment en place la gouvernance de ces plans daction lchelle de zones
maritimes pertinentes dun point de vue biogographique (Manche-Mer-duNord, mers Celtiques, Golfe de Gascogne et Mditerrane). Le dcret dfinit
ainsi les modalits dlaboration, dapprobation, de mise en uvre et de mise
jour des plans daction 47. Enfin, sur le fond, le contenu des plans daction
est prcis, notamment en ce qui concerne lvaluation initiale de ltat
cologique des eaux et de limpact des activits humaines (y compris sur la
faune, les oiseaux et les habitats), la dfinition du bon tat cologique
atteindre (indicateurs, critres), afin datteindre les objectifs fixs par la
directive de 2008. A noter que mi-2012, la France devra dj rendre compte
la Commission europenne des premires avances en matire de mise en
uvre du texte communautaire, une valuation globale devant tre ralise en
2020.
En outre, loccasion du comit national de suivi du Grenelle de la mer, le
10 fvrier 2011, la ministre de lenvironnement a ritr lambition franaise
de couvrir 10% de la surface totale des espaces maritimes daires marines
protges dici 2012. Dailleurs lchelle internationale, le Plan Stratgique
de prservation de la biodiversit pour 2020 adopt Nagoya fixe le mme
objectif 48. Ainsi en 2011, trois parcs naturels marins devraient t crs (Cte
Vermeille, Glorieuses et Estuaires picards), trois autres en 2012(Estuaire de
la Gironde et des Pertuis charentais, Bassin d'Arcachon et Golfe normandbreton), la France nen comptant actuellement que deux (Mayotte et Iroise).
Enfin, dans la mesure o la protection des habitats et des milieux concourt
celle des espces, il convient de mentionner le rcent rapport du Service de
lObservation et des Statistiques (SOeS) du Ministre de lcologie, qui
45
Dcret n 2011-492 du 5 mai 2011 relatif au plan daction pour le milieu marin, JO
du 6 mai 2011.
46
Article L. 219-9 du Code de lenvironnement.
47
Articles R. 219-10 et s. du Code de lenvironnement.
48
10% daires protges au niveau marin et ctier.

119

Chroniques de jurisprudence

dresse le bilan de la protection des espaces en France 49. Sont ainsi recenss
tous les instruments (internationaux, europens et nationaux) de protection,
de restauration et de gestion des milieux, habitats et espces ainsi que les
superficies correspondantes 50. Le rapport fait galement tat du projet de
cration dun acteur unique de la protection des espaces, lanc lors du
Grenelle de lenvironnement, qui na finalement pas encore vu le jour. Cette
Agence de la Nature aurait t le rsultat de la fusion du Conservatoire du
littoral, de lAgence des aires marines protges, des Parcs nationaux de
France voire de lOffice national de l'eau. Elle devait simplifier lorganisation
administrative dans le domaine de la protection de la biodiversit et amliorer
lefficacit des politiques publiques. Mais dans un rapport paru le 13 octobre
2010, la Mission sur lvolution de lorganisation des oprateurs publics a
jug impossible, pour lheure, la fusion de tous ces acteurs publics. La
cration dune structure unique de protection de la nature, initialement prvue
pour 2010, devrait donc prendre encore un peu de retard.
J. M.

49
Rapport de mars 2011.
http://www.statistiques.developpementdurable.gouv.fr/lessentiel/article/253/1115/protections-reglementaires.html
(mars
2011).
50
Actuellement, 1,3% du territoire terrestre est protg, lobjectif fix par le Grenelle
tant de 2%.

120

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011

DROIT COMMUNAUTAIRE ET EUROPEN


(Sous la coordination dOlivier Dubos)

Olivier DUBOS
Professeur de Droit Public, chaire Jean Monnet
Universit Montesquieu-Bordeaux IV (CRDEI)
Hubert DELZANGLES
Professeur de Droit Public
Universit de Limoges
Olivier CLERC
Matre de confrences en Droit public
Universit de Corse, Pasquale Paoli

La France condamne pour ne pas avoir assez protg le grand hamster


dAlsace.
CJUE, 9 juin 2011, Commission contre Rpublique franaise, C-383/09.
En Alsace, dernire rgion franaise o il subsiste, le grand hamster est
menac dextinction. Le 9 juin, la France a t condamne pour ne pas avoir
adopt un plan daction assurant une protection stricte de cette espce. Elle
ne sest, de ce fait, pas conforme larticle 12 de la directive habitats 1
qui oblige les Etats dadopter les mesures ncessaires pour maintenir ou
rtablir les habitats naturels des espces animales dintrt
communautaire parmi lesquelles figurent le grand hamster. Entre 2001 et
2007, le nombre de terriers de grand hamster recenss, en Alsace, dans les
zones noyaux, est en effet pass de 1167 moins de 180 alors que le seuil
minimal de viabilit de lespce est de 1500... La diminution de lespce est
principalement due lvolution des pratiques agricoles privilgiant le mas
au dtriment de la luzerne et des crales paille et au dveloppement de
lurbanisation. Pour remdier cette situation et se conformer la directive
habitats , la France a labor une rglementation visant protger les sites
de reproduction et les aires de repos du grand hamster.

Directive 92/43/CEE du Conseil, 21 mai 1992, concernant la conservation des


habitats naturels ainsi que de la faune et de la flore sauvage (JO L 206, p. 7), telle que
modifie par la directive 2006/105/CE du Conseil du 20 novembre 2006, JO L 363, p.
368.

121

Chroniques de jurisprudence

Dans trois zones daction prioritaire (ZAP) tous les changements dutilisation
des sols autres que ceux lis lagriculture ont ainsi t abandonns et un
objectif de 22 % de cultures favorables au grand hamster (soit 2 % de luzerne
et 20 % de crales paille) a t fix pour atteindre terme une population
viable de 1 200 1 500 spcimens par zone.
Dans une aire de reconqute qui couvre 49% des terres favorables au
grand hamster, tout projet denvergure gale ou suprieure un hectare
devait comporter la preuve de son innocuit sur lespce par une tude
spcifique ou, dfaut, bnficier dune drogation ministrielle.
Enfin, dans une aire historique , toutes les communes devaient prvoir,
lors du renouvellement de leur document de planification de lurbanisme, une
tude spcifique consacre au grand hamster.
Dans son arrt du 9 juin 2011, la Cour a jug que cette rglementation
comportait dimportantes lacunes et navait pas permis dviter la
dtrioration ou la destruction des sites de reproduction ou des aires de repos
du grand hamster et, par consquent, dassurer une protection efficace de
cette espce.
Dune part, si la cration des ZAP est juge salutaire, le primtre des trois
ZAP, qui ne reprsentaient que 2% de lensemble des terres favorables au
grand hamster (point 29), tait trop insuffisant. De mme, en 2008, lobjectif
de 22% de cultures favorables au grand hamster navait t atteint que dans
lune des trois ZAP (point 28).
Dautre part, la Cour a jug que dans l aire de reconqute , les exigences
en matire durbanisation ntaient pas assez contraignantes. Les conditions
doctroi des drogations ministrielles taient trop imprcises et, en cas
doctroi, aucune mesure de compensation ntait exige. En outre, les projets
durbanisation dune surface infrieure un hectare ntaient soumis
aucune formalit permettant de vrifier leur absence dimpact sur la
conservation des grands hamsters (point 34).
Le gouvernement franais na pas remis en cause les insuffisances de sa
rglementation mais a argu que, ds 2008, avait t programm un
renforcement progressif du plan daction de dfense du grand hamster (points
30, 35). Reste que, de jurisprudence constante 2, lexistence dun manquement
doit tre apprcie en fonction de la situation de lEtat concern au terme du
2

Voir notamment CJUE, 19 mai 2009, Commission contre Italie, C-531/06, Rec., I4103, point 98.

122

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
dlai fix dans lavis motiv de la Commission et que, pour sauver le grand
hamster dAlsace de lextinction, le temps presse...
O. C.

Les chevaux sont-ils normalement destins tre utiliss dans la


prparation des denres alimentaires ?
CJUE, 3 mars 2011, Commission c/ Royaume des Pays-Bas, aff. C-41/09 ;
12 mai 2011, Commission c/ Rpublique Fdrale dAllemagne, C-453/09
On ne peut, de prime abord, que se rjouir de la rponse indirecte de la Cour
de Justice de lUnion europenne (CJUE) la question de savoir si les
chevaux sont normalement destins tre utiliss dans la prparation des
denres alimentaires. En effet, elle a estim, dans deux affaires portant sur
lapplication dun taux rduit de taxe sur la valeur ajoute (TVA) sur les
oprations portant sur des chevaux, que ces derniers ne sont pas
normalement destins tre utiliss dans la prparation des denres
alimentaires pour la consommation humaine et animale . Elle a donc dcid
que les Pays-Bas et lAllemagne avaient manqu leurs obligations (CJUE, 3
mars 2011, Commission c/ Royaume des Pays-Bas, aff. C-41/09 ; 12 mai
2011, Commission c/ Rpublique Fdrale dAllemagne, C-453/09). Ds lors,
le cheval, sans dnier toutefois sa destination finale qui est frquemment la
chane alimentaire, est confort dans un statut danimal de compagnie, de
loisirs ou de comptition.
Nanmoins, ce faisant, la Cour de Justice a aussi port un srieux coup
financier au monde questre europen. La France nest pas labri dun
semblable camouflet. Pays dont la tradition quine fait partie intgrante du
paysage rural, puisquon dnombrait aux derniers recensements disponibles
environ 423 000 chevaux (chiffres de 2007, du Service de la statistique et de
la prospective) et plus de 35 000 leveurs (chiffres de 1999, Rapport
dinformation du Snat, n 223, par M. Franois Trucy, sur les jeux de hasard
et dargent en France, 13 fvrier 2002, p. 51), lhexagone a aussi fait lobjet
de lintroduction dun recours en manquement devant la CJUE sur le mme
motif (aff. C-596-10).
Le cadre juridique de ces affaires et le problme dinterprtation qui se pose
sont simples. Larticle 98 de la directive 2006/112/CE du Conseil, du 28
novembre 2006, relative au systme commun de taxe sur la valeur ajoute
(JO, L 347, p. 1), pose un certain nombre de drogations au taux normal de
15% ou plus de TVA pour certains produits. Ainsi, les taux rduits (qui ne
peuvent tre infrieurs 5%) sappliquent uniquement aux livraisons de biens

123

Chroniques de jurisprudence

et aux prestations de services des catgories figurant lannexe III. Cette


dernire prcise dans son point 1, et la syntaxe est trs importante, que :
Les denres alimentaires () destines la consommation humaine et
animale, les animaux vivants, les graines, les plantes et les ingrdients
normalement destins tre utiliss dans la prparation des denres
alimentaires ; les produits normalement utiliss pour complter ou remplacer
des denres alimentaires .
Les Pays-Bas et lAllemagne, ont inclus les chevaux dans leurs lgislations
nationales prvoyant un taux rduit de TVA, en considrant donc que
lespce pouvait rentrer dans le champ de lannexe III de la directive
2006/112/CE. La France, qui est dans le mme cas de figure, les soutient en
tant que partie intervenante.
Pour savoir si les lgislations des Etats membres concerns violent le droit de
lUnion, comme le souligne lAvocat gnral Yves Bot (conclusions sur
laffaire C-41/09), la Cour doit dterminer, en premier lieu, si le taux rduit
de TVA est applicable uniquement aux animaux vivants destins la
consommation humaine ou animale ou bien tous les animaux vivants quelle
que soit leur destination. En second lieu, si la rponse de la Cour penche vers
la premire ventualit, elle devra trancher la question de savoir sil est
ncessaire que lanimal faisant lobjet de la livraison soit lui-mme destin
la consommation humaine, ou sil est suffisant quil appartienne une espce
qui est normalement destine cet usage.
En ce qui concerne la premire interrogation, les trois Etats membres
soulvent le fait que ni dans la version hollandaise, ni dans la version
allemande du point 1 de lannexe III lexpression normalement destins
tre utiliss dans la prparation des denres alimentaires ne concernerait les
animaux vivants. La Cour est du mme avis mais elle prcise quand mme
que les versions anglaise, italienne et franaise peuvent tre interprtes,
des degrs divers, en ce sens que lexpression () normalement destins
tre utiliss dans la prparation des denres alimentaires ne concerne pas
seulement les ingrdients, mais vise galement les animaux vivants, les
graines et les plantes . Cette affirmation de la Cour, en employant la notion
de degrs divers, reste juste titre trs timide. En effet, au regard de la
version franaise, par exemple, il est permis de douter de cette interprtation.
Largument selon lequel les plantes, les graines et les animaux vivants ne
seraient pas concerns par la mention ingrdients normalement destins
tre utiliss dans la prparation des denres alimentaires est
grammaticalement correct puisque la virgule spare les deux propositions. En
outre, il est possible, dans une logique non rductrice, de soutenir linstar
des autorits franaises, que les plantes, les graines et les animaux vivants ne
124

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
sont pas des ingrdients normalement destins tre utiliss dans la
prparation des denres alimentaires . Ds lors, et cest l un des points
faibles de larrt, il ny aurait peut-tre pas une telle divergence dans les
versions.
La Cour, qui nest pas de cet avis, poursuit son raisonnement, en prcisant
quen cas de divergence entre les versions linguistiques, conformment sa
jurisprudence, les dispositions en cause doivent tre interprtes en fonction
de lconomie gnrale et de la finalit de la rglementation dont elle
constitue un lment.
Selon elle, dune part, il rsulte tant de la rdaction actuelle de larticle que
de sa rdaction antrieure 2006 (la mention les denres alimentaires ()
destines la consommation humaine et animale tait suivie dun pointvirgule), que chacune des trois parties de la proposition est consacre aux
denres alimentaires destines la consommation humaine et animale. Ds
lors, lconomie gnrale de larticle doit tre comprise comme visant les
animaux vivants, dans la mesure o ils sont normalement destins tre
utiliss dans la prparation des denres alimentaires.
Dautre part, le lgislateur de lUnion aurait voulu, avec le point 1 de
lannexe III de la directive, rendre moins chres et plus accessibles pour le
consommateur final les denres alimentaires en leur appliquant un taux rduit
de TVA. La Cour balaie donc largument franais qui viserait, en quelques
sortes, apprcier non pas la finalit du point 1, mais la finalit plus gnrale
de lannexe III, en combinant la lecture des points 1 et 11. Ce dernier vise les
livraisons de biens et les prestations de services dun type normalement
destin tre utilis dans la production agricole. La France estime, en effet,
que la filire quine couvrirait un large spectre dactivits contribuant au
dveloppement rural, telles que les activits dlevage et de culture () les
activits servant la rinsertion sociale, les activits de loisir, savoir
lquitation sportive et le tourisme, ainsi que les activits de courses . Cette
vue gnrale de la finalit de lannexe III de la directive, faisant un lien entre
ruralit, production agricole et production alimentaire, nest pas retenue par
la Cour de Justice.
En ce qui concerne la seconde interrogation, les trois Etats membres avancent
que lemploi de ladverbe normalement implique dexaminer non pas
chaque animal pris individuellement, mais si une catgorie dtermine
danimaux est destine tre utilise dans la prparation des denres
alimentaires. Or, selon ces mmes Etats, nimporte quel cheval pourrait tre
conduit labattoir comme animal de boucherie, mme si la destination dun
cheval peut tre modifie temporairement, par exemple en lutilisant comme

125

Chroniques de jurisprudence

cheval de loisir ou de course. Il ressortirait de cette ide quun quid est


considr en principe comme tant destin labattage pour la consommation
humaine. Il sagit ici dun argument de poids auquel la Cour de Justice
rpond par une autre interprtation de ladverbe normalement . Selon elle,
en utilisant cet adverbe le lgislateur de lUnion a entendu viser les animaux
qui, titre habituel et de manire gnrale, sont destins entrer dans la
chane alimentaire humaine et animale, comme les espces bovine, ovine,
caprine et porcine. En revanche, il est notoire que dans lUnion, lespce
chevaline se trouve dans une situation diffrente () [puisque ces derniers]
ne sont pas titre habituel et de manire gnrale, destins tre utiliss dans
la prparation des denres alimentaires, mme si certains dentre eux
serviront effectivement pour la consommation humaine ou animale . Il
convient donc dinterprter cet article en ce sens que seule la livraison dun
cheval en vue de son abattage pour tre utilis dans la prparation des
denres alimentaires peut faire lobjet dun taux rduit de la TVA .
Pour finir, la Cour rejette rapidement les autres arguments des Etats
concerns. Elle estime tout dabord, de faon assez contestable au regard de
la logique prcdente, que mme si le rglement n504/2008 relatif aux
mthodes didentification des quids les considre comme tant destin[s]
labattage pour la consommation humaine moins que le contraire soit
irrversiblement attest , son objet tant sanitaire, il ne peut venir soutenir la
thse des Etats membres sur la destination normale des quids. Ensuite, elle
rfute lide selon laquelle lensemble des livraisons de chevaux devrait tre
soumis un taux rduit de TVA sur le fondement du point 11 de lannexe III
dans la mesure o les chevaux ne sont pas utiliss titre habituel et de
manire gnrale dans la production agricole. Enfin, elle estime que le
principe de neutralit de la TVA, en vertu duquel les produits semblables
doivent tre soumis un taux uniforme, ne fait pas obstacle la distinction
entre catgories au sein de lespce. En effet, le principe de neutralit fiscale
soppose ce que des marchandises semblables, qui se trouvent en
concurrence les unes avec les autres, soient traites de manire diffrente. Il
nen est effectivement pas ainsi entre les chevaux de boucherie et les chevaux
de comptition ou dagrment, au regard notamment de leur prix de vente.
Pour conclure, il est vrai que lespce chevaline sort revalorise dun tel arrt.
Mais il ne faut pas se mprendre sur les intentions de la Cour de Justice, il
sagit bien dune affaire de TVA, imposition alimentant pour partie le budget
de lUnion. En outre, si on y regarde de plus prs, ce sont les leveurs de
chevaux qui seront les plus touchs. Et mme sil sagit effectivement,
comme le souligne lAvocat Gnral, dune somme consquente de
transactions, dont la taxation pourra tre rcupre par les pouvoirs publics,
cest le monde rural dans sa globalit qui en subira les premiers
126

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
dsagrments. Le systme fiscal franais sera probablement le prochain
sanctionn puisque le recours est dj introduit. La seule solution se trouve
dans le processus de ngociation politique entourant le projet de rvision de
la directive 2006/112/CE (voir en ce sens le Livre vert de la Commission sur
lavenir de la TVA, 1er dcembre 2010, COM (2010) 695 final).
H. D.

Zoopolitique de compagnie
CJUE, 14 avril 2011, Vlaamse Dierenartsenvereniging VZW, Marc
Janssens c/ Belgische Staat, Aff. jointes C-42/10, C-45/10 et C-57/10
Sur le fondement du rglement (CE) n 998/2003 du Parlement europen et
du Conseil du 26 mai 2003 concernant les conditions de police sanitaire
applicables aux mouvements non commerciaux danimaux de compagnie, et
modifiant la directive 92/65/CEE du Conseil 3, la commission a adopt, le 26
novembre 2003, une dcision tablissant un passeport type pour les
mouvements intracommunautaires de chiens, chats et de furets 4. Ces animaux
de compagnie, pour pouvoir librement circuler dans lUnion doivent tre
munis dun passeport et pour assurer son efficacit, ils devront tre
clairement identifis grce un tatouage ou un systme lectronique
(transpondeur) qui sera dailleurs seul admissible lissue dune priode
transitoire de huit ans. Le passeport na en effet dautre objet que dattester la
vaccination antirabique de lanimal. Les chiens, chats et furets sont
particulirement sensibles la rage. Lendmie rabique dont souffrait un
grand nombre de pays membres ne permettait pas denvisager en toute
quitude une libre circulation des animaux domestiques. Grce ce
passeport, les citoyens europens peuvent dsormais circuler dans lUnion
avec leur animal domestique sans subir les chicanes des administrations
nationales et sans que ne se propage pour autant la rage en Europe.
Ni le rglement, ni la dcision ne prvoyait les modalits pratiques de
dlivrance de ce passeport, ds lors la Belgique avait adopt un arrt royal
du 21 septembre 2004 modifiant larrt royal du 10 fvrier 1967 portant
rglement de la police sanitaire de la rage. Cet arrt a t contest devant la
juridiction administrative nationale au motif quil allait au-del des exigences
de la rglementation europenne et portait finalement au principe de libre
circulation garanti par le trait. La Cour de justice a donc t saisie dun
renvoi prjudiciel en interprtation.

3
4

JO n L 146 du 13 juin 2003, p. 1.


JO, n L 312 du 27 novembre 2003, p. 1.

127

Chroniques de jurisprudence

La premire difficult rsidait dans la dtermination du numro du passeport.


La seule obligation pesant sur les Etats membres tait de faire figurer le
numro ISO de ltat membre de dlivrance en tte de la chane de caractres
composant le numro unique. Selon larrt belge, le numro devait tre
ensuite compos du numro dagrment du distributeur du passeport et dune
suite de neuf chiffres. La Cour se trouvait ainsi face au trs classique
problme des rglements incomplets. Lon sait que selon larticle 288 FUE
les rglements sont directement applicables . En outre, en lespce le
rglement avait fait lobjet dune dcision de la Commission. La Cour
rappelle toutefois que si les rglements sont en principe self-sufficient , ils
peuvent faire lobjet de mesures nationales ncessaires leur mise en uvre.
Ds lors, lautorit rglementaire belge pouvait intervenir et sa mthode de
dtermination du numro du passeport ne parat la Cour contraire aux
exigences du rglement du Parlement europen et du Conseil et de la dcision
de la Commission.
La deuxime difficult provenait des fonctions assignes au passeport par
larrt du 21 septembre 2004. Le passeport permet la preuve de
lidentification et de lenregistrement des chiens au niveau national. Trs
clairement, la Cour de justice estime que ni la lettre ni lesprit du rglement
n 998/2003 et de la dcision 2003/803 ne permettent de conclure que le
passeport pour animal de compagnie aurait pour fonction unique et exclusive
de satisfaire les objectifs viss par la rglementation de lUnion et que, de ce
fait, lutilisation de ce passeport, au niveau national, dautres fins, serait
prohibe. Au contraire, il ressort des troisime et quatrime considrants de
la dcision 2003/803 et du passeport type annex ladite dcision que celuici comprend des pages permettant linscription de donnes sans rapport avec
la rglementation de lUnion. Il prvoit ainsi lindication de la certification
de vaccinations non prvues par le rglement n 998/2003 ainsi que des
rubriques intitules examen clinique et lgalisation afin que les
passeports pour animal de compagnie puissent tre galement utiliss pour
les mouvements danimaux en dehors de lUnion 5. En revanche, la Cour
estime que larrt mconnat la dcision de la Commission dans la mesure
o il prvoit quen cas de changement de propritaire de lanimal, le nouveau
propritaire sera identifi par une tiquette auto-collante appose
lemplacement o tait indiqu le prcdent propritaire. En effet, selon
lannexe I de la dcision de la Commission, le passeport doit comporter sur
la page relative au propritaire trois champs permettant didentifier les
propritaires successifs. Le systme dtiquette auto-collante ne permet
dailleurs pas lidentification des diffrents propritaires de lanimal.

N 55.

128

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
En troisime lieu, les requrants au principal estimaient que la Belgique avait
mconnu les exigences de la directive 98/34 du Parlement europen et du
Conseil du 22 juin 1998 prvoyant une procdure d'information dans le
domaine des normes et rglementations techniques 6. Cette directive prvoit
en effet que toute rglementation technique doit faire lobjet dune
communication pralable la Commission. Toutefois pour la Cour de justice,
les passeports ne sont pas des marchandises et ne relvent pas du champ
dapplication de la directive.
Les problmes rgls par cet arrt nont videmment quun intrt limit,
mais ils tmoignent que la recherche de la scurit dans lespace europenne
suscite une abondante et dtaille rglementation laquelle ni les individus,
ni mme les animaux fussent-ils simplement de compagnie nchappent.
Aprs la biopolitique, voici lavnement de la zoopolitique
O. D.

JO n L 204 du 21 juillet 1998, p. 37.

129

Chroniques de jurisprudence

130

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011

CHRONIQUE LGISLATIVE

Jordane SEGURA-CARISSIMI
Docteur en Droit Priv et Sciences Criminelles,
Juriste-Chercheur

Zoom sur

La spcialit technicien en exprimentation animale du


baccalaurat professionnel

Une nouvelle spcialit a t cre, par un arrt en date du 5 mai 2011, dans
le cadre de lenseignement professionnel : il sagit de la spcialit
technicien en exprimentation animale (arrt du 5 mai 2011 portant
cration de la spcialit technicien en exprimentation animale du
baccalaurat professionnel et fixant ses conditions de dlivrance : JO du 27
mai 2011 p. 9183 ; complt par larrt du 5 juillet 2011 relatif la
spcialit technicien en exprimentation animale du baccalaurat
professionnel : JO du 14 juillet 2011, p. 12239 ; et par larrt du 5 juillet
2011 fixant la grille horaire de la spcialit technicien en exprimentation
animale du baccalaurat professionnel pour la voie scolaire : JO du 19 aot
2011, p. 14076).
Cette nouvelle spcialit, sanctionne par le baccalaurat professionnel
spcialit technicien en exprimentation animale , correspond un cycle
dtudes de rfrence de trois ans, constitu dune classe de seconde
professionnelle, dfinie par arrt du ministre en charge de lagriculture,
ainsi que dune classe de premire professionnelle et dune classe de
terminale professionnelle.
Pralablement, un brevet d'tudes professionnelles agricoles spcialit aide
technicien en exprimentation animale avait t cr par larrt du 1er avril
2011 portant cration et fixant les modalits de dlivrance du brevet d'tudes
professionnelles agricoles spcialit aide technicien en exprimentation
animale (JO du 19 avril 2011, p. 6856). A la mme date, avait galement
t cre une seconde professionnelle rattache la spcialit technicien en
exprimentation animale du baccalaurat professionnel, par larrt du 1er
avril 2011 portant cration et fixant les modalits d'organisation sous statut

131

Chronique lgislative

scolaire de la classe de seconde professionnelle du baccalaurat professionnel


technicien en exprimentation animale (JO du 1er juin 2011 p. 9494).

La dtention et lutilisation des animaux vivants d'espces non


domestiques dans les tablissements de spectacles itinrants

Larrt du 18 mars 2011 fixant les conditions de dtention et dutilisation


des animaux vivants d'espces non domestiques dans les tablissements de
spectacles itinrants (JO du 5 avril 2011, p. 5976) qualifie ditinrant tout
spectacle ralis dans des lieux diffrents ou requrant le dplacement des
animaux en dehors du lieu o ils sont habituellement hbergs (article 1).
Rappelant dabord la condition dautorisation prfectorale pralable
lutilisation d'animaux d'espces non domestiques au cours de spectacles
itinrants, quelle que soit leur classe zoologique, ce texte comporte,
notamment, des dispositions visant lorganisation gnrale des tablissements
de spectacles itinrants, ainsi que le marquage des animaux, mais aussi des
dispositions destines assurer la protection des personnes et, en particulier,
du public et du personnel.
Mais ce texte prsente surtout lintrt de comporter de nombreuses
dispositions visant prendre en compte ltat de sant, lge, mais aussi le
bien-tre des animaux, leurs besoins propres.
Limportance de cette prise en compte, ainsi que les dtails mentionns
par larrt relativement aux conditions des animaux vivants despces non
domestiques dtenus et utiliss dans les tablissements de spectacles
itinrants, mritent dtre souligns.
Ainsi, les animaux gs qui, en raison de leur tat de sant, ne peuvent plus
participer aux spectacles, doivent tre placs, sous la responsabilit des
exploitants, en retraite dans des tablissements fixes (article 9.I). Mais aussi,
les animaux ne peuvent pas participer aux spectacles si leur tat de sant ne le
permet pas ou si le type de participation est susceptible de nuire leur tat de
sant (article 9.II). Les animaux malades doivent tre soustraits de toute
prsentation au public mme en dehors des spectacles (article 9.IV).
Daprs larticle 22, les animaux doivent tre entretenus et entrans dans des
conditions qui visent satisfaire leurs besoins biologiques et
comportementaux, garantir leur scurit, leur bien-tre et leur sant. Les
installations, les modalits d'entretien et de prsentation au public des
animaux doivent permettre d'assurer la scurit et la sant du personnel et du

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Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
public. Les conditions d'hbergement des animaux doivent tre conformes
aux exigences minimales fixes, en fonction des espces, dans les annexes du
texte.
Relativement la mise en place dinstallations extrieures, larticle 23
prvoit que les animaux doivent avoir la possibilit de se dplacer librement
dans les installations extrieures chaque jour, sauf si les conditions
mtorologiques ou leur tat de sant ne le permettent pas. Et larticle 27
prcise que les installations extrieures doivent tre d'une taille suffisante et
quipes de manire permettre tous les animaux d'voluer conformment
leurs besoins. La nature du sol des installations extrieures doit tre adapte
aux exigences de l'espce, le cas chant en fournissant des matriaux
supplmentaires, tels que du sable, de la sciure de bois ou de la paille. Les
installations extrieures doivent tre quipes de manire protger les
animaux des intempries et d'un excs de rayonnement solaire dans la mesure
o ceci est ncessaire leur bien-tre et qu'ils n'ont pas la possibilit de s'en
protger dans leurs installations intrieures.
Relativement la mise en place dinstallations intrieures, larticle 26 exige
que celles-ci soient construites et quipes de manire permettre tous les
animaux d'voluer conformment leurs besoins. Les litires des installations
intrieures doivent tre adaptes aux exigences de l'espce. Les urines des
animaux doivent tre correctement absorbes ou draines. Les excrments
des animaux doivent tre vacus et les litires renouveles rgulirement
selon les exigences de l'espce. De plus, selon larticle 28, la temprature,
l'hygromtrie, la qualit et la quantit de l'clairage et les autres paramtres
physico-chimiques des installations o sont hbergs les animaux doivent
tre compris en permanence dans des limites adaptes aux exigences de
l'espce. Selon les espces, les installations intrieures sont pourvues de
dispositifs de chauffage et d'une isolation thermique permettant le respect de
ces dispositions en ce qui concerne la temprature. Lorsqu'ils sont utiliss, les
dispositifs de chauffage doivent pouvoir tre aliments en permanence. Les
installations intrieures doivent tre correctement ventiles sans toutefois
provoquer de courants d'air susceptibles de nuire aux animaux. Les
installations intrieures et extrieures destines maintenir les animaux dans
les lieux o ils sont hbergs doivent tre conues de manire ne pas blesser
les animaux.
Relativement lalimentation et labreuvement des animaux (article 30), les
responsables des tablissements doivent fournir aux animaux une
alimentation suffisamment abondante, saine, quilibre, de qualit rpondant
aux besoins de chaque espce et adapte aux efforts fournis par les animaux.
Ils doivent galement s'assurer, au cours des priodes itinrantes, de la

133

Chronique lgislative

rgularit des sources d'approvisionnement de la nourriture. L'abreuvement


doit tre assur avec une eau saine, renouvele frquemment, protge du gel
et constamment tenue disposition des animaux lors des priodes de
stationnement, l'exception toutefois du cas particulier des lphants pour
lesquels pourra tre mise en uvre une distribution rgulire d'eau plusieurs
fois par jour. Lors du transport des animaux, ceux-ci doivent tre abreuvs
rgulirement lors des arrts du vhicule. Les tablissements sont tenus de
disposer en permanence d'une eau de bonne qualit pour l'abreuvement des
animaux. Les protocoles de distribution de la nourriture et de l'eau doivent
tre conus de manire ce que tous les animaux puissent y avoir accs sans
subir de restriction.
Enfin, les tablissements doivent faire appel un vtrinaire pour le contrle
rgulier de l'tat de sant des animaux. Les animaux malades ou blesss
doivent recevoir le plus tt possible les soins d'un vtrinaire ou, sous son
autorit, du personnel de l'tablissement. Ils ne doivent pas participer aux
spectacles jusqu'au moment o ils recouvrent entirement un bon tat de
sant (article 36). Les titulaires du certificat de capacit des tablissements
doivent tre en mesure de dtecter les premiers signes de pathologies des
animaux.
Les responsables des tablissements sont tenus de mettre en uvre des
programmes de surveillance des maladies que peuvent exprimer les animaux
hbergs ainsi que des programmes de prophylaxie ou de traitement de ces
maladies. Les tablissements doivent disposer des moyens suffisants pour
assurer les soins courants et les premiers soins d'urgence aux animaux. Le
matriel utilis doit tre maintenu en bon tat d'entretien et stock dans des
lieux rservs cet effet. Seuls des animaux en bonne sant peuvent tre
admis dans les tablissements. A leur arrive dans l'tablissement, les
animaux doivent faire l'objet d'une surveillance sanitaire particulire pendant
au minimum quinze jours (article 37).

La lutte contre la rage

Plusieurs arrts en date du 9 aot 2011 comportent des dispositions visant


lutter contre la rage.
Il sagit, dune part, de larrt du 9 aot 2011 relatif des mesures de lutte
particulires contre la rage applicables dans la zone de circulation dun chien
ou dun chat reconnu enrag (JO du 12 aot 2011, p. 13883), dautre part, de
larrt du 9 aot 2011 relatif la conservation danimaux contamins de
rage (JO du 12 aot 2011, p. 13885) et, enfin, de larrt du 9 aot 2011

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compltant les dispositions de larticle R. 223-25 du code rural et de la pche
maritime relatif la lutte contre la rage (JO du 12 aot 2011 page 13883).
Tout dabord, le premier de ces textes rappelle les conditions selon lesquelles
un animal peut tre considr comme tant valablement vaccin contre la
rage . Ainsi, selon larticle 1er, sous rserve que la vaccination soit en cours
de validit, un animal domestique, vaccin en France, est considr comme
valablement vaccin contre la rage lorsque la vaccination et lattestation de
cette vaccination ont t effectues conformment larrt du 10 octobre
2008. De mme, un carnivore domestique vaccin dans un autre Etat membre
est considr comme valablement vaccin contre la rage lorsque la
vaccination est atteste dans le passeport pour animal de compagnie,
conformment aux exigences du rglement 998/2003.
Quand un chien ou un chat est reconnu enrag dans un dpartement non
officiellement dclar infect de rage, le prfet peut prendre un arrt
prfectoral fixant l'application des mesures spcifiques contraignantes,
prvues larticle 3 du texte. Ces mesures sappliquent alors dans la
commune o se trouve le chien ou le chat reconnu enrag, ainsi que dans les
communes dans lesquelles il a pu circuler librement, pendant la priode allant
des quinze jours prcdant l'apparition des premiers symptmes de la maladie
jusqu' six mois aprs la mort du chien ou du chat reconnu enrag ou, si la
date des premiers symptmes est inconnue, pendant la priode allant de vingt
jours prcdant la mort du chien ou du chat reconnu enrag jusqu' six mois
aprs la mort de cet animal. Ces communes, listes dans l'arrt prfectoral,
constituent alors une zone de restriction .
Ensuite, rappelant la mme dfinition de lanimal valablement vaccin
contre la rage que le prcdent arrt, le deuxime texte prcise les
conditions requises pour pouvoir conserver un animal contamin de rage au
titre de l'article L. 223-9 du Code rural et de la pche maritime relatif la
conservation d'un animal contamin de rage.
Son dtenteur doit en faire la demande crite auprs du directeur
dpartemental charg de la protection des populations du dpartement o il
rside, dans la mesure o l'animal contamin de rage satisfait au moment de
ladite demande aux deux exigences suivantes : l'animal contamin de rage
tait valablement vaccin au moment suppos du contact avec l'animal enrag
et l'animal contamin de rage doit avoir reu une vaccination de rappel avant
l'expiration d'un dlai de quarante-huit heures suivant la rception par les
services en charge de la protection des populations de la validation dfinitive
du diagnostic de la rage chez l'animal l'origine de la contamination. En
outre, pour les porcs et les herbivores domestiques contamins de rage,

135

Chronique lgislative

l'exception des quids, l'injection susmentionne de rappel de vaccination


antirabique doit tre effectue sur la totalit des animaux exposs au mme
risque rabique que les animaux contamins et figurant dj sur un certificat
collectif de vaccination antirabique.
Lorsque la contamination n'a pas eu lieu dans le dpartement o rside le
dtenteur de l'animal contamin, l'avis du directeur dpartemental charg de
la protection des populations du dpartement o la contamination s'est
produite (ou du directeur dpartemental charg de la protection des
populations du dpartement o est mort l'animal reconnu enrag si ce n'est
pas le mme dpartement) est ncessaire. Il sera demand par le directeur
dpartemental charg de la protection des populations du dpartement o
rside le dtenteur de l'animal contamin.
Lorsque la demande de conservation de l'animal est accepte, le prfet prend
un arrt de mise sous surveillance. L'animal contamin est plac sous la
surveillance d'un vtrinaire sanitaire dsign par le directeur dpartemental
charg de la protection des populations du dpartement o rside le dtenteur
de l'animal contamin. La dure de la surveillance est de six mois pour les
carnivores domestiques, compter de la date du contact avec l'animal enrag.
Au cours de cette surveillance, l'animal contamin est soumis, aux frais de
son dtenteur, un examen clinique ralis par le vtrinaire sanitaire
l'issue du premier, du deuxime, du troisime et du sixime mois de
surveillance. La dure de la surveillance est de trois mois pour les animaux
des autres espces, compter de la date du contact avec l'animal enrag. Au
cours de cette surveillance, l'animal contamin est soumis, aux frais de son
dtenteur, un examen clinique ralis par le vtrinaire sanitaire dsign au
prsent article l'issue du premier, du deuxime et du troisime mois de
surveillance. Chaque examen clinique doit faire l'objet d'un rapport du
vtrinaire sanitaire au directeur dpartemental charg de la protection des
populations du dpartement o rside le dtenteur de l'animal contamin.
Pendant la priode de surveillance, l'apparition d'un signe quelconque de
maladie ou la mort de l'animal, quelle qu'en soit la cause, doit entraner sans
dlai sa prsentation ou celle de son cadavre au vtrinaire sanitaire sous la
surveillance duquel il est plac. Sa disparition doit, de mme, lui tre
immdiatement signale.
Conformment l'article R. 223-33 du Code rural et de la pche maritime, la
cession titre gratuit ou onreux d'un animal contamin de rage est interdite
pendant la priode de surveillance susmentionne. En cas de mort de
l'animal, le prfet doit veiller l'envoi de la tte ou du cadavre de l'animal
un laboratoire officiellement agr pour le diagnostic de la rage. La cession
titre gratuit ou onreux d'un carnivore domestique contamin de rage est

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interdite pendant la priode de six mois suivant la leve de l'arrt prfectoral
de mise sous surveillance. Pendant cette priode, l'apparition d'un signe
quelconque de maladie ou la mort de l'animal, quelle qu'en soit la cause, doit
entraner sans dlai sa prsentation ou celle de son cadavre au vtrinaire
sanitaire sous la surveillance duquel il tait plac. Sa disparition doit, de
mme, lui tre immdiatement signale. En cas de mort de l'animal, le prfet
doit veiller l'envoi de la tte ou du cadavre de l'animal un laboratoire
officiellement agr pour le diagnostic de la rage.
Enfin, dans le troisime texte, les diffrentes priodes permettant de dfinir
les notions de animal contamin de rage et animal ventuellement
contamin de rage , poses par larticle R. 223-25 du Code rural et de la
pche maritime, sont prcises.

En bref

Larrt du 3 janvier 2011 modifiant larrt du 4 novembre


2003 relatif lusage des appeaux et des appelants pour la
chasse des oiseaux de passage et du gibier d'eau et pour la
destruction des animaux nuisibles (JO du 15 janvier 2011, p.
910)

Larticle 1er de ce texte vient dsormais prciser quen priode de chasse, le


nombre dappelants vivants attels et parqus est limit cent oiseaux par
installation, toutes espces confondues. Cette limitation sapplique galement
la chasse au gibier d'eau lorsquelle est pratique sans installation. Les
oiseaux dtenus dans des parcs situs dans un rayon de moins de trente
mtres autour de la nappe d'eau sont intgrs dans le dcompte des appelants.
Toutefois, sur les plans deau et territoires o de telles implantations de parcs
sont matriellement impossibles, les oiseaux dtenus dans des parcs couverts
ne sont pas considrs comme appelants.

Larrt du 1er mars 2011 modifiant l'arrt du 19 dcembre


2005 relatif lidentification des animaux des espces ovine et
caprine (JO du 10 mars 2011, p. 4404)

Ce texte pose de nouvelles rgles relatives lidentification des animaux des


espces ovine et caprine ns partir du 1er janvier 2012.

137

Chronique lgislative

Concernant, tout dabord, les animaux de l'espce ovine : ceux-ci doivent tre
identifis par le dtenteur naisseur dans un dlai de six mois partir de leur
naissance et dans un dlai de sept jours pour les animaux ns partir du 1er
janvier 2012. En tout tat de cause, les animaux doivent tre identifis avant
leur dpart de l'exploitation de naissance.
Cependant, par drogation, le dlai d'identification des animaux de l'espce
ovine ns partir du 1er janvier 2012 est de six mois compter de la date de
naissance et, en tout tat de cause, avant leur dpart de l'exploitation de
naissance pour les animaux ns en cours de transhumance, ainsi que pour les
animaux appartenant une race dont les particularits anatomiques ne
permettent pas lidentification sept jours.
Concernant, ensuite, les animaux de l'espce caprine : ceux-ci doivent tre
identifis par le dtenteur naisseur dans un dlai de six mois partir de leur
naissance et, en tout tat de cause, avant leur dpart de l'exploitation de
naissance.

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REVUE DES PUBLICATIONS

Pierre-Jrme DELAGE
Doctorant
Universit de Limoges

janvier 2010-mai 2011


La cause animale : cest le titre dun rcent ouvrage de sociologie
historique, dbutant aux aurores de la Society for the Prevention of Cruelty to
Animals anglaise (Christophe Trani, La cause animale (1820-1980). Essai de
sociologie historique, PUF, 2011). En un sens, la publication de louvrage et
le choix de son intitul ntonneront pas : cest que la cause animale et, plus
encore, les penses et les activismes pacifiques qui la soutiennent ou la
prolongent nest plus tant frappe de trop facile discrdit par assimilation
de la pure et inutile sensiblerie, que dsormais considre comme un sujet
engageant de vritables et difficiles problmatiques ; Jacques Derrida avait
dit normment cet gard, qui assertait en effet : La question-delanimalit nest pas une question parmi dautres, bien entendu. Si je la
tiens pour dcisive, comme on dit, depuis si longtemps, en elle-mme et pour
sa valeur stratgique, cest que, difficile et nigmatique [], elle reprsente
aussi la limite sur laquelle senlvent et se dterminent toutes les autres
grandes questions [] 1.
Bref, cest dire que la cause animale est devenue ce qua prcisment
signifi la Cour europenne des droits de lhomme dans son arrt Verein
Gegen Tierfabriken Schweiz c. Suisse 2 une de ces srieuses causes
rejoignant les racines latines originelles : une causa comprise comme une
ralit, une affaire [] autour de laquelle tourneront une runion de
discours 3. Une runion de discours qui, salutairement autant que
ncessairement, sexprime au travers de la pluralit (et donc de la
pluridisciplinarit philosophie, droit, littrature, thologie, anthropologie,
1
Jacques Derrida et Elisabeth Roudinesco, De quoi demain Dialogue, Champs
Flammarion, 2001, p. 106.
2
Jean-Pierre Margunaud, Une victoire historique pour la libert dexpression des
dfenseurs des animaux : larrt de Grande Chambre de la Cour europenne des droits
de lhomme Verein Gegen Tierfabriken Schweiz c. Suisse du 30 juin 2009 , cette
Revue 1/2009. 21.
3
Michel Villey, Prface historique , Arch. phil. dr. 24/1979. 6.

139

Bibliographie

histoire, sociologie, biologie, etc.) des approches, avec pour preuves ces
quelques rcentes productions bibliographiques : Jean Birnbaum (dir.), Qui
sont les animaux ?, Gallimard, 2010 (voir le commentaire dtaill de cet
ouvrage par Michel Levinet et Florence Burgat, cette Revue 2/2010. 149) ;
Florence Burgat (dir.), Penser le comportement animal. Contribution une
critique du rductionnisme, Editions de la Maison des sciences de
lhomme/Quae, 2010 ; Revue Esprit, juin 2010 ( Ce que nous apprennent les
animaux , avec des contributions de Dominique Lestel, Louis Lefebvre,
Vinciane Despret et Paul Shepard) ; Jean-Paul Englibert, Lucie Campos,
Catherine Coquio et Georges Chapouthier (dir.), La question animale. Entre
science, littrature et philosophie, PU Rennes, 2011 ; Georges Chapouthier et
Frdric Kaplan, LHomme, lAnimal et la Machine, CNRS Editions, 2011 ;
Sophie Houdart et Olivier Thiery, Humains, non humains. Comment
repeupler les sciences sociales, La Dcouverte, 2011. Et une runion de
discours qui a aussi ses positions classiques, fondamentales et fondatrices, et,
partant, ses passages obligs, ses textes cls, notamment tirs de la pense
anglo-saxonne (Jean-Baptiste Jeangne Vilmer et Hicham-Stphane Afeissa
(textes runis par), Philosophie animale. Diffrence, responsabilit et
communaut, Vrin, 2010 ; Jean-Baptiste Jeangne Vilmer, Lthique animale,
PUF, coll. Que sais-je ? , 2011 ; et, sur la dette plus particulire de la
pense contemporaine utilitariste, naturellement, mais pas uniquement
lgard de Bentham : Tristan Garcia, Nous, animaux et humains. Actualit de
Jeremy Bentham, Bourin Editeur, 2011).
videmment, les discours ne sont pas toujours lunisson : cest que la
condition animale (condition sur laquelle il faut lire limportant ouvrage,
notamment articul autour de la logique sacrificielle, de Franoise
Armengaud, Rflexions sur la condition faite aux animaux, Kim, 2011 ; lire
aussi, sur le sort rserv aux btes dites de somme , Eric Baratay, Btes de
somme. Des animaux au service des hommes, Editions de La Martinire,
2008, rd. 2011 ; et, sur les animaux de compagnie, Donna Haraway,
Manifeste des espces de compagnie. Chiens, humains et autres partenaires,
Editions de lclat, 2010) appelle des prises de positions ou des orientations
idelles diffrentes relativement elle : le welfarisme nest pas
labolitionnisme, tout comme la thorie des intrts nest pas la thorie des
droits (Jean-Baptiste Jeangne Vilmer, Lthique animale, op. cit. ; Gary L.
Francione & Robert Garner, The Animal Rights Debate : Abolition or
Regulation ?, Columbia University Press, 2010 ; David Chauvet,
Abolitionnisme, welfarisme et mentaphobie , in Revue Klsis, 16/2010,
Humanit et animalit 4, avec galement et entre autres dans ce numro
des contributions de Florence Burgat, Tom Regan, Eric Baratay, Georges
4

http://www.revue-klesis.org/numeros.html#d16.

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1/2011
Chapouthier et Lucille Boisseau-Sowinski ; adde, pour une approche
originale et renouvele de la question animale : Philippe Devienne, Penser
lanimal autrement, LHarmattan, coll. Ouverture philosophique , 2010).
Et, dans ce sillage des penses divergentes, continue toujours se poser cette
question proprement fondamentale : devoirs de lhomme envers les btes (en
ce sens, Olivier Le Bot, La qualification juridique de lanimal , in Pierre
Jouventin, David Chauvet et Enrique Utria (dir.), La raison des plus forts. La
conscience dnie aux animaux, IMHO, coll. Radicaux libres , 2010) ou
bien reconnaissance dune personnalit juridique aux animaux (Jean-Pierre
Margunaud, Lexprimentation animale, entre droit et libert, Quae, 2011,
not. pp. 48 et 50 : Il est plus que vraisemblable que le mme texte
protecteur ne sera pas du tout interprt de la mme faon dans un systme
juridique o les animaux qui il est destin sont encore des choses et dans
un systme o ils ne sont plus des choses []. Il reste octroyer [aux btes]
une personnalit juridique purement technique calque sur le modle de celle
qui est accorde aux personnes morales ; du mme auteur, lire aussi
Droits des animaux : on en fait trop ou trop peu ? , D. 2010. Entretien.
816, et, avec Florence Burgat, Les animaux ont-ils des droits ? , Le
Monde, 15 juill. 2010 ; la thse dveloppe est rapprocher de celle du
juriste amricain Steven M. Wise, lequel considre que seules les personnes
juridiques sont visibles pour le droit, et tout spcialement pour le juge ; ds
lors, toute promotion favorable aux animaux doit obligatoirement passer par
cette premire tape de leur reconnatre la personnalit juridique : Steven M.
Wise, Legal Personhood and the Nonhuman Project , Animal Law Review,
vol. 17-1/2010. 1 5 ; enfin, et plus vastement, sur le thme incluant de facto
lanimal en mme temps que le dbordant de la nature sujet de droit, MarieAngle Hermitte, La nature, sujet de droit ? , Annales HSS, janv.-mars
2011, p. 173) ?
Ceci pos, reste que les antagonismes des tenants de la cause animale ne
doivent pas non plus tre exagrs. Car il est aussi des points vritables de
convergence, commencer par celui-ci : le souci et, dans lidal, la
cessation de la souffrance animale (Jean-Luc Guichet (coord.), Douleur
animale, douleur humaine. Donnes scientifiques, perspectives
anthropologiques, questions thiques, Quae, 2010 ; Alexandrine CivardRacinais, Dictionnaire horrifi de la souffrance animale, Fayard, 2010). Un
souci de la souffrance animale qui bien sr interroge les usages humains des
animaux, posant par exemple la question de la ncessit et de la lgitimit de
lalimentation carne, avec tout ce quelle suppose en amont datteinte la
vie et la sensibilit des btes (voir le retentissant ouvrage de Jonathan
Safran Foer, Faut-il manger les animaux ?, Editions de lOlivier, 2011 ;
5

http://www.lclark.edu/live/files/8137-171-wise.

141

Bibliographie

Marcela Iacub, Confessions dune mangeuse de viande, Fayard, coll.


Essais , 2011 ; comparer avec Dominique Lestel, Apologie du carnivore,
Fayard, 2011 ; adde, sur lindustrie porcine : Jocelyne Porcher, Cochons
dor. Lindustrie porcine en questions, Quae, 2010). Autres usages humains
des animaux largement mis en question : la chasse 6, la corrida (Jocelyne
Porcher et Carlos Pereira (coord.), Torer sans la mort ?, Quae, 2011 ;
comparer avec Francis Wolff, 50 raisons de dfendre la corrida, Mille et une
nuits, 2010) ou encore lexprimentation animale (Jean-Pierre Margunaud,
Lexprimentation animale, entre droit et libert, op. cit. ; louvrage appelle
retenir de nombreux lments, et notamment ces quelques-ci : que la
communaut scientifique nest plus unanime soutenir que lexprimentation
animale est indispensable [p. 27] ; que la nouvelle directive 7 relative la
protection des animaux utiliss des fins scientifiques a rsolument chass
lthique pour faire le lit au droit [p. 25], emportant tout particulirement
cette consquence que tous processus dcisionnels en la matire ne pourront
plus tre domins par quelque chose comme un patriotisme de caste (p.
44), mais bien au contraire vont devoir souvrir dautres opinions, pour
ainsi faire une large place la transparence et limpartialit [p. 34] ; et
que labolition europenne de lexprimentation animale est en marche [p.
39]). Autant de questions immenses qui, dfinitivement, signent bien la
validit, le srieux et la lgitimit de la cause animale, tant il est vrai que,
travers elle, ce sont encore des questions fondamentalement humaines et
humanistes qui sont engages, lavenir de lanimal tant alors en cela aussi
intimement li lavenir de lhomme (Dominique Lestel, Lanimal est
lavenir de lhomme, Fayard, 2010).
***
Plus ou moins en marge du leitmotiv bibliographique de la cause animale,
doivent aussi tre mentionnes les publications suivantes : Y. Strickler (texte
runis par), Lanimal. Proprit, responsabilit, protection, PU Strasbourg,
2010 (louvrage est constitu de contributions de jeunes chercheurs
doctorants et docteurs en droit ; les tudes sont de droit civil statut
juridique, le couple et lanimal, animal et dcs, animal et vices cachs,
dommages causs par les animaux, atteintes aux btes , de proprit
6

Quil soit ici permis de rparer un oubli de la revue des publications de lanne
2009 (cette Revue 1/2010. 137) : Grard Charollois, Pour en finir avec la chasse. La
mort-loisir, un mal franais, IMHO, coll. Radicaux Libres , 2009. Et ajouter aussi
ces deux autres rfrences : Vinciane Despret, Penser comme un rat, Quae, 2009 ;
Revue Critique, Librer les animaux ?, n 747-748/aot-sept. 2009.
7
Jean-Pierre Margunaud, La nouvelle directive europenne du 22 septembre 2010
relative la protection des animaux utiliss des fins scientifiques : une rvolution
masque , cette Revue 2/2010. 35.

142

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intellectuelle brevetabilit , de droit pnal, de droit de lenvironnement ou
encore de droit international et europen) ; Grard Mmeteau, Le dossier
Poupette, ou le contrat dadoption danimaux domestiques , RRJ 1/2010. 97;
Tatiana Potaszkin, Affaire de lourse Cannelle : action civile et tat de
ncessit , D. 2010. 484 (et, pour lpilogue devant la chambre criminelle de
la Cour de cassation, Crim. 1er juin 2010, n 09-87.159, Env. et dv. dur.
2011. Comm. 2, note trs dtaille Laurent Neyret) ; Sonia DesmoulinCanselier, Sant animale et pollution environnementale , Gaz. Pal. 2011.
Dossier. 591 ; Sverine Monzis, A la recherche dune protection juridique
de labeille , Dr. env. fvr. 2011. 46 ; Muriel Falaise, La dtention de
lanimal familier dans une location saisonnire : vers de nouveaux parcs
animaliers ? , LPA 13 mai 2011/n 95. 3.

143

Bibliographie

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SOMMAIRES DE JURISPRUDENCE
(Sous la coordination dAnne-Blandine Caire)

Anne-Blandine CAIRE
Matre de confrences
Universit de Brest
Lalia ANDASMAS
Doctorante
Universit de Limoges
Corinne ANDR
Doctorante
Universit de Limoges
Marion BOURGINE
Doctorante
Universit de Limoges
Pierre-Jrme DELAGE
Doctorant
Universit de Limoges

I - Lanimal en droit pnal


Mauvais traitements animal domestique (article R. 654-1 du
code pnal) ; Rejet de la qualification; Dfaut dintention ;
Contravention de dfaut de soins animal (articles R. 214-17 et
R. 215-4 du code rural).
Crim., 11 janv. 2011, n 10-85.506, non publi au Bulletin (1)
Vu les articles L. 215-11 du Code rural, 591 et 593 du Code de procdure
pnale ;
Attendu que le juge rpressif ne peut prononcer une peine sans avoir relev
tous les lments constitutifs de l'infraction qu'il rprime ;

145

Bibliographie

Attendu que, pour confirmer le jugement ayant dclar M. X..., leveur,


responsable d'un centre questre, coupable du dlit de mauvais traitements
animal domestique, l'arrt retient que, le 19 juillet 2007, les gendarmes
accompagns d'un technicien suprieur des services vtrinaires ont constat
l'tat de sant proccupant d'un des quids lui appartenant ; qu'alors que la
jument boitait depuis huit jours, le prvenu n'a appel le vtrinaire que le 17
juillet ; que les juges en dduisent qu'il y a eu dfaillance dans les soins et le
traitement prodigus l'animal, dont le pronostic vital s'est trouv engag,
mme s'il a survcu ;
Mais attendu qu'en l'tat de ces seuls motifs, qui ne permettent pas de
caractriser l'existence de mauvais traitements accomplis intentionnellement,
la cour d'appel, qui, supposer les faits non tablis sous cette qualification,
aurait d rechercher s'ils ne pouvaient constituer la contravention de dfaut
de soins animaux domestiques prvue aux articles R. 214-17 et R. 215-4 du
code rural, n'a pas justifi sa dcision () .
Note (1) : La solution mrite lattention, pour interroger les frontires et
natures respectives des diverses incriminations pnales protectrices des btes.
ce titre, une rgle fermement acquise est celle suivant laquelle il ne peut
tre dadmission de la qualification dactes de cruaut ou svices graves (art.
521-1 c. pn.) quen prsence dun acte de commission (exit, donc, celui
dabstention) accompli intentionnellement dans le dessein de provoquer la
souffrance ou la mort (entre autres dcisions : CA Paris, 9 oct. 1971, Gaz.
Pal. 1972. Jur. 410, note J. Megret ; T. pol. Vienne, 7 mars 1979, Gaz. Pal.
1979, Somm. 175, et la note ; Crim., 23 janv. 1989, n 87-90.298, Bull. crim.
n 23 ; Crim., 12 mars 1992, n 89-80.866, Bull. crim., n 111 ; Crim., 13
janv. 2004, n 03-82.045, Gaz. Pal. 19-21 sept. 2004. Jur. 9, note Y.
Monnet ; Crim., 30 mai 2006, n 05-81.525, non publi au Bulletin ; Crim., 4
mai 2010, n 09-83.403, non publi au Bulletin). Faute de la caractrisation
dun tel dol spcial (rapprocher les analyses de J. Leroy, obs. ss CA Bourges,
19 fvr. et 9 juill. 2009, cette Revue 2/2009. 37), cest alors vers
lincrimination de mauvais traitements animal (ou, le cas chant, si la mort
de la bte survient, vers celle datteinte intentionnelle la vie) quil importe
de se tourner (CA Paris, 9 oct. 1971, prc. ; Crim., 12 mars 1992, prc.) .
Mais pour que soit retenue cette qualification de mauvais traitements (y
compris celle plus spciale de lart. 215-11 c. rur., figurant au visa de la
dcision), encore faut-il que soit apport, ce que prcise la prsente espce, la
preuve dune intention (cf. art. R. 654-1 c. pn. : le fait [] dexercer
volontairement , terminologie volontariste qui toutefois ne figure pas
expressment dans lart. 215-11 c. rur. ; noter que, nonobstant cette
rfrence lexercice de mauvais traitements, la jurisprudence admet
cependant la mise en uvre de la rpression dans certaines hypothses o est
146

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
seule caractrise une commission par omission : Crim., 12 mars 1992,
prc. ; Crim. 4 dc. 2001, Dr. pn. 2002. Comm. 38, obs. M. Vron ; reste
que, en un cas comme dans lautre, lexigence de lintention demeure). Et,
supposer que lintention soit absente ou ne puisse tre dmontre, cest, au
gr des situations, soit vers larticle R. 653-1 du code pnal, soit (suivant en
cela linvitation de la chambre criminelle adresse la cour de renvoi dans
lespce rapporte) vers les articles R. 214-17 et R. 215-4 du code rural quil
faudra sorienter : cest que le silence de ces deux derniers textes est tout la
faveur de la rpression, lesquels, se bornant viser le fait de laisser des
animaux sans soins en cas de maladie ou de blessure , sans plus de
prcisions, permettent autant de saisir sous leur lettre les comportements
domission sciemment adopts que ceux traduisant une unique imprudence
ou ngligence (v. gal. les analyses ss ce mme arrt de S. Detraz, Gaz. Pal.
13-14 avr. 2011. Jur. 21, et de J.-H. Robert, Dr. pn. 2011. Comm. 51).
Atteinte intentionnelle la vie dun animal domestique (article
R. 655-1 du code pnal) ; Danger actuel; Ncessit;
Proportionnalit.
Crim., 8 mars 2011, n 10-82.078, non publi au Bulletin (1)
Sur le moyen unique de cassation, pris de la violation des articles 122-7, R.
655-1 du code pnal, 591 et 593 du code de procdure pnale, dfaut et
contradiction de motifs, manque de base lgale () ;
Attendu qu'il rsulte de l'arrt attaqu et des pices de procdure que M. Y...,
agent de la surveillance gnrale de la SNCF, en patrouille dans un train,
avec son chien de service, musel et tenu en laisse, a abattu, avec son arme
de service, un chien dont la muselire s'tait dtache et qui mordait le sien ;
qu'il a t poursuivi devant le tribunal de police pour avoir, sans ncessit,
volontairement donn la mort un animal domestique ;
Attendu que, pour dire les faits non punissables et relaxer le prvenu, l'arrt
infirmatif attaqu, aprs avoir relev l'encombrement du wagon, l'troitesse
des lieux, la prsence d'un troisime chien, l'chec de l'intervention de M. Y...
pour faire lcher prise l'animal qui mordait le sien et de celle de la
personne accompagnant cet animal, retient que le prvenu s'est trouv dans
la ncessit, pour sauvegarder son propre chien, d'abattre celui qui
l'agressait et le blessait ; que les juges ajoutent que le moyen de dfense
employ n'est, l'vidence, pas disproportionn ;

147

Bibliographie

Attendu qu'en l'tat de ces nonciations, d'o il rsulte que, face un danger
actuel menaant son animal, le prvenu a agi par ncessit, la cour d'appel
n'a pas viol les textes viss au moyen () .
Crim., 5 avril 2011, n 10-87.114, non publi au Bulletin (2)
Attendu que M. X..., qui participait une action de chasse, a ouvert le feu
sur les chiens de M. Y..., qui s'en prenaient ses canards appelants ; que l'un
des chiens a t tu ; que M. X... a t poursuivi pour avoir, sans ncessit,
donn volontairement la mort un animal domestique, contravention de la
5me classe prvue par l'article R. 655-1 du code pnal ;
Attendu que, pour infirmer le jugement et renvoyer le prvenu des fins des
poursuites, l'arrt attaqu nonce que celui-ci a d'abord tent de faire partir
les chiens en criant et en tirant en l'air et que ce n'est que devant l'inanit de
ces tentatives qu'il a tir dans la direction des chiens pour viter qu'ils ne
viennent tuer les canards appelants ;
Attendu qu'en cet tat, la cour d'appel, qui a caractris la ncessit au sens
de l'article prcit, a justifi sa dcision .
Note (1) et (2) : Exemple, avec larticle R. 654-1 du code pnal, de
contravention intentionnelle (cf. J.-P. Margunaud, Lanimal dans le
nouveau code pnal , D. 1995. Chron. 187), larticle R. 655-1 du mme
code et la rpression qui laccompagne nont vocation tre mis en jeu
quautant que l animalicide (ibid.) a t commis sans ncessit . Le
vocable voque en pure logique (sinon mme doit tre confondu avec) le fait
justificatif de ltat de ncessit (art. 122-7 c. pn.), qui, au demeurant, obit
des impratifs similaires dactualit du danger et de ncessit et
proportionnalit du comportement adopt en raction (v. les obs. de J. Leroy
ss Crim., 13 janv. 2009, n 08-83.608, cette Revue 1/2009. 48 ; adde, Crim.,
26 fvr. 2003, n 02-81.736). La justification napparat pas critiquable dans
les deux situations despce, ds lors notamment quil sest agi pour les
prvenus dassurer la sauvegarde de leurs propres animaux (pour un exemple
de protection de biens autres que des btes : CA Grenoble, 22 oct. 1999, Dr.
pn. 2000. Comm. 136, note M. Vron) et que latteinte la vie na t
envisage quautant que les tentatives premires et non ltales de sauvegarde
avaient chou (pour une situation contraire, aboutissant la condamnation :
CA Montpellier, 4 oct. 2006, JCP G 2007. IV. 1935).
Atteinte non intentionnelle la vie ou lintgrit dun animal
(article R. 653-1 du code pnal) ; Runion des lments
constitutifs de lincrimination.
148

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
Crim., 22 fvrier 2011, n 10-80.835, non publi au Bulletin (1)
Il rsulte des lments du dossier que le chien de Mme Y... a t victime de
blessures provoques par un pige ; qu'il est de mme tabli que ce pige
tait install dans un champ () ; qu'il apparat, au vu des dclarations de
l'intress lui-mme, que M. X... a procd l'installation de ce pige ; que,
s'agissant en premier lieu des lments constitutifs de l'infraction prvue
l'article R. 653-1 du code pnal, il convient en l'espce de considrer que la
prsence d'un pige dans un espace tel que dcrit prcdemment, et par
dfinition accessible tout un chacun, apparat comme de nature, au regard
des risques inhrents sa seule prsence, caractriser en l'absence de
prcaution particulire, une imprudence fautive () ; que, par ailleurs, la
prsence d'un panneau comportant la mention " zone pige ", la supposer
mme tablie, ne saurait suffire constituer une prcaution suffisante et
exclusive d'une imprudence ; que cette prsence est d'autant moins
constitutive en l'espce d'une telle prcaution que ce panneau ne comporte
aucune autre indication, quant la dlimitation de la zone prcisment
concerne, zone dont il a t indiqu prcdemment qu'elle n'tait pas
clture, ceinte ou ferme, et alors mme que ce panneau ne se trouve
d'ailleurs mme pas l'endroit mme o le pige est pos ; que, dans ces
conditions, il apparat que M. X... a commis une imprudence telle que prvue
l'article R. 653-1 du code pnal ; que cette imprudence est l'origine des
blessures subies par le chien de Mme Y... () ;
Attendu que les nonciations de l'arrt attaqu mettent la Cour de cassation
en mesure de s'assurer que la cour d'appel a, par motifs propres et adopts,
sans insuffisance ni contradiction, rpondu aux chefs premptoires des
conclusions dont elle tait saisie et caractris en tous ses lments la
contravention de blessures involontaires causes animal domestique dont
elle a dclar le prvenu coupable () .
Note (1) : Relativement frquent devant les juridictions du fond (cf. J.- Cl.
Pnal Code, Fasc. 20 Atteintes involontaires la vie ou lintgrit dun
animal , mai 2009, par J.-Y. Marchal, n 7, et les rf. cites), le contentieux
relatif larticle R. 653-1 du code pnal est, en revanche, trs largement
ponctuel devant la chambre criminelle de la Cour de cassation. Larrt
rapport mrite dautant plus dtre signal ce titre quil se cristallise, au
moins par le truchement des termes de la solution dappel et leur approbation,
autour de limprudence fautive et sa caractrisation, quand les quelques
dcisions antrieures nabordaient pas frontalement la substance de
lincrimination support des poursuites (v. not. Crim., 28 avr. 1997, n 9684.091 : dfaut de motivation ; Crim., 22 mai 2007, n 06-86.339, Dr. pn.
2007. Comm. 113, note M. Vron : irrecevabilit de la constitution de partie

149

Bibliographie

civile dune association de dfense des animaux au regard des termes


limitatifs de lart. 2-13 c. pr. pn.).
P-J. D.

II - Lanimal en droit civil


Responsabilit
Avant dtre indemnis par son assurance la victime ne doit pas se
retourner contre le propritaire des chiens qui ont causs des svices
dautres animaux (article 1385 du Code civil)
Cour dappel de Reims, 27 Juin 2011 (n10/00972)
Les chiens de Madame R. se sont sauvs et se sont introduits dans une
parcelle clture o pturaient des moutons. Trente-huit moutons appartenant
la socit R. sont morts, certains par des morsures et dautres par noyade.
Le jugement du tribunal de grande instance de Charleville-Mzires a
condamn la compagnie dassurance afin quelle indemnise toutes les pertes.
La Cour dappel dnonce le fait que la compagnie dassurance aurait
vainement affirm que la socit R. devait, au pralable, attraire en justice la
propritaire des chiens.
La Cour dappel confirme le jugement du tribunal : aucune clause ne
distingue les actes de vandalisme et svices causs aux animaux par les
humains ou par des animaux.
Il nest pas possible dengager la responsabilit dune socit de chasse
au titre dune action collective (article 1384 al. 1 du Code civil).
Cour dappel de Limoges, 23 Juin 2011 (n10/00326)
Monsieur B. a t tu lors dune battue au chevreuil, par la charge dun cerf
qui tait traqu par les chiens. La compagnie dassurance a refus sa garantie
en raison du caractre res nullius de lanimal. La veuve de Monsieur B. a
assign la socit de chasse, la compagnie dassurances et le fonds de
garantie afin de pouvoir engager la responsabilit de la socit de chasse et la
condamner in solidum avec la socit dassurance. Le tribunal a dbout
Madame B. La Cour dappel confirme le jugement : aucune faute nest
reprocher lencontre de la socit de chasse. De plus, une socit de chasse
150

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
ne peut pas voir sa responsabilit engage sur le fondement de larticle 1384
al. 1 du Code civil au titre dune action collective.
Vtrinaire
Le vtrinaire a une obligation de conseil et dinformation envers son
client mme lorsque la jument est confie aux Haras
Cour dappel de Nancy, 9 Juin 2011 (n08/03290)
Afin dtre insmine, la jument de Monsieur M. a t confie aux Haras
National de Rosires aux Salines. Le suivi vtrinaire a t assur par le
Docteur C. qui a d raliser un avortement. Le juge des rfrs du tribunal de
grande instance de Nancy a fait pratiqu une expertise afin de savoir si le
docteur C. a commis une faute. La Cour dappel constate quil ny avait pas
eu de dlgation du suivi vtrinaire au haras par consquent seul le docteur
C. tait responsable. Le docteur C. avait une obligation de conseil et
dinformation envers son client. Il avait lobligation de prvenir le
propritaire de la jument des risques encourus et de procder un examen
chographique.
Droit de proprit/ possession
Une association de chats errants nen a ni la proprit ni la possession
Cour dappel de Colmar, 20 Juin 2011 (n 11/0546,10/03225)
Lassociation Uranus Chats libres a pour objet de soccuper des chats errants
afin dviter leur prolifration. Madame L. en tait la vice-prsidente, elle a
dmissionn. Lassociation et Madame A. ont attrait Madame L. devant le
tribunal dinstance de Colmar afin dobtenir la restitution de deux chats. Le
tribunal les a dbouts de leur demande. La Cour dappel confirme le
jugement et rappelle que lassociation na pas pour vocation de rester
propritaire ou dtre en possession des chats.
Vente
Il nest pas possible de demander la rsolution de la vente dun cheval
lorsque laction est prescrite (article L 213-1 du Code rural)
Cour dappel de Grenoble, 30 Mai 2011 (n 10/00372)

151

Bibliographie

Madame H. a acquis un cheval de 3 ans auprs de Philippe. Il savre que le


cheval est atteint dune cataracte qui le rend borgne. En se fondant sur
larticle 1641 du Code civil, Madame H. a assign Monsieur J. devant le
tribunal dinstance de Rennes. Elle veut voir prononcer la rsolution de la
vente, la restitution du prix et le remboursement des frais de la vente. Le
tribunal rejette les prtentions de Madame H. en se fondant sur le fait que
laction est prescrite en application de larticle L 213-1 du Code rural. Elle
interjette appel. En appel, Madame H. fonde son action sur le dfaut de
conformit. Le cheval tant considr comme un bien, les dispositions du
code de la consommation sappliquent : les dlais sont donc plus longs.
Un rapport vtrinaire dmontre que la cataracte est dorigine congnitale
voire gntique ; le dfaut tait donc antrieur lachat. Par consquent, la
Cour dappel confirme le jugement.
La rhinotrahite infectieuse bovine est un vice cach, les rgles du droit
commun de la vente sont inapplicables. (articles L 213 et s. du Code
rural et 1641 du Code civil)
Cour dappel de Poitiers, 6 Mai 2011 (n10/00136)
Une entreprise ayant pour activit un levage de bovins charentais de haut
niveau, a achet une autre entreprise des gnisses. Dans la mesure o elles
taient destines la reproduction, elles devaient tre indemnes de
rhinotrahite infectieuse bovine (IBR). Ce ne fut pas le cas pour certaines
dentre elles, une assignation a alors t dpose.
En se fondant sur les articles L 213 et suivants du Code rural et 1641 du Code
civil, lirrecevabilit de la demande a t dclare par le tribunal de grande
instance de Poitiers. Un appel a t interjet.
Selon la Cour dappel, le 1er juge a trs exactement rappel la teneur des
dispositions du code rural qui sont applicables en matire des vices cachs.
Ainsi, la rhinotrahite infectieuse bovine y est expressment qualifie de vice
rdhibitoire. De plus, cette garantie est subordonne la demande de
nomination dexperts dans un dlai de 30 jours compter de la livraison de
lanimal.
La garantie des vices cachs est lunique fondement susceptible dtre
invoqu contre le vendeur. Les rgles du droit commun de vente sont donc
exclues.

152

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1/2011
Laction en garantie, dfaut de convention contraire est rgie par les
seules dispositions du Code rural (article 213-1 ancien du Code rural)
Cour dappel de Nmes, 29 Mars 2011 (n219,08/02115)
Aprs une visite dachat ralis par un vtrinaire, Mme B a achet M. D,
leveur, un cheval g de 16 ans. Trois jours aprs la vente et aprs une
utilisation banale, le cheval prsentait une boiterie importante.
Le tribunal de grande instance de Carpentras dboute M. B de ses demandes
en annulation de la vente sur le fondement des articles L 213-1 et suivants de
Code rural et 1110 du Code civil.
La Cour dappel rappelle qu dfaut de convention contraire, seules les
dispositions du Code rural sont applicables, en loccurrence, les dispositions
de larticle L 213-1 ancien du Code rural dans la mesure o la vente tait
antrieure lentre en vigueur de lordonnance du 17 fvrier 2005 qui a
modifi le Code rural. La Cour dappel rforme le jugement : la recevabilit
de laction est subordonne au respect dun bref dlai de larticle 1648 ancien
du Code civil. En lespce ce dlai nest pas respect. Par ailleurs, le
vtrinaire a commis une faute engageant sa responsabilit professionnelle :
il savait, au vu de lexamen radiographique, que la monte du cheval tait
impossible. Pour autant, cette faute ntant pas la cause du dommage, 200
sont allous titre de dommages et intrts.
Divorce
La prolifration danimaux rendant le domicile inhabitable ne peut pas
tre dmontr par la signature dune ptition des voisins- Divorce pour
faute (article 242 du Code civil).
Cour de cassation, 23 Fvrier 2011
Les membres dun couple, respectivement gs de 65 et 67 ans, divorcent. La
Cour dappel a prononc le divorce leurs torts partags. Monsieur reproche
notamment Madame de lavoir fait vivre dans un lieu inhabitable en raison
de la prolifration danimaux. Selon la Cour de cassation, la Cour dappel na
pas donn de base lgale sa dcision au vu de larticle 242 du Code civil.
Une ptition signe par 13 voisins ne peut pas dmontrer le caractre
inhabitable du domicile conjugal.
L. A.

153

Bibliographie

III - Lanimal en droit de lenvironnement


Protection des espces
Directive Oiseaux Responsabilit de lEtat pour rupture de lgalit
devant les charges publiques
Cour Administrative dAppel de Lyon du 7 janvier 2011, n09LY02049
Lexploitant dune activit piscicole, en perte de rentabilit, entend obtenir
rparation du prjudice subi suite ladoption de mesures de sauvegarde
doiseaux ichtyophages, sans disposition efficace de rgulation desdites
espces au sens de larticle 9 de la directive du 2 avril 1979.
La Cour Administrative dAppel, confirmant la position du Tribunal
Administratif selon laquelle le demandeur ntablit pas la ncessit pour
lEtat dinstaurer des mesures drogatoires la directive Oiseaux, relve
nanmoins que la seule espce potentiellement responsable du prjudice fait
justement lobjet dune mesure de rgulation. Or, le demandeur ne justifie
pas de linefficacit de la mesure de rgulation. La responsabilit pour faute
de lEtat est carte. Cependant, la Cour considre que le prjudice subi par
le demandeur rsulte uniquement de la surpopulation despces protges et
revt un caractre anormal et spcial directement li aux mesures de
protection dictes par la loi, mettant en jeu la responsabilit de lEtat pour
rupture dgalit devant les charges publiques.
Le demandeur qui sabstient duser des mesures de rgulation prvues par
lEtat a lui-mme commis une faute de nature exonrer lEtat pour moiti
de ses responsabilits. Le prjudice estim 100 000 sera donc support
cinquante pour cent par chacune des parties.
Chasse
Rvision des dates de fermeture de la chasse
Conseil dEtat du 28 janvier 2011, n345351
Aucune confusion ne pouvant tre faite entre les oies et dautres oiseaux de
passage ou gibiers deau, le Conseil dEtat rejette la requte des demandeurs
relative un report de la date de fermeture de la chasse. Il prcise en outre
que la rvision des dates de fermeture des oprations de chasse ne peut tre
opre lappui dune tude scientifique ponctuelle, source dinscurit
juridique.
154

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1/2011
Nuisibles
Classement des nuisibles preuve de prsence significative
Cour Administrative
n10NC00381

dAppel de

NANCY

du 21

mars 2011,

En labsence dtude scientifique, les comptes rendus de pigeages


constituent un indicateur fiable pour mesurer la prsence des populations
potentiellement nuisibles. En lespce, la Cour Administrative dAppel
annule partiellement larrt ayant class la martre, le putois, la fouine et
ltourneau sansonnet comme nuisibles alors que les indicateurs ntablissent
pas une prsence significative.
Classement des nuisibles Charge de la preuve
Cour Administrative dAppel de Douai du 2 dcembre 2010,
N09DA007076
En application de larticle R. 427-7 du Code de lEnvironnement, le Prfet a
le pouvoir de fixer la liste des espces danimaux nuisibles condition que
lesdites espces soient rpandues de faon significative sur la zone
dtermine et portent atteinte aux intrts protgs par ce texte.
En labsence dtude scientifique, lassociation demanderesse qui ntablit
pas le manque de fiabilit des statistiques utilises pour lvaluation des
effectifs des populations ne peut rechercher lannulation de larrt sur ce
fondement (contraire Cour Administrative dAppel de Nancy, 7 dcembre
2009, N 07NC01377).
De mme, la Cour Administrative dAppel rappelle que la seule suspicion
datteinte aux intrts protgs par larticle R. 427-7 suffit entraner le
classement des espces, peu important la circonstance dune atteinte effective
et significative. (Contraire Tribunal Administratif de Lyon, 25 fvrier 2010,
n 0705679)
Enfin, la Cour considre qua correctement rempli son obligation de
recherches de solutions alternatives pralable la dcision de destruction, le
Prfet qui exclut les solutions alternatives existantes mais les juge
insatisfaisantes dans leur efficacit ou dure.
La Cour Administrative dAppel annule partiellement larrt ayant class le
putois comme nuisible alors que les indicateurs ntablissent pas une

155

Bibliographie

prsence significative et quaucune donne ne permette dtablir les


dommages causs par cette espce.
C. A.

IV - Lanimal en droit public


Indemnisation
Dcs dune jument, valuation du prjudice
Conseil dEtat du 27 octobre 2010 n318709
Une jument laisse en haras pour saillie est euthanasie suite de graves
chutes. Le demandeur entend obtenir rparation de son prjudice hauteur de
la valeur vnale de lanimal incluant lensemble des bnfices quil tait en
droit dattendre. Le tribunal administratif accde sa demande en prenant en
considration la valeur vnale de lanimal et le prjudice n de la privation de
la revente du poulain natre. Ce jugement est rform par la Cour
Administrative dAppel qui rvalue lindemnisation du prjudice en
retranchant la somme correspondante la privation de la naissance dun
poulain et de sa revente. Le Conseil dEtat confirme larrt en ce quil
considre que la valeur vnale de lanimal sentend comme incluant
lensemble des bnfices que le propritaire de lanimal tait en droit
dattendre, y compris la possible naissance et revente dun poulain, cette
privation ne donnant pas lieu une indemnisation spcifique.
Incomptence
Incomptence de la Juridiction Administrative
Cour Administrative dAppel de Bordeaux du 21 dcembre 2010,
n10BX00289
La Cour Administrative dAppel de Bordeaux rappelle ici quune opration
de saisie danimaux non domestiques tant une opration de police judiciaire,
tout litige en rsultant relve de la juridiction judiciaire, seule comptente
pour trancher le litige, peu important le caractre administratif des mesures
de conservation de lobjet de la saisie.

156

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
V - Lanimal en droit international
Europe
Cour de Justice de lUnion Europenne, quatrime chambre, 9 juin
2011, Commission europenne contre France, n C-383/09
La Commission europenne reproche la France de ne pas avoir pris les
mesures suffisantes visant assurer une protection stricte du Cricetuscricetus,
nom savant du grand hamster, en Alsace, seule rgion o il est prsent,
menac de disparition complte court terme par des pratiques agricoles
dfavorables et le dveloppement de lurbanisation qui perturbent les sites de
reproduction et de repos. Elle exerce cet effet un recours en manquement au
titre de larticle 226 CE. Lexamen suivi par la Cour de justice sest port,
aprs le constat dune baisse significative du nombre de terriers du grand
hamster entre 2001 et 2007, sur les mesures mises en uvre par la France
destines agir sur les facteurs lorigine du dclin, savoir : certaines
pratiques agricoles telles que la culture du mas et le dveloppement de
lurbanisation. Il sest avr que les mesures mises en uvre par la France,
la date du 5 aot 2008, ntaient pas suffisantes pour permettre dviter
effectivement la dtrioration ou la destruction des sites de reproduction ou
de repos de lespce.
La Cour de justice dclare, dans son arrt, que la France a manqu aux
obligations qui lui incombent en vertu de larticle 12, paragraphe 1, sous d),
de la directive 92/43/CEE du Conseil du 21 mai 1992 concernant la
conservation des habitats naturels ainsi que de la faune et de la flore sauvage
et condamne donc la France aux dpens.
Cour Europenne des Droits de lHomme, quatrime section, 7
dcembre 2010, Jakbski contre Pologne, n 18429/06
Au nom des prceptes de la religion bouddhiste, et plus particulirement du
courant Mahyna , un dtenu polonais a demand bnficier dun
rgime alimentaire vgtarien. Les autorits pnitentiaires ne font pas droit
sa demande et cette position fut confirme par les instances judiciaires
nationales. La Cour europenne des droits de lhomme, dans son arrt rendu
lunanimit, condamne la Pologne pour violation de la libert religieuse
prvue larticle 9 de la Convention europenne des droits de lhomme.
La Cour a dans un premier temps retenu lapplicabilit de larticle 9 en
lespce. En effet, elle relve que le bouddhisme est l'une des religions
majeures dans le monde [et qu'elle est] officiellement reconnue dans nombre

157

Bibliographie

de pays puis rappelle que l'observation de prescriptions alimentaires peut


tre considre comme une manifestation directe de croyances et pratiques
[religieuses] au sens de l'article 9 . Elle a, dans un second temps, vrifi le
juste quilibre entre les intrts du prisonnier et ceux de la socit et il sest
avr que nont pas t tablies de relles perturbations dans lorganisation
de la prison en mettant disposition un rgime vgtarien au profit du
requrant. Cest ainsi que la Pologne fut condamne par linsuffisance du
respect du droit du requrant de manifester sa religion par lobservation
des rgles de la religion bouddhiste (54).
tats-Unis
United State v. Stevens, 559 U.S.__, 130 S.Ct. 1577 (2010) / Cour
Suprme des Etats Unis, 20 avril 2010, Stevens contre tats-Unis, n 08769
M. Stevens a t condamn en premire instance 37 mois de prison pour
avoir vendu des vidos montrant des combats de chiens, une activit interdite
aux tats-Unis en raison de sa cruaut. La cour dappel a donn gain de cause
M. Stevens en concluant que les vidos de Stevens taient protges par le
premier amendement et que le gouvernement fdral navait pas de raison
incontestable pour interdire cette libert dexpression. De son ct, Stevens
avait invoqu des motifs ducatifs et historiques pour justifier la vente de
ses trois vidos montrant des combats de pit-bulls. La Cour Suprme, quant
elle, a entendu les arguments oraux et examin si la loi fdrale du 9
dcembre 1999 interdisant le commerce d'images mettant en scne des actes
de cruaut envers des animaux vide le premier amendement.
Elle a estim que les vidos ou photos d'actes de cruaut envers des animaux
ne pouvaient tre interdites par la loi car elles ne correspondent pas aux cas
o la limitation de la libert d'expression est autorise.
Cour Suprme de lIndiana, 21 juin 2011, Davis contre Brigade canine
spcialise et Ville dEvansville, n82S01-1102-CV-77
La victime dune attaque par un chien poursuit la ville et la brigade canine
spcialise du dpartement en rparation pour les dommages subis. Elle
expose un non-respect de lordonnance relative la brigade canine qui se
traduit par la remise du chien par les agents de la brigade ses propritaires.
La Cour a statu en limmunit de la ville et de la brigade canine spcialise
en vertu du Tort Claims Act qui laccorde aux entits gouvernementales de
toute perte due la non-application dune loi. En lespce, la ville ainsi que la
brigade canine spcialise se voient accorder limmunit alors quelles ont
158

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1/2011
omis d'enlever un chien prtendument dangereux aprs plusieurs rapports de
tendances la violence.
M. B.

159

Bibliographie

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II. DOSSIER THMATIQUE :


LE VGTARISME

Sous la rdaction en chef de :

Florence BURGAT
INRA-TSV-RITME, Universit de Paris I, EXeCO

161

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TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Mangeurs de viande de la prhistoire

Marylne PATOU-MATHIS
Directrice de Recherches au CNRS
Dpartement Prhistoire du Musum National dHistoire Naturelle

Dans lalimentation humaine, la viande a un statut singulier. Adore par les


uns, abhorre par dautres, elle est soumise, plus que tous autres aliments,
des prescriptions ou des interdits qui varient selon les groupes humains. Ce
traitement particulier sexplique, dune part, parce que la viande contient du
sang, lment forte valeur symbolique et, dautre part, parce quelle
provient dun tre vivant pralablement mis mort. Quon laccepte ou non,
quon le soit, ou quon ne le soit plus, cest un fait, nous avons t des
mangeurs de viande. Durant des millnaires, les Hommes ont vcu grce aux
ressources sauvages en particulier animales, quils prlevaient dans leur
environnement. Ils mangeaient de la viande, parfois en grande quantit
comme lattestent les analyses biogochimiques ralises sur des os fossiles
de Nanderthaliens et des premiers Hommes modernes. Au dbut de notre
Histoire, nos lointains anctres se sont mis manger de la viande ; ce
nouveau rgime alimentaire aurait-il dclench le processus dhominisation ?
A-t-il entran la sparation de notre ligne de celle nos cousins, les grands
singes ? Pour se procurer de la viande, les premiers Hominids ont charogn
des carcasses danimaux morts, puis se sont mis chasser. Alors, ne serait-ce
pas plutt la pratique de la chasse, avec les consquences socio-conomiques
et symboliques qui en dcoulent, qui aurait t le moteur de lhominisation,
voire de lhumanisation en favorisant lmergence de lHomme socital ?

La viande, aliment du corps, mais aussi de lesprit


Dans lalimentation humaine, la consommation de viande outrepasse, plus
que tout autre aliment, la fonction nutritionnelle. Lintrt quelle suscite est
la fois biologique (valeur nutritionnelle) et culturel (valeur
psychoaffective). La viande, aliment nergtique et tonus motif, possde
galement une valeur symbolique que lui confre la socit. En mangeant de
la viande, lHomme sapproprie une autre forme de vie. Ingre, la viande
issue dun animal porteur de valeurs positives (qualits) ou ngatives

163

Tribune contradictoire

(dfauts), relles ou supposes, les communique au mangeur 1.


Universellement rpandu, ce principe dincorporation fait que la viande est
trs souvent au cur de pratiques socio-culturelles et des croyances.
Dans limaginaire populaire, les mangeurs de viande danimaux sauvages,
notamment de chair crue, sont des tres sauvages, brutaux voire cruels. Cest
ainsi que sont gnralement perus nos anctres dans la plupart des romans,
des films ou des bandes dessines, o la dite des hros se compose
uniquement de viande. Mais, plus qu la viande, cest au sang quelle
contient que lon attribue une trs haute valeur symbolique. la fois
effrayant et fascinant, il a une forte charge motionnelle qui transparat dans
la chasse. Ambivalent, le sang est la fois symbole de vie (sang contenu,
liquide vital et bnfique) et de mort (sang rpandu). Cest peut-tre pour
faire oublier la violence de la mise mort de lanimal, que lacte de verser ou
de faire couler le sang est au cur du rituel dabattage (dans lequel la saigne
est trs souvent pratique). En outre, la cuisson de la viande peut tre
assimile une forme de purification ; le sang ntant alors plus visible.
Quant la viande elle-mme, sa consommation, sous linfluence des
croyances, des religions ou des idologies, obit des impratifs de dons
(partage), mais aussi des interdits. En fonction de sa provenance, elle est
considre comme impure , donc interdite, ou pure , donc
consommable. En effet, les Hommes ne consomment pas de la viande, mais
un animal. Les valeurs symboliques que les socits attribuent aux animaux
conditionnent les choix alimentaires et modlent les comportements sociaux,
culturels voire cultuels. Les logiques de proximit de lanimal (sauvage,
gibier, domestique, familier) avec lHomme participent galement
lexclusion de la catgorie mangeable 2. Avant dtre consomme, la proie est
tue, dcoupe, partage, prpare et accommode selon des rites, propres
chaque communaut, qui suivent des rgles strictes variant selon lanimal
consomm. Avec son apport lev de protines fournisseuses de lnergie, la
consommation de la viande aurait permis le dveloppement du cerveau et
ainsi favoris linnovation technologique et modifi les comportements
sociaux.

Le rle de la viande dans le processus dhominisation

Contamination symbolique du mangeur par la nourriture : Laliment ingr, qui


pntre en soi, devient une partie de soi (Fischler C., 1993. L'Homnivore. Odile
Jacob, Points, 440 p.)
2
Poulain J.-P. (sous la dir. de) (2007). LHomme, le mangeur, lanimal. Qui nourrit
lautre ? Les Cahiers de lOcha, 12, 325 p.

164

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1/2011
Depuis quelques annes, le dveloppement trans-disciplinaire des sciences
archologiques et cognitives a permis de reconstituer les comportements
alimentaires des Hommes prhistoriques 3. Il apparat que lun des principaux
facteurs de lvolution humaine ait t laugmentation progressive de la
capacit trouver et exploiter des ressources alimentaires varies et surtout
grande capacit nergtique. Pour se procurer ce type de nourriture, les
premiers Hommes ont dvelopp des techniques complexes quils ont
transmises par apprentissage. Cette activit aurait favoris le partage de la
nourriture, linvestissement parental masculin et la rpartition des tches. Par
ailleurs, ces pressions slectives ont sans doute favoris laccroissement du
cerveau, lallongement de la priode juvnile et de la dure de vie ainsi que la
rduction du dimorphisme sexuel 4. Pour certains anthropologues, bien que
certains chimpanzs et babouins aient un got prononc pour la viande 5, cest
la consommation rgulire de celle-ci qui favorisa lapparition des caractres
physiques et des comportements sociaux qui distinguent lHomme du singe.
Depuis le premier travail de J.T. Robinson en 1954 6, le comportement
alimentaire est la base des principales thories qui justifient la sparation
entre les Australopithques 7 robustes, orients vers un rgime base de
vgtaux, et la ligne volutive qui conduit des Australopithques graciles au
genre Homo, adapte une alimentation plus varie, incluant de la viande.
Pour les ethnologues amricains Richard Lee et Irven de Vore 8, cest
lorsquils envahirent la savane, que le rgime alimentaire de ces premiers
Hominids, initialement vgtariens, senrichit en viande de mammifres
chasss. Au dbut des annes 1990, la proportion de viande dans
lalimentation des Australopithques est mieux connue. Si, daprs la
morphologie de leurs dents (grosses mail trs pais et usure plate) et leur
type dabrasion, ils mangeaient surtout des vgtaux (feuilles, fruits, graines,
racines), les analyses biogochimiques attestent quen dAfrique du Sud, il y
a 2 millions dannes, ils consommaient dj des protines animales

Patou-Mathis M. (sous la dir. de), (1997). L'Alimentation des Hommes du


Palolithique, Approche pluridisciplinaire. ERAUL 83, 322 p.
4
Boyd R. et Silk J. (2004). Laventure humaine. Des molcules la culture. De
Boeck, 583 p.
5
Essentiellement issue dinsectes, dont la qute seffectue parfois laide doutils,
mais aussi parfois de vertbrs quils se procurent en chassant, dans ce cas sans
instrument (Joulian F., 1993. Chasse, charognage et hominisation. Prhistoire,
Anthropologie Mditerranennes, 7-14).
6
Robinson J.T. (1954). Prehominid dentition and hominid evolution. Evolution, 8,
324-334.
7
Hominids fossiles qui vcurent en Afrique entre 4,2 et 1,5 millions dannes.
8
Lee R.B. et Vore I. De (Eds) (1968). Man the hunter. Chicago, Aldine Publishing
Company, 415 p.

165

Tribune contradictoire

(provenant dinvertbrs, principalement des insectes) 9. En Afrique orientale,


les premiers reprsentants du genre Homo (dont Homo habilis), et peut-tre
les Australopithques graciles, mangeaient de la viande prleve sur des
charognes de mammifres (dont llphant et lhippopotame), tus par des
carnivores, morts de faim lors de scheresse ou de noyade pendant la
traverse dune rivire. Cependant, tant suffisamment organiss pour
drober aux carnivores des morceaux de proies encore riches en viande et les
rapporter auprs de caches doutils en pierre ou dans leur habitat, ces
premiers Hominids pouvaient tout aussi bien chasser de petits gibiers ou de
jeunes animaux, la main comme le font certains chimpanzs et babouins, ou
laide de pierre 10. Pour dpecer les proies, ces premiers Hommes, la
dentition peu acre et dpourvus de griffes, avaient besoin doutils en pierre.
Cette nouvelle activit, apparue en Afrique de lEst vers 2 millions dannes
lors dune phase daridification du climat (la fort cde alors la place la
savane), atteste lacquisition de capacits cognitives typiquement humaines.
Elle est corrle un changement dans lexploitation des ressources
alimentaires, avec une consommation accrue de viande de mammifres.
Ainsi, ds les origines, les premiers Hommes taient des omnivores
opportunistes, consommateurs de plantes, dinvertbrs, mais galement,
dans une moindre mesure, de viande de mammifres. Cest donc
probablement lomnivorisme qui a t le moteur de lvolution humaine,
mais cest ladjonction rgulire de viande un rgime essentiellement
vgtarien qui semble en avoir t le catalyseur.

La chasse moteur de lhumanisation ?


Il est probable que nos plus lointains anctres ont t des charognards avant
dtre des chasseurs. La pratique du charognage 11, universelle et
intemporelle, a travers toutes les poques, des premiers reprsentants du
genre Homo aux Homo sapiens, en passant par les Nanderthaliens
9

Analyses de la teneur en C13 de lmail dentaire (Lee-Thorp J.A. and Merwe van
der N.J. (1993). Stable carbon isotope study of Swartkrans fossils in (C.K. Brain sous
la dir. de) Swartkrans, A cave chronicle of Early Man. Transvaal Museum, 251-256 ;
Lee-Thorp J.A. and al. (1994). Diet of Australopithecus robustus at Swartkrans from
stable carbone isotopic analysis. Journal of Human Evolution, 27, 361-372 ; Sillen A.
(1994). L'alimentation des hommes prhistoriques. La Recherche, 264,384-390 ;
Sponheimer M. and Lee-Thorp J.A. (1999). Isotopic evidence for the diet of an early
Hominid, Australopithecus africanus. Science, 283, 368-370).
10
Potts R.B. (1988). Early Hominid Activities at Olduvai. Aldine de Gruyter, 396 p.
11
Par commodit dcriture, nous utilisons ce nologisme construit partir de
charogne, comme le qualitatif charognard apparu au XIXe sicle.

166

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1/2011
dEurope ; elle persiste encore aujourdhui dans certaines rgions du Monde.
Cette activit, ncessitant dimportantes capacits physiques et cognitives,
nest nullement lindice dune culture peu volue. En outre, elle favorise la
coopration sociale car, aprs une recherche commune, la viande provenant
dune grosse proie est partage entre tous les membres du groupe. Dabord
exclusif, opportuniste et passif (simple exploitation de carcasses danimaux
morts), partir de 500 000 ans, le charognage devient complmentaire,
organis et actif 12. Cette pratique relverait donc plus d'un choix, une
opportunit saisie, que dune incapacit chasser comme certains
anthropologues, notamment anglo-saxons, lont suggr.
Avant le dveloppement de la domestication des animaux, pour se procurer
rgulirement de la viande, la chasse fut la mthode le plus couramment
utilise par les Hommes prhistoriques 13. Pour son alimentation,
lexception des plus nordiques, aucun peuple ne dpendait plus de 50 % de
la chasse 14. On constate que plus la temprature baisse, comme ce fut le cas
en Europe lors des phases glaciaires, plus les ressources vgtales diminuent
et plus lHomme doit, pour survivre, slever dans la chane alimentaire, son
rgime devient alors plus carn, avec pour corollaire une augmentation de la
chasse. Cette activit, qui ncessite des capacits physiques, des
connaissances (du milieu et du gibier) et des savoir-faire, fait appel aux
capacits cognitives les plus leves. De la conception de larme la mise
mort du gibier, cette pratique relve du domaine de la technique
(enchanement de gestes et dactes qui varient en fonction des contraintes
matrielles). Au cours du temps, sa grande facult dadaptation son
environnement, laugmentation constante de ses connaissances et de ses
savoir-faire ont permis lHomme prhistorique de perfectionner ses
techniques cyngtiques.
Depuis le milieu du XIXe sicle, le rle de la chasse dans le processus
dhominisation est ardemment dbattu. Charles Darwin, dans La descendance
de lHomme et la slection naturelle (1881), met lhypothse que la chasse a
favoris le dveloppement du cerveau, la fabrication doutils, la rduction des
canines et la bipdie provoquant ainsi la sparation de lHomme et des
12

LHomme intervient en amont pour pouvoir rcuprer la proie dans sa quasitotalit, soit en achevant un animal bless ou mourant, soit en mettant en fuite le
prdateur.
13
La consommation de poissons apparat timidement vers 500 000 ans, mais c'est
surtout avec les premiers Homo sapiens qu'elle semble prendre son essor avec le
dveloppement des engins de pche.
14
En de de 50 de latitude, la chasse est constante et reprsente entre 20 et 40 % de
lalimentation (Lee et de Vore, 1968, ibid.). Ce pourcentage varie en fonction de la
biomasse disponible et du rapport vgtal/animal.

167

Tribune contradictoire

singes. Jusquaux annes 1970, la thorie de lhomme chasseur originel


tait un modle explicatif central et bon nombre de prhistoriens et
dethnologues considraient les Hommes prhistoriques comme des
chasseurs de grands mammifres 15. Cependant, en 1971, une voix
discordante slve, celle de Glynn Isaac, anthropologue amricain qui
fouillait alors des sites africains anciens Hominids. Pour ce professeur
lUniversit de Berkeley, cest la division du travail, le partage de la
nourriture et lexistence de campements, centre de processus sociaux, qui
distingueraient lHomme des autres primates 16. Cependant, des sociologues
franais persistent attribuer la chasse un rle essentiel dans la formation
des socits humaines, ils parlent mme dun processus de cyngtisation
de lespce dont lhominisation ne serait quune consquence 17. la fin des
annes 1970, cette thorie, aux prsupposs machistes, provoque une vive
raction des fministes amricaines. Face cette suprmatie de lhomme
chasseur , ces anthropologues proposent celle de la femme cueilleusecollectrice 18. Pour les dfenseurs de cette nouvelle approche, tuer ne peut
avoir conditionn la culture, cest la cueillette et le partage de la rcolte,
dabord entre mres et enfants puis largi aux hommes, qui en seraient les
principaux facteurs. Faute de ralits archologiques, cette hypothse tomba
dans loubli. Dans les annes 1980, le scnario de lhomme chasseur fut
supplant par celui de lhomme charognard , lequel allait son tour
provoquer de vifs dbats. Plusieurs anthropologues amricains, dont leur chef
de file Lewis Binford, soutenaient quavant 100 000 ans, les Hommes
prhistoriques navaient ni les capacits cognitives, ni lquipement
technique pour chasser de grands mammifres 19. Jusqu encore trs
15

En 1966, les ethnologues amricains, spcialistes des San, Richard B. Lee et Irven
De Vore organisent un colloque international intitul : Man the hunter (actes dits en
1968).
16
Isaac G. (1983). Bones in contention : competing explanation for the juxtaposition
of early Pleistocene artifacts and faunal remains In Animals and Archaeology : 1.
BAR 163, 3-17.
17
Moscovici S. (1972). La Socit contre nature. U.G.E., 444 p. ; (1974). Quelle
unit : avec la nature ou contre ? in Lunit de lHomme T.3 Pour une anthropologie
fondamentale. Paris, Seuil, 286-319 ; Morin E. (1973). - Le Paradigme perdu : la
nature humaine. Seuil, 249 p.
18
Slocum S. (1975). Woma the Gatherer : Male bias in Anthropology In de R. Reiter
(sous la dir. de) Towards an Anthropology of Women. New York, 36-50 ; Zihlman
A.L. (1978). Women in evolution. Part II. Subsistence and social organization among
early hominids. Signs, 4 (1), 4-2 ; Tanner N.M. (1981). On Becoming human : a
model of the transition from ape to human and the reconstruction of early human
social life. Cambridge University Press, 373 p. ; Dahlberg F. (sous la dir. de) (1981).
Woman the Gatherer. Yale University Press, 250 p.
19
Binford L.R. (1985). Human ancestors : changing view of the behavior. Journal of
Anthropological Archaeology, 4, 292-327.

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1/2011
rcemment, la chasse et le charognage taient conus, par bon nombre de
chercheurs, comme antithtique et parfois mme comme reprsentant des
stades distincts de lvolution culturelle 20. Aujourdhui, de nombreuses
tudes ont mis clairement en vidence la pratique concomitante par nos
anctres, depuis deux millions dannes, de la chasse et du charognage. Au
cours du temps, on observe une mosaque spatiale et temporelle des procds
et techniques cyngtiques utiliss par les Hommes prhistoriques, qui ont
vari selon les espces humaines, les armes, le gibier, les facteurs
environnementaux et socio-culturels. Dabord opportuniste et alatoire, la
chasse devient, avec les Nanderthaliens et les premiers Hommes modernes,
projete et organise. En Afrique, entre 2,5 et 1,5 millions dannes, les
premiers reprsentants du genre Homo 21, qui chassaient en groupe de petites
proies avec des armes de choc ou des jets de pierres, peuvent tre qualifis de
chasseurs instinctifs . Leurs successeurs 22, entre 2 millions dannes et
300 000 ans, dvelopprent des armes destoc et amliorrent leurs
conditions de vie, notamment en matrisant le feu (vers 500 000 ans). Mais,
ce nest que tardivement, vers 350 000 ans avec les premiers reprsentants de
la ligne nanderthalienne, quapparaissent les vritables stratgies
cyngtiques en mme temps que les armes de jet. La pratique rgulire de la
chasse et les consquences sociales qui en dcoulent distinguent nettement
les Nanderthaliens de leurs prdcesseurs. Puis, grce la confection, par
les premiers Hommes anatomiquement modernes (Cro-Magnons) 23, darmes
performantes (sagaies, harpons, propulseurs et peut-tre larc), la chasse aux
grands mammifres devient moins alatoire et surtout moins dangereuse.
Daprs les analyses biogochimiques, ces Hommes, comme les
Nanderthaliens, avaient un rgime essentiellement carn (proche de celui
des loups) 24. Ils consommaient de la viande de mammifres terrestres, mais

20

Joulian F. (1993). Ibid.


Homo habilis et Homo rudolfensis (Keeley L.H. and Toth N. (1981). Micro-wear
polishes on early stone tools from Koobi-Fora, Kenya. Nature, 293, 464-465).
22
Homo ergaster en Afrique, Homo erectus en Asie, Homo antecessor et Homo
heidelbergensis en Europe. Originaires dAfrique, certains groupes vont, partir d1,8
million dannes, migrer vers lAsie et lEurope. La possibilit mme de sortir de leur
lieu d'origine et de se dplacer en traversant des territoires inconnus trs tendus et
aux biotopes diversifis, prouve leur aptitude inne trouver des ressources varies de
nourriture.
23
Apparus en Afrique, il y a au moins 170 000 ans, ils migrent en Europe vers 45 000
ans.
24
Bocherens H. et ali. (1997). Paleobiological Implications of the isotopic signal
(13C, 15N) of Fossil Neandertal. Quaternary Research, 48, 370-380 ; Drucker D. and
Henry-Gambier D. (2005). Determination of the dietary habits of a Magdalenian
woman from Saint-Germain-la-Rivire in Southwestern France using stable isotopes.
Journal of Human Evolution, 49, 19-35.
21

169

Tribune contradictoire

galement, contrairement leurs prdcesseurs, des produits aquatiques 25. Il


y a environ 12 000 ans, le climat se rchauffe entranant un changement
cologique, mais aussi socio-conomique important. Avec la sdentarisation,
puis la domestication des plantes et des animaux, la mutation vers un autre
type dconomie, celui dagro-pasteurs, est engage. Aujourdhui, la chasse
est considre par grand nombre de prhistoriens et danthropologues comme
un des principaux facteurs de lhumanisation (socialisation). Elle aurait
entran, non seulement le dveloppement des sens et de capacits physiques,
mais aussi de nombreuses capacits cognitives, en outre, pour certains, elle
aurait favoris lessor du langage. La chasse, source dexpriences, aurait
galement contribu au dveloppement de savoir-faire techniques et de leur
transmission. Elle aurait aussi augment la complexit des structures sociales,
au niveau de lorganisation et de la morphologie du groupe (structuration en
petites communauts, statut des personnes) et entre les groupes travers les
changes. La chasse traduirait lexistence de relations dentraide (partage,
coopration) et de complmentarit entre individus (division du travail). Elle
serait donc le fondement de lorganisation sociale et familiale considre
comme typiquement humaine 26. Elle forge galement des traditions et
alimente les souvenirs individuels et collectifs. En outre, par ses liens troits
et complexes avec la Nature, notamment les animaux, elle est souvent au
cur, voire lorigine des mythes et des croyances. Pour pouvoir tuer leurs
quasi semblables, les Hommes ont en effet invent des rituels cyngtiques.
Ainsi, la chasse, notamment par ses implications socio-culturelles, a eu sans
nul doute un rle moteur dans la gense et lhistoire de lHumanit.
Admire hier, la chasse suscite aujourdhui mfiance et hostilit, qualifie de
barbare, elle est fortement conteste par de nombreuses associations qui
svertuent la faire interdire avec la mme nergie que celles qui veulent
faire abolir sa cousine originelle , la tauromachie. Mais, quon le veuille
ou non, elle fait partie, par ses dimensions symbolique et mtaphorique, du
patrimoine culturel et artistique humain.
Prdateurs, les Hommes prhistoriques vivaient de et dans la nature. Au fil du
temps, ctoyant quotidiennement les animaux, dont ils dpendaient en grande
partie, des interrelations et des interactions se sont tisses entre eux 27. Ainsi
25

Entre 30 et 20 000 ans, le rgime alimentaire de certains des Hommes modernes


europens comportait 10 50 % de produits aquatiques (Richards M.P. and ali.,2001.
Stable isotope evidence for increasing dietary breadth in the European mid-upper
Palaeolithic. PNAS, 98, 11, 6528-6532.
26
Mendel G. (1977). La chasse structurale : une interprtation de devenir humain.
Payot, 346 p.
27
Patou-Mathis M. (1996). Les relations Homme-Animal In Les grands mammifres
plio-plistocnes d'Europe. Masson, 257-282.

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le rgne animal devait-il occuper une place privilgie la fois dans leur vie
quotidienne, mais aussi dans leur univers mental 28. Puis, la domestication des
animaux a transform la vie des Hommes ; elle a modifi lorganisation
socio-conomique, ainsi que les comportements culturels et symboliques. En
domestiquant lanimal pour ladapter ses besoins propres, lHomme sest
libr, ou a cru se librer, de ses origines animales. En fait, conscient de
lexistence dune consubstantialit entre lui et lanimal, comme la suggr le
psychiatre et anthropologue Philippe Brenot, la plus grande peur (ou honte)
de lHomme, ne serait-elle pas celle de ses origines animales ? Pour la
vaincre, il tente denfouir au plus profond de lui ce fonds animal, sorte de
pch originel , en se cultivant , pour ainsi sextraire de la Nature 29.

28

Lanimal fut galement consomm par limage comme lattestent les plus
anciennes figurations animales, paritales et mobilires. Dcouvertes en Europe, les
premires datent denviron 35 000 ans.
29
Brenot P. (1998) La honte des origines in Si les animaux pouvaient parler. Essais
sur la condition animale. Gallimard. Quarto, 126-149.

171

Tribune contradictoire

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TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Lanimal ncessaire : manger et shumaniser

Thomas HEAMS
Matre de Confrences, UFR Gntique, levage et Reproduction
AgroParisTech
Etienne VERRIER
Professeur, UFR Gntique, levage et Reproduction
AgroParisTech

En matire de consommation alimentaire, notre poque serait celle de


mouvements opposs : alors que lon constate une augmentation de la
consommation de produits animaux lchelle de la plante, refltant une
augmentation du niveau de vie dans certaines rgions touches par une forte
croissance conomique, on observe une stagnation voire une baisse lgre de
celle-ci dans les pays dits dvelopps, avec notamment une lgre diminution
de la consommation de produits carns (toutes viandes confondues) en
Europe, y compris en France. Cette dernire tendance, quantitativement
limite, est symboliquement et culturellement trs importante. Elle
saccompagne dune vitalit de la rflexion intellectuelle sur notre rapport
lanimalit, en gnral, et lacte de consommation de viande, en particulier,
et au rejet de ce dernier sous les formes varies du vgtarisme. Colloques,
publications savantes, dossiers journalistiques, essais et romans sur le sujet
sont autant de marqueurs dun intrt grandissant de notre socit pour ces
questions et, majoritairement, ces productions intellectuelles nous semblent
afficher une position critique vis vis de la consommation de viande.
Avant de proposer quelques lments de rflexion et afin dengager un dbat
prcis, il importe de considrer les motifs qui animent ce mouvement antiviande (pour faire un raccourci qui na rien de pjoratif ici). nos yeux,
une premire catgorie de motivations ressort des proccupations globales
vis--vis du rchauffement climatique et de laccs aux ressources naturelles.
Lanimal dlevage est souvent point du doigt en tant qumetteur de gaz
effet de serre et source de gaspillage des ressources, puisquun kilogramme
de viande mis sur le march ncessite lingestion dune quantit bien
suprieure daliments vgtaux, sans parler de la consommation deau
affrente. Ainsi, dans un contexte de prise de conscience gnralise de la

173

Tribune contradictoire

finitude des ressources de la plante, la croissance de la population humaine


et lpuisement annonc des ressources nergtiques fossiles entranent une
comptition accrue pour laccs aux sols et leau, avec un quilibre dlicat
trouver entre trois types dusage des plantes que lon pourra cultiver ou
entretenir (y compris les espces forestires) : (i) alimentation humaine
directement, (ii) alimentation du btail pour la fourniture de produits animaux
mais aussi de services (traction, bt, loisirs, ) ou (iii) production de
combustible ou de carburant ainsi que de matriaux. Dans le mme ordre
dides, la pche excessive constitue une menace sur la biodiversit marine.
Une autre catgorie de motivations est celle du droit des animaux : dans un
contexte ou llevage intensif est souvent prsent sous ses aspects les plus
durs, et choque dsormais bon nombre de nos concitoyens, lide chemine
quil serait opportun de confrer des droits certains animaux 1, de les
librer 2, voire dabolir les frontires du spcisme. Un large spectre de
propositions sont mises dans ce sens, allant du droit des animaux ne pas
souffrir jusqu celui de ne ntre ni exploit, ni enferm, ni consomm par
lhomme.
Lhonntet commande daccepter que ces deux catgories dargumentaires,
sont largement indpendantes. Si elles peuvent en effet contribuer une
rhtorique globalement anti-viande , reconnaissons que sur le fond, elles
sont dordre diffrent. La premire rsulte dune prise de conscience face
des menaces climatiques globales et laccroissement de la comptition pour
les ressources naturelles. La seconde renvoie un questionnement sur la
morale relationnelle, ou aux confins de celle-ci. La duret de certaines
pratiques dlevage ne le serait pas moins si lhomme ntait pas aussi
responsable du rchauffement climatique, et rciproquement. Mme si elles
peuvent converger (les feedlots intensifs ne sont satisfaisants sur aucun des
deux points), il est donc justifi de les traiter sparment.
En tant que zootechniciens, nous dfendons lutilit sociale de llevage, sa
ncessit pour un dveloppement harmonieux des communauts humaines et
les bienfaits dune consommation de produits animaux qui sache demeurer
raisonnable. Dans le mme temps, nous reconnaissons quil est exclu de
gnraliser les formes les plus intensives de llevage et que la
consommation individuelle de produits animaux ne peut pas saccrotre
indfiniment. Daprs les projections dmographiques, en 2050, la plante
abritera 9 milliards dhabitants qui auront une consommation alimentaire

Regan T., The case of animal rights. In P. Singer (Dir.), Defence of Animals,
Blackwell, Oxford, 1985.
2
Singer P., Animal Liberation, Random House, 1975.

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quivalente 12 milliards daujourdhui 3. Dans ces conditions, personne ne
peut raisonnablement prtendre que, demain, llevage pourra se gnraliser
sur les bases techniques qui prvalent dans les grands bassins intensifs
dEurope ou Amrique du Nord. Pour des raisons dailleurs lies, nous
reconnaissons limpact environnemental de certaines activits dlevage,
interdisant tout statu quo en la matire. Il convient toutefois de prciser que
llevage recouvre des formes beaucoup plus diversifies que celles qui sont
dcrites et souvent dcries par les mdias. Rappelons tout dabord que, dans
certaines rgions, du fait de conditions naturelles dfavorables la culture,
llevage extensif est la seule activit agricole possible : cest typiquement le
cas des zones de montagne, semi-arides, borales, etc. Dans ces conditions,
les animaux dlevage ne sont pas en comptition avec lhomme puisquils
valorisent une ressource dont ce dernier ne peut se nourrir directement,
lherbe. Llevage est aussi un levier de dveloppement conomique puissant
pour les agriculteurs des pays en voie de dveloppement, une richesse des
pauvres 4, ce qui constitue pour nous un enjeu majeur. Enfin, nous affirmons
rsolument que, si notre mission de scientifiques et de praticiens est avant
tout de mieux connatre les animaux pour contribuer modestement la
scurit alimentaire de lHumanit, il ny a pas de zootechnie thiquement
envisageable aujourdhui sans une attention absolument prioritaire porte au
bien-tre animal, avec le but explicite de rduire les formes varies de la
souffrance animale et, ds que possible, les radiquer.
Ces positions de principe tant rappeles, quelles sont les raisons pour
lesquelles nous (au sens dune large majorit de lhumanit) mangeons des
produits animaux, en gnral, et de la viande, en particulier ? Le mot
raison est dailleurs inappropri, tant chez lhomme la relation la
nourriture est complexe, o limaginaire et linconscient le disputent
lirrationnel voire au compulsif. Pour commencer, il nest pas inutile de se
retourner vers les origines de lapparition de la viande dans le rgime
alimentaire des pr-Humains. Selon les hypothses les plus rcentes, cela
sest produit dans la ligne Hominina (qui contient les espces disparues du
genre Australopithecus et la ligne Homo, mais pas les chimpanzs avec qui
la divergence est antrieure), il y a entre 2 et 4 millions d'annes, en lien plus
ou moins troit avec l'acquisition de la station bipde et le passage d'un
habitat arboricole la savane 5. Certes, ces hominids-l semblaient mal
3 Von Braun J., The role of livestock production for a growing world population, 9th
World Congress of Genetics Applied to Livestock Production, Leipzig, Germany,
August 1-6, 2010.
4 Duteurtre G. & Faye B. (Eds.) Llevage, richesse des pauvres. Quae Editions,
2010.
5 Si Homo habilis (2,5 1,8 MA) est considr comme omnivore, le dbat demeure
pour Australopithecus (4 2 MA). Pour le rgime alimentaire des hominids, voir :

175

Tribune contradictoire

quips pour devenir des chasseurs, avec leurs canines peu dveloppes
et leur absence de griffes 6. Toutefois, force est de constater quils ont fait
plus que compenser par lusage de la main (autoris par la bipdie) et la
confection doutils, le dveloppement des capacits cognitives et
lorganisation sociale. Depuis, lhomme na cess de diversifier ses
ressources alimentaires, a domestiqu un grand nombre despces vgtales
et animales, et a appris matriser certains processus fermentaires permettant
une transformation et une conservation des aliments. En dfinitive,
lalimentation de lhomme repose sur une alliance avec les plantes, les
animaux et les micro-organismes. Ajouter cela la matrise du feu, lhomme
est la seule espce animale dont le rgime alimentaire combine usuellement
le cru, le cuit et le ferment.
Pour ce qui est de lhomme daujourdhui, nous identifions trois principaux
motifs de consommation de produits animaux : laliment plaisir , laliment
festif et laliment nutriment . Tout dabord, nous consommons des
produits animaux parce que cest bon. Il est videmment impossible de
dresser une hirarchie des aliments dans ce domaine, les gots tant
minemment personnels. Les fromages, les ufs, les poissons, les viandes,
etc. ont des saveurs et des flaveurs que les produits vgtaux napportent pas,
et bien sr, la rciproque est vraie des fruits, des lgumes, des fculents, etc.
En fait, ce qui renforce le plaisir de la nourriture, a fortiori de la gastronomie,
cest la diversit des aliments et la combinaison des saveurs. Ensuite, les
produits animaux ont une dimension conviviale et souvent festive. Certes,
dans nos socits (de type mditerranen et europen), le partage du pain a
une valeur symbolique trs forte, mais un casse-croute entre amis comporte
trs gnralement des produits animaux pour accompagner le pain. Dans la
plupart des civilisations, loffrande et le sacrifice danimaux est un signe
daccueil, dalliance, et de fte : cest un veau gras que lon abat et que lon
offre la maisonne pour fter le retour du fils prodigue 7 ; lAncien
Testament fourmille dexemples de ce type ; les peuples nomades dAfrique
ou dAsie centrale marquent le plus souvent leur hospitalit par le partage
dun plat de viande, aprs avoir abattu un animal du troupeau loccasion ;
etc. Enfin, les produits animaux constituent une source apprciable de
nutriments indispensables la ralisation de nos fonctions biologiques, les
acides amins et les acides gras, tout particulirement ceux qualifis
Patou-Mathis M., Mangeurs de viande, Edition Perrin, 2009. Pour les dbats sur
bipdie : voir Lecointre G. (dir.), Guide critique de l'volution, Belin, 2009, p. 437.
6 Cet argument est souvent repris par certains dfenseurs du vgtarisme, pour
signifier que lhomme nest naturellement pas fait pour consommer de la viande.
Il sagit pour nous dune vision nave des mcanismes dvolution et dadaptation, qui
fait fi des dimensions culturelles propres Homo sapiens.
7 Evangile selon St-Luc, 15, 23.

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dessentiels (cest--dire que lhomme est incapable de synthtiser luimme). Certains produits vgtaux apportent aussi ces nutriments, mais en
teneur nettement plus faible et, pour certains dentre eux, avec des facilits
dassimilation moindres. Si un adulte peut saccommoder dun rgime pauvre
en produits animaux, notamment sans aucun produit carn, des carences en
protines sont prjudiciables au dveloppement des nouveaux ns et des
enfants 8. Il est en de mme des carences en vitamine B12, essentielle au
dveloppement du cerveau et qui est principalement apporte par les produits
animaux. A lvidence, le rgime alimentaire moyen du citoyen europen se
situe au-del des apports recommands en protines : si cela permet
denvisager une rduction, nous ne pensons pas que la suppression totale des
produits carns dans notre rgime constitue un progrs sur le strict plan
nutritionnel. La consommation de produits animaux a certes sa part de
responsabilit dans le dveloppement de lobsit et de maladies cardiovasculaires ou autres mais il convient de rappeler ici un adage cher aux
toxicologues, cest la dose qui fait le poison : l encore, lamlioration de
la situation requiert sans doute une rduction de notre consommation de
produits animaux mais pas sa suppression.
Ces lments tant tablis, ils semblent riger une frontire entre
consommateurs et non consommateurs de viande ou de produits animaux
dans leur ensemble : selon ses convictions propres, on choisira de se tenir
dun ct ou de lautre. Mais si ces choix individuels relvent de la libert de
chacun, la responsabilit de rflchir leur gnralisation, elle, demeure.
Quel monde serait celui o les acides amins indispensables du rgime
omnivore ne seraient pas fournis aux hommes par la ration animale ? Sur
quel fantasme de biotechnologies se repose-t-on ici, quelles modifications
gntiques ou chimiques sautoriserait-on ces fins ? Est-il possible de rver
des festins dinsectes transforms, de protines musculaires issues de
cultures cellulaires, de poudre de bactries leves en fermenteurs, ou
dautres substituts industriels ? Et qui ne voit ici les contradictions dans
lesquelles ces pistes entraneraient : un cot conomique exorbitant,
accroissant les carts entre riches et pauvres, un bilan nergtique hasardeux,
et une dpendance accrue aux intrts financiers de groupes privs qui
transformeraient la scurit alimentaire en loterie ? Par ailleurs, llevage est
une des activits humaine qui a, par nature, les ressources propres pour
rsister la standardisation du monde. En effet, elle repose sur la fragilit et
la diversit du monde animal, sur les rythmes et les limites que celui-ci
impose, soit lexact inverse de la rationalit homognisatrice, et des
exigences de rendement qui peuplent les rves des financiers. Sous ce
8 Voir, par exemple : Grover Z, Ee LC., Protein energy malnutrition. Pediatr Clin
North Am., 2009, 56, 1055-1068 ; Mller O, Krawinkel M., Malnutrition and health
in developing countries. CMAJ., 2005, 173, 279-286.

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Tribune contradictoire

rapport, llevage simpose la communaut humaine comme un frein


possible la marchandisation effrne du monde 9. Dire cela nest pas nier
une certaine forme dindustrialisation de llevage et les excs quelle
entraine, mais rappeler que dans les pratiques de cette activit, il y a des
choix possibles. Prendre conscience quil peut exister un levage durable,
soucieux de la biodiversit 10, proactif sur le terrain des quilibres
climatiques 11, et crateur de richesse et de scurit, est ncessaire, mme si
cela implique bien sr des choix de socit ambitieux qui dpassent
largement la question de la consommation daliments carns.
Les enjeux de ce dbat tant poss, abordons le versant moral de lacte de
consommation de viande, qui implique la mise mort des animaux. Nous
reconnaissons volontiers que cette question est lgitime et comprenons quon
puisse de bonne foi, par refus de la souffrance inflige par exemple,
sinterroger sur la teneur de cet acte. Dans cette logique, tre vgtarien
consisterait-il pour autant un progrs de civilisation ? Nous ne le pensons pas.
Tout bien considr il nous parat douteux dimaginer confrer aux animaux
le droit de ne pas tre mang, ou de ne pas tre enclos. Cest ici la notion
mme de droit appliqu une espce non humaine qui nous pose problme.
Le plus communment admis dentre eux, le refus de la souffrance animale,
que nous partageons, ne consiste pas tant confrer un droit une autre
espce que dinterdire lhomme dexercer contre un tre sensible toute
forme de cruaut qui est une ngation de son humanit mme. Nous
lentendons donc plus comme un devoir de lhomme vis--vis de lanimal
que comme un droit de celui-ci. Cest dailleurs pour une raison parallle que
la notion de droit nous heurte : un droit se confre qui le revendique.
Vouloir confrer des droits qui naura jamais la moindre ide de le
rclamer, cest installer une relation asymtrique qui est, en dernire analyse,
une forme trange de paternalisme, incongrue voire suspecte dans un
discours vocation galitariste ou mme seulement progressiste. Par ailleurs,
dans une socit o la notion de droit a un sens, les droits ne se conoivent
pas sans devoir, y compris pour les droits fondamentaux, qui saccompagnent
immdiatement de devoirs, comme celui reprsent par linterdiction de tuer.
On voit laporie qui consisterait tendre mme partiellement ces droits
fondamentaux des animaux : supposer quil soit rationnel de leur confrer
des droits sur une base morale suppose partage, mme rudimentaire,
devrait-on alors interdire ceux dentre eux qui sont carnivores de chasser et
9 Porcher J., Ne librez pas les animaux. Revue du MAUSS n29, 2007, 352-362.
10 Verrier E., Coudurier B., La diversit gntique des animaux dlevage :
domestication, adaptation, gestion durable. Confrences CNRS Biodiversits ,
Paris, 25 octobre 2010.
11 Abend L., How cows (grass-fed only) could save the planet, Time Magazine ,
January 25, 2010.

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de manger leurs proies ? Une autre question se pose immdiatement, celle de
la limite de cette extension du droit. Doit-on, comme on le voit souvent,
limiter ces droits aux espces phylogntiquement ou concrtement proches
de la ntre (par exemple, les grands primates, les animaux de compagnie et
les mammifres de ferme), ou celles dont on pense quelles sont concernes
par la souffrance (abstraction faite, dailleurs, de la complexit de cette
dernire notion et de la difficult de ltablir et l'valuer objectivement) ? On
pourrait juger cette argumentation spcieuse mais, en fait, penser ces limites
nous rvle un pril bien concret : lextension des droits serait bien des
gards une dilution de la notion mme de droit. Un danger important de cette
ide de droits progressifs, reposant sans le dire sur une chelle des tres
suranne o lHomme trnerait au sommet dune cration qui il concderait
des droits selon son bon plaisir, serait la fragilisation des droits humains les
plus rcents et donc les plus menacs, issus par exemple des luttes fministes,
antiracistes et autres 12. Le simple fait de vouloir prioriser, et concder des
droits des proches , dvoile bien selon nous que cest envers Lui-mme,
plutt que lAutre, que lhomme exerce in fine sa suppose gnrosit. Notre
humanisme tente de sortir de cette ornire et reste celui dune espce
humaine qui ne revendique pas de supriorit dans le monde vivant, mais qui
fait de son aspiration morale une caractristique propre qui, certes, loblige et
lui donne des responsabilits minentes, mais na pas de raison fonde de
sappliquer aux autres animaux.
Au terme de cette srie darguments, sommes-nous srs que la question
initiale demeure la bonne cl de comprhension ? Peut-on rduire notre
relation lanimal consomm un calcul cot-bnfice, quil soit
nutritionnel, social, conomique, environnemental ou moral, mme si nous
cherchons le dcrire dans toute sa complexit ? Il nous semble qu se tenir
dans cette posture o lon regarde lanimal comme un objet et o lon dcide
ou non de le mettre mort pour le consommer en fonction de tels critres, on
fait abstraction de la dimension la plus fondamentale de notre relation aux
animaux, et notamment aux animaux dlevage. En effet, il apparat que la
question est-il justifi de manger des animaux ? est secondaire par rapport
une autre question qui est la suivante : y aurait-il une Humanit sans
llevage ? . Selon nous, la rponse est non : la cohabitation entre homme et
animaux est a-morale. Elle est dabord universelle : il nexiste pas de socit
humaine qui nentretienne de rapports, y compris de consommation, avec les
animaux. Elle est, de plus, une ralit historique et anthropologique : lespce
Homo sapiens sest dfinie en tant que telle notamment par le
12 Nous ne nous appesantirons pas ici, sinon pour les dnoncer, sur les parallles
entre levages industriels et systmes concentrationnaires humains. Il sagit l
damalgames choquants qui, sciemment ou non, participent de la banalisation de ces
derniers, issus effectivement dun processus de ngation des droits.

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Tribune contradictoire

compagnonnage avec les animaux qui est progressivement devenu une


domestication. Selon une thse rcente 13, l'espce humaine aurait mme
acquis certaines de ses particularits volutives majeures de par ses rapports
contrasts avec lanimalit : lactivit de chasse a stimul la fabrication
doutils et les interactions sociales, a stimul son besoin dexpansion
mondiale que la domestication danimaux a dailleurs favorise, a nourri son
rapport au symbolique (il y a plus de gros animaux que dpis de bl dans les
peintures rupestres ...) ncessaire lapparition du langage, sans parler de
celle de lcriture, ou de celle du calcul qui nait vraisemblablement de
transactions entre bergers. Constater cela, cest accepter quil y a dans cette
vie et mort des animaux nos cts, rien moins que les ferments de la
civilisation, et plus tard de lurbanisation. Cest donc au-del de la morale
que se joue aussi dans notre rapport aux animaux dlevage, notre altrit
constituante 14, un rapport fait de travail, ingal mais partag, de protection
face aux prdateurs, daffection mais aussi de mort, comme une rminiscence
des actes initiaux de domestication dans lesquelles ces relations existaient
dans des proportions peut-tre diffrentes : en tout cas un ctoiement
complexe qui ne se rsume pas un rapport de domination, le seul auquel la
thmatique de la libration animale tente de rpondre, et qui consisterait
rompre avec les animaux, au mpris de toute cette histoire partage. Que ce
ctoiement ait souvent pris, ces dernires dcennies en Europe et en
Amrique du Nord, des formes dindustrialisation qui dclenchent
aujourdhui des phnomnes de rejet, est une vrit quil nous incombe de
reconnatre et dont nous devons corriger les drives. Ce que nombre
dagronomes font dailleurs spontanment, en cherchant les voies dun
levage productif et durable, soucieux de la biodiversit et du bien-tre
animal.
Notre pronostic est que lhomme demeurera longtemps encore, en majorit,
un omnivore consommant des vgtaux, des animaux et de limaginaire 15.
Pour des raisons videntes de limite des ressources, le niveau moyen de
consommation de produits animaux du citoyen du milieu du XXIme sicle
lchelle mondiale ne pourra pas galer celui de leuropen actuel, ce qui
impliquera que ce dernier accepte une rduction de sa consommation. Le fait
de continuer consommer des produits animaux ne dispensera pas non plus
dintgrer les proccupations de bien-tre animal ou dimpact
environnemental dans les systmes dlevage. Mais quil faille, pour sortir
des schmas extrmes auxquels llevage ne se rsume pas rien moins

13 Shipman P., The animal connection and human evolution. Current Anthropology
51, 2010, 519-538.
14 Porcher J., op. cit.
15 Selon lexpression de Claude Fischler.

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quune rupture avec ce qui nous fait Homme, voil un remde qui nous
semble pire que le mal.

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TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Manger vgtarien : nutrition et sant

Jean-Michel LECERF
Chef du Service Nutrition
Institut Pasteur de Lille

Manger vgtarien ou tre vgtarien


En 1983 avec manger autrement (1), nous avions tranch pour le premier
choix : manger vgtarien. Cest pourquoi en instaurant et un lanant des
menus vgtariens en restauration collective, nous les avions intituls
menus alternatifs , terme suggrant la fois un (nouveau) choix et une
alternative (2). Choisir de manger vgtarien occasionnellement, ou
systmatiquement, lors du repas de midi au restaurant dentreprise nous
paraissait une dmarche exemplaire susceptible de montrer une autre
approche de la nutrition. En outre elle sinscrivait dans notre conviction que
lhomme est omnivore.
Nous navons pas modifi notre point de vue, mais il peut senrichir et
voluer.

tre vgtarien
Cest une option personnelle souvent forte qui rpond des aspirations
multiples, religieuses, philosophiques, idologiques (cologie, droit des
animaux ) conomiques ou politiques, sanitaires.
Lhistoire contemporaine du vgtarisme (3) a commenc au XVIIIme
sicle, chez les anglo-saxons, et sest importe tardivement en France avec
divers mouvements hyginistes connotation dittique austre et militante
(Carton, Shelton, Lemaire, Geoffroy (La vie claire)) expliquant son faible
impact dans notre pays marqu culturellement par la gastronomie, la bonne
chre et la viande. Aux Etats Unis la dimension nutritionnelle a pris une
tournure demble scientifique, bien que promue par les Adventistes
notamment travers des numros spciaux rguliers dans la prestigieuse
revue American Journal of Clinical Nutrition.

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Tribune contradictoire

En France, le corps mdical et la communaut nutritionniste sont peu


sensibles, voire dlibrment hostiles, au vgtarisme, mettant rgulirement
en avant les cas dramatiques de malnutrition. Aliment en France dans les
annes 80 par des proccupations tiers mondialistes (4), le vgtarisme lest
aujourdhui davantage par des motivations cologiques voire idologiques ;
bien que les Franais soient plus bienveillants lgard du vgtarisme ils
sont, dans lensemble peu sensibles, au pire indiffrents.

Les modes alimentaires vgtariens


Le vgtarisme est marqu par plusieurs coles et plusieurs options
alimentaires (5), parfois chapelles en conflits. Classiquement le vgtarisme
correspond au mode dit ovo-lacto-vgtarien dans lequel seuls les produits
carns ne sont pas consomms (viande et poisson le plus souvent), alors que,
les ufs et les produits laitiers sont autoriss. Cest souvent le mode le moins
militant.
Le vgtalisme, quant lui, rejette tout produit dorigine animale y compris
ufs et produits laitiers, voire le miel. Parfois les adeptes vont jusqu refuser
de porter ou dutiliser du cuir. On retrouve dans cette mouvance le
mouvement anti-spciste, contre la consommation de lait dautres espces
animales (de vache surtout), qui considre que lhomme ne doit pas avoir une
condition diffrente de celle de lanimal (6). Les vgtaliens peuvent se
montrer intolrants lgard des vgtariens. Que dire des mixtes qui
consomment occasionnellement des produits carns en petite quantit
(poisson ou viande), ou encore des flexi-vgtariens qui reprsentent la
forme moderne consumriste et opportuniste de lalimentation vgtarienne ?
Enfin il y a les macrobiotes ; la macrobiotique est une philosophie orientale
dinspiration chinoise, reprise par les Japonais sous limpulsion de Oshawa
puis de son promoteur Michio Kushi. Elle touche tous les domaines de la vie,
de faon trs invasive voire sectaire et, sur le plan alimentaire, se dcline en
10 niveaux ou grades, le premier correspondant une alimentation omnivore,
le dernier tait constitu de crales 100% ; il fait une large place au soja,
aux aliments ferments mais attribue surtout un qualificatif yin ou yang
chaque chose, chaque lment de lunivers et de la vie, et bien sr chaque
aliment.
En France les vgtariens sont surtout prsents dans les milieux favorables
aux mdecines alternatives dites douces, lalimentation naturelle, au
bio , au refus de llevage des animaux pour la boucherie (on les dit alors
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vgtariens thiques ) mais, la faveur de proccupations cologiques et
sanitaires nouvelles, laura du vgtarisme stend.

Pourquoi manger vgtarien ?


Le mode alimentaire occidental (Western diet) a connu son apoge en France
dans les annes 80 avec le sommet de la consommation de viande qui a alors
atteint ce que lon a appel le mur de lestomac. La viande a cristallis de
faon emblmatique ce modle alimentaire. Depuis la fin des annes 80 sa
consommation a stagn puis diminu avant mme la crise dite de la vache
folle. Pour autant les habitudes alimentaires occidentales notamment aux
USA ont continu faire appel de plus en plus de produits transforms,
raffins.
Cest en partie en opposition aux caractristiques de lalimentation
moderne que peut se justifier et se dfinir le rgime vgtarien qui laisse
une plus grande place aux protines vgtales et aux aliments qui en sont
sources (lgumineuses, fruits secs olagineux, soja) ; aux glucides
complexes (crales) ; bien sr aux fruits et lgumes ; le tout au dtriment
des protines (et des graisses) animales et aux aliments qui en sont sources.
Le rgime vgtarien apportant davantage de produits vgtaux, il fournit
plus de fibres, de protines vgtales, de micronutriments. Bref en prenant le
contre-pied de lalimentation actuelle il est cens rtablir lquilibre
alimentaire et se rapprocher des apports nutritionnels conseills.
Mais la justification finale est, pour le mdecin, la sant ; la nutrition nest
quun moyen. Or de nombreuses tudes sont en faveur dun effet
protecteur de lalimentation vgtarienne, cest dire une diminution du
risque, sur la base dtudes pidmiologiques, des maladies
cardiovasculaires, du diabte et de lobsit, et de certains cancers.

Comment composer et quilibrer un menu vgtarien ?


Un menu vgtarien quilibr (7) doit comporter, tout comme un menu non
vgtarien : des aliments sources de protines, des fruits et lgumes, un
produit laitier, des aliments sources de glucides, des corps gras. La base de
lalimentation vgtarienne repose donc sur 4 piliers : des aliments sources
de protines vgtales (lgumes secs ou lgumineuses dont soja, crales,
fruits secs olagineux,) ou animales (uf) ; des fruits et lgumes ; un
produit laitier, des matires grasses combines. La source de glucides
provient des crales et des lgumineuses, parfois complte par du pain

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Tribune contradictoire

complet. Le plus souvent les aliments sont complets, peu ou non raffins. Les
vgtariens ont souvent recours divers aliments marginaux
complmentaires (germe de bl, graines germes, algues (les macrobiotes
surtout), soja ferment)
Lquilibre alimentaire est obtenu grce la complexit alimentaire et
notamment en ce qui concerne les protines, dont limportance est
primordiale, par la coexistence de protines vgtales et animales (lait, uf).
Dans le rgime vgtalien, il ny a ni uf ni produits laitiers et lapport
protidique est assur sur le plan quantitatif et qualitatif surtout par la
complmentarit des protines des crales (dficitaires en lysine mais pas en
acides amins soufrs (mthionine)) et des protines des lgumineuses
(dficitaires en mthionine mais pas en lysine). En effet pour que lapport
protidique soit efficace biologiquement tous les acides amins essentiels,
dont la lysine et la mthionine doivent tre prsents dans les proportions
idales ( peu prs celles de luf et de la majorit des protines animales)

Premires approximations
On aurait tort dun point de vue nutritionnel dopposer protines animales et
vgtales, en les qualifiant de bonnes ou mauvaises. Certes les protines
animales ont une qualit nutritionnelle (indice chimique) meilleure mais ds
lors que les protines vgtales sont associes une petite quantit de
protines animales ou entre elles (crales/lgumineuses) leur valeur
biologique saccrot pour atteindre le niveau des protines animales. La
limitation peut tenir chez les vgtaliens dans la monotonie de lassociation
crales/lgumineuses ; la limite peut tre par ailleurs quantitative si la base
protidique est cralire : en effet 25g de protines vgtales (minimum par
repas) sont apportes par 250 g de crales crues soit 600 700 g de crales
cuites !
Considrer que les graisses animales sont mauvaises et que les graisses
vgtales bonnes na pas de sens car ce qui importe cest la nature des acides
gras, et elle nest pas univoque. Il est vrai que les graisses animales peuvent
reprsenter, lorsquelles sont en excs, une contribution importante aux
acides gras saturs. Mais linverse 25% des apports en acide alpha
linolnique (acide gras omga 3) est dorigine laitire dans lalimentation des
Franais.
De mme on aurait tort de considrer la fois quun menu vgtarien est un
menu sans viande (8) (retirer la viande dun menu standard ne lamliore
pas !) et la fois que la viande est responsable des mfaits ou de tous les
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mfaits de lalimentation contemporaine. Il est vrai quelle a dplac
lquilibre alimentaire autour delle, comme en tmoigne le descriptif des
plats de la gastronomie franaise o les lgumes sont rduits une simple
garniture, pour ne pas dire dcoration (!) dans la nouvelle cuisine. Plus que la
mise en cause de laliment lui-mme, la viande, cest sa quantit, son
environnement alimentaire et son mode de cuisson (la consommation
rgulire de viande trop cuite a des effets dfavorables pour la sant) qui
importent ; on peut y rajouter sa qualit nutritionnelle puisque, par exemple,
sa richesse en fer et sa pauvret en acide alpha linolnique (omga 3) dans le
buf et lagneau (cest linverse pour la volaille, le porc, le lapin) sont des
lments considrs comme ngatifs.

Les atouts dune alimentation vgtarienne


Sur le plan nutritionnel (10) ses caractristiques sont marques par des
apports beaucoup plus levs en fibres alimentaires, surtout grce aux
crales compltes, en certaines vitamines (vitamine C, betacarotne et
carotnoides, vitamine B9) et en polyphnols et autres micronutriments
vgtaux exerant avec la vitamine C et les carotnoides des effets
antioxydants. En outre la nature des glucides et le type de fibres peuvent la
fois abaisser lindex glycmique et avoir des effets favorables sur la flore
intestinale (effet prbiotique) ; quant aux lipides, tout dpendra du choix des
corps gras, mais a priori une alimentation vgtarienne peut conduire
accrotre la consommation des acides gras insaturs et rduire celle des
acides gras saturs. Les tudes ayant analys les apports nutritionnels de
populations vgtariennes confirment ces donnes (9).

Les points faibles


Il est souvent crit que lalimentation vgtarienne induit un dficit dapport
en fer et en calcium. En ralit, en ce qui concerne le fer le statut martial des
vgtariens nest pas dficitaire ; il pourrait ltre pour les vgtaliens du fait
de labsence duf et donc de fer hminique, mais linverse la vitamine C
augmente labsorption intestinale du fer. Les apports en calcium sont
satisfaisants ds lors que les apports en produits laitiers sont maintenus ce qui
nest pas le cas des rgimes vgtaliens.
Le vritable risque concerne en fait la vitamine B12 puisque celle-ci est
exclusivement animale, mme sil en existe un peu dans le tempeh ( base de
soja ferment) ou les algues. Ce dficit concerne donc les vgtaliens et les
macrobiotes.

187

Tribune contradictoire

Beaucoup moins connu est le dficit en acides gras omga 3 longue chane
chez les vgtaliens qui ne consomment, mises part les algues, que leur
prcurseur lacide alpha linolnique. Or la biotransformation de lacide alpha
linolnique en EPA (acide eicosapentanoque) (et en DHA : acide
docosahexanoque) est trs faible chez lhomme et faible chez la femme.

Les dfauts des menus vgtariens


Ils sont lis leur composition parfois dfectueuse, pas leur nature. Chez
les vgtaliens lapport en protines peut tre insuffisant sur le plan
quantitatif. Chez les vgtariens on observe parfois un excs de fromage, un
excs de ptisseries, tartes, tourtes, tartiflettes, fritures, beignets, gteaux,
sucreries conduisant un excs de sucres et de graisses. Mais il faut admettre
que cest de loin lalimentation occidentale qui est dabord et le plus souvent
dsquilibre et excessive.

Les bnfices en matire de sant


La richesse en fibres, en micronutriments et microconstituants protecteurs
(antioxydants, polyphnols) du rgime vgtarien, la nature de ses acides gras
(si le choix des corps gras est judicieux), son index glycmique bas, sa faible
teneur en fer (pro-oxydant), les proprits spcifiques du soja ventuellement
(protines et isoflavones) rendent compte des bnfices du rgime vgtarien
en terme de diabte et de risque cardiovasculaire, voire dobsit (9). Ce
constat peut toutefois tre entach par le dficit en omga 3 longue chane
(EPA et DHA) ce qui accrot le risque de thrombose, surtout en cas dexcs
simultan en omga 6 (huiles de tournesol, mas, soja, carthame,), et par le
dficit en vitamine B12 induisant une lvation de lhomocystine (qui
accrot aussi le risque de thrombose) (11).
Les tudes pidmiologiques suggrent une rduction du risque
cardiovasculaire chez les vgtariens. Mais la plupart de ces tudes ont t
ralises chez les Adventistes amricains qui habituellement ne consomment
ni tabac ni alcool ce qui reprsente un biais important. Lobsit semble
galement moins frquente que chez les consommateurs de viande, mais pas
comparativement aux consommateurs de poisson. En ce qui concerne le
risque de cancer, les premires tudes taient nettement en faveur des
vgtariens, notamment en ce qui concerne les cancers en partie influencs
par lalimentation (colon, sein, prostate, endomtre), alors que les cancers
non alimentaires ne voyaient pas se modifier leur risque de survenue. Il
188

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
sagissait l encore souvent dtudes menes chez les Adventistes. Plus
rcemment, dautres tudes ont prsent des rsultats nettement
contradictoires, mettant en vidence un risque accru de cancer colorectal chez
les vgtariens. Lexplication ntait pas claire : on a voqu les apports plus
levs en nitrates, puisque la source alimentaire principale est reprsente par
les lgumes, ou ceux des pesticides apports par les lgumes (mais leur
origine biologique les rduit) ; il pourrait sagir des mycotoxines trs
cancrignes apports par les olagineux ou les vgtaux mal conservs ou
encore par certains produits vgtaux biologiques.

Les risques lis aux rgimes vgtariens


Les carences sont essentiellement le fait des rgimes vgtaliens et
macrobiotes (9).
De nombreux cas de troubles de la croissance lis un dficit dapport en
protines ont t rapports chez les enfants vgtaliens et macrobiotes. De
mme rachitisme et ostoporose (chez ladulte) sont-ils frquents du fait
dapports insuffisants en calcium et en protines, malgr un rgime
globalement plus alcalinisant. Plus grave encore sont les consquences dune
carence en vitamine B12 susceptible dentraner une anmie mgaloblastique
(gros globules rouges) et une atteinte neurologique grave, la sclrose
combine de la moelle. Mais il faut reconnatre que dun point de vue de la
sant publique ceci reste rare et anecdotique au regard des bnfices dune
alimentation vgtarienne quilibre. Il faut recommander aux vgtaliens et
aux macrobiotes une supplmentation en vitamine B12.

Dimension psychologique
Certaines tudes ont montr que lentre dans un rgime vgtarien pouvait
tmoigner dun trouble du comportement alimentaire latent et une forme
dentre dans lorthorexie (manger droit, de faon obsessionnelle), voire dans
lanorexie.
On a galement dcrit chez certains vgtariens un profil psychologique (12)
particulier caractris par une perception ngative du monde et un sentiment
dincomprhension voire de perscution. Ceci peut tenir au caractre
longtemps, et encore aujourdhui, mal accept ou discriminatoire de lattitude
de certains omnivores vis vis des vgtariens dans un univers carn. Mais il
semble que cela soit plus la perception que les vgtariens ont de limage
quils ont, que la perception que la population gnrale a rellement deux

189

Tribune contradictoire

(12). Il est certain que la France nest pas encore trs ouverte la diversit
alimentaire.
C
onclusion
certains gards, lalimentation vgtarienne soppose point par point aux
dfauts de lalimentation occidentale telle quelle stale aujourdhui. Pour
autant elle nest pas parfaite. Si tant est que lon puisse vraiment dfinir ce
quest une alimentation quilibre, dun point de vue nutritionnel, lidal
serait non pas dtre vgtarien mais de manger vgtarien
occasionnellement, voire assez souvent (un repas sur deux par exemple), et
de consommer de la viande deux fois par semaine et du poisson deux fois par
semaine ; cela ne serait pas correct du point de vue de certains vgtariens
mais serait raisonnable notre avis et constituerait la meilleure alternative
nutritionnelle compte-tenu que la nature de lhomme est dtre un omnivore
qui sadapte ; et cest peut tre la meilleure leon : sen inspirer pour
amliorer fortement lalimentation actuelle afin de sortir dun schma trop
carn, en rappelant que la viande ne peut endosser tous les dfauts de notre
alimentation (dfauts qui viennent essentiellement des excs). Autant manger
vgtarien est bnfique, y compris pour des aspects environnementaux et
cologiques, autant devenir vgtarien napparat pas une ncessit sur le
plan nutritionnel. De plus le vgtalisme doit tre dconseill chez les jeunes
enfants (13), les personnes ges (11) et les femmes enceintes.
Apprenons galement vivre ensemble, accepter les diffrences, les
diversits et les choix ; ne faisons pas de la nourriture un nouveau
totalitarisme dans un sens ou un autre, une nouvelle morale ou une nouvelle
religion. La sagesse nous conduira la vrit. En terme de nutrition cela
sappelle la varit et la modration.
***
Bibliographie
1) LECERF JM
Manger autrement
Institut Pasteur de Lille Edit, 1984, 96 pages.
2) LECERF JM, FRESSIN C, LEFEBVRE B, BARDEL C
Intrt dun menu vgtarien en restauration collective : le menu alternatif
Med et Nutr 1989, 25, pp. 231-236.

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1/2011
3) LECERF JM
Vgtariens et vgtarisme
Contexte historique et psychologique
Med et Nutr 2003, 39 (4), pp. 153-157.
4) LECERF JM
Le monde a faim et nous mangeons trop
Hommes et migration 1987, 1105, pp. 48-53.
5) LECERF JM
Caractristiques nutritionnelles de lalimentation vgtarienne
Med et Nutr 2003, 39, (4), pp. 158-163.
6) LECERF JM
La vrit sur les risques alimentaires : les laitages
Ralits en Nutrition et en diabtologie 2011, 33, pp. 23-27.
7) BAL S, LECERF JM
Mise en place de lalimentation vgtarienne
Med et Nutr 2004, 40 (2), pp. 80-84.
8) LECERF JM
Y a-t-il des bases scientifiques et rationnelles pour une alimentation
vgtarienne ?, Xme entretiens de Belley, 46-48. Cahiers de lOCHA 1996,
7, pp. 1-77.
9) LECERF JM
Bnfices et limites de lalimentation vgtarienne
Med de Nutr 2004, 40 (2), pp. 72-79.
10) LECERF JM, BILAN C, RAKOTO FIRINGA C
Vegetarian meals which are proposed in collective caterning may contribute
to the recommended dietary allowances
Proc Nutr Soc, 1999, 58 (3), 88A.
11) LECERF JM
Particularits du senior vgtarien
Med Mal Metab 2009, 3, 4, pp. 261-266.
12) LECERF JM, GROUX S
Motivations et opinions au sujet du vgtarisme et des vgtariens
Med et Nutr 1998, 2, pp. 76-82.

191

Tribune contradictoire

13) LECERF JM
Le rgime vgtalien : les risques chez lenfant
Concours mdical 2011, 133, 3, 233.

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TRIBUNE CONTRADICTOIRE
Manger des animaux ?
Pratiques et perceptions en univers carniste

Estiva REUS
Matre de confrences en sciences conomiques
Universit de Bretagne Occidentale
Directrice des Cahiers antispcistes
Co-fondatrice de lassociation L214

Lexploitation des animaux prospre non parce que les gens sen moquent
mais en dpit du fait quils ne sen moquent pas 1 crit Brian Luke. Luke
nest pas un cas isol. Nombre de travaux consacrs lthique animale
sattachent examiner les constructions intellectuelles, sociales ou
psychiques qui permettent lusage des animaux leur dtriment,
constructions dont la profusion mme suggre que cet usage nest pas
spontanment peru comme neutre ou innocent.
Certains auteurs sattachent plus particulirement aux facteurs qui rendent
possible lalimentation carne, bien que les humains aient la facult
dempathie avec ceux dont ils ingrent les corps. Cest le cas de Melanie Joy
dans son livre Why we love dogs, eat pigs and wear cows, paru en 2010.
Nous rappellerons dans un premier temps quelques-uns des thmes quelle y
expose. Nous nous tournerons ensuite vers des observations et rsultats
denqutes portant sur des comportements et opinions relatifs la
consommation de produits dorigine animale. Ces donnes permettent
notamment dvaluer si les attitudes de certains mangeurs suggrent
rellement lexistence dun paradoxe de la viande (Ne pas vouloir de mal
aux animaux et cependant sen nourrir, causant de la sorte leur souffrance et
leur mort).

Page 70 de la traduction franaise, parue en 1999. Le texte original anglais,


Justice, Caring and Animal Liberation , date de 1996.

193

Tribune contradictoire

I - lanalyse de Melanie Joy 2


Loriginalit de Joy ne tient pas tant dans le recensement des facteurs qui
permettent la poursuite de lalimentation carne, que dans le fait davoir cr
un vocable qui les dsigne collectivement : carnisme 3. Cet acte de
dnomination revt une grande importance ses yeux. Nommer une chose,
cest la rendre visible ; si nous ne la nommons pas, nous ne pouvons pas en
parler, et si nous ne pouvons pas en parler, nous ne pouvons pas la remettre
en cause crit-elle 4.
Joy dfinit le carnisme comme une idologie, un ensemble partag de
croyances, mais aussi de pratiques conformes ces croyances. Cest
lidologie invisible qui conditionne les gens manger certains animaux. Elle
mane dun systme qui pratique la violence physique grande chelle,
conduisant chaque anne des milliards danimaux grandir et prir dans des
conditions effroyables pour finir dans nos assiettes. A linstar dautres
systmes violents, celui-ci repose sur une idologie des trois N : manger
de la viande est normal, naturel et ncessaire.
Le systme carniste est la fois une matrice sociale et une matrice
psychologique (le carnisme intrioris). Cette double dimension lui confre
une grande robustesse, bien quil aille lencontre de notre disposition
spontane tre affects par ce quprouvent dautres tres sentients et ne
pas vouloir quils souffrent. Il fonctionne en faisant barrage notre empathie
car, crit Joy, le systme a besoin dune solide forteresse pour se protger
de ses propres partisans : nous 5 .
Soutien des institutions
Linfrastructure conomique qui permet de pcher, lever et abattre les
animaux est couple une superstructure institutionnelle qui laide se
maintenir en place. Le systme est hriss de dispositifs qui minimisent
linconfort moral que nous pourrions prouver en pensant aux animaux
sacrifis. Pour partie, ces dispositifs sont dlibrment rigs et entretenus
2

Pour une prsentation plus complte, en langue franaise, de lapproche de Joy, voir
le dossier que lui ont consacr les Cahiers antispcistes, n33, en ligne. En langue
anglaise, certains des articles et interviews de Joy sont accessibles sur son site
personnel : http://www.melaniejoy.org/articles/. Voir galement le site Carnism
Awareness and Action Network quelle a cr en dcembre 2010.
3
Le terme carnisme a t forg par Joy en 2001. Il a t popularis en 2010 suite
la parution de son livre.
4
Joy, 2010a, p. 32.
5
Joy, 2010a, p. 134.

194

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1/2011
par des agents dont la mission est de servir les intrts des filires de
productions animales. Pour partie, ils sont intgrs dans lorganisation et le
fonctionnement tabli de la socit, et se reproduisent deux-mmes.
Tout ce qui est conforme au systme est entrin par la loi et prsent comme
thique et raisonnable. Au regard du droit, les animaux sont des
marchandises ; les grandes institutions, de la mdecine lducation,
participent la propagation de la croyance en la ncessit et la normalit dun
rgime carn ; les produits animaux sont partout dans la publicit et dans
loffre de denres alimentaires.
Quand un systme est solidement tabli, note Joy, il est naturalis. La
naturalisation nest pas simplement la croyance quune chose est inluctable
ou quelle remonte la nuit des temps ; cest le processus qui transforme le
naturel en lgitime. Bien que le meurtre dtres humains ait probablement
toujours exist, nous le jugeons immoral. La consommation carne, elle, a t
naturalise.
Invisibilit
Cependant, les arguments qui nous aident penser quil est juste, excusable
ou indiffrent de sacrifier des animaux pour notre consommation ne sont que
la seconde ligne de dfense de la forteresse carniste. De nos jours et dans les
pays semblables au ntre, la plupart des consommateurs danimaux nont
aucun contact avec les btes vivantes ; ils ne procdent pas leur mise mort
et nont pas dvelopp le type de blindage mental, rites ou croyances, qui
permettent de le supporter sur le mme mode que dans les socits o
producteurs et consommateurs se confondent. Ils ne vivent pas non plus dans
un monde de pnurie o le besoin de pourvoir sa survie prime aisment sur
dautres proccupations. Cest pourquoi la meilleure dfense du systme
rside selon Joy dans son invisibilit, commencer par son invisibilit
physique. La plupart dentre nous nont jamais assist une seule des tapes
qui transforment les animaux en viande. Jamais la production de la pche et
de llevage na t aussi massive qu notre poque, et jamais elle na t
autant drobe au regard.
Ccit acquise
Lnergie ncessaire au maintien en place du systme se trouve amenuise
par la passivit acquise des individus qui lhabitent, et par le fait queuxmmes portent et transmettent lidologie carniste. Car linvisibilit dont elle
jouit vient aussi de ce que nous lavons intriorise.

195

Tribune contradictoire

Comme pour dautres idologies associes au mode de vie dominant, les


croyances qui caractrisent le carnisme sont perues comme des vidences,
comme des faits plutt que comme des valeurs. Elles diffrent en cela des
croyances des dissidents. Dans une socit patriarcale, les fministes sont
distinctement perus, et se peroivent eux-mmes, comme porteurs de
certaines valeurs et opinions. Il en va diffremment de beaucoup de mangeurs
danimaux dans une socit carniste. Eux aussi font un choix, qui repose sur
certaines croyances et valeurs, mais ce choix semble ne pas en tre un. Ds
notre plus jeune ge, la chair animale a t de tous nos repas et lidologie
carniste a t distille dans notre esprit ; lune et lautre sont partie intgrante
de notre dcor familier. Joy propose une exprience mentale destine nous
faire sentir comment cette imprgnation a cr des points aveugles dans notre
conscience.
Imaginons que nous soyons en train de dguster ce que nous pensons tre un
ragot de buf et quon nous apprenne quen ralit cest du chien. Il est
probable que cette information, vraie ou fausse, nous perturbe, voire nous
coupe lapptit, bien que le met soit rest le mme. Quand nous entendons le
mot chien , cest limage dun chien vivant qui nous vient lesprit et qui
suscite la rpugnance manger. Le fait remarquable est que cette mme
raction ne se produit pas quand il sagit de la chair danimaux appartenant
aux quelques espces juges comestibles dans la socit o lon vit. Nous
avons acquis leur propos une forme dengourdissement mental qui fait que
nous pouvons les manger sans y penser. Sagissant de chair de dinde, porc ou
saumon, nous ne percevons que de la nourriture, sans que la connexion se
fasse avec lanimal dont elle provient.
Encore le mcanisme est-il imparfait et a-t-il besoin dtre renforc par
dautres dispositifs. Lun dentre eux est la dsindividualisation. Nous
voyons les animaux comestibles comme des abstractions, des tres
gnriques : un membre de lespce est peru comme identique nimporte
quel autre. Nous navons pas de contact avec eux, ne savons rien deux, et les
caractristiques que nous leur attribuons en endossant des lieux communs
sont volontiers dprciatives. Les cochons sont sales et les poulets sont btes,
la diffrence des chiens qui sont intelligents et affectueux. On pourrait voir
une confirmation de ces hypothses dans le fait qu linverse ldifice se
fragilise lorsque des animaux dune certaine espce sont utiliss la fois pour
fournir de la viande et comme animaux de compagnie. Cest ainsi quune
partie des consommateurs boude la viande de cheval ou de lapin.
Rouages psychiques double tranchant

196

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1/2011
Joy souligne que des facults adaptatives, prsentes de faon gnrale dans le
psychisme humain, sont modeles par notre immersion dans un univers
carniste de telle manire quelles alimentent notre ccit son gard. Ainsi,
lengourdissement psychique est un mcanisme qui nous aide supporter les
expriences traumatisantes qui nous frappent, ou ne pas tre terroriss en
permanence par les dangers qui nous entourent. Mais cette facult qui permet
de prendre de la distance lgard de la violence dont on est soi-mme
victime devient destructrice quand elle nous aide ne pas tre affects par
des pratiques violentes envers des tiers auxquelles nous participons.
Un autre rouage psychique double tranchant est notre schma. Ce terme
dsigne ici le filtre psychologique qui trie, interprte et classe linformation
que nous recevons. Sans lui, nous serions submergs par la multitude de
stimuli auxquels nous sommes soumis. Le schma mental se structure en
fonction de notre exprience et de notre environnement, et dtermine ce
quoi nous prtons attention et comment nous linterprtons. Bien quvolutif,
ce schma tend ne retenir que ce qui confirme les croyances dj acquises.
Les individus qui voluent dans un monde carniste ont acquis une faon de
filtrer les donnes qui font que certaines questions ne leur viennent pas
lesprit (pourquoi trouve-t-on normal de manger des cochons et pas des
chiens ?), ou qui les empche de voir le caractre absurde de certaines
situations. Ils peuvent sattendrir devant un pr o des brebis voluent avec
leurs petits et ensuite acheter tranquillement un gigot dagneau. Ils ne sont
pas surpris ou choqus par des publicits figurant des cochons joyeux pour
vanter de la charcuterie.
Le carnisme imprgne nos modles de pense profonds, dans une sorte de
clair-obscur de la conscience, et rgit dautant mieux nos ractions que ce qui
est inconscient chappe notre contrle. Pour la plupart des gens, il ny a pas
eu un moment dans leur existence o ils ont rflchi et dcid que manger
des animaux tait bien.

II - Manger de lanimal ? Pratiques, opinions, sentiments


Le rapport des mangeurs la viande conforte-t-il la thse de Joy ? Si tel est le
cas, on devrait observer une large adhsion des valeurs ou croyances
carnistes, mais sur un mode qui voque davantage une acquisition par
permabilit au milieu ambiant, que le rsultat dune attention personnelle
porte ces questions, ayant conduit ladoption dune position claire et
rflchie. On devrait galement dtecter les signes dune certaine sensibilit
au sort des animaux, mais qui souvent demeure suffisamment engourdie pour
que lapathie lemporte sur lempathie. En somme, on devrait dceler une

197

Tribune contradictoire

certaine perception du paradoxe de la viande, mais une perception faible ou


trouble, associe dans beaucoup de cas une inertie des comportements
Un point de dpart commode consiste sappuyer sur la distinction entre
vgtariens et carnivores. En effet, les vgtariens sont par dfinition des
personnes qui ne consomment pas de chair animale ; on les reconnat leur
faon de se nourrir. Pour autant, peut-on qualifier le vgtarisme de rgime (
vocation) alimentaire ? Ce que les vgtariens ne consomment pas ne
prsente aucune homognit sur le plan nutritionnel (lalimentation
vgtarienne procure les mme nutriments que lalimentation carne).
Aucune homognit non plus sur le plan gustatif. Quel rapport entre la
saveur dune langouste, dune tranche de bacon ou dun ris de veau ? Ds
lors, il y a matire penser que ce qui est en jeu est un rapport aux animaux.
Sans doute est-ce effectivement le cas. Mais la ralit ne se laisse enfermer
dans aucune formulation simple. Laffirmation Un vgtarien refuse de
nuire aux animaux en les mangeant, tandis quun carnivore trouve normal ou
ncessaire de sen servir comme nourriture ne saurait rendre compte de
lensemble des cas observs. On a plutt affaire ventail de pratiques et
une mosaque de croyances et sentiments.
Diversit des pratiques
La dite dune partie des vgtariens inclut des produits issus de llevage
(lait, ufs, miel), tandis que celle dune autre partie (les vgtaliens) les
exclut. Du ct des carnivores, une majorit consomme la plupart des
produits animaux dusage courant, et ne prte pas attention la faon dont les
animaux sont levs ou pchs lors de lacte dachat. Mais on trouve aussi
des consommateurs que Singer et Mason (2006) qualifient domnivores
consciencieux : des personnes qui, lorsquelles achtent des produits de
llevage, choisissent des labels apportant certaines garanties en matire de
bien-tre (ou moindre mal-tre) animal. Elles peuvent ntre consciencieuses
qu temps partiel : seulement de temps autre ou uniquement sur certains
types de produits. Elles le sont rarement lors des repas pris lextrieur.
Certains mangeurs consomment des produits dorigine animale mais en
quantit moindre que le reste de la population. Parmi eux, on qualifie de
flexitariens les personnes qui le plus souvent mangent vgtarien mais qui
nexcluent pas de consommer occasionnellement de la viande. On
mentionnera enfin les carnivores slectifs : des mangeurs qui ont exclu de
leur dite, ou qui rpugnent manger, des espces pourtant couramment
consommes. Certains dentre eux sont parfois abusivement dsigns par les
vocables pesco- pollo- ou pesco-pollo-vgtariens. Un cas frquent est en
effet celui o cest la viande de mammifres qui est rejete celle des
animaux qui nous meuvent le plus facilement.
198

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011

Selon un sondage effectu en 2009 aux Etats-Unis 6 par Harris Interactive,


3,4% des Amricains adultes sont vgtariens (dont 1% de vgtaliens),
tandis que 8% des sonds ne mangent jamais de viande de mammifres. Un
sondage effectu par le mme institut en 2010 sur des Amricains gs de 8
18 ans donne des ordres de grandeur similaires pour les jeunes, et indique de
surcrot que 7% dentre eux ne consomment jamais de volailles 7.
Signalons pour finir que des personnes se disent vgtariennes, alors quelles
ne le sont pas vraiment. Les chercheurs ont pris lhabitude dutiliser
lexpression vgtariens autodclars plutt que vgtariens tout court
pour dsigner les personnes qui cochent la case je suis vgtarien dans un
questionnaire. En effet, lexprience montre que si lon veut rellement
recruter des vgtariens pour une tude, il ne faut pas se contenter de cette
question, mais la complter dun catalogue o lon demande aux sonds de
cocher les aliments quils ne consomment jamais parmi une liste reprenant
les grands types de produits dorigine animale (buf, porc, poisson, etc.).
Cest ainsi que lon constate quune fraction non ngligeable des vgtariens
autodclars mange des animaux. Toutefois, la plupart dentre eux sont la
fois des carnivores slectifs (peu ou pas de viande rouge) et des personnes
qui consomment de la viande ou du poisson beaucoup plus rarement que les
autres carnivores 8.
Aprs ce survol de la gamme des pratiques relatives lusage alimentaire des
animaux, tournons-nous vers des indicateurs concernant les croyances ou
opinions des mangeurs.
Vgtarisme et thique animale
Les enqutes menes auprs de vgtariens 9 montrent que beaucoup dentre
eux citent lthique ou la compassion envers les animaux la fois comme

The Vegetarian Resource Group, http://www.vrg.org/press/2009poll.htm


The Vegetarian Resource Group, http://www.vrg.org/press/youth_poll_2010.php. Il
apparat aussi quils sont 22% ne pas manger de poisson. Il serait toutefois
hasardeux den conclure une sensibilit particulire des jeunes au sort des animaux
aquatiques, la consommation de poisson tant de faon gnrale faible aux Etats-Unis.
Les rsultats de sondages similaires effectus depuis les annes 1990 sont accessibles

partir
de
cette
page
du
Vegetarian
Resource
Group :
http://www.vrg.org/nutshell/faq.htm#poll
8
Voir par exemple le dtail des habitudes de consommation de lchantillon de
vgtariens autodclars tudis par Emma Lea (2001), p. 80.
9
Pour une information plus complte sur les tudes sociologiques menes sur des
vgtariens et les rsultats qui en ressortent, cf. Dupont et Reus, 2011.
7

199

Tribune contradictoire

motivation principale de leur rgime actuel, et comme raison initiale de leur


rejet de lalimentation carne. Parmi les autres raisons invoques, le souci de
prserver sa sant constitue la motivation initiale dune fraction assez
importante de vgtariens. On observe cependant quune fois passs au
vgtarisme, les individus largissent souvent leur palette de raisons dy
adhrer, de sorte que les vgtariens dorigine sant ont de grandes
chances terme dadopter lide que ce rgime est galement prfrable pour
le bien des animaux. Quelques tudes indiquent par ailleurs que la plupart des
vgtaliens sont des vgtariens dorigine thique .
Manger de la cruaut ?
Une tude a t effectue dans le sud de lAustralie (Lea, 2001) sur 704
personnes, se rpartissant en 103 vgtariens autodclars, 55 semivgtariens autodclars et 546 non vgtariens autodclars. Les semivgtariens se distinguent des non vgtariens par une frquence un peu plus
basse de la consommation de viande, la diffrence tant surtout marque pour
la viande rouge. La plupart dentre eux restent des consommateurs rguliers
de chair animale 10.
La proposition La viande est cruelle pour les animaux a t approuve par
93% des vgtariens, 65% des semi-vgtariens et 18% des non vgtariens.
Si la gradation des taux dapprobation de cette proposition est cohrente avec
la gradation des pratiques, on constate aussi que la proportion de carnivores
(dont les semi-vgtariens) qui admettent que la viande est cruelle nest pas
ngligeable. Par ailleurs, la proportion de rpondants qui choisit de cocher la
case Ne sait pas crot avec la consommation de viande : cest le cas de
4% des vgtariens, 16% des semi-vgtariens et 26% des non vgtariens.
Favoriser le bien-tre animal ?
On pourrait multiplier les exemples de sondages rvlant quune majorit des
personnes interroges dclarent accorder de limportance au bien-tre animal
et approuver le renforcement des mesures destines lamliorer, y compris
des mesures dinterdiction des formes dlevage les plus nuisibles aux
animaux. On pourrait aussi multiplier les statistiques indiquant que les
produits issus des pires formes de llevage industriel reprsentent lessentiel
des ventes. Prenons lexemple des ufs en France. Selon un sondage ralis
les 17 et 18 fvrier 2010 par lIFOP pour CIWF [Compassion in World
Farming], 75% des Franais se sont dclars prts payer un peu plus cher

10

Pour plus de dtails, cf. Lea, 2001, p. 80.

200

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
leurs ufs sils ont lassurance que les poules nont pas t leves en cage 11.
Cependant, une tude de lITAVI [Institut Technique de lAviculture] parue
en novembre 2010, indique que 68% des ufs coquille vendus en
supermarch sont pondus par des poules leves en batterie de cages. Les
actes dachat ne sont donc pas conformes aux opinions exprimes. Il ny a
pas non plus dconnexion totale. En effet, on observe depuis plus de dix ans
une nette progression de la part des ufs alternatifs dans les achats des
mnages 12.
Est-il problmatique de tuer des animaux pour la viande ?
On pourrait imaginer que les carnivores considrent unanimement quil est
juste, excusable ou indiffrent de tuer des animaux pour sen nourrir,
puisqu lvidence les animaux dont ils consomment la chair ont t tus
cette fin. Pourtant, des donnes indiquent quils ne sont pas tout fait
dtendus face la mort donne aux animaux.
Certains consommateurs de viande dclarent prfrer ne pas reconnatre
lanimal dont elle provient. Ctait le cas du tiers des 1000 personnes
interroges par Genevive Cazs-Valette dans le cadre de son tude sur Le
rapport la viande chez le mangeur franais contemporain 13 (2004) ; par
ailleurs 65% dentre elles ont dit tre daccord avec laffirmation Cela vous
drangerait dassister labattage des animaux 14. La majorit des 1018
personnes interroges dans le cadre dune tude effectue en Grande
Bretagne en 1993 ont dit quelles cesseraient de consommer de la viande si
elles devaient tuer elles-mmes les animaux 15.
Lorsque les questions sur la mise mort des animaux revtent une
connotation normative, les pourcentages de carnivores prts affirmer que
cela pose problme deviennent plus faibles mais restent significatifs. Ainsi,
dans lenqute prcite de Lea, conduite en Australie, 8% des non
vgtariens ont dit approuver laffirmation Les humains nont pas le droit
de tuer les animaux pour les manger , et 13% ont coch la case Ne sait
11
Source : site de CIWF :
www.ciwf.org.uk/fr/presse/les_franais_se_prononcent_en_faveur_des_ufs_de_plein_a
ir.aspx
12
Par ailleurs, selon un sondage effectu en 2010, les Franais sont moins de 40%
savoir que les codes 0 3 inscrits sur les ufs les informent du mode dlevage des
poules. Source : site de CIWF,
www.ciwf.org.uk/includes/documents/cm_docs/2011/2/2011_02_cp_sondage.pdf
13
Op. cit. p. 31.
14
Op. cit. p. 345.
15
Richardson et alii, 1993, cit par Lea, 2001, p.5-6.

201

Tribune contradictoire

pas . Les semi-vgtariens (qui rappelons-le sont des carnivores) ont t


40% approuver la mme affirmation et 11% dire ne pas savoir. De mme,
dans ltude mene par Cazs-Valette en France 16, 14% des personnes
interroges ont dit ne pas tre daccord avec la proposition Il est normal que
lhomme lve des animaux pour leur viande .
La viande indispensable notre sant ?
On constate que des carnivores considrent que la production de viande fait
souffrir des animaux ou sont mal laise lide de leur mise mort.
Pourtant, ils continuent les manger. Lexplication rsiderait-telle dans la
croyance que la physiologie humaine exige une alimentation carne et quil
est lgitime de donner la priorit la prservation de sa propre vie, mme si
cela doit coter la vie dautres ? Les opinions exprimes sur le sujet sont
contradictoires.
Une enqute a t effectue en France en 1997 auprs de 150 carnivores 17.
Les affirmations La viande est ncessaire lquilibre alimentaire et La
viande est source de sant ont t approuves respectivement par 61,5% et
59,5% dentre eux, ce qui constitue une majorit mais indique aussi
quenviron 40% ne se sont pas prononcs en ce sens. Plus tonnant encore :
dans la mme enqute, 63,5% des personnes interroges ont approuv
laffirmation On peut-tre en parfaite sant sans manger de viande , de
sorte quon se trouve face une population qui, selon la faon dont la
question est pose, dit la fois croire et ne pas croire la viande ncessaire la
sant. La mme contradiction ressort de ltude australienne 18 : 68% des non
vgtariens approuvent laffirmation La viande est ncessaire dans
lalimentation mais ils ne sont que 15% approuver lide que Les non
vgtariens sont en meilleure sant que les vgtariens (et 46% ne pas se
prononcer). Les semi-vgtariens quant eux ne sont quune minorit juger
la viande ncessaire dans lalimentation. On peut pour le moins conclure
quune proportion significative des carnivores (mme en retenant les
questions et rponses donnant lestimation la plus basse) nest pas certaine
que la viande soit indispensable la sant.
Sur le plan gustatif, une forte majorit dentre eux dit apprcier la viande.
Ainsi, 88% des personnes interroges dans le rapport prcit de CazsValette se disent daccord avec laffirmation En gnral, vous aimez la

16

Op. cit. p. 345.


Etude initialement publie dans les Cahiers de lOCHA, n7, cite dans Mry 2006,
p. 45.
18
Lea, 2001, p. 96.
17

202

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1/2011
viande . Toutefois, le malaise qui sexprime lorsque la question pose
rappelle la mise mort des animaux laisse supposer que les scores obtenus
seraient plus bas si lon mesurait le degr dadhsion une proposition telle
que Il est normal que des animaux soient tus pour notre plaisir gustatif .
Des vgtariens cognitifs
partir de lenqute effectue par Lea (2001), Lea et Worsley ont procd
une redistribution des 704 personnes dont lopinion avait t sollicite sur un
grand nombre de questions relatives lalimentation vgtale ou carne. Les
auteurs ont constat que les parties du questionnaire sur lesquelles il y avait
des diffrences significatives dans les rponses des trois catgories
distingues au dpart (non vgtariens, semi-vgtariens et vgtariens
autodclars) taient les chapitres portant sur trois thmes : croyances
propos de la viande, obstacles ladoption dun rgime vgtarien, avantages
perus dun rgime vgtarien. Cest pourquoi les rponses ces trois
sections ont t utilises pour mener une analyse en composante principale.
Celle-ci a conduit identifier un groupe de carnivores dont les croyances et
attitudes se rapprochent de celles des vgtariens et que Lea et Worsley ont
baptis les vgtariens cognitifs . Ce groupe compos de 81 personnes
(soit 13,5% des rpondants qui ne se sont pas dclars vgtariens) inclut une
partie des semi-vgtariens auto-dclars (41 sur 55) mais aussi 26 des 546
non vgtariens. Les niveaux de consommation de produits dorigine animale
des vgtariens cognitifs sont voisins de ceux des autres carnivores, mis
part une consommation plus rare de viande rouge et de produits laitiers. La
plupart dentre eux nont pas le projet de devenir vgtariens. Ils sont
pourtant plus proches des vgtariens que du reste des carnivores sur
certaines croyances et valeurs, notamment concernant la conviction que le
rgime vgtarien a des effets positifs sur bien-tre et les droits des animaux.
Vgtariens cognitifs est une dnomination astucieuse, bien quun peu
surfaite, pour dsigner un phnomne que saisissent de multiples tudes :
lexistence parmi les carnivores de personnes dont les croyances et opinions
sont plus proches de celles des vgtariens que de ce qui correspondrait une
pure mentalit carniste.
En rsum
Chez une majorit de la population, les enqutes ne font apparatre ni
indiffrence au sort des animaux (leur mort et leur mal-tre sont perus
ngativement), ni adoption dun comportement scartant du modle de
consommation dominant afin damenuiser les maux infligs aux btes.

203

Tribune contradictoire

Cependant, lensemble des personnes dont les pratiques ne correspondent pas


ce modle dpasse largement le cercle des vgtariens. A ct du refus de la
chair animale, on trouve dautres faons dagir tmoignant dune certaine
prise en considration des intrts des animaux, ou dun effort pour chapper
linconfort quinspire la pense de ce que certains dentre eux endurent 19.
La rpartition des opinions nest pas dnue de lien avec celle des pratiques :
les carnivores croient par exemple davantage que les vgtariens la
ncessit de la viande et moins queux la cruaut de llevage. Cependant,
la correspondance nest quapproximative. Pour qui sattendrait ce que tous
les carnivores soient des porteurs cohrents dune forte idologie carniste, le
tableau prsente de nombreuses anomalies. Leur opinion sur la ncessit de la
viande est versatile ; lide de tuer un animal pour le manger rpugne
beaucoup dentre eux ; les croyances de certains carnivores sont proches de
celles des vgtariens thiques ; il sen trouve mme pour juger llevage ou
la pche moralement condamnables. Il semble ainsi que la position de la
plupart des carnivores se situe dans un intervalle allant dune adhsion relle,
mais assez molle et passive, aux croyances lgitimant lalimentation carne,
un tat marqu de dissonance cognitive.
La consommation des animaux a de nos jours souvent lieu sans raison, sans
que nombre de ses auteurs soient en mesure de produire un discours structur
assnant quils sont dans leur bon droit, et sans quils soient pntrs de la
conviction quil y va de leur vie ou de ce qui donne sens leur existence. Elle
a lieu pourtant.
***
Rfrences
Cazs-Valette, G. 2004. Le Rapport la viande chez le mangeur franais
contemporain Rapport dtude sociologique. Groupe ESC Toulouse/CCIT.
Tlchargeable au format pdf.
Dupont, F. et Reus, E. 2011. Qui sont les nouveaux vgtariens ?
Sociologie et vgtarisme. Article soumis la revue en ligne SociologieS. En
attente dvaluation par le comit de lecture.
ITAVI. 2010. Situation de la production et des marchs des ufs et des
produits dufs. Novembre. Tlchargeable au format pdf.

19

Sans que pour autant le gain pour les animaux soit assur. Ainsi, le carnivorisme
slectif accrot probablement le nombre de victimes (la forme la plus frquente tant
celle o les bovins et cochons sont remplacs par des poulets et poissons).

204

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
Joy, M. 2001. From carnivore to carnist: Liberating the language of meat.
Satya, 8(2), p. 26-27, en ligne.
Joy, M. 2010a. Why we love dogs, eat pigs and wear cows An Introduction
to carnism. Conari Press.
Joy, M. 2010b. Aimer ou manger ? Introduction au carnisme Chapitre 1.
Cahiers antispcistes, n33, novembre, p. 3-11, en ligne.
Lea, E. 2001. Moving from meat. Vegetarianism, beliefs and information
sources. Thse de doctorat, The University of Adelaide. Tlchargeable au
format pdf.
Lea, E. et Worsley, A. 2004. What proportion of South Australian non
vegetarians hold similar beliefs to vegetarians ? Nutrition&Dietetics, vol. 61,
n1, mars, p. 11-21.
Luke, B. 1999. Justice, sollicitude et libration animale. Cahiers antispcistes
n17, avril, p. 61-82, en ligne.
Mry, A. 2006. Les vgtariens, raisons et sentiments. Editions La Plage.
Reus, E. 2010. Melanie Joy Carnisme. Cahiers antispcistes, n33,
novembre, p. 15-28, en ligne. (Rsum de 4 chapitres de Joy, 2010).
Richardson, N. J., Shepherd, R. et Elliman N. A. 1993. Current Attitudes and
Future Influence on Meat Consumption in the U.K. Appetite, vol. 21 n1, p.
41-51.
Singer, P. et Mason, J. 2006. The Way We Eat Why our Food Choices
Matter. Rodale.

205

Tribune contradictoire

206

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011

TRIBUNE CONTRADICTOIRE
La viande in vitro :
rve du vgtarien , cauchemar du carnivore ?

Florence BURGAT
Directeur de recherche en philosophie
Inra-Ritme/Centre de recherche Sens, Ethique, Socit
(CERSES - UMR CNRS 8137)
Universit Paris Descartes, Sorbonne Paris Cit
Jean-Franois NORDMANN
Matre de confrences en philosophie
Universit de Cergy-Pontoise/IUFM de l'Acadmie de Versailles
Laboratoire EMA (Ecole Mutations Apprentissages) - EA 4507

Ce qui nous a pousss rflchir cet objet singulier qu'est la viande in vitro
est que cette trange matire permet de penser a contrario et
diffrentiellement, dans toutes ses dimensions, lalimentation carne telle
quelle existe aujourd'hui. Celle-ci consiste dans la consommation de la chair
dindividus animaux que lon a spcialement fait natre et engraisss pour les
tuer et les transformer en viande gnrique, la fois signifie et
(co)produite performativement par l'usage linguistique du neutre ( du buf
, du porc , du poulet , ...). La viande in vitro, dont nous voquerons
rapidement la technique et le contexte de recherche, est un objet encore
virtuel mais qui pourrait bien cesser de l'tre plus ou moins brve chance
(I). On tentera de mettre au jour, et dexpliciter, le paradoxe selon lequel cette
viande in vitro peut premire vue sembler sous-tendue par un rve commun
au carnivore et au vgtarien (faire cesser la souffrance animale, bien nourrir
lhumanit, ne pas aggraver les problmes environnementaux issus de
llevage, ..., sans ncessiter pour autant la mise en question et l'abolition de
l'alimentation carne) (II), avant d'apparatre cependant, au terme dun
examen plus approfondi, comme pouvant relever d'un vritable cauchemar
pour le carnivore. Le motif le plus profond de ce cauchemar, qui nest jamais
clairement expos, tiendrait dans leffroi que pourrait susciter la perspective
dune fin de la mise mort des animaux (III). Ces rflexions nous conduisent
envisager et interroger l'hypothse d'une Loi mortifre qui soutiendrait et
configurerait lactuelle condition humaine. Mais une mutation des processus
de subjectivation, qui ne passeraient plus par lassomption du meurtre

207

Tribune contradictoire

collectif et de lalimentation carne, est-elle possible ? Et des signes s'en


donnent-ils percevoir aujourd'hui ? 1

I - Quest-ce que la viande in vitro ?


Notre objectif n'tant pas ici d'apporter des prcisions sur les techniques de sa
production, rappelons simplement que la viande in vitro est obtenue par le
prlvement par biopsie et la mise en culture de cellules souches ou de
myoblastes, cellules jeunes et seulement partiellement diffrencies,
productrices de cellules musculaires. Nous ne prsenterons pas ici non plus
les diffrentes tentatives en cours visant surmonter les divers obstacles
biophysiques et biochimiques une production en quantit importante de
cette viande (problmes lis la composition du milieu de culture,
l'acheminement des nutriments, la stimulation ncessaire des myoblastes,
etc.). Si le motif initial des recherches scientifiques sur la viande in vitro
(commences il y a une dizaine d'annes) fut de tenter de garantir aux
astronautes partis en longues missions, notamment pour Mars, des apports
rguliers de protines carnes, lintrt de cette production s'est trs vite
foncirement largi, comme l'attestent des lments rcents tels que :
- la publication en mars 2008 dune tude conomique de l'In Vitro Meat
Consortium visant valuer la faisabilit conomique dune telle viande,
prsentant les techniques et leur cot, et prcisant qu'il sera
vraisemblablement possible terme de produire comptitivement de la
viande in vitro pour un cot infrieur 3.300 ou 3.500 la tonne (alors que la
viande de poulet si elle ntait pas subventionne reviendrait un cot de
l'ordre de 1.800 la tonne) 2 ;
- l'annonce faite en avril 2008 par lONG amricaine Peta (People for the
Ethical Treatment of Animals) de l'attribution d'un prix dun million de
dollars la premire personne qui parviendrait avant 2012 mettre au point
une mthode permettant de produire des quantits suffisantes de viande in
vitro un prix comptitif et de mettre en vente dans au moins dix Etats
amricains, avec l'autorisation de la Food and Drug Administration et du
United States Department of Agriculture, de la viande de poulet in vitro
prsentant des proprits de texture et de got comparables au poulet

Nous remercions vivement Enrique Utria qui nous a fourni lessentiel de la


documentation que nous avons utilise en franais et en anglais sur le sujet.
2
The In Vitro Meat Consortium Preliminary Economics Study Project 29071
(tlchargeable l'adresse :
www.wired.com/science/discoveries/news/2008/04/invitro_meat/).

208

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1/2011
biologique 3 ;
- la publication en septembre 2010 par la Royal Society anglaise d'une tude
compose de vingt et une contributions portant sur La scurit alimentaire :
nourrir le monde en 2050 et qui reconnat que, face au dfi considrable
pos par le fait d'avoir nourrir quelque 9 milliards 200 millions dhumains
en 2050 alors qu'il ny aura plus despace disponible pour llevage et que la
demande en viande aura doubl, il sera ncessaire de recourir de nouvelles
technologies et en particulier la viande artificielle produite dans des cuves
ainsi qu'aux nanotechnologies 4.
Remarques sur les appellations donnes cette viande
Lexpression le plus couramment utilise pour dsigner cette viande est
viande in vitro. Laccent est mis ainsi sur le fait que la raction physiologique
se produit en dehors de lorganisme : dans des tubes. La viande in vitro est
range demble du ct dune technique et dun lieu - le laboratoire - et
distingue de lorganisme vivant. Les techniques dites in vitro sont galement
rapproches, dans leur opposition aux techniques in vivo, des mthodes
alternatives lexprimentation sur les animaux vivants - cette association
d'ides attestant sans doute qu'il reste encore loin de lesprit de la plupart des
consommateurs de viande que les animaux dlevage sont aujourdhui
largement issus de biotechnologies (slection gntique, insmination
artificielle, clonage, transgnse, ) et que le laboratoire nest nullement
tranger la mise au point danimaux adapts la demande, de sorte que
le caractre prtendu naturel de la viande de boucherie relve en grande
partie et depuis longtemps de la pure fiction ou du simulacre.
On rencontre aussi, dans les documents scientifiques ou les articles de
vulgarisation, les termes suivants : viande de laboratoire ( lab-grown meat
), viande prouvette ( test tube meat ), viande de cuve ( vat-grown meat
), viande de culture ( cultured meat ) ainsi que les expressions : viande
artificielle, viande synthtique et viande de synthse. Ces trois dernires
expressions s'avrent ambigus car elles peuvent donner penser que cette
viande nen est pas, alors que, pour reprendre les termes mmes de larticle
3

Cf. par exemple www.lemonde.fr/planete/article/2008/04/22/peta-promet-unmillion-de-dollars-a-celui-qui-developpera-la-recette-du-poulet-invitro_1036886_3244.html.


4
Cf. notamment la contribution de Philip K. Thornton, Livestock production :
recent trends, future prospects , in Philosophical Transactions of the Royal Society
B: Biological Sciences, Theme issue 'Food security: feeding the world in 2050', dit
par H. Charles J. Godfray, John R. Beddington, Ian R. Crute, Lawrence Haddad,
David Lawrence, James F. Muir, Jules Pretty, Sherman Robinson et Camilla Toulmin
(cf. http://rstb.royalsocietypublishing.org/content/365/1554.toc).

209

Tribune contradictoire

anglais de Wikipdia sur le sujet, la viande in vitro ne doit pas tre


confondue avec la viande imite (imitation meat) qui est un aliment
vgtarien issu de protines vgtales, soja ou bl le plus souvent. Les termes
viande synthtique et viande artificielle peuvent se rfrer lune
comme lautre. La viande in vitro est de la viande ayant pouss en
laboratoire 5. Cette prcision rend alors d'autant plus saillant l'usage d'un
terme comme celui de pousser , qui voque le mode de croissance
vgtale ; du reste, certains auteurs parlent expressment de rcolte de la
viande in vitro dans les botes de Ptri ou les cuves 6. On trouve enfin
l'appellation singulire viande sans pied ( meat without feet ),
expression videmment intressante par son opposition l'expression
viande sur pied qui dsigne dans le vocabulaire des professionnels de la
boucherie les animaux encore vivants en attente de leur devenir-viande ou la
viande encore vivante. Bon gr mal gr, ne faudrait-il pas que ces
professionnels en viennent reconnatre que la viande sans pied - et sans
tte... - reprsente l'accomplissement historique des programmes de la
viande hors sol ?
Prenant pour point de dpart de notre article une assertion trouve dans un
article de grande presse 7, nous voulons interroger cette double et paradoxale
ide suivant laquelle cette viande in vitro serait la fois le rve du
vgtarien et le cauchemar du carnivore .

II - Un rve pour le vgtarien et le carnivore ?


Pourquoi le rve du vgtarien ? On n'aura pas de mal le concevoir. Il
serait bien sr et avant tout mis soudainement fin au meurtre annuel de masse
de milliards d'animaux - terme jusque-l entirement idal et utopique -, et
cela qui plus est sans qu'il y ait eu passer pralablement par l'tape, qui
5

Cf. le site en.wikipedia.org/wiki/In_vitro_meat.


Cf. par exemple lorganisation but non lucratif New Harvest cre en 2004 par
Jason Matheny (University of Maryland) pour le dveloppement de substituts la
viande et son site www.new-harvest.org. L'association prne ainsi une viande in vitro
dnomme viande cultive [cultured meat] plus sre, plus nutritive, moins
polluante et plus humaine que la viande conventionnelle [safer, more nutritious, less
polluting, and more humane than conventional meat], cf. www.newharvest.org/default.php.
7
C'est le rve du vgtarien et le cauchemar du carnivore : de la chair produite en
laboratoire pour la consommation humaine , article du Sidney Morning Herald
traduit dans le numro du Courrier international du 16 janvier 2003 (cf.
www.courrierinternational.com/article/2003/01/16/bientot-du-filet-mignon-fabriqueen-laboratoire).
6

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1/2011
paraissait irrductible, d'une mise en cause par l'humanit carnivore de ses
pratiques d'alimentation... D'un seul coup, une invention technologique aurait
ainsi fait basculer l'humanit dans un mode de vie permettant l'abolition pure
et simple des chanes industrielles d'levage, de transport et d'abattage des
animaux sans la priver pour autant de sa cuisine de la viande...
Viande vritablement gnrique, la viande in vitro serait sans gnalogie
individuelle : aucun animal, aucune biographie ne se tiendrait plus derrire
elle, ou, si elle renvoyait encore une individualit, ce ne serait plus que de
manire trs lointaine, via le prlvement initial de myoblastes par biopsie (et
en soulignant que ce prlvement ne ncessite pas en principe la mise mort
de l'animal). La viande in vitro non seulement ne repose plus que sur un seul
prlvement initial et d'un trs petit nombre de cellules 8, mais ne peut pas
tre tenue en tant que telle pour une amorce ni mme comme une puissance
de vie individuelle : il ne s'agit plus avec elle, de facto, que de simple matire
- non pas certes de la matire indiffrencie, puisqu'il s'agit bien, et de faon
qui reste et doit rester identifiable l'chelle macroscopique mme, de tissu
musculaire -, mais de la matire inintgre et inintgrable aucune formation
organique de niveau suprieur et ne pouvant donc accder aucune
individualit ou individualisation. Muscle jamais sans attaches et sans
fonctionnalit motrice, cette matire est bien du vivant, mais du vivant qui de
toute faon n'est pas viable naturellement et n'a pas d'avenir possible, la
diffrence de la pomme de terre, de la tomate ou du plant de salade que le
vgtalien va chercher dans son jardin pour prparer son repas. En ce sens, la
viande in vitro ne peut-elle pas rpondre aussi au souci de ceux qui se
proccupent des formes de vie vgtale et tendent par exemple vers un
fructivorisme , cette position empdoclenne, qualifie par Jean-Franois
Balaud de vgtarisme radical 9, qui consiste s'efforcer de ne plus
porter atteinte la vie d'aucun vivant (animal ou vgtal) et ne plus se
nourrir que de ce que peuvent produire les vivants ?
Enfin, les vgtariens - ou du moins certains vgtariens thiques - ne
pourraient-ils dsormais manger de la viande - de cette viande in vitro,
matire organique cultive - et trouver ainsi l'occasion et le plaisir d'largir
ou de retrouver dcisivement leur palette de saveurs et de choix gustatifs et
culinaires ? et ne pourraient-ils galement cette occasion faire ou refaire
8

Thoriquement, avec une seule cellule, vous pourriez rpondre la demande


mondiale en viande pendant un an (Jason Matheny, cit dans University of
Maryland
Newsdesk,
6
juin
2005,
www.newsdesk.umd.edu/scitech/release.cfm?ArticleID=1098).
9
Cf. Jean-Franois Balaud : Parent du vivant et vgtarisme radical le dfi
d'Empdocle , in Barbara Cassin et Jean-Louis Labarrire, L'animal dans l'Antiquit,
Paris, Vrin, 1997, p. 31-54.

211

Tribune contradictoire

socit avec ces carnivores disposs souvent les stigmatiser voire les
expulser collectivement au motif que leur position revient faire scession
d'avec le reste des hommes ?
Mais beaucoup plus singulire videmment est la seconde partie de la
proposition : la viande in vitro serait le cauchemar du carnivore . Mais
pourquoi ? En quoi ? N'est-ce pas l profondment paradoxal, puisque le
consommateur carnivore garderait bien toujours dans son assiette ces filets,
ces tournedos, ces escalopes qui lui mettent tant l'eau la bouche tout en
pouvant tre assur - et pour la premire fois sans rserve et sans ombres que toute violence et toute souffrance - et a fortiori toute souffrance inutile
- auraient t radicalement vites ?
Allons plus loin : la viande in vitro ne devrait-elle pas tre galement un rve
pour le carnivore - et un rve qu'il a en commun avec le vgtarien ? Car
n'est-ce pas un fait avr, et qui semble de plus en plus faire l'objet d'une
prise de conscience collective, que la pratique de la consommation de viande
d'levage soulve des problmes considrables de divers ordres, qui ne sont
pas seulement thiques, mais qui mettent galement en jeu l'environnement,
le dveloppement durable ou la capacit mme que l'humanit encore en
pleine croissance dmographique soit encore en mesure de se nourrir
l'horizon de quatre ou cinq dcennies ? Si ds lors on part de la double
hypothse : 1) que tous les humains carnivores veulent consommer et
continuer de consommer de la viande ; 2) qu'un nombre sans cesse croissant
de ces humains carnivores reconnat aujourd'hui que cette consommation
carne devrait avoir lieu de manire la fois thique ( thique pouvant
renvoyer ici seulement un ensemble de bonnes pratiques supposes
viter ou attnuer les souffrances inutiles ), soucieuse de qualit ( la
fois nutritionnelle et gustative), cologique (prventive de dommages
irrparables pour lenvironnement) et soutenable (au sens du
dveloppement durable, et susceptible notamment de ne pas causer de
carences alimentaires graves pour les pays mergents ou pour l'ensemble de
l'humanit), alors la viande in vitro devrait apparatre comme l'innovation
majeure et inoue permettant au moins en principe d'assurer et de concilier
la fois l'ensemble de ces objectifs.
Prcisons comment la viande in vitro peut apparatre comme une telle
solution aux problmes fondamentaux poss par l'levage industriel, c'est-dire par la forme qu'a prise - et ne peut pas ne pas prendre - l'levage dans le
nouveau contexte mondialis :

212

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
1. Nourrir 9 milliards 200 millions dtres humains en 2050
Ladoption par lInde et par la Chine du mode de vie occidental, notamment
dans sa composante dalimentation fortement carne, pose des problmes
considrables. Et de fait cest la recherche de solutions capables de satisfaire
cette nouvelle demande qui constitue aujourd'hui la principale motivation des
recherches sur la viande in vitro, laissant loin en arrire l'enjeu de la
fourniture de protines pour les voyages spatiaux. Se rfrant l'tude cite
plus haut, La scurit alimentaire : nourrir le monde en 2050 , publie en
septembre 2010 par la Royal Society, un article du magazine Life rsume
ainsi les conclusions de l'tude : De la viande cultive artificiellement
sera ncessaire pour nourrir les 9 milliards d'tres humains que comptera la
terre en 2050. Sans cette ressource et d'autres apportes par de nouvelles
technologies, la plante sera irrmdiablement abme, affirment des
scientifiques de renom [] Mme avec une utilisation intensive de nouvelles
technologies comme les modifications gntiques et les nanotechnologies,
des centaines de millions de personnes pourraient souffrir de la faim dans 40
ans en raison d'une combinaison de facteurs incluant le rchauffement
climatique, la pnurie d'eau et l'augmentation des besoins alimentaires 10.
2. Ne pas aggraver les problmes environnementaux
Selon un rcent rapport de la FAO (Food and Agriculture Organization of the
United Nations), llevage constitue une catastrophe environnementale. Dans
ses conclusions, il est ainsi indiqu que seuls des levages hyper confins et
contrls de volailles pourraient perdurer sans causer de dommages
environnementaux excessifs 11. Il ny a en face que linterprofession bovine
pour soutenir que llevage est bon pour lenvironnement en raison de
lentretien de prairies - une faon sans doute trs troite de voir les choses...
Parmi les problmes environnementaux causs par l'levage industriel, on
relvera la pollution atmosphrique (mthane), la pollution de leau ou le
gaspillage de terres agricoles destines produire lalimentation d'animaux
de boucherie plutt qu' cultiver des vgtaux de bonne qualit haute teneur
en protines 12. Par ailleurs, la rarfaction des surfaces disponibles du fait de
lurbanisation croissante lie un dveloppement dmographique
exponentiel rend de moins en moins envisageable la conservation de terres
pour llevage - surtout quand au dveloppement dmographique correspond
10

Article paru dans Life le 16/8/2010 et traduit sur le site slate.fr


(www.slate.fr/lien/26195/viande-artificielle-indispensable-nourrir-humanite).
11
Cf. FAO, Livestock's long shadow environmental issues and options, 2006,
ftp://ftp.fao.org/docrep/fao/010/a0701e/a0701e00.pdf.
12
Cf. Fabrice Nicolino, Bidoche. Lindustrie de la viande menace le monde, Paris,
Les Liens qui Librent, 2009.

213

Tribune contradictoire

un accroissement proportionnel de la demande en viande, en produits laitiers


et en ufs.
3. Bien nourrir lhumanit
Bien nourrir lhumanit consiste viter les problmes de sant publique, que
ceux-ci soient dordre sanitaire ou dittique. Il faudrait pour cela produire
une viande sre (safe), cest--dire dpourvue dagents pathognes ainsi
que dantibiotiques, d'hormones, d'anabolisants... 13, moins grasse afin de
prvenir les maladies cardio-vasculaires lies la consommation de viande
riche en graisses, etc. ; bref, il s'agirait de produire une viande la mesure de
nos besoins. Ce point inclut d'autre part la solidarit envers les pays
mergents. En effet, comme le prcisent maints ouvrages de rfrence, la
production de viande contribue en grande partie maintenir la faim dans le
monde, dans la mesure o une part importante des terres est utilise pour la
culture de vgtaux riches en protines (le soja en particulier) qui, au lieu de
nourrir directement les populations humaines, nourrissent un btail
destin tre lui-mme transform en protines animales au prix d'une perte
considrable de protines vgtales et deau ainsi que dun pandage massif
dengrais et de pesticides. On peut voir aussi dans cette production de viande
in vitro une solution lalimentation des carnivores domestiques (chiens et
chats) dont les besoins en protines animales sont difficiles remplacer par
des substituts appropris - mme si de tels substituts existent dj sur le
march.
4. Le got de la viande
La plupart des mangeurs de viande disent consommer de la viande parce
que cest bon . Largument ne doit nullement tre mis de ct au motif quil
semble prosaque et drisoire. Les fumets, les saveurs et les textures de la
viande sont dcrits avec sensualit par de nombreuses personnes, et il nest
pas si ais de renoncer une alimentation goteuse laquelle on sest habitu
et qui procure un vif plaisir. Mais l'objectif de produire ou de reproduire le
got de la viande (odeurs, saveurs, textures, ...) n'est nullement exclu de la
considration des scientifiques, bien au contraire, et est mme au cur des

13

La rsistance aux antibiotiques provient, en tout ou en grande partie, de la


consommation de viande ; ceux-ci, ainsi que dautres produits (vaccins, anabolisants,
hormones de croissance), sont injects en quantits importantes durant llevage,
notamment en raison du confinement dun grand nombre danimaux. Le cas des lapins
est le plus remarquable : alors que ces animaux ne reprsentent en France que 1% de
la production de viande, ils absorbent 10% des antibiotiques donns lensemble des
animaux dlevage.

214

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
recherches actuelles 14.
5. La viande in vitro sinscrit dans la poursuite du processus historique qui
conjugue industrialisation intensive de l'levage et dveloppement indit des
biotechnologies
La viande in vitro vient sinscrire dans lhistoire de llevage, cest--dire de
son industrialisation toujours croissante - le fait quelle aille ainsi dans le
sens de lhistoire n'tant pas pris ici comme une valeur bonne en soi, mais
comme un simple constat de fait. Aussi la viande in vitro ne constitue-t-elle
pas la ngation de llevage, mais au contraire le prolongement de son
ancrage dans des techniques prouves dans le laboratoire et dans les
modalits hors sol de la production. Et les avantages offerts par cette viande
in vitro valent aussi bien en termes de rendements et de rationalit comptable
- Dans la production actuelle de viande, 75% 95% de ce que nous
donnons aux animaux d'levage pour les nourrir est perdu en raison de leur
mtabolisme et de la quantit de structures non comestibles telles que le
squelette ou le tissu nerveux. Avec de la viande de culture en revanche, il n'y
a pas de corps entretenir [there's no body to support] et vous ne faites que
produire la viande qui sera mange 15 - qu'en termes de rsolution ncessaire
des problmes engendrs par l'levage industriel du fait mme qu'il traite des
animaux vivants (morbidit, mortalit, dchets produits par le vif ,
souffrance, etc.).
En mme temps, les recherches en vue de produire de la viande in vitro
sinscrivent dans lhistoire de la biologie qui, depuis les annes 1960 (poque
en France de la loi dorientation sur llevage, de la cration de lInstitut
National pour la Recherche Agronomique et dun dpartement de gntique
animale au sein de cet institut), sest mise au service de la production
animale - nouveau terme pour dnommer l'levage par ce qui apparat
comme sa finalit profonde et permanente. Grce aux progrs de la biologie
et de la gntique, et aux performances des biotechnologies qui en dcoulent
(avec par exemple une insmination artificielle qui a boulevers la donne de
llevage en le dsinsrant de la gnalogie de la reproduction naturelle), les
animaux sont dsormais faonns en fonction de ce que lon attend deux,
14

Cf. notamment les difficults rencontres pour produire ou reproduire la texture de


la viande et les diffrentes solutions envisages pour faire faire de l'exercice des
steaks sdentaires : stimulations lectriques ou chimiques, utilisation de gouttes
thermo-sensibles de chitine, utilisation de feuilles structure extensible, etc. Cf. par
exemple Jason Matheny, cit dans University of Maryland Newsdesk, 6 juin 2005,
www.newsdesk.umd.edu/scitech/release.cfm?ArticleID=1098.
15
Jason Matheny, cit in Lakshmi Sandhana, Test Tube Meat Nears Dinner Table ,
Wired.com, 21/6/2006 (www.wired.com/science/discoveries/news/2006/06/71201).

215

Tribune contradictoire

des rponses quon leur demande de fournir (domaine de llevage, domaine


de la recherche fondamentale, mdicale, cosmtique, industrielle, militaire,
etc.). La viande in vitro est ainsi issue de cette mme recherche
biotechnologique dont relve dsormais llevage.
Corollairement, la viande in vitro est de nature entrer dans une course la
brevetabilit dont il est difficile de se reprsenter les tenants et les
aboutissants, mais qui met en jeu videmment un march considrable : rien
de moins que celui de la viande et peut-tre aussi du poisson, en un temps o
la pche ne pose sans doute pas, du point de vue environnemental, les mmes
problmes que llevage, mais o les mers sont elles aussi en voie
dpuisement 16.
6. La viande in vitro rsout les problmes insolubles de bien-tre animal
Contrairement la reprsentation commune, les problmes de bien-tre
animal ne peuvent tre rsolus de faon cohrente quen supprimant
llevage lui-mme, car il est impossible de faire de la boucherie dans le
respect du bien-tre des animaux , comme on peut le montrer aisment 17. La
formule oui, mais sans souffrance ne sert qu'une croyance laquelle tous
ont intrt adhrer : les filires de la viande ont intrt le faire croire un
consommateur qui ne demande lui-mme qu' en tre persuad. On pourrait
ici ouvrir une large parenthse sur la diffrence entre les perspectives de
lutilitarisme et celles du droit des animaux quant la question du bien-tre
animal, car ces dernires compliquent lide welfariste du oui mais sans
souffrance et mettent en question le droit dinterrompre une vie en plein
essor, voire sa racine, pour en tirer sa subsistance alors que sont disponibles
dautres nourritures de qualit nutritive quivalente.
Bref, alors que les gnticiens se demandent comment adapter gntiquement
les animaux aux conditions dlevage qui leur sont imposes et que certains,
pensant rpondre la nouvelle demande sociale en matire de bien-tre
animal , envisagent dinhiber le centre de satit des oies et des canards
pour induire de leur part un gavage spontan, la viande in vitro offrirait une
16
Cf. Charles Clover, Surpche. Locan en voie dpuisement [2004], traduit de
langlais par Christophe Magny, Paris, Demopolis, 2008 et Philippe Curey et Yves
Miserey, Une mer sans poissons, Paris, Calmann-Lvy, 2008.
17
Cf. Florence Burgat et Robert Dantzer (eds), Les animaux d'levage ont-ils droit au
bien-tre ?, ditions de l'INRA, 2001, et Florence Burgat, La Disparition , in La
Question animale. Entre science, littrature et philosophie, sous la direction de JeanPaul Englibert, Lucie Campos et Georges Chapouthier, codition Presses
universitaires de Rennes et Espace Pierre Mends France Poitiers, Rennes, 2011
(notamment pp. 142-144).

216

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
solution incomparablement plus satisfaisante. Faire des animaux sans
cerveau, avait dit le neurobiologiste Robert Dantzer lors dune runion
portant sur les atteintes au bien-tre animal causes par certaines
techniques (dont le gavage), serait idal. Mais, cet gard, la viande in vitro
nest-elle pas plus idale encore, se passant foncirement non seulement du
cerveau, mais de lindividu animal lui-mme, au lieu d'avoir le modifier
gntiquement avec tous les alas et les consquences induites que cela peut
comporter ?
7. La viande in vitro transforme la relation l'animal
Une partie des mangeurs de viande disent leur nostalgie du bon vieux temps
de llevage traditionnel o la relation aux animaux aurait t rgie par ce
que Catherine Larrre et Raphal Larrre nomment un contrat domestique
reposant sur des changes de services, d'informations et d'affects - contrat
au sein duquel les rapports restent toutefois gravement ingalitaires , au
dire des auteurs eux-mmes, puisque lun des contractants peut dcider du
jour et de lheure o il mettra lautre mort pour s'en repatre 18. Et ils tirent
argument contre les tenants du vgtarisme, du vgtalisme ou du vganisme
comme ils pourraient s'en prendre aux promoteurs de la viande in vitro en les
accusant de vouloir supprimer les animaux. Mais ce ne sont pas bien sr les
animaux que veulent supprimer les tenants de ces positions, mais le mode
mme de relation aux animaux qui passe par la programmation de la mort de
l'autre et la commercialisation de son cadavre. Par ailleurs, si la relation
l'animal importe tant que cela aux leveurs, pourquoi les animaux dlevage
sont-ils pour la plupart enferms et invisibles, faisant dfaut au plaisir des
consommateurs comme des producteurs ? O sont les animaux dlevage ?
A contrario, on peut penser que la production grande chelle de viande in
vitro, si elle entranait la fermeture des circuits traditionnels de l'levageabattage, n'inciterait pas du tout vouloir se dbarrasser des animaux, mais
appellerait et rendrait au contraire possible linstauration dun tout autre type
de relation aux animaux, dissocis dsormais de faon radicale (et
historiquement indite) de toutes les reprsentations de viande. Peut-tre
certains dsireraient-ils alors s'entourer de poules, d'oies, de vaches, de
moutons, de cochons... la manire dont certains entretiennent aujourd'hui
des chevaux ou des nes, savoir pour le plaisir de les voir vivre et de
partager avec eux le temps de la vie.

18

Cf. Catherine et Raphal Larrre, L'animal, machine produire : la rupture du


contrat domestique , in Florence Burgat et Robert Dantzer (eds), op. cit., pp. 18-22 ;
Catherine et Raphal Larrre, Actualit de lanimal-machine ? , Sens public,
20/9/2004 (www.sens-public.org/spip.php?article77).

217

Tribune contradictoire

Finalement, viande innovante, high-tech, fort potentiel nutritif, hyginique,


dittique, cologique, soutenable et thique, la viande in vitro n'a-t-elle
pas tout pour rpondre aussi au rve des humains carnivores ? Mais alors
pourquoi avancer l'ide qu'elle puisse relever pour eux du cauchemar ?
N'a-t-on pas laiss passer ici quelque chose de fondamental ?

III - Le cauchemar du carnivore


Le cauchemar du carnivore pourrait-il tenir ce que le carnivore prouverait
avoir dans son assiette quelque chose comme un simulacre ou une
contrefaon de viande ? Soulignons-le une dernire fois : la viande in vitro
est bien de la viande vritable, de la viande au sens organique : elle provient
de l'animal vivant, elle est bien de la matire animale, du tissu musculaire
obtenu partir de cellules prleves sur un individu (buf, porc, poulet,
poisson, etc.). Et elle est mme plus adquatement du buf, du porc, du
poulet, du poisson, etc. que toute la viande que le carnivore a pu manger
jusque l - tre bien cette viande vritablement gnrique qu'on voquait
plus haut. La viande in vitro n'est donc nullement de la fausse viande . Et
il n'y aurait par suite aucune raison de penser (ni pour le carnivore
d'apprhender) que cette viande in vitro se voie retire des talages de
produits de boucherie ou de charcuterie pour tre place aux cts de ces
imitations labores partir de protines vgtales que lon trouve dans
certaines boutiques ou restaurants, qui se donnent nommment comme poulet
vgtal, jambon vgtal, saucisses vgtales, etc., et qui imitent la forme,
l'apparence et parfois le got et la texture mmes de la viande. Et la viande in
vitro pourrait continuer d'tre traite par les oprateurs de la
commercialisation, de la distribution et de la promotion publicitaire comme
la viande in vivo l'est aujourd'hui, conditionne en barquettes agrmentes
dimages qui ne disent rien de la provenance (abattage hier et aujourd'hui,
cuve de laboratoire demain ?), et pare mme, en sus, de toutes les vertus
d'une viande pure, parfaitement exempte de germes pathognes, parfaitement
quilibre dun point de vue dittique, dlicieusement du buf, du porc, du
poulet, du poisson, etc.
Mais, si cette reprsentation de simulacre ou de contrefaon n'en est pas la
raison, quoi peut tenir alors le cauchemar du carnivore ? Serait-ce que la
viande in vitro suscite en chacun (et chez le carnivore non moins que chez
tout autre) un sentiment spcifique de dgot et de rpulsion qui est li non
pas son apparence en tant que produit fini (qui pourrait tre celle de la belle
tranche de bavette aux grandes fibres longitudinales saillantes et non pas,
comme on le lit souvent, de la pte du pt en bote ou du bloc de chair
saucisse), mais la reprsentation qu'on aurait affaire quelque hybride, issu
218

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
la fois d'un animal vivant et d'une bote de Ptri, d'un bassin ou d'une cuve
de laboratoire ? Plus prcisment, la rpulsion proviendrait de ce qu'on se
reprsente la viande dans la cuve comme une partie autonomise de l'animal
individuel vivant et ayant sa vie propre (une vie rendue mme prolifrante)
alors mme qu'elle se trouve dtache et spare du reste de l'organisme.
Cette rpulsion serait dordre phobique : la viande in vitro susciterait ce
mme puissant affect d' inquitante tranget que produit la reprsentation
d'une tte, d'une main, d'un pied coup et nanmoins vivant (ou inversement
de la reprsentation d'un corps vivant auquel manquerait sa tte, sa main, son
pied ; cf. justement la viande sans pied ), avec leur corollaire
fantasmatique renvoyant cette angoisse de la castration qui a t
thmatise par Freud.
Mais cette reprsentation d'tre hybride a-t-elle vraiment lieu d'tre ? N'estelle pas compltement incongrue et aberrante dans la mesure o il s'agit
seulement de prlever et de mettre en culture, en cuve, de simples cellules
(myoblastes) - et cela de faon tout fait analogue ce qui se pratique dj
dans de nombreux domaines de la mdecine rgnrative - et non pas du tout
des organes ou des parties entires de corps qu'il s'agirait de maintenir
vivants aprs les avoir spars du reste de l'organisme ?
Finalement, d'o peut alors venir le cauchemar du carnivore ? On en vient
se demander si ce dernier n'prouverait pas quelque profond sentiment
d'effroi li ce que la nouvelle viande ne proviendrait plus dun animal
spcialement mis mort et gisant l dans son sang - autrement dit d'un
animal qui non seulement a t abattu, mais a subi un meurtre et mme un
meurtre collectif auquel participe directement le mangeur de viande in vivo,
ne serait-ce qu'en tant que bnficiaire et commanditaire. En ce point, nous
sommes renvoys la question fondamentale : que mange-t-on au juste
quand on mange de la viande in vivo ? Ne fait-on que se sustenter et
s'alimenter en se nourrissant de matire organique ou vivante, voire de
morceaux et de parties de corps encore identifiables mais mtamorphoss en
bonne substance rgnratrice dont lorigine et le processus de production
n'importent pas ? Ou bien est-on toujours en train d'avaler et d'ingrer un
individu animal qui reste parfaitement assignable et reconnaissable, n'et-il
jamais reu de nom propre et ft-il prsent rduit en pices et en morceaux
voire en farce ou en hachis ?
C'est cette dernire hypothse qu'on retiendra. Elle revient dire qu'au cur
de l'alimentation carne, n'en dplaise aux tenants du bien-tre animal , il
y a la perptration - et la ritration indfinie - d'un meurtre, et cela non pas
comme un reste qu'on voudrait pouvoir rduire voire supprimer si cela tait
possible, mais comme une dimension essentielle et constitutive que tous les

219

Tribune contradictoire

humains (ou en tout cas tous les humains carnivores) dsirent activement et
paradoxalement pour elle-mme. Ce dsir est paradoxal parce qu'avec le
meurtre s'effectue et se reffectue quelque chose comme la dstructuration
psychique d'un sujet qui ne s'institue et ne se co-institue avec les autres,
complices et co-auteurs du crime, qu'en se manquant radicalement luimme et sa conscience thique, avec toutes les consquences qui en
rsultent (dfauts structurels d'intriorit, de libert, de crativit, ... dans les
psychismes). Mais ainsi fonctionnerait ou aurait fonctionn en tout cas
jusqu'ici l'humanit, et cela de faon invtre et transmise, impose, de
gnration en gnration - le sacrifice religieux n'en tant qu'une forme
ou une expression particulire, aujourd'hui prise en relais par le simple
mais non moins efficace rite collectif de table.
Ds lors, le cauchemar pour les carnivores tiendrait ce que les sujets
n'auraient plus, avec la viande in vitro, de quoi s'instituer et se rinstituer par
le biais du meurtre et de l'obligation de se conformer l'injonction suprieure
de commettre ce meurtre et de le faire commettre aux autres. L'humanit
perdrait alors cet essentiel qui n'est pas pour rien au milieu de sa table et au
centre de son repas : son sanglant plat de rsistance .
Si cette hypothse est juste, cela signifie aussi que la viande in vitro est
perue - ou serait perue - par la plupart des hommes comme un rgime
d'alimentation et de vie trop pur et trop peu violent pour la condition
humaine et susciterait par suite, contrairement ce qu'on pouvait d'abord se
reprsenter, de trs intenses et profondes rsistances La demande collective
se maintiendrait-elle alors pour la viande in vivo ? Ou bien le marketing et la
publicit parviendraient-ils tre assez inventifs et cratifs pour arriver
faire croire et se reprsenter qu'il y a des victimes animales derrire la viande
in vitro ? Ou bien l'humanit se chercherait-elle de nouvelles victimes - mais
quelles nouvelles victimes ? Ou bien encore quelque transformation ou
mutation socitale des processus mmes de subjectivation est-elle
concevable, qui, en rupture historique avec une tradition multisculaire,
mettrait dsormais l'ordre du jour la formation effective de sujets actifs,
critiques, profonds, cratifs et thiques, et non plus de sujets assigns et
assujettis une Loi suprieure mortifre et source de dstructuration et de
violence intrieures ? Une perspective vient en tout cas finalement
s'esquisser : loin de la reprsentation d'un instantan et lumineux basculement
de l'humanit dans un monde o seraient dsormais abolies toutes les chanes
industrielles de l'levage et de la mise mort des animaux, le passage la
viande in vitro est sans doute penser comme une mutation qui mettrait
l'humanit foncirement en crise

220

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POINTS DE VUE CROISS


PHILOSOPHIE
Du vgtarisme au mode de vie vegan : la descendance de Zarathoustra
et Pythagore

Enrique UTRIA
Doctorant en philosophie luniversit de Rouen

Cet article est une somme de rflexions sur le vgtarisme, sans mthode
homogne, entremlant histoire de la philosophie et implications pratiques.
Dans un premier temps, je tenterai de montrer quil y a continuit entre le
vgtarisme des anciens et celui des modernes, que les fondements du
vgtarisme sont, depuis ses origines, centrs sur la notion de justice. Pour ce
faire, je tcherai de reconstituer la pense de deux des premiers grands
dfenseurs du vgtarisme : Zarathoustra et Pythagore. Dans un second
temps, je montrerai que le concept de vgtarisme est incohrent : il nous
enjoint la justice envers certains animaux tout en autorisant des pratiques
injustes lgard dautres animaux semblables.

I - Ainsi parlait Zarathoustra


Sil a bel et bien exist, Zarathoustra, ou Zoroastre pour les Grecs, a vcu
entre le XIVe et le VIe sicle avant Jsus-Christ 1. Le zoroastrisme est le culte
vou Ahura Mazda, le seigneur sage. Zarathoustra en est le prophte. Dans
ce qui suit, je mintresserai spcifiquement certains versets sacrs attribus
Zarathoustra 2 et leur interprtation par Paul du Breuil 3. Dans le Yasna 29,
un dialogue sinstaure entre le Crateur tout puissant Ahura Mazda, les

Entre le XIVe et le XIIIe sicle avant Jsus-Christ, selon Mary Boyce (Textual
Sources for the Study of Zoroastrianism, University of California Press, 1984, p. 11).
Entre X e et le VIII e sicle, selon Paul du Breuil (Zarathoustra et la transfiguration du
monde, Payot, 1978). La tradition zoroastrienne le situe au VIe sicle av. J.-C..
2
LAvesta est la compilation des textes sacrs de cette religion. Les plus anciens de
ces textes sacrs sont les Gathas, les pomes ou versets sacrs attribus Zarathoustra
lui-mme.
3
Paul du Breuil, op. cit., chapitre 6, La rvolution animale , p. 102-123.

221

Points de vue croiss

Archanges de la Justice et de la Bonne Pense, et lme du Buf. La question


du mal ouvre la plainte de cette dernire.
La fureur, la violence, la cruaut et la tyrannie moppriment . Pour qui
mavez-vous faonne ? Qui ma cr 4 ? Comment un Crateur sage et tout
puissant a-t-il pu concevoir un tre et labandonner tout entier aux mains de
la tyrannie ? Le vacarme de lme du Buf est aussi assourdissant que
mille hommes hurlant dans le mme temps 5 . Elle exige, littralement, ce
qui est lui est d, un bon ptre ou protecteur selon les traductions : Je
nai dautre ptre que vous : procurez-moi donc de bons pturages . En
guise de rponse, le Crateur 6 interroge lArchange de la Justice et lui
demande qui est charg de satisfaire la pture et aux soins du bovin.
Qui lui as-tu assign pour seigneur, qui mette en fuite et la violence et les
suiveurs du Mensonge ? La rponse de la Justice est obscure. Soit aucun
protecteur du Buf na t prvu dans lordre de la cration, soit les tres
humains nont aucune connaissance de la faon dont ceux qui agissentavec-justice agissent envers les plus petits 7 . Pour ne pas abandonner le
Buf son terrible sort, le Crateur na dautre choix que dappeler
laide celui qui est le plus fort : Zarathoustra. Lui seul coute les
commandements d'Ahura Mazda et fera connatre au monde le
commandement divin pour la dfense des animaux. La consigne de
l'aspersion de purin, pour le bien-tre du buf, et le lait pour celui des
hommes affams, voil ce que le Seigneur Sage, le Saint, a faonn par son
dcret, d'accord avec la Justice 8. Ahura Mazda aurait donc, si lon en croit
Zarathoustra, tabli une forme de contrat domestique sans mise mort.
Comme lcrit Duchesne-Guillemin, le Dieu suprme a dict des lois qui
doivent tablir, entre l'homme et le Buf, une rciprocit de services :
l'homme fera pousser l'herbe en l'arrosant de l'excrment animal ; la vache lui
donnera en retour le lait dont il se nourrira 9. Le sacrifice et la
consommation des bovins sont l'expression d'une socit fonde sur la
4

Sauf mention contraire, jutilise la traduction franaise, parfois lgrement modifie,


de Duschenes-Guillemin, Zoroastre : tude critique avec une traduction commente
des Gth, Paris, Maisonneuve, 1948, p. 193 sqq.
5
The Bundahishn, or Knowledge from the Zand, trad. E. W. West, Sacred Books of
the East, volume 5, Oxford University Press, 1897, ch.4.1.
6
Il y a dbat sur la question de savoir sil sagit du Crateur tout puissant ou du
Crateur-du-buf.
7
Jutilise ici la traduction anglaise de Moulton, qui suit en grande partie celle de
Bartholomae, dans Early Zoroastrianism, Lectures delivered at Oxford and in
London, Londres, Constable & Company, 1926, p. 347.
8
Yasna 29, strophe 7, trad. Duschenes-Guillemin dans Zoroastre : tude critique avec
une traduction commente des Gth, Paris, Maisonneuve, 1948, p. 197.
9
Ibidem, p. 194.

222

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
violence. Refuser de les tuer cest manifester, au contraire, les valeurs de la
non-violence et du respect animal.
On objectera peut-tre que cette protection ne semble concerner que lme
du Buf, cest--dire le Taureau Unique, le Taureau Primordial (Gshrn),
premier tre vivant cr par Ahura Mazda. Si tel est le cas, le zoroastrisme
nest pas lavnement de la justice pour les animaux , mais seulement
une sorte de [17]89 de lespce bovine 10 autrement dit, une rvolution
limite la seule protection du Buf. Pour Paul du Breuil, la rponse cette
objection est simple : le bovid symbolise lensemble du rgne animal. Le
Yasna Haptanhaiti 39, galement attribu Zarathoustra, prcise que nous
sacrifions [sous-entendu par la prire] lme du Buf et au corps des
Bufs . Nous sacrifions nos mes et celles des troupeaux qui nous font
vivre, ceux pour qui ils existent et ceux qui existent pour eux . Le Yasna
non gthique 71.9 expose que nous sacrifions toute la terre (...) tous les
animaux, ceux qui vivent dans leau, ceux qui vivent sous terre, ceux
qui volent, ceux qui courent, ceux qui paissent . Il semble donc que P. du
Breuil ait raison de dire que le Buf primordial est le prototype de la vie
animale quil rsume .
Linjonction au vgtarisme de Zoroastre nest pas aussi explicitement
formule dans les Gathas quelle le sera plus tard dans le janisme ou le
bouddhisme. Cette distinction pourrait sexpliquer, selon P. du Breuil, par le
sol de pierre, lhiver dvastateur et le rude climat des steppes iraniennes 11.
Cela nempche pas le vgtarisme dtre la conclusion logique de la
plainte de lme de la Buf . Les injustices infliges aux vaches par les
pilleurs, les leveurs et les sacrificateurs ne sont pas moindres lorsquil sagit
dautres animaux. La destruction de leur vie est la mme. La douleur est la
mme. Ceux qui font du mal au btail et aux gens (Yasna, 31.15) sont les
Suiveurs du Mal (31.14). Ahura Mazda ordonne que les mal nourris
reoivent leur sustentation. C'est lui le premier possesseur de l'Empire
(khshathra, de la Puissance), qui doit tre utilis(e) non comme un outil
d'oppression, mais plutt pour procurer de bonnes demeures et la paix 12 .

II - Pythagore sans mtempsycose


Seuls des dits de Pythagore rapports par des opposants, des disciples du
premier cercle ou des aspirants de seconde catgorie, des thurifraires et des
10

Expression de James Darmesteter que reprend et commente du Breuil.


du Breuil, op. cit., p. 115.
12
Foltz, LIran, creuset de religions, Presse de luniversitaire de Laval, 2007, p. 20.
La rfrence aux bonnes demeures et la paix est tire du Yasna 29.10.
11

223

Points de vue croiss

historiens plus ou moins rigoureux ont t conservs jusqu nous. Les


principaux tmoignages textuels remontent au Ve sicle, soit un sicle et demi
ou deux aprs la mort du matre. Selon la tradition, le vgtarisme de
Pythagore est fond sur la mtensomatose. Mais il existe une objection
cette justification.
Si lon admet que les mes sincarnent volontairement, on doit penser
quelles sont mues par le dsir dune nouvelle jeunesse car dans la jeunesse
rside toute jouissance. Ds lors pourquoi ne sintroduiraient-elles pas une
nouvelle fois dans un corps dhomme ? Suppose-t-on que, tout en sincarnant
volontairement et par dsir dune nouvelle jeunesse, elles doivent passer par
toute forme danimaux ? Alors il devrait leur tre agrable de se voir
arraches aux corps. Ce serait en effet un moyen de hter le retour
lexistence humaine. Et si lon mange les corps, cela ne saurait causer nul
chagrin aux mes qui sont ainsi dbarrasses deux. Il est vraisemblable quil
y aurait en elles le dsir de renatre sous la forme humaine ; autant elles
prouveraient de chagrin en quittant le corps humain, autant prouveraientelles de joie en abandonnant les autres corps 13.
En labsence dune thorie de la mtensomatose assez prcise pour stipuler
que lincarnation des mes est involontaire, voire contraire la volont des
tres en question, que toute me prfre ncessairement lexistence humaine
lexistence animale, fonder le vgtarisme sur la mtensomatose est
prilleux. Est-il une autre explication au rgime de Pythagore qui soit plus
parcimonieuse, cest--dire moins couteuse en hypothses, plus rationnelle,
qui ne sappuie pas sur un mythe ?
Mon hypothse est que le vgtarisme authentique ne peut se justifier que par
une volont de justice, chez les anciens comme chez les modernes. Il semble,
si lon en croit Jamblique 14, quil y ait deux considrations touchant la
justice propos du rgime pythagoricien. Premirement, certains aliments
sont considrs comme des choses injustes (ta adika), sans doute parce
quils sont superftatoires, priphriques (ta peritta). Le vgtarisme est alors
vraisemblablement compris comme une forme d'ascse vertueuse, de
rduction des besoins non ncessaires. Deuximement, et plus
fondamentalement, il semble y avoir chez Pythagore une injonction de
prserver (diaszein), en direction (pros) des animaux, la justice
(dikaiosun), et ce, avec soin (epimelestata) . La justice leur gard

13

Porphyre dans De labstinence, I, 19, trad. Bouffartigue.


Jamblique (242-325 av. J.-C.) est un noplatonicien. Il fut le troisime scolarque de
l'cole noplatonicienne de Rome, aprs Plotin et Porphyre.
14

224

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
consiste, en partie, ne pas leur causer le moindre dommage (md otion
katablaptein). Voici le passage en question dans son intgralit :
(...) dans le cas des philosophes les plus avancs dans la contemplation
(thertiktatois) et qui avaient atteint le sommet de la doctrine, il supprima
une fois pour toutes les aliments superflus et qui induisent commettre
linjustice, en leur enjoignant de ne jamais rien manger qui soit dot dune
me (empsuchon), [...] en se gardant bien de leur faire le moindre mal et en
prenant au contraire le plus grand soin prserver la justice leur gard 15.
Sextus Empiricus semble confirmer ce point de vue sur Pythagore 16. En
tuant les Za et en mangeant leur chair nous commettons une injustice et une
impit (adiksomen te kai asebesomen) . Pourquoi ? Parce que nous faisons
prir des tres de notre race (suggens), des za qui nous sont apparents. Ils
ont la mme nature que nous (homophus) 17 . Nous avons en communaut
(koinnia) la vie (z) ainsi que nos constituants fondamentaux (stoicheia).
Si nous ne sommes pas frres au sens biologique, nous sommes pourtant
comme des frres (sanei adelphotti). en croire Sextus Empiricus,
Pythagore dsirait ardemment que les autres sabstinssent de tuer les
animaux. Aux pythagoriciens qui tablissaient des lois, il ne pouvait
quordonner le vgtarisme.
Puisqu'ils dsiraient agir au plus haut point en faveur de la justice
(dikaiopragein), ils devaient videmment s'abstenir de commettre l'injustice
envers les vivants qui nous sont apparents (adikein tn suggenn zn) ?
Car comment pourraient-ils persuader (peith) autrui d'agir conformment
la justice (dikaia prattein), s'ils taient eux-mmes surpris en flagrant dlit de
cupidit (pleonexia) ? En effet, il y a une relation de parent entre les vivants
(suggenn zn) : tant donn qu'ils ont en commun la vie (metoch ts zs),
les lments et quils sont issus d'un mlange (sunkrasis) form de ces
lments, ils se trouvent lis [troitement] (suzeugnumi) nous comme sils
taient nos frres (sanei adelphotti) 18.
Ce texte pourrait suggrer que Pythagore tait engag une forme dthique
de la vie. Les plantes, y compris les carottes, sont-elles comme nos surs ?
Ne prte-t-on pas Pythagore 19 lide quil ne faut ni dtruire ni
15

Jamblique, Vie de Pythagore, 107, trad. E. des Places.


Sextus Empiricus (160-210 apr. J.-C.), Adversus Mathematicos, IX, 127 (cit par
Michel Patillon dans ses notes de traduction au De labstinence, III, p. 252, de
Porphyre.
17
Jamblique, Vie de Pythagore, 108.
18
Jamblique, Vie de Pythagore, 108, trad. Brisson et Segonds.
19
D. L., VIII, 28.
16

225

Points de vue croiss

endommager la plante cultive 20 ? La vie des plantes et des animaux nest pas
semblable en tout point. Certains textes pythagoriciens accordent la vie (z)
aux plantes, mais leur nient une me (psuch), celle-ci tant pense en terme
dther et dimmortalit 21. Les animaux, quant eux, ont la mme me
(psuchen ten auten) 22 que nous. Nos mes et les leurs possdent lintellect
(nous) 23 et le principe vital (thumos). Lme humaine possde en plus lesprit
(phrenes) 24, que certains commentateurs ont interprt en termes de langage
profr (logos prophorikos 25).
Cest la lumire de ces considrations sur la justice en direction des
animaux, de ces animaux qui nous sont apparents, ont la mme nature que
nous, ont des mes immortelles, nous sont lis comme des frres, que la
clbre piti de Pythagore envers un chien battu semble trouver un nouvel
clairage. Xnophane rapporte quun jour [Pyrthagore] passait prs dun
jeune chien quon battait, il fut, raconte-t-on, pris de piti et pronona ces
mots :
Arrtez ces coups de bton, car cest lme dun tre qui mest cher.
Je la reconnais en lentendant aboyer ;
Lme du chien est chre Pythagore en raison de lapparentement et de la
fraternit entre animaux humains et non humains. Pythagore reconnat cette
fraternit aux cris de douleur du chien. Il a piti, sidentifie avec lautre
souffrant. Plutarque suggrera plus tard, dans son Sil est possible de manger
chair, que les cris des animaux, lorsquils sont sur le point dtre abattus, sont
des supplications (paraitseis) relevant non pas de sons inarticuls, mais de
discours-de-justice (dikaiologia, 994e). Nonobstant lintention malveillante
de Xnophane, sa description fait parfaitement sens sans mtensomatose.
Certains auteurs ont ni que Pythagore ait dfendu le vgtarisme et
affirment mme quil aurait t le premier introduire la viande dans la

20

Ce qui peut sexpliquer, non par le cri de la carotte , mais par des devoirs
indirects envers lhumanit de ne pas gcher les ressources alimentaires.
21
D. L., 8.28 ; 8.30.
22
Porphyre, De labstinence, III, 26.
23
Jean-Franois Balaud et Luc Brisson refusent de traduire par intellect : selon
eux, le nous n'est pas entendu au sens platonicien, car les animaux le possdent aussi.
24
D. L., VIII, 30.
25
Voir la note 1 de Jean-Franois Balaud et Luc Brisson p. 965 dans Diogne
Larce, Vies et doctrines des philosophes illustres, Livre de poche, 1999. Les animaux
sont bien dous de raison, mais ils ne peuvent pas s'exprimer. Leur raison reste
intrieure.

226

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1/2011
dittique des athltes 26. Il sagit trs probablement dun quiproquo entre le
philosophe, peu enclin coacher les sportifs, et un matre de gymnase
homonyme 27. Dautres auteurs, comme Aristoxne, ont affirm que le matre
de Samos permettait de manger tous les tres anims , sauf le buf
laboureur et le mouton 28. Comment comprendre cette affirmation qui
contredit le discours traditionnel sur Pythagore ? Daniel Dombrowski
suggre quAristoxne a vcu trop tardivement aprs Pythagore pour pouvoir
faire autorit cet gard 29. Au IVe av. J.-C., Aristoxne naurait connu
Tarente que des pythagoriciens de seconde catgorie, non astreints aux rgles
des lites pythagoriciennes 30. Selon D. Dombrowski, Aristoxne aurait pu
aussi vouloir attnuer le caractre scandaleux de la position pythagoricienne,
rationaliser des pratiques juges bizarres. Le tabou sur les fves tait lune
des cibles prfres de ceux qui moquaient le Pythagorisme 31. Aristoxne
levait lobstacle en crivant que le Matre de Samos adorait les fves. Dans la
mme perspective, dire de Pythagore quil adorait la viande des jeunes btes
en gnral, et des porcelets et jeunes coqs en particulier, avait sans
doute pour but de rduire labsurdit du pythagorisme , au bnfice
suppos des lecteurs 32.
Les tmoignages de la Comdie du IVe sicle sont unanimes, qu'il sagisse
Antiphane, dAlexis, de Mnsimaque ou dAntiphon, les pythagoriciens ne
pratiquent aucun sacrifice sanglant et ne mangent pas de viande 33. Selon
Aristophon, les pythagoriciens mangent des lgumes (D.L., VIII, 38).
Selon Mnsimaque, nous sacrifions (...) suivant le rite pythagoricien sans
jamais manger aucun tre pourvu dme (empsuchon) 34 . Outre les
comiques, nous disposons galement de ce qui est probablement le plus
prcieux tmoignage pour le rgime de Pythagore, celui dEudoxe, lun des
plus brillants mathmaticiens grecs, lve de Platon et du fameux
26

Porphyre, De labstinence I, 26. Favorinus, daprs D. L., VIII, 12 ; Porphyre, Vie


de Pythagore, 15.
27
D. L., VIII, 13.
28
D. L., VIII, 20.
29
Daniel Dombrowski, The philosophy of vegetarianism, University of Massachusetts
Press, 1984, p. 49.
30
Parmi les pythagoriciens, les mathmaticiens apprenaient le fond du discours
scientifique suprieur, travaill dans ses moindres dtails. Les acousmatiques
nentendaient que sommairement les prceptes tirs des crits, sans expos plus
prcis.
31
Lore and Science in Ancient Pythagoreanism, trad. E. L. Minar, Harvard University
Press, 1972, p. 183.
32
Ibid., p. 180.
33
Cf. Mnsimaque dans D. L., VIII, 37 ; Alexis et Antiphane dans Athne,
Deipnosophistes, IV, 161a-d.
34
D. L., VIII, 38.

227

Points de vue croiss

pythagoricien Archytas. Eudoxe a probablement t aussi proche quon


pouvait ltre de la tradition des mathematikoi, les pythagoriciens au sens
strict, dans la plus rigoureuse tradition, par opposition aux acousmatiques
(akousmatikoi) 35. Et, selon lui, Pythagore sabstenait dempsucha et fuyait la
compagnie des bouchers et des chasseurs 36.

III - Vgtarisme et meurtre des animaux


Jai tent de monter dans les deux prcdentes parties quil existait au moins
deux grandes traditions antiques qui, sur la base dune rflexion thique,
remettaient en cause labattage des btes des fins gustatives, ou du moins
que certains textes trs tardifs pouvaient le laisser supposer. Nous pouvons
dire aujourdhui que Pythagore et Zoroastre sont vgtariens 37. Mais questce qutre vgtarien au juste ? premire vue, cest ne pas se nourrir de la
chair dautres animaux. Pour les vgtariens dits thiques , la motivation
dun tel rgime est de ne pas tuer les autres animaux (manger des animaux
euthanasis , morts sans douleur, ne serait pas lacte dun vgtarien). Ce
que je souhaite montrer dans une dernire partie, cest que le vgtarisme
ainsi conu est radicalement incohrent, que les actes du vgtarien
contredisent sa rflexion, son intention de ne pas tuer pour le simple plaisir
gustatif. Pour ce faire, jinterrogerai la production de lait et dufs. Peuventelles se faire sans tuer ni faire souffrir les animaux qui les produisent ? Un
levage non ltal est-il possible et peut-il tre avantageux pour les animaux
en question ?

III-a - Lait de vache


Dans llevage industriel, biologique ou traditionnel, les vaches prennent
systmatiquement la direction de labattoir lorsquelles ne sont plus rentables.
35

Porphyre, Vie de Pythagore 37 : Les mathmaticiens avaient appris fond le


discours scientifique suprieur, travaill dans le moindre dtail. Les acousmatiques
n'avaient entendu que sommairement les prceptes tirs des crits, sans expos plus
prcis.
36
Porphyre, Vie de Pythagore, 7 : Mais les autres pratiques sont moins connues,
sauf ce que rapporte Eudoxe au VIIe livre de la Description de la terre : il avait
montr tant de puret, tant de soin fuir les meurtres et les meurtriers que, non
content de sabstenir de ce qui avait eu vie (empsuchon apechestai), jamais il ne
sapprocha des bouchers ou des chasseurs .
37
Pour Zoroastre, voir, par ex., les trois pages que lui consacre Collin Spencer dans
The Heretics Feast. A History of Vegetarianism, Londres, Fourth Estate, 1993, p. 5961.

228

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
Elles pourraient vivre 25 ans, llevage les condamne 5 ou 6 annes
dexistence. Il faut donc dire que, eu gard la mort, un steak hach est
l'quivalent dun bol de lait ou dun yaourt. Dans certains cas, la
consommation de produits laitiers implique plus de morts : un vgtarien
consommant davantage de produits laitiers pour compenser labsence de
viande pourra tre responsable de plus de () morts quavant de devenir
vgtarien 38. Eu gard la souffrance, le lait des yaourts et fromages
classiques, des ptisseries, de la restauration collective, c'est--dire le lait issu
de llevage intensif, gnre bien plus de souffrances que la production de
viande biologique.
Confronts cette accusation dincohrence (et de meurtre), les vgtariens
rpondent parfois quils ny sont pour rien, que cest lindustrie ou le
systme qui imposent ces pratiques, que, sils en avaient le choix, ils
achteraient du lait sans mort ni souffrance. Cette rponse est-elle recevable ?
quoi pourrait ressembler un levage laitier idal pour les vgtariens ? Un
levage en plein air, avec des champs perte de vue, o aucun animal ne
serait mis mort, se heurterait au problme de la disponibilit des terres. On
pourrait alors imaginer que, au bout dun certain temps, llevage fasse une
pause. Les bovins mourraient de leur belle mort, les terrains redeviendraient
disponibles, llevage pourrait reprendre. Les prix seraient peut-tre
multiplis par 100 ou par mille. Supposons donc quun tel levage soit mis en
uvre titre associatif, sans but commercial. Ma thse est quun tel levage
resterait une matrice de souffrances absolument considrables. La
production de lait et je ne parle pas ici de llevage intensif implique
toujours, semble-t-il, soit :
La sparation mre-enfant, ds les premires heures de la naissance, pour
contrler la consommation de lait du veau (c.--d. laisser plus de lait au
producteur). La vache beugle alors jours et nuits durant, le cur transperc
du regret de son petit 39 .
La sparation des groupes sociaux pour viter lleveur davoir affaire aux
taureaux, dont les charges sont mortelles.
Linsmination artificielle, anne aprs anne, qui engendre fatigue, usure,
dformation.

38

Gary Francione, Quelques commentaires sur le vgtarisme conu comme


passerelle vers le vganisme , Les Droits des Animaux : LApproche abolitionniste
(Blog), 13 aout 2009, trad. Valry Giroux modifie.
39
Je cite ici Lucrce, bien quil parle plus exactement dun taurillon sacrifi, non dun
nouveau-n. Cf. De la nature des choses, II, 352-366, trad. Jos Kany-Turpin, GF
Flammarion, 1998, p. 135.

229

Points de vue croiss

Soit (dans lhypothse o mles et femelles ne sont pas spars) :


La sparation mre-enfant
Linsmination artificielle
La pose de boucle nasale pour parer lagressivit des taureaux 40.
L'cornage 41.
La castration. Outre la douleur, elle prive le taureau des lments les plus
vigoureux et les plus fougueux (spirited) de son caractre (Henry Salt).

III-b - Lait de chvre


Une chvre domestique peut vivre une vingtaine dannes 42. Mais leur destin
est comparable celui des vaches. Naissances nombreuses, traite sans fin,
sparation des troupeaux, petits enlevs la naissance. Les chevreaux sont
envoys labattoir aprs un mois et demi dexistence. En cas de mammites,
les chvres prennent dans 50 % des cas le mme chemin que leurs petits. Si
elles sont striles ou ont des problmes de fcondation, la mme sanction
sapplique. Et, dans le meilleur des cas, une bonne laitire finit
labattoir avant 5 6 ans.
La production de lait de chvre dun levage idal permettrait-elle viter ces
souffrances et privations ? Tout dabord, les boucles nasales, lcornage et la
castration des mles ne seraient pas ncessaires ce type dlevage. Si le
bouc parat parfois nerv 43, ses charges nont rien voir avec celles dun
taureau de 700 kg. La sparation mre-enfant pourrait, elle aussi, tre vite :
40

Voir, par ex., le billet sur Le travail des taureaux sur le blog dun leveur de
charolaises. Au moment des saillies, la prudence est de mise. Il ne faut surtout pas
les dranger, [il] risque de ne pas apprcier. Et quand un lot est constitu, jusqu'en
juillet, il vaut mieux viter de retirer des vaches, il s'en souvient et connat son
troupeau. Il y a toujours des accidents avec ces animaux. Beaucoup d'leveurs mettent
des boucles nasales : il s'agit de poser un anneau dans le nez. Si le taureau est nerv,
on saisit l'anneau et comme si (sic) on le bouge, la bte a mal et s'immobilise... Encore
faut-il avoir le temps d'attraper l'anneau ! Depuis quelques annes, je les corne. Les
cornes sont la principale dfense de ces bestiaux. En leur coupant, on leur retire
beaucoup d'agressivit. Je l'ai mesur plusieurs fois en ayant des problmes avec de
jeunes taureaux. Une fois l'opration faite, la relation redevenait normale. En plus, ils
se souviennent de qui leur a pratiqu et me craignent beaucoup ensuite .
http://paysanheureux.canalblog.com/archives/2006/05/31/index.html (dat du 31 mai
2006).
41
Ibid.
42
Dictionnaire d'agriculture pratique, Paris, 1836, T.1, p. 224.
43
Buffon, Encyclopdie mthodique. Histoire naturelle des animaux, Tome Premier,
Paris, Panckouke, 1782, p. 29.

230

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
la lactation des chvres seffectue sur une priode de 8 10 mois et le
sevrage du petit ne demande que 2 mois. Il parat donc possible, comme le
font de nombreux leveurs amateurs, de laisser tter les petits, puis de
rcuprer le lait des 6 8 derniers mois pour la consommation humaine. Si
les groupes sociaux ntaient pas spars, si les conflits entre boucs pouvaient
tre vits, si les femelles ntaient pas insmines artificiellement, si les
mles ntaient pas abms, si les animaux taient soigns et finissaient par
mourir de leur belle mort, alors le vgtarien disposerait dun lait sans pour
autant stre rendu complice de lexcution ou du supplice de ces animaux.
Ces exigences ne pourraient pas tre satisfaites par un levage commercial en
raison des nouvelles naissances et, par consquent, de la disponibilit limite
des terres (30 chvres donnent environ 50 chevreaux par an 44). Toutefois, il
existe peut-tre un moyen de diminuer le nombre de naissance sans pour
autant tuer les chevreaux.
En effet, les contrleurs laitiers rencontrent parfois, de manire anecdotique,
dans des troupeaux composs dune centaine de chvres, 1 2 individus en
lactation continue . La lactation de ces chvres peut durer 4 5 ans, aprs
la mise bas. De trs rares levages possderaient plusieurs dizaines de btes
en lactation continue 45. Du point de vue de llevage non ltal imagin plus
haut, labsence de naissance, hormis la premire anne 46, serait un avantage
certain pour la disponibilit des terres. Malheureusement pour les chvres,
ces lactations amnent un plus grand risque dinfection des mamelles. Par
ailleurs, un tel levage impliquerait la sparation des mles et des femelles,
ou la castration des mles, pour viter de nouvelles gestations. Est-il lgitime
de castrer les mles, non pour empcher une surpopulation danimaux
errants, affams et supposs malheureux, mais pour pouvoir bnficier du lait
des femelles sans augmenter la taille du troupeau ? Dans un cas la mutilation
est faite au bnfice suppos des animaux futurs, dans lautre pour le seul
plaisir gustatif humain. Il est difficile de considrer que mutiler les boucs et
crer des risques dinfection pour les chvres soient justes, que ce soit leur
attribuer ce qui leur est d 47 .

III-c - ufs de poules

44
Jean-Claude Leyraud, De quoi rendre chvre , CQFD. Ce quil faut dire,
dtruire, dvelopper, no 78, juin 2010.
45
Voir, par ex., la description que donne J.-C. Leyraud, ibid.
46
noter quune lactation par dclenchement hormonal, sans aucune gestation, est
possible. Cf. H. H. Head, Induction artificielle de la lactation in J. Martinet et J.L. Houdebine, Biologie de la lactation, Qu, 1993, p. 197-219.
47
Dfinition de la justice par Simonide dans Platon, Rpublique, II, 331e.

231

Points de vue croiss

Les poules pourraient vivre une quinzaine dannes si elles taient protges
de la prdation et de notre voracit 48. Dans les levages occidentaux,
biologiques ou non, elles sont tues un an et demi aprs leur naissance,
lorsque leurs ufs deviennent plus rares et de moins bonne qualit. Les
poussins mles sont immdiatement tus : broys ou gazs. Dans un levage
idal, celui dont rverait un vgtarien, rien de tout cela narriverait. Les
groupes sociaux ne seraient pas perturbs. Le terrain serait assez grand pour
permettre la cohabitation de plusieurs coqs 49. Et une bonne partie des ufs ne
seraient pas prlevs, sil est vrai que les poules tiennent leurs ufs. En
effet, en priode d'incubation, elles les rassemblent, y reviennent souvent et
les dfendent quand on veut les leur enlever 50. Certaines poules se donnent
peine le temps de finir leurs repas pour retourner sur les ufs, dont le
contact peut leur procurer des sensations agrables, qui [...] contribuent
expliquer les causes d'un si grand empressement 51. Pour ne pas les lser et
les priver de ce plaisir, un levage idal laisserait donc aux poules une partie
de leur production. La plupart des ufs seraient fconds, les poules et les
coqs ntant pas spars. Lovo-vgtarien pourrait alors tomber sur un uf
dfraichi renfermant un oisillon en cours de formation. En outre, comme pour
les vaches et les chvres, lindisponibilit des terres et le prix de production
seraient un problme.

III-d - Libert animale et thorie de la valeur


Un problme a jusqu'ici brill par son absence. Les animaux devraient-ils tre
libres de vivre leur vie ? Est-ce que les bons soins procurs aux chvres et
aux poules lhiver, en cas de maladie ou contre la prdation, compensent la
privation de libert qui leur serait inflige dans les levages idaux imagins
ci-dessus ? Du point de vue dune poule ou dune chvre, est-ce la scurit
ou la libert de se mouvoir (au grs des besoins, de la curiosit et des
dsirs) qui a le plus de valeur intrinsque ?
Pour expliquer ce quest une chose bonne intrinsquement, on prend souvent
lexemple du plaisir. Nous disons souvent de certains aliments quils sont
bons. Mais, la plupart du temps, ils ne sont jugs bons que parce quils
apportent du plaisir. Autrement dit, sils sont bons, ils ne le sont que comme
un moyen dobtenir ce qui est bon intrinsquement, savoir le plaisir. Le
48

Jusqu quinze ou vingt ans selon le Dictionnaire des sciences naturelles dirig
par Cuvier, jusqu' dix & mme quinze , selon lEncyclopdie mthodique, et
jusqu' vingt ans selon LHistoire naturelle de Buffon.
49
Rien voir, donc, avec les 4 ou 5 m2 par poules des labels biologiques.
50
Cuvier (dir.), Dictionnaire des sciences naturelles, 1820, p. 211.
51
Ibid., 212.

232

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
plaisir est bon en lui-mme, non en vue dautre chose. Certains thoriciens
comme Bentham pensent que le plaisir est la seule chose bonne
intrinsquement. Parmi ces thoriciens, la plupart adoptent une thorie
subjective de la valeur. Seul le sujet est mme de savoir ce qui a de la
valeur pour lui. Seul le sujet peut juger de la valeur de son propre plaisir.
Dans ce cadre conceptuel, et dans le cas des poules et des chvres, chaque
individu animal pourrait valuer diffremment la privation de libert, selon
les plaisirs et dplaisirs engendrs pour chacun.
Dautres philosophes admettent les satisfactions de prfrences au
nombre de ce qui compte comme intrinsquement bon. Quelquun peut juger
bon de se sacrifier pour une uvre ou pour une cause sans que cet acte soit
rductible au plaisir de se sacrifier. Ces thoriciens adoptent soit une thorie
subjective de la valeur, soit une thorie dite de la prfrence idale . Les
thoriciens subjectifs estiment que chacun est le mieux plac pour dcider de
la valeur ou de limportance de ses prfrences. Les thoriciens de la
prfrence idale , comme Peter Singer, estiment que les prfrences dun
individu ne sont pas ncessairement celles quil pense avoir, mais celles quil
aurait sil tait en position optimale pour apprcier la situation dans laquelle
il se trouve. Seules comptent les prfrences bien informes. Une telle thorie
de la valeur semble faire place une dimension objective. Sil vaut mieux
tre, comme lcrit John Stuart Mill, un Socrate insatisfait quun porc
satisfait , cest que ceux qui prfrent la vie du porc font erreur. Peut-tre
parce quils sont mal informs sur la diffrence qualitative entre plaisirs
humains et porcins. Dans cette perspective, certains pourraient soutenir que la
prfrence bien informe des chvres et des poules va une vie sereine
labri des prdateurs sur un territoire limit plutt qu une vie libre mais
confronte une lutte pour la survie. Nest-ce pas ce que pensent tous ceux
qui seraient prts adopter un chien errant ? Inversement, dautres pourraient
soutenir que la vie sauvage a plus de valeur que la vie domestique, et penser,
en consquence, quune prfrence bien informe donnerait priorit la
libert de se mouvoir.
Les thories de la prfrence peuvent avoir une dimension subjective ou
objective, comme on vient de le voir. Il existe, par ailleurs, des thories
objectives de la valeur qui listent un certain nombre de biens objectifs (de
choses bonnes objectivement). Pour les humains, laccomplissement, la
crativit, la sant, le savoir, lamiti, la libert, le respect sont souvent cits.
Selon ces thories, notre vie est meilleure si nous possdons ces choses
objectivement bonnes. Mme si nous ne sommes pas conscients de les avoir,
mme si nous pensons dtester certaines dentre elles. Kant est peut-tre un
thoricien objectif pour lequel la Libert, lAutonomie, le respect de la Loi
morale valent par-dessus tout. Est-ce que la libert animale de se mouvoir,

233

Points de vue croiss

qui est dun autre genre que la libert kantienne, vaut par-dessus tout pour les
animaux ? Cest peut-tre ce que pensent ceux qui librent les visons des
levages de fourrure.
Il me semble quune option clairement dfinie parmi ces thories de la valeur
est ncessaire pour trancher le problme de llevage idal (et imaginaire) des
chvres et des poules. Nayant ni le temps ni la place de traiter ces questions
en profondeur, je me limiterai aux quelques remarques suivantes. Les chvres
sont des animaux extrmement curieux et aventureux. Si les amateurs de lait
sont rellement attachs au bien-tre des chvres, ils devront sinterroger sur
la libert que llevage leur refuse, la libert de divaguer, de laisser libre
cours leur curiosit. Qu'auront les lacto-vgtariens proposer aux chvres
pour contrebalancer cet empitement massif sur leur libert ? Offrir un
poulailler aux poules pour la nuit est un service non ngligeable : leur
esprance de vie est ainsi dmultiplie. Prlever une faible partie des ufs
contre de bons soins ne semble pas grossirement inquitable bien que les
nombreux phnomnes de marronnage doivent nous rappeler que limiter la
libert de mouvement nest jamais anodin. Mais pour les chvres ? Notre
protection contre les prdateurs est beaucoup moins prcieuse, et notre
empitement sur leur libert semble bien plus important. Il semble donc que,
comme pour llevage des vaches, un levage de chvres non ltal soit
impossible sans, dans le mme temps, causer dimportants dommages ces
animaux.

Pente glissante et conclusion


Quel que soit le caractre humain des intentions qui prsident une forme
d'levage non ltal, ft-il non commercial, aussi longtemps que nous
continuerons traiter les animaux comme de simples moyens, le danger de
glisser, de retourner, vers des traitements plus dommageables sera toujours
prsent. Quand il faudra approvisionner ces animaux un prix raisonnable
malgr la hausse du cours des grains, nous pourrons tre tents de modifier
lgrement leur condition de vie, et ce, sans le moindre regard critique. tant
donn le sort rserv aux animaux de compagnie, malheureux, enferms,
frapps, abandonns, euthanasis , il faudrait avoir perdu la raison pour
faire confiance aux promoteurs dlevages idaux y compris, de poules
pondeuses. Refuser la chair animale et ses sous-produits, quil sagisse du
lait, des ufs, des peaux ou des cosmtiques tests sur les animaux est trs
loin dtre impossible. Devenir vegan est la porte de tous ceux qui
souhaitent rellement ne pas apporter leur pierre ldifice de terreur et de
sang sous lequel croulent les autres animaux.

234

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011

PSYCHANALYSE
De la violence la responsabilit du sujet : regard psychanalytique sur le
vgtarisme

Ghilaine JEANNOT-PAGES
Matre de confrences HDR
Facult de droit et des sciences conomiques de Limoges, OMIJ
Psychanalyste

Les rgimes vgtariens ont t lis, au moins dans lhistoire occidentale,


labstinence ncessaire la fortification de lme 1 ; la religion catholique
impose ainsi, durant les quarante jours prcdant Pques, le jene du Carme
qui prohibe l'ingestion de produits carns. Les autres religions du Livre, si
elles ninterdisent pas la consommation de viande, imposent, quant elles,
que celle-ci soit issue danimal abattu selon un rituel particulier dont la
spcificit, pour lune comme pour lautre, impose la sparation du sang de la
chair seule la chair tant propre la consommation (cf n prcdent :
labattage rituel).
Dautres religions, la plupart orientales, prnent le vgtarisme, non parce
que la viande serait un aliment interdit, mais parce quil nest pas conforme
aux canons bouddhistes notamment 2, de tuer un animal en raison de la
souffrance que celui-ci subirait. Ainsi, les moines bouddhistes, nourris par les
disciples lacs auxquels ils confient le soin de leur subsistance, ne choisissent
pas les offrandes et ne rejettent pas les morceaux de viande, au motif que ce
choix serait discriminant et oprerait une distinction entre ce qui est bien ou
mal... et, prcisment, le bouddhisme ne prtend pas rsoudre cette
opposition mais la dpasser par le terme de causalit et daction, c'est--dire,
par la prise en considration du karma et la suppression de tout dsir gotiste.
Le vgtarisme nest donc pas en soi un dogme, mais le respect absolu de la
non-violence faite un autre, vivant, diffrent mais semblable dans la

1
Cf notamment, Ken Albala, Une premire argumentation scientifique occidentale en
faveur du vgtarisme, Corps 2008/1.
2
Jules Bloch, Jean Filliozat, Louis Renou, Canon bouddhique pli, Maisonneuve,
1989 ; le premier des dix prceptes est le suivant : S'efforcer de ne pas nuire aux tres
vivants, ni retirer la vie.

235

Points de vue croiss

souffrance quil peut ressentir. En revanche, manger un animal dont la mort


accidentelle ou naturelle serait, en soi, une action juste.
Si le refus de manger de la viande et le choix du vgtarisme apparaissent
comme le signe du refus de la violence faite aux animaux, il convient sans
doute de distinguer entre la violence proprement dite - il nest pas certain que
tous les vgtariens admettraient une invasion de souris, ou le pullulement de
cafards dans leur maison ou appartements, nhsitant pas leur ter la vie 3 et lingestion de produits carns, c'est--dire, lincorporation dun morceau
danimal dans leur propre chair. En effet, manger ou ne pas manger de la
viande, se limitera, dans nos propos, cette seule question de lincorporation
par voie orale dun morceau danimal, lexclusion de toute rfrence de
nouvelles faon de crer de la viande 4.
Cest partir de ce point que nous tenterons de voir, dans la perspective
dune lecture anthropologique et psychanalytique du vgtarisme, comment
le refus de lingestion de tout animal peut sinscrire dans le mcanisme de
lalliance avec un autre.
L'ancien Testament (ou ancienne Alliance) rappelle que lors du retour dans le
jardin dEden, le lion comme le buf mangera de la paille (Isae, 11, 7),
attestant que la violence tait alors inconnue dans le lieu mythique o chacun
des tres vivants cohabitait paisiblement avec tous les autres. Ce premier
temps davant la chute originelle est un temps a-gnalogique et indiffrenci
sexuellement, jusqu ce que la sparation originelle sopre ; dune part
entre lhomme et la femme ; dautre part, entre Dieu et ses cratures, celles-ci
3

Sil sagit dnoncer ici les limites la mise en uvre pratique du respect de toute
vie animale, travers des exemples qui sont eux-mmes des cas limites ; il convient
galement de faire rfrence lune des philosophies/religions les plus abouties en la
matire : le janisme. http://www.cahiers-antispecistes.org/spip.php?article392 :
Conformment lahimsa, les janistes rejettent les sacrifices sanglants, lusage de
la viande, la chasse (et la pche) et les combats danimaux. Ils se font aussi un devoir
de veiller ne pas craser en marchant des insectes ou des btes rampantes. Les
moines janistes vont si loin quils attachent un linge devant la bouche pour viter
davaler, en respirant, les bestioles qui peuvent se trouver dans lair. Le janisme se
voit aussi contraint de rprouver lagriculture, parce que le sol ne peut tre labour
sans quil en rsulte blessure et souffrance pour les tres qui lhabitent.
4
Cf. notamment Florence Burgat et Jean-Franois Nordmann, dans ce volume, sur
La viande in vitro ; mais aussi linvention japonaise du steak issu de matire
fcale, http://www.durable.com/actualite/article_le-steak-issu-de-matiere-fecale-uneinvention-ecolo-et-dietetique_1591

236

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1/2011
ne respectant pas linterdit fondamental : ne pas toucher larbre de la
connaissance. Cest dans ce temps de la distinction que, du fait dune
nomination, ischa (femelle de isch/adam) devient Eve, c'est--dire, la mre de
tous les vivants et de cette possibilit offerte Eve dtre la mre de tous
les vivants, c'est--dire de concevoir des enfants, sinduira rapidement le
meurtre du frre, celui dAbel par Can. Or, ce meurtre est commis parce que
chacun des deux frres ayant fait une offrande Dieu, de viande pour lun, de
vgtaux pour lautre, celui-l mme qui navait pas sacrifi lanimal tait
rejet par Dieu qui ne lui avait ni accord un regard, ni agr son offrande. Le
premier meurtre, fratricide, est-il li la nourriture, constitutive de lien un
autre partir duquel sorigine la sparation initiale, et apparait le sujet.
I - Le signe de Can
Aprs le meurtre de son frre, dont nous mentionnerons simplement que son
nom mme le prdestin un tel destin dun passage fugitif Abel, form
des trois consonnes HVL peut tre traduit par nue, bue, vapeur , Can se
voit marqu dun signe mystrieux, dont le texte ne nous dit rien ; sauf que,
par ce signe, Dieu le protge. En effet, alors mme quil est banni de la terre
nourricire et quil devient un errant, Can craint dtre soumis la
vengeance du premier venu. Il sen plaint Dieu qui lui rpond : Aussi bien
si quelquun tue Can, on le vengera sept fois , en lui apposant un signe.
On aurait pu penser que Can fut alors soumis au statut de lhomo sacer .
Or, ce serait un contresens, comme le souligne justement Bernard Nomin 5,
car lhomo sacer peut tre tu par nimporte qui sans quil sagisse dun
homicide , or l, cest le contraire : Can est un intouchable . Il est surtout
porteur du signe, voire identifi un signe qui serait le premier, linitial et qui
permettrait dcrire sa propre histoire mais aussi, certainement, celle de
lhumanit. Ce signe, cest celui de la jouissance dont il est dsormais exclu
par le meurtre commis pour navoir pas su, pralablement oprer la
distinction entre ce qui relve de ltre et de lavoir.
En effet, le rcit biblique exposant la diffrence des offrandes de viande et de
crales, fait porter le rejet de Dieu sur celui-l mme qui naura pas tu,
comme sil sagissait dans le rcit mythique, de justifier labsorption de
viandes, et donc de la mise mort des animaux. Par opposition, le vgtarien
serait exclu du regard de Dieu, son offrande rejete par une divinit
sanguinaire. Cette vision immdiate dune lecture rapide, ne doit cependant
pas masquer lenjeu du choix des offrandes corrle au choix de vie. Si Abel
est nomade, berger et pasteur, Can est un sdentaire qui vit de la terre quil
5
Bernard
Nomin
,
Can
www.champlacanienfrance.net/IMG/pdf/Nomine_M47.pdf

237

le

signe

Points de vue croiss

cultive. Or la terre est nomme Adama, et Adam est issu de cette terre.
Loffrande que Can va faire Dieu nest rien dautre que le produit
dAdama, de cet Adam dont il est lui-mme issu, produit incestueux certes,
mais surtout produit de lui-mme en tant quAdama ce que Can donne
Dieu nest rien de moins que lui-mme dans labsolue non-sparation dun
lien qui nest pas encore constitu et qui, de fait, ne peut se constituer. Il en
est diffremment pour Abel, dont loffrande porte sur ce quil nest pas, mais
sur ce quil peut possder comme marque de sa propre altrit. Abel est
l'oprateur divin qui va permettre Can de se constituer en qualit de sujet,
c'est--dire, au terme de lvident abandon de sa terre (Adama) pour aller
vers sa propre errance au terme de laquelle il fondera sa propre tribu.
Ce que veut donner Can Dieu, est prcisment ce qui ne peut pas constituer
une offrande, sauf nier Can sa propre existence ncessairement fonde
sur son dsir, c'est--dire son manque. Son offrande rejete, cest Can luimme qui nest pas regard par Dieu, cest lui qui pensant pouvoir rpondre
seul, par ses seules semences la demande dun autre, se trouve exclu de
tout champ signifiant. La preuve est en apporte par le rcit mme du meurtre
dAbel. Il est en effet dit que Cependant, Can adressa la parole son frre
Abel; mais, comme ils taient dans les champs, Can se jeta sur son frre
Abel, et le tua 6. Rien de ce qui est prononc nest indiqu dans le texte.
Can adresse la parole son frre, pur signifiant sans autre signifi que lacte
lui-mme ; la ralit de lacte supprime la symbolisation par la parole qui est
ici rduite un rien, suspendueCe nest que lorsque Can peut entendre la
voix de lAutre, quil peut inscrire, partir du signe que lui donnera Dieu,
son signifiant premier, celui que Lacan nommera le S1, illisible seul, et dont
les autres signifiants permettront de remonter le cours de sa propre
organisation, c'est--dire de son propre savoir 7.
La marque de lhumanit serait alors celle de lassassin ? Mais alors, quelles
en seraient les incidences sur les comportements alimentaires et
particulirement sur le choix du vgtarisme ?

II - Le retour la petite graine


Pour le rcit biblique comme pour le fondateur de la psychanalyse,
lorganisation de la socit se fonde sur un meurtre primitif. Celui dAbel
permettra Can de fonder sa tribu, celui du mythique pre de la Horde, narr

Gen.IV, 8.
Jacques Lacan un signifiant reprsente un sujet pour un autre signifiant in
Seminaire XX , Encore, ed. Seuil, Point Essais, p. 179.

238

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
par Freud dans Totem et tabou 8 sera le fondement de toute organisation
sociale future:
En nous basant sur la fte du repas totmique, nous pouvons
donner cette question la rponse suivante. Un jour, les frres
chasss se sont runis, ont tu et mang le pre, ce qui a mis fin
lexistence de la horde paternelle. Une fois runis, ils sont devenus
entreprenants et ont pu raliser ce que chacun deux, pris
individuellement, aurait t incapable de faire. Il est possible quun
nouveau progrs de la civilisation, linvention dune nouvelle arme
leur aient procur le sentiment de leur supriorit. Quils aient
mang le cadavre de leur pre, - il ny a cela rien dtonnant, tant
donn quil sagit de sauvages cannibales. Laeul violent tait
certainement le modle envi et redout de chacun des membres de
cette association fraternelle.
Or, par lacte dabsorption, ils ralisaient leur identification avec lui,
sappropriaient chacun une partie de sa force. Le repas totmique,
qui est peut tre la premire fte de lhumanit, serait la
reproduction et comme la fter commmorative de cet acte
mmorable et criminel qui a servi de point de dpart tant de chose :
organisations sociales, restrictions morales, religions.
Manger la viande, cest donc participer la construction du groupe et surtout,
devenir, comme son propre pre, un adulte, potentiellement rival ; la viande
de lanimal symbolisant la fois le courage et la force prlevs sur la bte
elle-mme, mais aussi, en raison de son ingestion collective, le rappel un
ordre interdisant prcisment le meurtre. Freud nous rvle en effet
lambivalence de labsorption : lanimal totmique mort est le substitut du
pre, ce qui explique la contradiction de la joie du partage du repas et de la
responsabilit de chacun des frres ayant mang la viande.
Quant aux femmes elles sont absentes du rcit en raison de leur propension
se nourrir exclusivement de lait et de vgtaux, ce quattestent les tudes
anthropologiques 9.
On en saurait pour autant dduire de celles-ci, une quelconque base
oprationnelle permettant de distinguer les vgtariens et omnivores et
affirmer que les uns seraient du ct du fminin, tandis que les autres seraient
du ct du masculin. Pour autant, si les distinctions de genre ne semblent pas
tout fait pertinentes, le rapport la viande, ds lors que celle-ci est un
8

Sigmund Freud, Totem et tabou, interprtation par la psychanalyse de la vie sociale


des
peuples
primitifs,
1912.
http://classiques.uqac.ca/classiques/freud_sigmund/totem_tabou/totem_tabou.html
9
Notamment les travaux de F. Heritier, Masculin, feminin, II, ed. O. Jacob, 2002.

239

Points de vue croiss

morceau danimal, est li, dans la doxa psychanalytique freudienne, au


fantasme du cannibalisme, cest--dire au pre, ou pour le dire autrement, au
principe mme de toute organisation sociale fortement hirarchise 10. Ne pas
manger de viande, ds lors que celle-ci provient dun meurtre qui rappelle
symboliquement linterdit associ au meurtre primitif, cest vouloir
inconsciemment se considrer hors du circuit transgnrationnel, innocent
dun quelconque fantasme de meurtre du pre dans un univers o violence et
agressivit sont dfensivement nies 11 ; cest soutenir le dsir dune autre
possibilit de construction symbolique, dune autre organisation sociale
exempte de tout meurtre primitif, c'est--dire, potentiellement, dun dni de
culpabilit voire de sexualit, celle-ci tant inconsciemment lie la
violence : la violence de la naissance tant associe le plus souvent celle de
la procration c'est--dire au sexuel en ce quil soutient un ordre
gnalogique. Ainsi, comme le soutient Gisle Harrus-Rvidi sortir de
lalimentation familiale, cest sextraire du circuit de gnration, sautoengendrer en quelque sorte 12. En effet, nous reprendrons lanalyse de Gisle
Harrus-Rvidi qui rappelle que dans llaboration enfantine de la sexualit et
de la procration, la place de lingestion est primordiale. Lenfant voyant
gonfler le ventre de sa mre associe le plus souvent lalimentation de la
petite graine, celle-l qui, dans les explications donnes aux enfants, viendrait
du pre. Or, la confusion entre lalimentation de la mre et la petite graine du
pre pourrait bien conduire le devenu adulte, rejeter la violence sexuelle
suppose lorigine de sa propre naissance, en excluant le don du pre.
Ainsi, se nourrir de graines serait la fois une ngation de la ncessit de
recourir un-pre pour tablir une nouvelle gnalogie, c'est--dire,
fantasmatiquement, au dsir de fonder une autre transmission, non violente,
qui ne rejouerait pas ternellement le repas totmique. Dsir qui semble
naturellement inscrit dans une non-violence originelle, celle-l mme
soutenue par le Can li la terre, mais dont nous percevons immdiatement
10

Il convient de rappeler que dans la thorie lacanienne, le pre, -c'est--dire le pre


mort freudien-, est seulement un oprateur de sparation de lenfant et de sa mre :
il est nomm nom-du-pre ; J. Lacan, Sminaire, III, Les psychoses, 1955-1956,
Seuil 1981. Nous pourrions rflchir aux relations entre la psychanalyse et le
bouddhisme au regard de la distinction entre religions du Livre, suppos religions du
Pre que sont les trois monothismes (le salut et la vie ternelle), et le bouddhisme,
qui a pour objectif l'extinction (le nirvana, la sortie du cycle des morts et des
naissances) vue comme le retour dfinitif l'utrus ; toutefois, il convient de ne pas
voir dans la fin du samsara (cycle des morts et renaissances) le dsir bouddhiste
du vide , mais plus exactement une rflexion sur la vacuit telle que la pense le
philosophe indien du IIeme sicle, Nagarjuna dans son Trait du milieu, ed. Seuil,
points sagesse 1998.
11
Gisle Harrus-Rvidi, lauto-engendrement ou les mystres de la petite graine ,
in lesprit du temps, champ psychosomatique 2003/1, n 29, p. 42.
12
prcit., .p. 43

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1/2011
laporie ; nul dsir ne saurait tre labor si le manque nexiste pas, c'est-dire, simplement, si quelque chose nchappe pas la suppose matrise de
celui qui resterait fix la position primitive du nourrisson et naccderait
pas la relation dipienne. Il faudrait alors examiner au cas par cas, les
raisons subjectives qui, sous couvert de lutter contre la violence du monde, ne
permettent pas un sujet daccder sa propre violence, insupportablement
subie dans son enfance 13.
En guise de conclusion, une autre lecture du choix du vgtarisme simpose,
fonde cette fois, non sur le dni de la violence dipienne, mais sur la
formidable responsabilit de lHumain dans sa relation aux autres et au
sacr ; celle issue dun acte anecdotique mais dont le traitement mdiatique
indique quil pose prcisment la question du lien entre la violence et le
sacr 14 . Cest lacte du fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, qui
declare: I think many people forget that a living being has to die for you to
eat meat, so my goal revolves around not letting myself forget that and being
thankful for what I have. This year I've basically become a vegetarian since
the only meat I'm eating is from animals I've killed myself 15 .
Sans doute, certains retiendront-ils laffligeante banalit de pratiques rurales
et agraires ; il reste que cette liaison nonce entre la responsabilit de
prendre une vie pour se nourrir soi-mme rappelle que tout sujet se construit
face une imago paternelle qui soutient linterdit fondamental du meurtre ;
mais aussi quaccder la conscience de sa propre humanit, c'est--dire
son identit, impose de sortir de la relation dipienne en tuant
symboliquement le pre afin de pouvoir faire alliance avec dautres 16. Reste
savoir si le moyen dy parvenir passe ncessairement par la participation
aux pratiques barbares et volontairement ignores de labattage en masse
danimaux maltraits, du fait de la consommation, serait-elle festive, de
10 Gisle Harrus-Rvidi, op.cit, p.47 : il se joue en ce cas prcis le paradoxe de
retrouver la violence dans la souffrances des autres pour mieux la nier dans le plaisir
quotidien .
14
Moins dans le sens du dsir mimtique qui induit un mcanisme victimaire, selon la
thse de R.Girard (cf notamment le bouc missaire ed. Grasset 1982) que dans la
perspective freudienne.
15
http://postcards.blogs.fortune.cnn.com/2011/05/26/mark-zuckerbergs-newchallenge-eating-only-what-he-kills
Trad. Je pense que beaucoup de gens oublient qu'un tre vivant doit mourir pour
qu'ils puissent en manger la chair ; mon intention est de ne jamais me laisser l'oublier,
et d'en prouver de la reconnaissance. Cette anne je suis devenu vgtarien au plus
profond de moi, car les seules viandes que je consomme proviennent d'animaux que
j'ai tus de mes propres mains .
16
Pour une vision romanesque et humoristique de la cration de la civilisation, cf.
R.Lewis pourquoi jai mang mon pre, ed. Actes Sud 1990.

241

Points de vue croiss

viande animale. Au moment o certains sinterrogent sur la possibilit dun


socius fminin dtach de la fonction maternelle 17, fonction essentiellement
lie au modle patriarcal c'est--dire phallique, le vgtarisme, pourrait bien
contribuer une rflexion renouvele sur le groupe, constitu partir de la
reconnaissance de la pluralit dtre distincts irrductibles la seule fonction
phallique 18.

17

Markos Zafiropoulos, La question fminine, de Freud Lacan, PUF 2010


La distinction lacanienne entre les hommes et les femmes est fixe par les formules
de la sexuation prsentes notamment dans le sminaire encore, livre XX, ed. Seuil
Essais, 1999, p. 99 s. Si la fonction phallique permet de dfinir le masculin, en
revanche, il nexiste pas LA femme qui pourrait tre galement dfinie par cette
mme fonction, mais la femme, une par une, dans la mesure o celle ci nest pas
toute dans la jouissance phallique. Pour une explication des formules de Lacan,
cf. notamment J.-M. Vappereau,
http://www.lituraterre.org/lecture%20des%20formules%20de%20la%20sexuation%2
0chapitre%20I%20Presentation.pdf
18

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HISTOIRE DES CULTURES ET DES CIVILISATIONS


Bouddhisme et vgtarisme

Dominique TROTIGNON
Directeur de lUniversit Bouddhique Europenne

Introduction
Il semble aller de soi, en Occident, que tout bouddhiste est vgtarien ou, au
moins, quil doit ltre Dans ce domaine comme dans de nombreux
autres concernant le bouddhisme la ralit du monde asiatique vient
pourtant contredire une telle vidence ! Le vgtarisme nest pas, loin sen
faut, le rgime alimentaire le plus frquent des bouddhistes, quils soient lacs
ou mme moines. Et pourtant, le premier prcepte que tout disciple du
Buddha est invit suivre stipule : Je mengage lentranement [spirituel
qui consiste ] sabstenir de toute violence lgard des tres vivants 1 . Si le
bouddhisme, donc, invite ne pas violenter dtre vivant, comme pourrait-il
autoriser, dans le mme temps, un rgime carn ?
Pour comprendre un tel scandale surtout aux yeux des Occidentaux il
convient de replacer les prconisations bouddhiques dans leur contexte.
Dabord, cette Doctrine se prsente elle-mme comme contre-courant ;
une particularit dj valable en contexte indien ou chinois mais qui lest bien
plus encore pour lEuropen form par les cultures grco-latine et judochrtienne. Il convient aussi de ne pas oublier les principes mme de cette
Doctrine qui dclare que tout phnomne est conditionn par les
circonstances qui le produisent et, donc, que rien nexiste en-soi ; autant
dire quil est alors difficile dimposer quelque rgle absolue que ce soit.
Puis et a nest pas le moins important ni le plus facile admettre cest
une Doctrine qui pose que lintention et la motivation, forcment variables
selon chaque individu et chaque contexte, priment sur lacte lui-mme. Enfin,
les tensions pour ne pas dire plus entre courants, coles et factions, au
sein des diffrents bouddhismes asiatiques, dans le pass comme encore
aujourdhui, ne facilitent pas le travail de celui qui voudrait, malgr les
1

Nous nous attacherons, dans nos citations ou nos explications, nous tenir au plus
prs du sens littral des termes ou des expressions employs dans les textes
bouddhiques. Ainsi de ce premier prcepte quil serait trs rducteur de prsenter sous
la forme : Tu ne tueras point , comme on a malheureusement coutume de le faire

243

Points de vue croiss

bouddhistes eux-mmes, parler au nom du bouddhisme ; Bernard Faure le


dit trs bien : Tous ceux qui entendent la doctrine bouddhique comme le
son unique de la voix du Bouddha seront sans doute troubls par la
polyphonie voire parfois la cacophonie de la tradition bouddhique 2 .
Aussi, plutt que de prsenter le point de vue du bouddhisme sur la
question du vgtarisme, devra-t-on saccommoder de ne pouvoir voquer
que les diffrents points de vue sur la question, tels quils ont t
proposs, articuls, justifis voire imposs, en divers lieux, diffrentes
poques, selon les circonstances. Car la question du vgtarisme en
bouddhisme a toujours fait dbat au sein des communauts bouddhiques
asiatiques elles-mmes. Partisans et adversaires sy opposrent souvent de
manire frontale, chacun prenant appui sur un ensemble de principes, de
citations et de rcits emblmatiques existant dans la littrature de rfrence,
nul nignorant ainsi que les arguments de lautre taient tout aussi
canoniques que ceux quil avanait lui-mme. Le dbat semble ainsi sans
fin.
Les observateurs occidentaux, de leur ct, nont pas toujours t capables de
comprendre les tenants et les aboutissants dun dbat qui fut parfois assez
violent, au moins dans la littrature et le maniement des arguments
thoriques. La sensibilit occidentale, surtout aprs linvention du droit
naturel tel quentendu par les philosophes du sicle des Lumires, a cru
pouvoir juger du bouddhisme partir de ses propres concepts et, plus encore
aujourdhui, a gnralement dplac le dbat interne du vgtarisme en
bouddhisme sur le terrain du droit des animaux, inconnu dans le monde. De
plus, lapproche scientifique des tudes bouddhiques , trop vouloir
retrouver dans lhistoire de cette spiritualit indienne les mmes mcanismes
que ceux luvre dans lhistoire du christianisme, sest longtemps prive
des outils adquats pour comprendre les spcificits dune histoire trs
singulire.
Loin de nous lide de pouvoir enfin rsoudre ces conflits mais il faut
admettre que, depuis une trentaine dannes, la recherche occidentale a fait
quelques progrs dans son analyse et sa comprhension de lhistoire du
bouddhisme 3 notamment de ses temps les plus anciens et que ces
avances suggrent daborder le thme du vgtarisme sous un angle
2

Bouddhisme et violence, Le cavalier bleu, Paris, 2008, p. 129.


Si les chercheurs europens, notamment de langue franaise, ont depuis longtemps
soulev un certain nombre de problmes, cest surtout depuis les annes 1980 que les
chercheurs anglo-saxons, particulirement amricains, ont procd des tudes
systmatiques qui ont permis de fonder solidement de nouvelles analyses et de
nouveaux points de vue.
3

244

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
nouveau, qui y apportera sans doute quelques lumires. Cest donc partir de
ces nouvelles donnes que nous nous proposons dtudier la question et nous
devons commencer par en dire quelques mots.

Prolgomnes
Depuis lorigine des tudes bouddhiques en Europe, il y a presque deux
sicles aujourdhui 4, on sest gnralement focalis sur deux ensembles de
textes, quon a nettement distingus, notamment chronologiquement, et aussi
souvent strictement opposs, doctrinalement : lun, considr comme le plus
ancien, regroupe la littrature rdige en langue plie 5, telle que transmise
jusqu nos jours par les reprsentants du Theravda 6 ; lautre, qui serait plus
rcent, regroupe la littrature, originellement rdige en langue sanskrite,

Le dbut des tudes scientifiques du bouddhisme en Europe est gnralement


associ aux travaux du franais Eugne Burnouf (1801-1852), professeur au Collge
de France, et la parution de son uvre majeure, Introduction l'histoire du
Bouddhisme indien (Imprimerie royale, Paris, 1844).
5
LInde connat deux types de langues : les prakrit, langues communes, rgionales,
trs nombreuses, et le sanskrit, langue littraire et religieuse, sacre. Le pli est un
prakrit, langue quon a cru longtemps celle parle par le Buddha historique, vivant
dans le bassin moyen du Gange, mais quon sait aujourdhui originaire dune province
de lInde occidentale, lAvanti.
6
Le Theravda est la forme de bouddhisme la plus archaque , mais surtout la plus
traditionaliste, quon trouve aujourdhui pratique dans toute lAsie du sud : au SriLanka, o elle sest formalise et do elle sest rpandue, du Ve au XVe sicle, en
Birmanie, Thalande, Cambodge, Laos et sud du Vitnam ; depuis le milieu du XXe
sicle, elle simplante aussi de nouveau en Inde, en Indonsie, au Npal et en
Occident surtout de langue anglaise. Elle compte aujourdhui entre 150 et 200
millions dadeptes.

245

Points de vue croiss

dun courant appel Grand Vhicule (Mahyna) 7, qui nous a t


conserve pour lessentiel en traductions chinoises ou tibtaines 8.
Lensemble de ces textes canoniques se regroupent essentiellement en
deux grands types : les vinaya, qui prsentent les rgles de vie (la pratique) et
les stra, qui prsentent les enseignements (la doctrine) ; tous sont censs
tre paroles du Buddha historique. Ceux du canon pli du Theravda
auraient t fixs lors dun concile tenu quelques temps aprs la disparition
du Buddha et fidlement transmis, oralement, par la communaut bouddhique
indienne ; ils constituent lensemble scripturaire de rfrence de ce quon
appelle les coles du bouddhisme ancien et cest aux Cinghalais quon
doit leur premire mise par crit, au dbut de lre chrtienne. Les canons
chinois et tibtains, de leur ct, ne reprennent quune partie trs restreinte de
ce canon ancien 9 et sont essentiellement constitus de traductions de ce
quon peut considrer comme le canon sanskrit du Mahyna, comme aussi
de certaines productions originales plus tardives. Cet ensemble aurait t tout
dabord transmis oralement et secrtement avant dtre rendu nouveau
public et, finalement, lui aussi mis par crit partir depuis le Ie sicle
avant J.-C. jusquau Ve sicle aprs lre chrtienne.

Le Mahyna est un mouvement de rforme qui apparut vraisemblablement trs tt


dans lhistoire du bouddhisme sans doute ds le IIIe sicle avant notre re mais qui
se formalisa surtout aux alentours de lre chrtienne, avec la production dune
abondante littrature qui lui tait propre. Celle-ci se rpandit rapidement en Asie
centrale et jusquen Chine, o elle donna finalement naissance un ensemble dcoles
spcifiques, au cours des premiers sicles de lre chrtienne. En Inde mme, ce nest
quaux alentours du IVe ou du Ve sicle de notre re que de telles coles sont
rellement attestes. Relvent aujourdhui du Mahyna toutes les coles bouddhiques
prsentes en Extrme-Orient (Chine et aire culturelle chinoise : Core, Japon,
Vitnam) et en Himalaya et Asie centrale (Npal, Tibet et aire dinfluence tibtaine :
Bhoutan, Sikkim et Mongolie). Ses courants les plus connus sont le bouddhisme
tibtain et le Zen japonais. Toutes coles confondues, le Mahyna regroupe
aujourdhui entre 300 et 400 millions dadeptes.
8
La majeure partie des textes originaux du bouddhisme indien ont t dtruits avec
les bibliothques des monastres et des universits bouddhiques, lors des invasions
musulmanes du XIIIe sicle. Quelques-uns ont nanmoins chapp la destruction et
ont t dcouverts au Npal, la fin du XIXe sicle, ou en Afghanistan et en Asie
centrale, tout au long du XXe sicle.
9
Le canon de langue plie regroupe plus de 8000 textes denseignement, de taille trs
variable (dun seul paragraphe une quarantaine de pages), reprsentant une vingtaine
de volumes. De ces textes, le canon chinois ne conserve que deux volumes, dont une
centaine de textes essentiels, le canon tibtain moins dune centaine.

246

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
Cette littrature, plie et sanskrite, mane avant tout des monastres : les
rgles prsentes dans les vinaya sont exclusivement celles des moines 10
et les enseignements des stra montrent une systmatisation formelle, de plus
en plus philosophique , qui trahit une origine savante, exgtique. Ce sont
ces textes qui, le plus souvent, serviront de rfrence aux dbatteurs du
vgtarisme. Cela dit, chacun de ces canons conserve aussi un certain nombre
de textes, peu nombreux 11, beaucoup moins formels, souvent de forme
potique, quon sait beaucoup plus archaques ; ce sont eux qui, depuis une
trentaine dannes, font lobjet dtudes systmatiques qui remettent en cause
bien des a priori jusquici considrs comme des vidences.
La littrature canonique-monastique du bouddhisme ancien (le canon pli du
Theravda) nous invite envisager la communaut bouddhique comme
constitue de deux groupes distincts : les moines (bhikkhu) et les lacs
(upsaka 12). Les lacs sont des matres de maison , soumis aux liens
sociaux et familiaux, alors que les moines sont des sans foyer , cest--dire
libres de tous liens familiaux, clibataires et abstinents sexuels, mais
demeurant nanmoins dans une rsidence (vihra) o ils vivent en
communaut. Cette libert monastique leur permet et eux seuls de
sadonner compltement la pratique, ce que manifeste notamment leur
engagement appliquer le grand nombre de vux ou prceptes exposs
dans leur vinaya 13 ; les lacs, quant eux, ne sont tenus de respecter que de
un huit prceptes, selon les circonstances gnralement cinq. Seuls les
moines peuvent ainsi prtendre atteindre le but ultime de la Voie bouddhique,
le nirvna extinction des passions et de la souffrance (dukkha) qui leur
est inhrente et la Libration du cycle des naissances et des morts, le
samsra. Les lacs, de leur ct, nesprent gnralement quune meilleure
renaissance dans le samsra, grce leur pratique mritoire du don
matriel (nourriture et habillement, pour lessentiel), dont ils font bnficier
les moines qui, en retour, leur font le don spirituel de lenseignement, par le
prche et lexemplarit de leur mode de vie.
10

Nous emploierons le plus souvent, par commodit, le terme occidental de


moine , mais aussi, quand nous le jugerons ncessaire, le terme original pli
bhikkhu (bhikshu, en sanskrit), dont nous aurons prciser le sens. Monastre , de
son ct, rend le terme vihra qui peut se traduire strictement par rsidence .
11
Leur nombre reste nanmoins important et occupe environ un volume entier du
canon ancien.
12
Littralement : celui qui sassied aux pieds [de lenseignant] .
13
On connat plusieurs vinaya diffrents, chacun spcifique un courant particulier
du bouddhisme ancien, prsentant des variantes assez peu nombreuses et portant
gnralement sur des points de dtail ; trois dentre eux sont encore aujourdhui en
usage : les prceptes y sont au nombre de 227 pour le vinaya du Theravda dAsie du
sud, 250 pour celui des coles dExtrme-Orient et 258 pour celles des pays
himalayens.

247

Points de vue croiss

Dans la littrature du Mahyna, cette opposition ne sera plus valide car est
dsormais propose, aux moines comme aux lacs, dadopter une Voie
suprieure (ayant plus de grandeur , do le nom de Grand
Vhicule 14), celle du bodhisattva, qui, aux prceptes, ajoute la pratique de
vertus suprmes (pram, en pli, pramit, en sanskrit). Cette voie ne
mne pas seulement au nirvna et la Libration, elle donne aussi accs
lEveil insurpassable et parfaitement accompli (anuttara samyaksambodhi) qua connu le Buddha historique lui-mme, qui permet duvrer au
bien de tous les tres et non pas seulement sa propre Libration. Une telle
voie, nanmoins, se rvle dune exigence trs suprieure celle des moines,
ce qui la rapproche considrablement dun mode de vie proprement asctique
y compris pour les matres de maison .
Ce quignore la littrature monastique du bouddhisme ancien ou plutt ce
quelle feint dignorer ou quelle dnigre assez souvent, voire mprise ,
ce que sous-entend la littrature du Mahyna plus quelle ne lexprime
explicitement, cest justement cette troisime voie, asctique, que nous
rvlent les textes archaques, aussi bien en pli quen sanskrit. Et cest
justement cette troisime voie, asctique, qui nous fournira le plus grand
nombre de considrations sur le vgtarisme du point de vue bouddhique, que
reprendra son compte, trs gnralement, la littrature du Mahyna. Car on
a tout lieu de penser, dsormais, que cest au sein mme de la communaut
des asctes quest n ce mouvement de rforme , avant de devenir son
tour, lui aussi, un mouvement monastique.
Contrairement ce que la Tradition prtend, la communaut monastique ne
semble plus devoir tre considre comme ayant t institue par le Buddha
historique lui-mme, la toute fin du Ve sicle avant notre re 15. Ce nest,
trs vraisemblablement, quun sicle ou deux aprs sa disparition, voire la
fin du IIIe sicle avant notre re, que se constituent de telles communauts
rsidentes , dans un mouvement apparemment li au contexte socioconomique de lpoque, qui voit lmergence de grands centres urbains
rsultant notamment du dveloppement du commerce. Le Buddha lui-mme
et ses premiers disciples semblent bien avoir tous t des asctes forestiers
(samana raka), au mode de vie strictement itinrant, hormis pour
14

Par opposition cette grandeur , les tenants du Mahyna accuseront leurs


adversaires de faire preuve de petitesse desprit et demprunter un vhicule
infrieur (hnayna). La traduction de cette expression par petit vhicule , moins
injurieuse et aujourdhui gnralement adopte en Occident, est celle effectue par les
Chinois. Les Tibtains, de leur ct, ont bien conserv dans leur traduction du terme
le jugement moral induit par ladjectif infrieur , voire mprisable
15
On saccorde aujourdhui faire du Buddha historique un contemporain de Socrate,
n aux alentours de lan 470 et disparu vers 400 av. J.-C.

248

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quelques priodes spcifiques telle que la saison des moussons qui rendait ce
mode de vie plus difficile. Ce que certains chercheurs appellent dsormais la
monasticisation des bouddhistes, loin de constituer la rgle dorigine,
marquerait ainsi, bien au contraire, une rupture radicale dans le mode de vie
des disciples du Buddha. Une exception qui connatra nanmoins un tel
dveloppement quelle finira par marginaliser le mode de vie asctique
itinrant de la communaut originelle, qui nen continuera pas moins
dexister.
Plus la communaut monastique prendra dampleur, plus se marquera sa
diffrence avec les communauts asctiques qui, de leur ct, ne manqueront
pas de manifester leur spcificit en revendiquant la perptuation du seul
enseignement vridique du Buddha et, plus encore, de sa mise en pratique
rellement authentique. Moins visibles que les moines du fait de leur mode
de vie, itinrant et forestier , les asctes transmettront leurs enseignements
de manire secrte , au sein de petites communauts parses dans des
rgions peu urbanises et situes loin des routes commerciales. Ignores,
mprises, voire combattues par les moines, de telles communauts
conservaient nanmoins des contacts rguliers avec les matres de
maison , qui leur fournissaient parfois quelques biens matriels lmentaires
mais qui, surtout, admiraient la rigueur de leur vie austre et leur attribuaient
nombre de pouvoirs, lis leur pratique intensive de la mditation. Nul doute
que, parmi ces lacs , certains sengageaient plus profondment sur la voie
que les asctes prconisaient et que les enseignements transmis en aient tenu
compte ce qui explique que les fils et filles de bonne famille auxquels
ils sont adresss dsignent souvent, sans les diffrencier, les sans foyer et
les matres de maison , contrairement aux enseignements transmis par les
moines qui distinguent nettement les enseignements adresss aux bhikkhu de
ceux concernant les matres de maison .
Les bhikkhu nauront de cesse de se distinguer toujours davantage de ceux
qui, par leur simple existence, pourraient mettre en danger la suprmatie
quils staient accorde Leur prsence gnante est pourtant bien relle
dans la littrature monastique, soit dans les enseignements archaques, dont la
Tradition na pas os expurger le canon, soit dans des enseignements ou des
rcits qui les marginalisent, les discrditent, les rejettent ou au contraire les
rcuprent ! Mais lidal asctique des forestiers itinrants finira par pntrer
les monastres eux-mmes, dabord marginalement, puis suffisamment pour
donner lieu la naissance de la littrature dite du Grand Vhicule ,
dont lune des caractristiques est de prsenter une critique virulente du
milieu monastique, opposant les bons moines , de tendance asctique, aux
mauvais moines , qui sen tiennent au strict respect des vinaya
apparemment moins exigeants.

249

Points de vue croiss

Cest donc selon ce nouveau point de vue quil nous semble aujourdhui
convenable daborder le sujet du vgtarisme, non pas en opposant comme
on la gnralement fait jusquici Theravda et Mahyna ou moines et
lacs, mais selon une gradation qui va du matre de maison ordinaire en
passant par les moines ordinaires jusquaux asctes, que ceux-ci soient
des forestiers itinrants, des moines rsidents ou des matres de maison. Les
distinctions ne seront ds lors plus tant tablies sur des critres doctrinaux
(Theravda / Mahyna) ou sociaux (moines / lacs) quen fonction dun
degr dengagement qui, au final, correspond beaucoup mieux et bien
davantage aux critres fondamentaux de la pratique et de la doctrine
bouddhiques.

I La nourriture des asctes


Les textes archaques qui concernent notre sujet, dans leur trs grande
majorit, prsentent ce quon pourrait appeler des vies de saints 16, quil
sagisse de certains des disciples directs du Buddha (notamment le recueil
des Theragth, ou stances des Anciens ), de personnages plus ou moins
mythiques quon appelle des buddha solitaires (pacceka-buddha), ou du
Buddha lui-mme, mais surtout au cours de ses nombreuses vies
antrieures (ou naissances , Jtaka), en tant que chercheur dEveil
(bodhisatta), et non pas tant durant sa dernire vie de buddha
( veill ) prdicateur. Ces textes les plus anciens nous donnent voir des
personnages vivant donc seuls ou en petites communauts indpendantes de
quelques personnes, des asctes forestiers (samana raka) vivant de
manire itinrante et nayant que des contacts fort pisodiques avec les
matres de maison , soit ruraux soit, plus rarement encore, urbains.
A - Un vgtarisme courant
Les mentions concernant leur alimentation sont assez peu nombreuses mais
toutes voquent surtout des produits issus de la cueillette : fruits, baies,
racines et feuilles pour lessentiel. Lorsque ces asctes entrent en contact
avec des matres de maison et quil leur est fait offrande de nourriture, on
cite alors le plus souvent des dons de riz ou de gruau de riz, agrment
parfois de beurre ou de miel, de mlasse ou de lait caill, ou un certain
catumadhu, mlange de beurre, de miel, de mlasse et dhuile de ssame.
16

Un des principaux ouvrages tudiant cette littrature sintitule dailleurs Buddhist


saints in India, uvre de synthse ralise par Rginald A. Ray et publie par Oxford
University Press, New York Oxford, 1994.

250

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Aucun produit carn nest cit, ni sauvage ni domestique, pas plus que le
poisson ou les ufs, sauf quelques trs rares exceptions sur lesquelles nous
allons bientt revenir.
Les arguments pour justifier un tel rgime alimentaire sont de nature varie.
On prsente lascte comme un humain vivant en territoire tranger : la fort
est un milieu sauvage et hostile, peupl de carnassiers froces et de reptiles
venimeux, facilement agressifs. Lodeur de la chair les attire et rend dautant
plus vulnrable celui qui en consomme. Le principe dabstention, ici, est
donc aussi un principe de prcaution. Dautant quil nest pas rare que
certains de ces animaux ne soient, en fait, que lenveloppe corporelle adopte
par de puissants gnies ou autres tres surnaturels que lascte a tout intrt
se concilier afin de vivre avec eux en bon voisinage. Une nourriture
constitue exclusivement de vgtaux est prtendue procurer une odeur
agrable quapprcient ces dmons redoutables !
Pour sassurer une scurit plus grande encore, les asctes sont dailleurs
invits cultiver le dveloppement de lamour bienveillant (metta, en pli,
maitr, en sanskrit) qui cre comme une sorte de champ de non-agression
autour deux et captive les btes sauvages, pratique considre comme
particulirement efficace contre les serpents ! Cest que les animaux, en tant
qutres sensibles, sont dous de sentiments et donc susceptibles dprouver
et de manifester de la colre et de la violence dont lascte doit se prmunir,
pour sa propre scurit. Mais les animaux sont aussi, bien videmment,
capables de ressentir la souffrance et lascte prouvera pour eux la mme
empathie que pour les tres humains ou tout autre tre sensible : chacun
deux tient la vie, ressent la douleur et souhaite vivre heureux et sans
crainte, le disciple du Buddha appliquera donc le prcepte de non-agression
(ou non-violence, ahimsa) si caractristique des mouvements asctiques
indiens, quils soient bouddhistes, brahmaniques ou jans.
A ce niveau, dire vrai, les bouddhistes ne montrent aucune originalit par
rapport aux autres mouvements religieux de lInde ancienne. On pourrait
mme les trouver presque frileux ct des jans qui, eux, respectent le
principe de non-violence jusqu balayer les chemins devant leurs pieds et se
masquer la bouche en permanence pour viter de tuer par mgarde les
insectes les plus minuscules...

B - La consommation de viande (animale ou humaine)


Loriginalit des bouddhistes est ailleurs et se rvle dans les quelques rares
cas o, dans ces textes, la consommation de viande se trouve voque. Elle

251

Points de vue croiss

est alors prsente comme un mets fort goteux et savoureux mais auquel les
chercheurs dveil ont renonc, comme tant dautres choses, dans leur
qute de saintet. La viande est un aliment qui ne fait plus partie de leur
rgime ordinaire car elle est considre comme un produit de la vie
mondaine , plus ou moins raffine et voue aux plaisirs de la sensualit,
laquelle ils ont mis fin en quittant le foyer pour la vie sans foyer . Ainsi,
dans un rcit dune vie antrieure du Buddha (un Jtaka), le jeune prince
quil est alors dcide-t-il de quitter le monde pour sengager sur la voie
asctique. Quelques temps aprs son dpart, il reoit la visite du roi de
Bnars, son pre, qui il propose de partager son repas exclusivement
compos de vgtaux ; celui-ci rpond aussitt quil prfrerait manger un
plat de riz assaisonn dune dlicieuse sauce la viande ! On ne peut mieux
opposer les deux modes de vie
Mtaphoriquement, la viande est mme employe comme symbole de ce qui
produit ou entretient le plaisir sensuel ( le lien par excellence qui
maintient dans le monde du dsir et de la souffrance le samsra). Un rcit,
on ne peut plus explicite, prsente ainsi Kassapa-le-Grand, lun des plus
clbres disciples directs du Buddha, sinterrogeant sur la signification dun
message quun dieu lui a transmis sous la forme de quinze propositions
nigmatiques symbolisant la qute du nirvna. La quatorzime voque un
morceau de viande quil convient de rejeter. Le Buddha, interrog par
Kassapa, explique : Disciple, morceau de viande dsigne lattachement
sensuel ou le dsir, et rejette le morceau de viande signifie vertue-toi avec
sagesse te dbarrasser de lattachement sensuel et du dsir .
Bien dautres textes viennent insister sur ce point : lennemi est, dabord et
avant tout, le plaisir sensuel et le dsir quil provoque. Si le disciple du
Buddha devient un ascte, ce nest pas pour mortifier son corps afin de
librer son esprit, comme les autres asctes indiens. Par lexercice de la
Juste Voie du Milieu qui le maintient gale distance du matre de
maison , sabandonnant aux plaisirs, comme du champion de lascse, qui se
voue aux mortifications 17 le disciple du Buddha se maintient en vie dans un
sain quilibre qui lui permettra de dompter son dsir. Tout ce qui le
provoque ou lentretient doit donc tre maintenu distance et la viande,
comme aussi lail, loignon ou la ciboule, sont des aliments chauffant
qui doivent tre vits. La consommation de viande, en elle-mme, nest
donc pas le problme ; ce qui compte avant tout, cest la matrise du dsir que
17

Telle est la dfinition quon trouve en introduction au clbre Sermon de


Bnars , premier enseignement public que le Buddha dlivre cinq asctes, ses
anciens compagnons, qui lavaient dlaiss lorsquaprs six annes dabstinence
extrme il aura finalement repris une alimentation quilibre ce qui lui permettra,
justement, de pouvoir bientt exprimenter lEveil !

252

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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cette consommation peut provoquer et quelle finit par symboliser. Dautres
rcits tirs de la littrature archaque le dmontrent.
Un des dix Jtaka parmi les plus populaires en Asie du sud-est le
Mahjanaka-jtaka raconte la vie du futur Buddha alors quil est un roi.
Aprs sept mille ans de rgne (!), ayant enfin pris conscience du caractre
vain de sa vie mondaine , il se dcide embrasser la carrire dun ascte
et sen va pour vivre en fort ; sa femme, qui ne veut pas labandonner, vient
avec lui. A la porte de la cit, ils trouvent un superbe morceau de viande
quun chien errant vient de laisser tomber de sa gueule, aprs lavoir vol
un passant qui venait de lacheter. Le bodhisatta ramasse la viande et, le
temps du repas venu, la dguste comme sil sagissait dambroisie . La
reine, offusque, lui reproche alors de se nourrir dune chose rpugnante et
indigne dun roi des restes abandonns dans la poussire du chemin par un
chien mais le bodhisatta rplique que cette nourriture est tout fait
convenable car elle a t acquise de la manire autorise 18.
Durant une autre de ses vies antrieures, le bodhisatta rencontre une tigresse
qui vient de mettre bas mais dont ltat de faiblesse est tel quelle manque de
lait pour nourrir sa porte et quelle sapprte dvorer ses propres petits
pour recouvrer ses forces. Plein de compassion pour eux, le bodhisatta offre
son corps au fauve, se jetant mme du haut dune falaise pour se dmembrer
afin dtre plus facile ingrer En une autre naissance , alors quil vit
sous la forme dun livre particulirement dvot, inquiet de navoir rien
dautre offrir un saint ascte brahmanique que lherbe dont il se nourrit, le
bodhisatta dcide de se jeter de lui-mme dans un feu de faon sapprter
en un rti apptissant. Cela dit, il prend bien soin, auparavant, de se secouer
vigoureusement afin de dbarrasser son pelage de tous les insectes et
parasites qui risqueraient, contre leur gr, de prir dans les flammes avec lui.
Lascte, grandement impressionn, accepte le don du livre et sen nourrit
avec gratitude Dernier exemple et non des moindres ! , un rcit mettant
en scne lascte Pindola, disciple direct du Buddha, recevant une offrande
de nourriture de la part dun lpreux ; fort malencontreusement, un des doigts
corrompus du pauvre homme tombe dans le bol de lascte au moment o
celui-l y verse du riz. Sans prouver aucune rpulsion et plein de
reconnaissance pour son donateur, Pindola se nourrit du riz et du doigt qui
lassaisonne !
Ces exemples et dautres, moins spectaculaires montrent que la
consommation de viande, en tant que telle, nest au final ni strictement
condamne ni encore moins frappe dinterdit. Son caractre fortement
18

Nous reviendrons plus loin sur cette manire autorise

253

Points de vue croiss

goteux en fait nanmoins un aliment particulirement dsirable au point


de pouvoir symboliser elle seule le dsir insatiable et elle est donc assez
gnralement prsente de manire ngative. Les sages asctes, et plus
encore les chercheurs dveil , se garderont donc de la rechercher et se
contenteront gnralement des vgtaux quils trouveront dans la fort ;
cependant, sils viennent en recevoir par un don direct ou par un concours
de circonstances particuliers ils nauront pas sen priver.
La littrature du bouddhisme le plus ancien ne prne donc pas, proprement
parler, un vgtarisme strict ni absolu. On aura remarqu que, si la reine
soffusque de voir son poux manger de la viande, cest lindignit du produit
qui la choque, non son caractre carn. Lascte brahmanique pas plus que
Pindola ne smeuvent de se nourrir de la chair mme de leur donateur
respectif 19 et ces repas proprement cannibales (tant le livre est
anthropomorphis) ne semblent en rien choquer ni leurs protagonistes ni les
auditeurs de ces rcits jugs particulirement difiants ! La compassion
(karuna) vertu bouddhique par excellence y est mme explicitement
illustre, tant par le livre qui nettoie sa fourrure que par Pindola acceptant
sans broncher loffrande, rpugnante et bien involontaire, du lpreux Car
ce qui importe le plus, ici, cest lexercice des vertus de contentement,
dgalit desprit, de matrise des dsirs, le caractre hautement exemplaire
du respect de ces rgles de vie et la compassion ainsi manifeste au sens
o le bouddhisme entend ce terme.
Car le karuna, pour les bouddhistes, nest pas seulement une prise en compte
empathique de la souffrance dautrui, comme le laisse penser lemploi du
terme occidental qui insiste sur lide de partage de la souffrance (lat.
cum-patior), qui importe. Le terme karuna 20, lui, insiste davantage sur le fait
dagir, de tout faire pour que chacun puisse chapper la souffrance ; ce qui,
pour un bouddhiste, consiste essentiellement entrer en contact avec
lenseignement salvateur dun Buddha le seul qui, sil est mis en pratique,
se rvle rellement efficace pour radiquer compltement et dfinitivement
les racines mmes de toute souffrance. Un tel enseignement peut se faire par
la prdication mais aussi et cest encore mieux par lexemplarit de sa
propre conduite. Or lquanimit, le contentement, la matrise de ses dsirs
quils soient davidit (ne pas rechercher de viande) ou de rpulsion (ne pas
19

Nous aurons loccasion, la toute fin de cet article, de revenir sur le don de sa
propre chair.
20
Ltymologie du terme karuna est incertaine mais de nombreux spcialistes relient
le mot la racine indo-europenne *kr qui est aussi lorigine du mot karma et de
notre franais cration . La karuna nest donc pas tant un sentiment moins encore
une passion quune action , ce que lon fait, compte tenu de la souffrance
existante, pour permettre chacun dy chapper.

254

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la refuser) sont autant denseignements par lexemple qui valent tous les
discours. En se nourrissant du doigt dun lpreux, Pindola fait montre dun
karuna effectif, car il enseigne ainsi un homme capable de comprendre et
dutiliser son propre profit le message dlivr par lexemple, ce que ne
pourront faire les puces et tiques sauves du feu malgr elles ! A laune de
lefficacit, si le livre est bon 21 pour les insectes, son uvre est bien plus
profitable lascte devant lequel il lexcute
Dans cette littrature, qui a la brutalit frustre des origines, le matre et ses
disciples nont pas vocation satisfaire le public et ses attentes ; prcheurs en
action dune doctrine contre-courant , ils suivent une Voie qui nest pas
celle du monde et qui, le plus souvent, le prend contre-pied 22. Ce
quil importe avant tout, comme nous lavons dj mentionn, ce ne sont pas
tant les actes en eux-mmes que ltat desprit qui les sous-tend. Le Buddha
et ses disciples insisteront lenvi sur cette particularit qui les diffrencie
des autres courants asctiques de lInde gangtique, brahmaniques ou jans,
dont ils ne cesseront de critiquer le ritualisme creux ou lextrmisme vain.
Nhsitant pas ainsi passer pour cannibale loccasion mais, quon se
rassure, ces exemples sont rares! , le Buddha et ses disciples entendent
montrer quelle est leur juste Voie du milieu : un pragmatisme raliste qui
noublie pas que la mort est un lot quotidien et invitable pour tout ce qui
nat, ce quil convient de voir et de comprendre non de fuir ni dviter
tout prix et qui, plutt que de remettre en cause le caractre omnivore rel
donc aussi carnivore 23 des tres humains, vise matriser ses apptits pour
ne plus en tre soi-mme une proie sans dfense. Pindola, pas plus que la
tigresse, ne commet de faute en se nourrissant de chair humaine, et le roi
de Bnars est finalement bien plus en danger, du simple fait de dsirer un
plat en sauce, que le bodhisatta qui ramasse dans la poussire le butin
sanguinolent dun chien qui avait peut-tre eu les yeux plus gros que le
ventre ! Ce qui prime, ici, cest lexpression du dsir de lascte, non son
objet.
Au final, la consommation de viande animale, voire humaine ne doit ni
tre recherche ni tre refuse ; il faut nanmoins lviter, au moins autant
quexiste un risque de sen nourrir en dveloppant un dsir pour les plaisirs
21

Le livre manifeste plutt la vertu de metta (skt. maitr), la bont bienveillante ,


qui souhaite que chacun connaisse le bonheur ; ici, celui de la vie et de labsence
dune mort douloureuse.
22
Le terme employ pour dsigner la pratique, patipda, peut se traduire,
tymologiquement, par cheminement contre-sens , dans le sens o il soppose
aux manires ordinaires.
23
Caractre carnivore qui est aussi, bien videmment, celui de la tigresse se
nourrissant du corps du bodhisatta ce que, jamais, la Tradition ne lui reprochera !

255

Points de vue croiss

sensuels. Lexercice de la non-violence nest pas incompatible avec un


rgime carn, loccasion...

II - La nourriture des moines (bhikkhu)


Ce que larchaque tradition hagiographique autorise, voire entend manifester
pour quelques personnages particulirement saints, et donc exceptionnels, ne
pourra pas sappliquer au plus grand nombre des disciples ordinaires ; le
monde ne laccepterait pas ! Les petits groupes dasctes errants ne
reprsenteront bientt plus quune minorit presque invisible quand la
majorit des disciples du Buddha, elle, stablira finalement en communauts
de plusieurs dizaines voire centaines de membres rsidant dans des btiments
en dur, construits grce aux dons des matres de maison, aux abords
immdiats des villages et des bourgs. Ces moines rsidents devront vivre,
au vu de tous, une vie certes asctique mais nanmoins acceptable par le
monde , ce qui aura des consquences insignes sur la manire de
salimenter, que fixeront les rgles toujours plus prcises des vinaya 24.

A - Entre idal asctique et conventions mondaines


Contrairement aux asctes solitaires, peu visibles, les moines bouddhistes
(bhikkhu) doivent en effet tre vus et se rendre visibles : non seulement parce
que, le bouddhisme reposant entirement sur la motivation personnelle, on ne
peut convertir par la force mais bien seulement par lexemple nous aurons
loccasion dy revenir mais aussi parce que dautres communauts
religieuses sont prsentes dans les mmes lieux et quil existe une trs relle
concurrence entre elles. Lexemplarit devient ainsi la cl de vote de la
pratique monastique et vise lquilibre entre les conventions du monde
et les exigences propres la saintet bouddhique supra-mondaine . Le
bhikkhu se doit, la fois, dtre content de tout puisquil pratique la vertu
du contentement (et cest dailleurs une interprtation tymologique possible
du terme bhikkhu 25) mais aussi de contenter les donateurs auxquels il
enseigne et dont il dpend. Les vinaya fixeront donc les usages respecter
24

Ces ensembles de textes, qui fixent le mode de vie des bhikkhu, ont
vraisemblablement t mis en forme, petit petit, au cours des troisime et deuxime
sicles avant notre re.
25
La racine sanskrite de ce terme, bhaj, voque le fait de profiter, bnficier, prendre
part, distribuer, avoir en suffisance Un bhikkhu est avant tout celui qui dispose du
ncessaire , non pas tant parce dautres pourvoient ses besoins, que parce quil est
toujours content de ce quil reoit ( ou ne reoit pas !), grce la matrise de ses
dsirs.

256

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
pour satisfaire, la fois, les exigences du milieu environnant et les exigences
propres lenseignement bouddhique. Il conviendra de distinguer
prcisment ce qui relve des unes ou des autres.
Ainsi, par exemple, le vinaya prcise-t-il quil existe dsormais dix chairs
absolument interdites . Sont ainsi exclues du rgime carn : la chair
humaine et celle danimaux nobles ou royaux lphant, cheval, lion, tigre et
panthre , celle danimaux impurs et rpugnants comme le chien et la hyne,
ainsi que lours et le serpent. Mais de telles restrictions nont rien voir avec
le bouddhisme lui-mme, il sagit l de prescriptions typiquement
brahmaniques 26 ; car le monde de lInde gangtique dalors est devenu
majoritairement brahmanique ou, tout au moins, les brahmanes y sont-ils
devenus de plus en plus influents. La prescription, ici, est purement
conventionnelle.
Plus caractristique du bouddhisme bien quil sagisse dun trait commun
tous les mouvements asctiques, nous lavons dj voqu est lobligation
de respecter le prcepte de non-violence (ahimsa). Il sexprimera aux travers
de rgles extrmement contraignantes. Le vinaya interdit en effet aux bhikkhu
de produire eux-mmes leur nourriture : ils ne peuvent ni cuisiner ni jardiner,
car de telles activits risqueraient de les exposer dtruire des tres
sensibles 27. Il leur est mme interdit de procder la cueillette, ce qui les
prive ainsi de lauto-suffisance alimentaire dont bnficiaient les forestiers.
Les bhikkhu, poussant la vertu de contentement jusqu nexprimer plus
aucun dsir personnel , se placent ainsi en dpendance totale des matres
de maison et doivent se contenter, strictement, de ce qui tombe dans leur
bol offrandes. Ils ne sont pas des mendiants pour autant. Car le vinaya
leur interdit aussi expressment de rien demander qui que ce soit (hormis
des parents directs) de ce qui constitue les quatre ncessits (nourriture,
26
On remarquera cependant labsence de la vache, pas encore canonise par le
brahmanisme de lpoque
27
La tradition voque dailleurs spcifiquement les travaux agricoles comme une
occasion, pour le futur Buddha, de prendre conscience de la mort qui frappe tous les
tres sensibles : lorsquil tait enfant, son pre maniait la charrue lors dune
crmonie de traage du premier sillon, ouvrant la priode des semailles. Le
bodhisatta eut alors loccasion de voir sortir de terre de nombreux insectes et vers de
terre, en partie sectionns par le soc de la charrue, dont se nourrissaient aussitt
goulment des oiseaux, eux-mmes bientt la proie de rapaces ou de carnassiers
Profondment mu par ce spectacle, lenfant scarta du lieu de la crmonie pour se
plonger dans une profonde mditation sur limpermanence de la vie et linluctabilit
de la mort. Encore aujourdhui, on verra de nombreux bhikkhu, devant entreprendre
des travaux de maonnerie, prendre dinfinies prcautions pour nettoyer un terrain
de tous les petits animaux qui y rsident avant de creuser le sol pour y tablir des
fondations.

257

Points de vue croiss

habillement, logement et mdicaments) dont ils doivent se contenter. Les


textes, fortement marqus de lasctisme toujours prconis, prcisent : pour
toute nourriture, celle reue en offrande ; pour tout vtement, quelques
haillons abandonns ; pour tout logement, labri des branches dun arbre ;
pour tout mdicament, de lurine de vache fermente Cest lidal.
Dans ce cadre, qui se rvle finalement beaucoup plus contraignant que celui
des asctes forestiers, les bhikkhu peuvent obtenir des offrandes de nourriture
de deux manires. Dans le premier cas, ils cheminent dans les villes et les
villages, pas lent, en sarrtant devant chaque maison ; il leur est cependant
interdit de rester stationns plus que quelques instants, au risque de faire
croire quils mendient Le chemin quils empruntent changeant tous les
jours, nul ne peut savoir lavance o ils passeront et la nourriture reue,
normalement, na donc pas t cuisine leur intention : il sagit de la
pitance prpare par et pour les matres de maison, quon ampute incontinent
dune portion quand loccasion deffectuer un don bienfaisant se
produit 28. Dans le deuxime cas, un matre de maison prpare
intentionnellement de la nourriture en vue de loffrir, soit quil lapporte luimme au monastre, soit quil invite des bhikkhu venir sen restaurer chez
lui.
Dans ce cas, tout particulirement, une nouvelle injonction sapplique qui
manifeste une caractristique cette fois spcifique du seul bouddhisme :
lattention porte lintention (cetan) lorigine de lacte est lun des
fondements essentiels de la doctrine bouddhique. Sil est dix viandes
strictement interdites, cest donc que toutes les autres sont a priori autorises,
mais le bhikkhu qui en recevrait doit nanmoins viter de manger de la
28

Pratiquer le don doffrande, en effet, est un acte bien-faisant (pua) on dit


aussi mritoire car il imprime dans lesprit des penses vertueuses qui pourront,
ultrieurement, dans cette vie ou une autre suivante, fructifier en de bonnes
conditions, favorables au progrs spirituel ; de bonnes conditions spirituelles, cela va
sans dire, mais aussi souvent matrielles ce qui ne gche rien ! Faire offrande, cest
comme planter une graine bienfaitrice : plus le champ qui la reoit est gras, plus la
graine a de chance de germer et de produire elle-mme grassement ; le bnficiaire du
don est dautant meilleur pour cette germination future quil est lui-mme vertueux et
exemplaire. Le bhikkhu, en tant que rcipiendaire du don, doit donc tre disciplin
pour contenter ses donateurs et uvrer ainsi son uvre de karuna : en recevant
loffrande, il participe lamlioration des conditions dans lesquelles le donateur
pourra mettre en uvre sa propre pratique de lenseignement du Buddha. Une fois
loffrande effectue, cest le donateur qui remercie le religieux de lui avoir donn
loccasion deffectuer une action si mritoire et le bhikkhu reprend ensuite son
chemin, toujours silencieux quoique, assez souvent, il compltera ce qui constitue
bien rellement une crmonie doffrande par une formule de bndiction, mais
certainement jamais par un remerciement, qui serait tout fait dplac !

258

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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viande dont il a vu, dont il sait ou dont il peut souponner quelle provient
dun animal intentionnellement abattu pour son repas. Car il est impensable
quun bhikkhu produise une occasion qui mettrait en pril dautres tres
vivants, lacte violent ft-il excut par quelquun dautre que lui surtout
sil sagit dun dvot bouddhiste qui est sens, lui aussi, pratiquer la nonviolence. Si cela se produit malgr tout, il conviendra alors dviter den
manger le mal tant dj fait, les reproches seraient tout fait inutiles, mais
lvitement du produit alors considr comme immangeable doit suffire
de leon au donateur impnitent. Dans la pratique, cet vitement constitue
nanmoins un refus.
Cette injonction ne concerne pourtant pas un bhikkhu qui, malade
physiquement, aurait besoin de viande pour rtablir sa sant, de mme que
pour un bhikkhu qui, atteint de maladie mentale, ne serait pas en mesure
dapprcier correctement les circonstances. Enfin, si un bhikkhu en bonne
sant salimentait malgr tout dune viande ne rpondant pas la condition
trine, il ny aurait pas faute pour autant et la rgle ne prvoit, en ce cas,
aucune sanction autre quune simple confession publique assortie de
la promesse dtre plus vigilant lavenir... Ces exceptions semblent
ouvrir tout grand la porte aux pires abus imaginables : on peut aisment
feindre la maladie physique ou mentale ou bien prtendre faussement
navoir prouv aucun doute Qui prouvera le contraire ? Elles sont
pourtant caractristiques du fondement proprement spirituel du vinaya, quil
convient dexpliquer.

B - Les fondements spirituels du vinaya


Selon la tradition, cest le Buddha historique lui-mme qui aurait dict
chacune des rgles qui composent le vinaya, non pas de manire gnrale et
prmdite, mais en fonction des circonstances ; chaque rgle nouvelle ne
vient pas remplacer mais seulement complter une rgle prcdemment fixe,
do leur nombre impressionnant et leur caractre parfois incroyablement
futile nos yeux On y distingue deux grandes catgories de fautes
(vajja) : les universelles (loka-vajja) et les conventionnelles
(sammutti-vajja). Les premires sont au nombre de quatre et concernent le
renoncement toute sexualit, au vol, au meurtre et prtendre des
ralisations spirituelles non rellement exprimentes. Les deuximes visent
avant tout tablir une distinction formelle stricte entre le mode de vie des
matres de maison et celui des bhikkhu sans foyer , nombre dentre
elles portant sur des points de biensance.

259

Points de vue croiss

La distinction relve de la nature particulire des consquences de lacte (le


karma). On pourrait dire, en quelque sorte, que le poids karmique dun
acte dpend de limpression plus ou moins lourde, de la trace plus ou moins
profonde quil laissera dans lesprit de celui qui la commis. Ce qui est pris
en compte ici, encore une fois, nest pas tant lobjet concern par lacte que
lesprit du sujet agissant ; le karma, pour le bouddhisme, et contrairement au
brahmanisme, ne recouvre pas tout acte mais trs spcifiquement un acte
personnel , cest--dire intentionnel et conscient, par lequel un individu
manifeste et perptue la vision quil a de soi de son Soi . Le karma est
ce qui fabrique 29, chaque instant, limage de soi quon veut voir se
perptuer.
Aussi est considr comme prjika, faute irrparable du point de vue
karmique ou faute universelle , tout acte entranant irrmdiablement
la perptuation des passions les plus vives, qui empcheront le disciple de
progresser sur la Voie spirituelle. Ou, pour parler plus prcisment comme
les textes eux-mmes selon une mtaphore prsentant la pratique comme un
cheminement , il sagit dun trbuchement dont on ne peut tre
relev 30. Celui qui commet une telle erreur fruit de son errance ,
due laveuglement des passions tombe sans que rien ni personne ne
puisse aider sen relever Si un bhikkhu commet lun de ces actes, la
communaut ne peut rien faire, sinon en prendre acte : il sest de lui-mme
exclu du groupe des disciples du Buddha, son expulsion nest pas mme une
sanction, juste une formalit Les fautes conventionnelles, en revanche, ne
seront certes pas sans consquence (notamment karmique), mais pourront
nanmoins, si ncessaire, tre contrecarres par un autre acte,
rparateur ou r-lvateur 31.
Cest dans cette deuxime catgorie que se trouvent les rgles pouvant
concerner le rgime carn. Dans le Vinaya du Theravda, cest trs

29

tymologiquement, le terme karma est issu la mme racine indo-europenne *kr


que le terme franais cration .
30
Le terme que nous traduisons ici par faute peut effectivement se traduire
strictement par trbuchement et celui de sanction par relvement .
31
Certaines de ces fautes les pcattiya ne rclament en fait quune simple
confession assortie de la promesse dtre plus vigilant lavenir et ne sont pas
mme suivies de priodes de pnitence-probation ni dun acte formel de
rhabilitation , linstar dautres juges plus graves Sur ces diffrentes
distinctions, essentielels, du vinaya, on pourra se reporter louvrage de Mhan
Wijayaratna, Le moine bouddhiste selon les textes du Theravda, ditions du Cerf,
coll. Patrimoines bouddhisme , Paris, 1983.

260

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prcisment au 111e rang (rgle pcittiya n 61 32) quon trouvera linjonction
de ne pas tuer danimaux ; et on remarquera aussitt quil existe ainsi une
distinction clairement tablie entre le fait de tuer un homme (le meurtre
voqu dans la rgle universelle n 3) et un animal (rgle
conventionnelle n 111) nous y reviendrons. Un peu plus tt, au 82e
rang (pcittiya n 40), seront voques les conditions spcifiques dans
lesquelles une nourriture est juge acceptable , en loccurrence lorsquelle
a t donne en mains propres par un donateur obligeant ainsi les bhikkhu
se distinguer formellement des matres de maison comme des asctes
forestiers 33 ; mais le fait dviter de manger de la viande prpare
intentionnellement pour le bhikkhu nest pas voqu dans la rgle elle-mme,
seulement dans des textes complmentaires.

C - La nourriture comme mdicament


Il est aussi particulirement important, ici, de distinguer entre le fait de se
procurer de la nourriture et celui de se nourrir.
Pour le bouddhisme, les deux actes ne peuvent relever dune seule et mme
intention et cest l ce qui va les diffrencier. Lingestion de nourriture relve
du dsir dapaiser la faim ; ce dsir naturel et ncessaire (pour reprendre
les catgories dEpicure) peut nanmoins saccompagner, parfois, dun
autre dsir, celui du plaisir sensuel quapportent certaines nourritures
32

Les circonstances de sa promulgation voquent un bhikkhu tuant des corbeaux


avant denfiler leur tte sur des brochettes pour sen nourrir Le site Internet
Dhammadana.org offre une prsentation systmatique des rgles du vinaya du
Theravda, notamment les circonstances de leur promulgation et les conditions dans
lesquelles
on
considre
quelles
nont
pas
t
respectes :
http://www.dhammadana.org/sangha/vinaya/227.htm (page consulte le 26 aot
2011).
33
Les circonstances voques sont celles dun bhikkhu vivant dans les cimetires
une pratique austre autorise et se nourrissant des offrandes aux morts laisss
sur les tombes par les familles ; celles-ci se plaignent de voir cet homme sengraisser
( Que vous tes gros et gras ! C'est croire que vous mangez de la viande
humaine ! ), leurs dpens, dune nourriture qui ne lui tait pas formellement
destine Lui croyait bien faire en considrant cette nourriture comme
abandonne , linstar du bodhisatta se nourrissant de la viande abandonne par le
chien errant
Prcisons aussi que le commentaire dune autre rgle (n 61, pcittiya n 11, ne pas
endommager de vgtaux ) prcise quun bhikkhu ne peut, de lui-mme, cueillir un
fruit ou un lgume cru ; ceux-ci, pour tre acceptables, doivent avoir t
pralablement endommags, par un donateur, au moyen dune entaille, dune marque
au feu, dun coup d'ongle, ou en ayant t pels ou dcoups.

261

Points de vue croiss

gourmandise, dsir naturel mais non ncessaire , qui fait prfrer la viande
goteuse au djeuner de feuilles insipides! plaisir sensuel que le bhikkhu
doit apprendre matriser, puis abandonner totalement. Mais le dsir de
sapproprier de la nourriture, la manire de sen procurer, relvent dune tout
autre catgorie.
L o, trs gnralement, lOccident envisage une srie dactes successifs en
fonction de leur consquence finale commune, le bouddhisme, lui, va trs
prcisment distinguer autant dintentions quil y a dactes particuliers
Pour lui, chaque acte a sa motivation propre et, selon la formule consacre, le
Buddha est celui qui tablit des distinctions . Un commentateur
bouddhiste contemporain, pour illustrer la chose, voque le cas de Robin des
Bois 34 : lOccident lapplaudit gnralement de voler les riches pour donner
aux pauvres ; le bouddhiste, lui, distinguera le fait de donner acte bienfaisant par excellence et le fait de voler, acte toujours malfaisant : bien
mal acquis ne profite jamais , quelle que soit la manire dont on en
disposera ultrieurement, ft-ce pour faire le bien !
Cest pourquoi le Vinaya distingue si prcisment les manires adquates de
recevoir la nourriture , quand dautres textes prciseront, de leur ct, les
manires adquates de se nourrir . Car le dsir dapaiser la faim est un
dsir sain , en ce sens quil vise maintenir le corps en bonne sant, et
cette caractristique est tout fait fondamentale pour les bouddhistes. Dans
sa dfinition de la juste Voie du Milieu , le Buddha avait bien prcis quil
fallait se tenir gale distance de deux extrmes : la recherche des plaisirs
sensuels, la manire des matres de maison ordinaires, tout comme la
mortification excessive pratique par les asctes des autres courants
spirituels. Le disciple du Buddha ne doit ainsi privilgier ni le corps au
dtriment de lesprit comme le ferait un gourmand glouton ni lesprit au
dtriment du corps comme un ascte extrmiste. Corps et esprit sont dits
indissociablement lis, ainsi que deux bottes de roseau qui sappuient lune
sur lautre ; si lune tombe, lautre la suit inluctablement. Aussi convient-il
de considrer le corps comme un outil de pratique indispensable dont la
bonne sant doit tre prserve.
chaque repas, les bhikkhu sont dailleurs invits rciter une stance
introductive vritable exercice spirituel prparatoire qui dclare : Ces
offrandes de nourriture que nous allons consommer maintenant, avec
attention, ne le seront pas par jeu, ni pour leur got, ni pour prendre du poids,
ni pour la beaut du corps, mais simplement pour lentretien de ce corps par
ingestion dun aliment, pour le maintenir en bonne sant, afin de pouvoir
34

Mhan Wijayaratna, in La Philosophie du Bouddha, ditions Lis, Paris, 19.., p.

262

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
suivre la vie sainte, et en rflchissant ainsi : Je vais dtruire les anciennes
sensations de faim et nen produirai pas de nouvelles [du fait davoir trop
mang]. Ainsi seffectuera la libration de linconfort physique et il sera
possible de vivre laise 35. Se nourrir correctement et de viande si
ncessaire participe donc dune juste motivation, celle de pratiquer
lenseignement du Buddha dans les meilleures conditions possibles.
Ce refus, clairement exprim et rpt, de toute ascse inutile voire
effectivement dommageable la pratique spirituelle sera lobjet central
dun pisode trs clbre et constamment cit par ceux qui sopposent un
vgtarisme absolu. Selon la tradition, alors quil tait dj vieux et fatigu,
le Buddha se trouva rgulirement en butte lun de ses disciples nomm
Devadatta, quon dit tre lun de ses cousins issu de la famille royale des
Skya. Ce mchant cousin sera accus de multiples forfaits, tous plus
abominables les uns que les autres, en vritable bouc missaire . Parmi
ceux-l, celui davoir exig du Buddha quil impose tous les bhikkhu cinq
rgles asctiques, dont une concernait le fait de sabstenir de toute nourriture
carne, viande ou poisson. Le Buddha refusera dimposer ces rgles tous
mais en autorisera nanmoins la pratique, titre exceptionnel et pour une
dure limite, ceux qui le voudraient ; ces rgles, aujourdhui au nombre de
treize, sont connues sous le nom de pratiques austres (dhutanga).
Historiquement, on a dsormais clairement tabli 36 que lpisode est
anachronique, que Devadatta, loin dtre un mchant cousin du Buddha
devait tre un ascte forestier vivant plusieurs gnrations aprs lui, que
lanecdote anachronique reflte le dbat, vif lpoque de sa mise en forme,
qui opposa les bhikkhu, rsidents citadins, aux asctes, forestiers et itinrants.
Plus dun millnaire aprs la date suppose de lvnement, des plerins
bouddhistes venus de Chine dclarent avoir rencontrs en Inde du nord des
disciples de Devadatta, refusant dhonorer le Buddha, et effectivement plus
stricts sur la manire de se nourrir que la plupart des autres bouddhistes en
loccurrence, le temps passant, ils ne refusaient plus que les seuls produits
laitiers et consommaient eux aussi de la viande et du poisson !

35

La citation complte se termine ainsi : De mme que la nourriture offerte dpend


et est constitue de simples lments, lindividu qui la consomme nest pas non plus
un tre permanent, une vie permanente : il est vide de Soi et est constitu de simples
lments. Toute sorte de nourriture est propre en elle-mme, mais elle devient
rpugnante aprs avoir t utilise par ce corps . Extrait de Rcitations et
mditations, Centre Bouddhique International, Paris Le Bourget, 1996.
36
On pourra, sur ce sujet, consulter larticle dAndr Bareau, Les agissements de
Devadatta selon les chapitres relatifs au schisme dans les divers Vinayapitaka ,
BEFEO, LXXVIII, 87-132, Paris, 1991.

263

Points de vue croiss

Du point de vue des bhikkhu stricts traditionnalistes , laffaire est donc


entendue : labstinence de viande et de poisson nest pas la pratique
ordinaire de ceux qui suivent la Voie du Milieu, mais un extrme
seulement autoris de manire tout fait exceptionnelle. Le critre le plus
important demeure lexigence dune bonne sant physique, ce qui explique
quun bhikkhu malade nest pas mme tenu de respecter la rgle trine sur
lorigine des viandes autorises . Si son tat de sant lexige, il peut, voire
il doit consommer de la viande, quelle que soit son origine, mme aprs
midi 37, puisquil sagira alors dun aliment considr comme un mdicament.
Les traditionalistes peuvent se rclamer de lexemple du Buddha lui-mme
car plusieurs textes voquent le fait quil sest lui-mme nourri de viande,
loccasion. Cest dailleurs lors dun repas carn, offert par un riche donateur,
quil dictera la rgle trine sur lorigine des viandes autorises 38. Mais
lexemple le plus clbre, qui alimentera durant des sicles les dbats entre
vgtariens et anti vgtariens, est celui de son dernier repas 39. Quelques
jours avant sa disparition dfinitive (pari-nirvna), le Buddha accepte
linvitation djeuner dun charron, qui lui offre un plat nomm dlice de
cochon . Les exgtes bouddhistes ou non nont jamais pu dterminer si
cette appellation dsignait un plat de chair de cochon ou un plat de
champignons dont le cochon fait ses dlices Toujours est-il que le texte
prcise que le Buddha sen nourrira, tout en interdisant aux autres convives
den manger : il aurait t indigeste pour tout autre quun Buddha. Cela
dit, sa dangerosit concernera le Buddha lui aussi puisquon dclare que cest
ce dlice de cochon qui provoquera la dysenterie qui finira par
lemporter En tout tat de cause, il sagissait dune nourriture juge
malsaine et si le Buddha sautorise seul en consommer, cest peut-tre
parce que, quelques jours auparavant, il avait dcid dabandonner son
principe vital cest--dire de ne plus se maintenir volontairement en vie 40.

37

Le Vinaya impose aux bhikkhu de ne prendre aucune alimentation solide aprs le


passage du soleil au znith.
38
Chaque fois quune nouvelle rgle est dicte, elle sapplique uniquement aux
occasions suivantes et ne concerne jamais lvnement qui les provoque. On peut
donc considrer que, lors de ce repas, le Buddha a bien consomm lui-mme la viande
propose Cest du moins ainsi que la Tradition la compris.
39
Voir, notamment, Andr Bareau, La nourriture offerte au Buddha lors de son
dernier repas , Mlanges dindianisme la mmoire de Louis Renou, Paris,
Publications de lICI, fasc. 28, Paris, 1968, pp. 61-71.
40
Il est aussi intressant de noter qu cette occasion le Buddha distinguera trs
prcisment lacte du don, hautement lou, de lobjet du don un plat malsain . Le
charron, loin dtre condamn pour avoir t responsable de la disparition du
Buddha, est quasi sanctifi pour avoir fait offrande dun repas qui sera le dernier
du Buddha...

264

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
Lui, et lui seul, pouvait sexposer alors une maladie mortelle, puisquil
avait accompli son uvre et navait plus besoin dentretenir son corps en
bonne sant : Ce quil y avait faire a t fait, il ny a plus rien faire ,
comme le dit la formule consacre 41. Les autres convives, eux, encore en
chemin , se devaient de ne pas mettre en pril le corps support de
pratique dont ils avaient encore besoin
Ce que les bouddhistes traditionnalistes exposent ainsi travers leur vinaya,
au regard de la nourriture, cest donc trs prcisment un rgime
alimentaire, au sens mdical du terme ! Et, pour reprendre les habitudes des
zlateurs modernes occidentaux du bouddhisme qui voient en lui
linventeur anachronique de nos idaux contemporains on pourrait dire que
la viande, pour eux, constituait un alicament avant la lettre Au nom
dun pragmatisme raliste, qui ne sera nanmoins pas toujours exempt dune
certaine hypocrisie, on ne reniera donc pas le caractre omnivore de la nature
humaine. Et il ne sera donc jamais question dabandonner la consommation
de viande suivant le principe quelle peut tre utile celui qui sen nourrit
pour la prservation de sa sant physique, elle-mme indispensable sa
pratique spirituelle. Seuls ceux qui peuvent sen passer car omnivore veut
aussi dire que la viande nest pas pour autant indispensable tous et tout
moment pourront, loccasion, et dans le cadre strict et temporaire dun
entranement plus intensif, se dispenser dun aliment jug trop goteux, qui
risquerait alors de les empcher de parvenir leur but : la matrise totale des
dsirs visant la satisfaction des plaisirs sensuels.

III - La nourriture des lacs, matres de maison


Les lacs, matres de maison , ne sont aucunement soumis aux rgles
contraignantes des bhikkhu. Cela est clairement exprim par le nombre des
prceptes quils peuvent sengager respecter : gnralement quatre ou
cinq 42 mais on peut choisir... parfois huit, certains jours de fte 43. La
41

Il sagit de la formule par laquelle un individu proclame son accession la


Libration complte du cycle des renaissances.
42
Selon la formule consacre, on dclare : Je mengage lentranement [spirituel
qui consiste ] sabstenir de 1) toute violence lgard des tres sensibles ; 2)
prendre ce qui na pas t donn ; 3) tout excs dans la satisfaction des plaisirs
sensuels [gnralement compris comme abstention de tout adultre] ; 4) toute
parole inadquate [ savoir : mensongre, blessante, inutile et frivole] ; 5) dabsorber
alcools et boissons enivrantes qui font perdre la matrise de soi [ce 5e prcepte
napparat pas dans les textes les plus anciens].
43
Dans ce cas, on sexerce pratiquer un mode de vie qui se rapproche davantage de
celui des bhikkhu : le 3e prcepte ordinaire devient abstinence sexuelle complte ;

265

Points de vue croiss

dure dengagement est gnralement courte : du moment de sa proclamation


jusquau prochain lever du soleil 44 ; aprs quoi il convient de renouveler son
engagement, quotidiennement si lon veut ou non. Le bouddhisme invite,
prconise, conseille mais il ne prescrit rien ni noblige personne ! Les
prceptes ne sont pas des commandements imposs par une puissance
suprieure ou transcendante, ce sont des entranements spirituels auxquels
on dclare vouloir sexercer. Les bhikkhu montrent lexemple mais nont
aucun droit ni encore moins le pouvoir de juger ou de punir les matres de
maison ; tout est affaire de karma, donc dintention-motivation : celui qui
sengage, certes engage en partie la communaut laquelle il appartient (en
cas de proclamation publique, il sengage aussi en devenir un membre
exemplaire ), mais il engage surtout son propre avenir puisque cest lui, et
lui seul, qui connatra les consquences ultrieures (les fruits ) de ses actes
quil respecte ou quil brise son engagement.

A - Exceptions dun rgime ordinaire


Les prceptes laques ne donnent aucune indication sur le rgime alimentaire
lui-mme ; mais le premier dentre eux exprime clairement le principe de
non-violence (ahimsa), trs prcisment : sabstenir de faire violence au
principe vital des tres ce qui est beaucoup plus large que la seule mise
mort, meurtre dun humain ou abattage dun animal Cest bien ainsi
dailleurs que la compris lempereur Asoka 45, quon cite comme le plus
6) prendre de la nourriture solide aprs le passage du soleil au znith ; 7) utiliser lit ou
sige de grande taille [symbole de pouvoir] ou trop confortable [qui entrane la
paresse] ; 8) danser, chanter, samuser des spectacles, user dornements et de
parfums.
44
Le bouddhisme considrant que tout est impermanent , lexpression dune
motivation, quelle quelle soit, se doit dtre renouvele car elle ne peut durer par ellemme. Pour les bhikkhu, ce renouvellement intervient formellement chaque
quinzaine lunaire, lors de la crmonie duposatha. A cette occasion, les matres de
maison procdent des dons doffrande plus importants que de coutume et en
profitent pour prendre les prceptes eux aussi. Cet engagement ne reste
nanmoins valide que jusqu leur prochain rveil : le sommeil leur ayant fait perdre
conscience , lintention exprime a naturellement disparu ! Seuls les plus dvots et
les plus pratiquants effectuent rellement ce renouvellement quotidien Quant aux
bhikkhu, il leur est prconis de procder un tel renouvellement chaque matin, au
moins concernant lintention gnrale de respecter leur engagement formel, la
rcitation commune de lensemble des rgles ayant lieu lors de la crmonie
duposatha.
45
Ce monarque indien servira de rfrence constante aux souverains de confession
bouddhique qui sappuieront sur son exemple, tel quil a t transmis par la tradition
bouddhique elle-mme. Cette Tradition, nanmoins, se rvle fort diffrente de la

266

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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exemplaire des lacs du bouddhisme ancien de lInde. Dans un dit clbre, il
interdit ainsi non seulement dabattre des animaux mais aussi de les chtrer
ou de les marquer au fer rouge, voire simplement de les mettre en vente...
Le tmoignage dAsoka nous est prcieux, car on ne trouve quassez peu de
mentions de la pratique des matres de maison dans la littrature
bouddhique. Ce monarque en tous points remarquable est sans doute
exceptionnel et vraisemblablement peu reprsentatif de la masse obscure des
fidles ordinaires, mais au moins peut-il nous permettre dapprocher lidal
de cette pratique, dont il entend tre un exemple : il ne souhaite dautre gloire
ou renomme que celle davoir pu inciter ses sujets adopter son propre
mode de vie 46, inspir par le bouddhisme auquel il sest converti.
Et cest vrai que lhomme est exemplaire : prince cruel et sanguinaire, Asoka
(~304, ~232) accde au trne en 273 av. J.-C., vraisemblablement aprs avoir
fait assassiner tous les autres prtendants. Il hrite dun royaume dj
imposant mais dont il va tendre le territoire la quasi-totalit du souscontinent indien, au prix de campagnes militaires sanglantes. Aprs la
conqute de la province du Kalinga, particulirement meurtrire 47, il est pris
de remords et se convertit au bouddhisme, huit ans aprs son sacre. A partir
de l il ne cessera dorganiser son royaume et sa vie en fonction des
enseignements du Buddha et manifeste cette volont en faisant graver de
nombreux dits quil veut visibles par tous : sur rocher, sur pilier, sur stle, et
dans toutes les langues utilises dans son vaste empire
On en a fait le modle du bouddhiste vgtarien, ami de tous les tres vivants,
ne distinguant pas entre homme et bte. Sil y a bien l quelque chose de vrai,
il ne faudrait pourtant pas trop idaliser. Asoka est bien, en effet,
reprsentatif du vgtarisme laque des bouddhistes anciens, mais il convient
de le voir tel quil est, cest--dire de faon beaucoup plus nuance quon ne
le fait ordinairement : les citations de ses dits sont rarement contextualises
ralit historique que nous rvlent les nombreux dits que le monarque a fait
graver sur pierre durant son rgne. Voir ce sujet Robert Lingat, Royauts
bouddhiques. Asoka et la fonction royale Ceylan, ditions de lEHESS, Paris, 1989.
46
Edit sur rocher n 11 : Le roi ami des dieux au regard amical ne croit pas que
gloire ou renomme apportent grand profit, sauf quil dsire en fait de gloire ou
renomme que maintenant et pour longtemps son peuple obisse de lobissance la
Loi et se conforme la pratique de la Loi. [] Mais cest l chose difficile pour les
gens, petits ou grands, sauf avec un extrme effort, en renonant tout. Mais cest
difficile surtout aux grands. Toutes nos citations de ces dits sont extraites de
ldition franaise de rfrence : Les inscriptions dAsoka, traduites et commentes
par Jules Bloch, ditions Les Belles Lettres, Paris, 1956.
47
Edit sur rocher n 13 : Cent cinquante mille personnes ont t dportes ; cent
mille y ont t tues ; plusieurs fois ce nombre ont pri .

267

Points de vue croiss

et trop souvent tronques. Asoka entend surtout montrer lexemple et, quand
il interdit formellement, ses ordres sont toujours trs circonstancis.
Ainsi, le 1er dit sur rocher prcise-t-il qu il est dfendu de sacrifier en tuant
un vivant quelconque , mais cet interdit nest en fait valable que ici , o
ce texte de la Loi a t grav [sur le mont Khepingala] et il sadresse aux
brahmanes qui y rendent un culte sanglant et y procdent des assembles
que le monarque interdit elles aussi ! Autre dit particulirement clbre et
cit, ldit sur pilier n 5, qui dclare : Vingt-six ans aprs mon sacre jai
interdit le meurtre des animaux . Mais la suite prcise aussitt quels sont
les animaux concerns une liste htroclite dont certains lments nont pu
tre identifis et qui sachve sur une mention rarement cite qui en rduit
pourtant considrablement la porte puisquil sagit de tout quadrupde
quon nemploie ni ne mange ! Concernant les animaux domestiques, en
effet, linterdiction dabattage ne vaut que pour certaines femelles chvre,
brebis, truie pleine ou allaitante et leurs petits jusqu six mois Cest
dans ce mme dit quil interdit de chtrer ou de marquer au fer rouge
certains animaux dlevage, comme aussi de tuer le poisson et mme de le
vendre , mais ce nest qu certaines dates seulement, qui correspondent
des ftes religieuses 48.
Pourtant, le roi lui-mme sest beaucoup engag titre personnel, comme il
le prcise maintes reprises : Aux bipdes et quadrupdes, aux oiseaux et
aux habitants des eaux jai donn de nombreuses marques de bont, jusquau
don de la vie. Et jai encore fait bien dautres actions. (dit sur pilier n 2) ;
48

Voici le texte complet de ldit sur pilier n 5 : Le roi ami des dieux au regard
amical parle ainsi : Vingt-six ans aprs mon sacre jai interdit le meurtre de ces
animaux, savoir : perroquet, sansonnet, sarcelle, tadorne, oie sauvage, gaie-figure,
colombe, chauve-souris, fourmi des manguiers, tortue deau, poisson sans os,
vedaveyak, puputa du Gange, poisson pelotonn, tortue et porc-pic, livre ail,
simala, lzard, rongeur des maisons, rhinocros, pigeon blanc, pigeon domestique,
tout quadrupde quon nemploie ni ne mange.
De plus chvre, brebis, truie pleine ou allaitante ne doivent pas tre tues ; ni non plus
les petits jusqu six mois. Dfense de chtrer les coqs. Dfense de mettre le feu aux
balles de grain contenant des tres vivants. Dfense de mettre le feu un bois sans
raison ou pour nuire. Dfense de nourrir lanimal avec lanimal.
Aux trois pleines lunes tous les quatre mois, la pleine lune de Tisya pendant trois
jours : le 14, le 15 et le 1er et de faon constante les jours de jene [uposatha], dfense
de tuer le poisson et mme de le vendre. En outre aux mmes dates, dans les bois
lphants et les pcheries, dfense galement de tuer les autres espces danimaux. Le
8 de la quinzaine, le 14, le 15, les jours de Tisya et de Punarvasu, aux trois pleines
lunes quadrimensuelles et aux ftes, dfense de chtrer taureau, bouc, blier, porc et
autre bte quon chtre. Le jour de Tisya et de Punarvasu, aux lunes quadrimensuelles
et pendant les quinzaines de ces lunes, dfense de marquer chevaux et bovins.

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Partout dans lempire du roi ami des dieux au regard amical, et mme aussi
chez les limitrophes [], partout le roi ami des dieux au regard amical a
institu les deux secours mdicaux : secours pour les hommes, secours pour
les btes. Les plantes mdicinales utiles aux hommes et celles utiles aux
btes, l o elles manquent, ont t envoyes et plantes. [] Sur les routes,
des puits ont t creuss et des arbres plants lusage des hommes et des
btes (dit sur rocher n 2) ; ou, plus souvent cit encore : Auparavant,
dans la cuisine du roi ami des dieux au regard amical, chaque jour plusieurs
centaines de milliers danimaux taient tus pour le repas ; mais maintenant,
au moment o lon grave ce texte de Loi, on ne tue [pour le repas] que trois
animaux : deux paons, une gazelle ; et cette gazelle mme, pas constamment.
Mme ces trois animaux ne seront plus tus dsormais (1er dit sur rocher).
Le roi pratique donc, titre personnel, un vgtarisme qui semble tre absolu.
Mais cette attitude exemplaire, proclame, ne le concerne que lui seul et il
ninterdit formellement ses sujets de tuer que les seuls animaux sauvages (y
compris les nuisibles rongeurs des maisons ou ceux qui infestent les
balles de grain). Ne sont pas concerns les animaux domestiques, ceux qui
leur sont utiles pour les travaux des champs ou qui leur servent de nourriture
quotidienne 49 que les bhikkhu pourront loccasion recevoir en offrande,
lors de leurs tournes ! Cette distinction entre animaux sauvages et
domestiques na rien de traditionnel en bouddhisme ; sans doute est-elle due
au fait quAsoka ne confond pas son engagement personnel et les obligations
qui lui incombe dans lexercice de sa fonction royale. Plus encore que les
bhikkhu, le roi indien se doit de respecter les conventions de son temps et de
son peuple ; il tente de les inflchir, autant quil peut, mais il se garde bien de
tout rformer et de faire du bouddhisme une religion dtat, quil na pas
vocation devenir.
Dailleurs, celui qui tend sa bont bienveillante tous les tres vivants,
hommes et animaux, quil considre comme ses propres enfants , ne
renonce pas davantage lusage de la peine capitale Sa seule innovation
dans ce domaine sera doffrir aux condamns trois jours de vie
supplmentaire avant lexcution de la sentence, afin quils puissent uvrer

49

Bernard Faure, dans son ouvrage Bouddhisme et violence (chap. 5 La violence


envers les animaux , Le cavalier bleu ditions, Paris, 2008, pp. 83-84), se demande si
de telles interdictions, que promulgurent de la mme manire plusieurs empereurs
chinois et japonais, ntaient pas aussi un moyen pour le souverain de raffirmer son
imprescriptible droit de vie et de mort et, notamment, son droit de chasse. Il est
troublant que ldit sur rocher n 2 ne fasse aucune allusion des animaux
domestiques et ne cite que deux animaux de gibier : paon et gazelle. Asoka appliquaitil ses propres cuisines la mme distinction quil accorde son peuple ?

269

Points de vue croiss

leur salut 50. Le monarque, dans lexercice rgalien de la justice, ne se sent


sans doute pas impliqu personnellement (karmiquement) par une mise
mort qui ne relve daucune motivation intime mais de lapplication dune
justice conventionnelle 51. Tout est affaire dintention et de contexte : dun
ct il est formellement interdit de tuer un vivant quelconque si cest dans
le cadre dun culte brahmanique, dun autre labattage alimentaire dun
porcelet est tout fait autoris du moment quil est g de plus de six mois ;
plus question de voir figurer son menu ne serait-ce quun paon, mais un
criminel patent nchappera pas la peine capitale.

B - Du statut (particulier ?) de lanimal


Ce jeu subtil de gradation, en fonction des circonstances et des natures , a
toujours beaucoup embarrass les Occidentaux. Mais il relve dun trait
essentiel du bouddhisme qui prouve bien l son caractre de doctrine
contre-courant . Ce que certains jugeront un discours hypocrite ou tout le
moins ambivalent se fonde sur une vision de lexistence dont le seul critre
valable de jugement nest autre que le karma et lui seul. Mais nul ne peut
connatre sauf peut-tre un Buddha 52 le jeu complexe des consquences
des multiples actes accomplis au cours du cycle incommensurable des
naissances et des morts (le samsra). Le domaine dexistence de chaque
tre sensible est ainsi dtermin par linfluence plus ou moins importante
des actes intentionnels quil a commis antrieurement et ses caractristiques
particulires rsultent dun ensemble de conditions propre chacun. Le
Buddha interdira quiconque de prtendre au rle de mesureur dautrui ,
mais il enseignera les grands principes de cette loi karmique 53, afin
50

Edit sur pilier n 4 : [] pour les prisonniers dont la peine est fixe et qui sont
condamns mort jai laiss trois jours leur disposition. Leurs parents intercderont
pour leur sauver la vie, ou sil ny a personne pour intercder, ils feront des charits
ou accompliront un jene en vue de lautre monde. Car cest l ce que je veux : que
mme aprs le dlai expir ils gagnent lautre monde.
51
Il faut dailleurs noter que trs peu de pays bouddhistes , aujourdhui, ont aboli
la peine de mort : Bhoutan, Npal et Cambodge sont les seuls ; le Sri-Lanka et le
Myanmar (Birmanie) lont seulement suspendue . Elle est toujours en usage au
Japon, en Core, en Thalande
52
De nombreux textes affirment cette supriorit insigne du Buddha mais bien des
textes le montrent, aussi, finalement trs prudent dans ses prdictions sur ce sujet !
53
Malgr ce quon a longtemps cru et crit, le bouddhisme na pas hrit du
brahmanisme indien cette thorie du karma et de son rle dans le cycle des
renaissances. Des recherches rcentes ont montr, au contraire, que cest le
brahmanisme qui lavait finalement adopt, sous linfluence du janisme et du
bouddhisme qui lavaient diffus et formalis, chacun leur manire, dans le bassin
moyen du Gange.

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dinciter chacun ne plus commettre les actes les plus malsains et se
vouer aux pratiques bienfaisantes .
Ds le bouddhisme le plus ancien, et jusqu aujourdhui, ltat dexistence
animale est considr comme une destine malheureuse 54. Comme les
tres des Enfers et les fantmes affams, les animaux subissent le rsultat de
leur application aux Trois poisons de lesprit : laversion, lavidit et la
btise. Ces passions, qui leur ont t trop coutumires, ont imprim une telle
marque dans leur esprit que leur tat dexistence actuel en est une expression
manifeste, jusque dans la forme de leur corps et celle de leur environnement :
tout est source daversion en Enfer, tout est objet davidit pour les fantmes
affams , tout est abrutissement chez les animaux - dont la stupidit est
dailleurs la caractristique principale.
Un clbre matre bouddhiste tibtain contemporain 55 dcrit ainsi leur
condition : Les animaux ont ceci en commun quils ne peuvent ni
comprendre ce que nous leur disons ni exprimer ce quils voudraient dire, si
ce nest un degr trs rudimentaire. Leur esprit est envelopp dune opacit
qui les prive de ces facults. [] Si vous parlez de dvotion et de
compassion un animal, ce sont des notions quil ne peut saisir. Il est, par
contre, inutile de lui enseigner la colre, lagressivit ou le dsir : ces dfauts
sont naturellement prsents dans son esprit. [] Leur existence est affecte
de limitations beaucoup plus grandes que celles des humains : non seulement
il leur est trs difficile de se protger des dangers et des difficults quils
rencontrent, mais ils nont pas la possibilit daccomplir des actes vertueux
qui leur assureraient le bonheur et le bien-tre dans les vies futures. Le plus
souvent, au contraire, ils tuent, ils volent, ils accomplissent de nombreux
actes ngatifs qui sont la cause de souffrances venir. On peut, pour ces
raisons, qualifier dinfrieure lexistence animale .
Il nempche, si lanimal subit dj ses dpens le rsultat des actes ngatifs
quil a commis auparavant, il nest nul besoin daugmenter sa peine ni de
laccabler davantage. Les textes bouddhiques anciens exprimeront aussi cette
empathie, que le Buddha lui-mme, sous forme animale, exprimait dj dans
les rcits de ses naissances antrieures (Jtaka). On voit des asctes, des
bhikkhu ou de pieux dvots, transmettre des enseignements du Buddha des
animaux attentifs et reconnaissants pieuse action dont on dit quils tireront
54

Le bouddhisme distingue gnralement cinq tats dexistence , deux sont


considrs comme bienheureux (humain et divin), trois comme malheureux
(animal, fantomatique et infernal). Des traditions plus rcentes leur en ajoutent un
sixime, celui des titans ou demi-dieux jaloux , qui se situe mi-chemin entre
les tats divin et fantomatique.
55
Kalou Rinpoch (1905-1989)

271

Points de vue croiss

bnfice ds leur prochaine vie, en renaissant dans un domaine dexistence


cette fois bienheureux , humain ou divin Il en va ici comme pour les
condamns mort du roi Asoka : cest par ses propres actes anciens que tel
individu sest plac dans une position malheureuse aujourdhui, la seule aide
quon puisse lui apporter est de ne pas aggraver la souffrance de sa situation
prsente, mais surtout de lui permettre dinfluer lui-mme sur sa situation
future, mme in extremis, en lui offrant de changer de penses, dintention et
de motivation.
Lanimal, au final comme tout autre tre sensible -, ne fait quexprimenter
un tat dexistence temporaire, qui sera ncessairement suivi par un autre,
que seuls les actes accomplis feront ou bien meilleur ou bien pire. Un tat
malheureux que les humains pourront donc connatre, leur tour, si leurs
actions les y prdisposent Du coup, lexistence animale joue souvent, dans
les textes bouddhiques, le rle dpouvantail ; cest la menace qui guette le
mauvais disciple, lignorant comme linconsquent, vous renatre sous la
forme dun innocent ruminant ou dun froce carnassier. Bien sr, on craint
davantage lide de renatre prdateur, que tous jugent effrayant, mais le
destin dun herbivore, qui meurt rarement de vieillesse, nest gure plus
enviable. Aussi lapprhension de la condition animale oscillera-t-elle
continuellement entre lempathie pour un tre malheureux, souvent fragile et
sans dfense, presque toujours abruti, et la crainte face la frocit de
certains, mais surtout la possibilit den connatre soi-mme un jour la
condition malheureuse, pour ne pas avoir tenu assez compte de la loi du
karma.

IV - De certaines innovations du Mahyna


Le caractre temporaire et alatoire des divers tats dexistence sont au cur
de la pense du Mahyna. On ne peut pas, ici, voquer toutes les innovations
de ce mouvement, mais il est vident que, pour les mahayanistes, les
distinctions qui fondaient la pense des bouddhistes anciens ne prsentent
plus la mme validit. De mme que la voie du bodhisattva soffre dsormais
pour eux aussi bien aux asctes quaux bhikkhu ou aux matres de maison, de
mme la consommation de viande ne pourra plus connatre les subtiles
distinctions tablies tant par les vinaya quau regard des conventions
mondaines . Toute viande sera dsormais prohibe, quelles que soient les
conditions de son obtention par le mangeur, quil soit le meurtrier cela va
sans dire ou le simple rcipiendaire dun don qui lloignerait dautant de la
mise mort effective. Mme la viande dun animal mort naturellement ne
sera plus considre comme acceptable.

272

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A - Une argumentation renouvele ?
Il est cependant parfois difficile, dans leur littrature, de dmler les
diffrents ressorts de largumentation Car on trouvera cte cte, et
souvent dans un grand dsordre, des prescriptions anciennes typiquement
asctiques, des imprcations plus rhtoriques que raisonnables, la mise en
avant de la compassion universelle dont le Mahyna entend se faire le
champion, mais aussi et parfois surtout dacerbes critiques contre le
milieu monastique des bhikkhu. On a parfois la dsagrable impression
dassister une juxtaposition, assez maladroite, darguments aussi divers que
possible dont la seule vocation est de rendre dsormais injustifiable toute
consommation carne !
On peut nanmoins assez facilement comprendre ce phnomne si lon se
souvient que la littrature du Mahyna, comme ce fut aussi le cas pour celle
des vinaya anciens, rsulte le plus souvent dune compilation voire dune
accumulation denseignements issus de multiples traditions locales qui
portent aussi la marque de plusieurs phases dvolution. Rappelons que le
Mahyna est vraisemblablement issu des milieux asctiques, constitu de
petites communauts isoles et parses sur un vaste territoire, chacune ayant
sa tradition propre. Son entre dans le monde monastique seffectua
petit petit, sur plusieurs sicles, avec la prtention de rformer un systme
de pense comme aussi une manire de pratiquer qui connaissaient de
nombreux excs et sattachaient sans doute plus la lettre qu lesprit des
textes de rfrence. Cette littrature, qui se formalise entre le premier sicle
avant notre re et le cinquime aprs J.-C., fait ainsi feu de tout bois, sur un
registre le plus souvent critique parfois mme comminatoire. Loin davoir
la rigueur intellectuelle des traits (sastra) vritables ouvrages de
philosophie , les stra qui sont censs transmettre les enseignements du
Buddha historique, gards secrets durant plusieurs gnrations, ne
sembarrassent pas forcment de logique : ce sont des textes qui transmettent
des arguments dautorit.
Pour ceux qui entendent suivre en tous points la vie du bodhisattva de
rfrence, la littrature des Jtaka, ces rcits des anciennes naissances du
futur Buddha, implique des considrations nouvelles. Ces histoires ne sont,
lorigine, que des contes populaires indiens que les bouddhistes sapproprient
et bouddhisent fin pdagogique. Comme les fables, dEsope ou de La
Fontaine, elles prsentent des tres de diverses catgories hommes, dieux,
gnies, animaux que la tradition bouddhique prsentera comme autant
d tats dexistence divers du Buddha lui-mme et de ses principaux
disciples, relativisant ainsi considrablement certaines des distinctions entre
humain et animal tablies par le Vinaya. Au travers de ses multiples

273

Points de vue croiss

naissances successives, dont le nombre demeure incalculable, tout tre


sensible a pu, voire a d tre un de mes compagnons ou de mes parents
proches : pre, sur, fille, cousin De ce point de vue l, il nest plus
possible de distinguer entre le meurtre dun humain et la mise mort dun
animal.
Tout tre, sur la longue dure des renaissances successives, a t ou sera un
proche et le poids karmique de son ingestion sera plus important mme
que celui de sa mise mort. Quelles que soient les conditions dans lesquelles
on laura obtenue, une chair sera toujours celle dun parent ! Il ne sert plus
rien dinvoquer les intermdiaires entre la nourriture et lacte de tuer
auxquels se rfrait le vieux roi ramassant la viande abandonne sur le
chemin 56 ; pour les exgtes du Mahyna, sen nourrir devient un acte de
cannibalisme au premier degr On ira, finalement, encore plus loin. Tous
les tres qui ont t ou seront mes parents peuvent aussi tre considrs
comme de futurs Buddha. Se nourrir ou tuer quelque tre sensible que ce soit,
du simple moustique au meilleur des hommes, revient ainsi attenter la vie
dun Buddha, au moins potentiel ou dj en devenir effectif 57 ! Arriv ce
point-l, toute vie devient proprement sacre et lon ne peut plus tablir
aucune distinction entre les tres.

56

Selon la lecture traditionnelle de ce texte et les exgtes du Vinaya, trois


intermdiaires suffisaient rendre la viande consommable car ils loignaient
dautant du consommateur lacte du meurtre et, donc, de sa responsabilit. La viande
trouve par le bodhisatta avait t abandonne par un chien, qui lavait lui-mme vol
un passant, qui lavait de son ct achet un boucher. Le roi-bodhisatta pouvait
alors, juste titre, dclarer navoir aucun lien avec la mise mort de lanimal et
lavoir ainsi acquise de la manire autorise .
57
Les volutions les plus tardives de la doctrine du Mahyna indien, aux alentours
du Ve sicle de notre re, aboutiront lide de la prsence en chaque tre dune
nature de Buddha (tathgata-garbha, expression qui a t traduite, par Chinois et
Tibtains, soit par embryon de Buddha soit par matrice de Buddha ). A la
mme poque, lcole du rien quesprit (Cittamatra) ou cole de la conscience
(Vijanavda) dclare que tout phnomne nest que la projection de lesprit qui le
peroit. En combinant les deux thories, on posera que chaque tre nest, au final, que
la manifestation illusoire dun Buddha depuis toujours veill que le pratiquant
doit apprendre reconnatre dans toutes ses formes, y compris celles qui sexpriment
dans la colre, la haine ou la violence qui ne sont plus alors considres comme des
passions obstacles la Libration mais, au contraire, comme des moyens habiles ,
des manifestations de sagesse visant bousculer les certitudes illusoires de ltre
ignorant. Cette volution doctrinale donnera naissance un nouvel ensemble de
pratiques, transmises par de nouveaux textes les tantra donnant ainsi naissance au
bouddhisme dit tantrique .

274

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Cela dit, ce nest pas tant un animal, en tant que tel, qui est ici pris en
considration. Trs logiquement, du point de vue bouddhiste, celui-ci nest
quun tat dexistence malheureux , rsultat de laccumulation ancienne
de mauvais karma , effectus par un tre sensible qui a pu dj ou qui
pourra nouveau bnficier de la prcieuse existence humaine 58, la seule
qui permette de parvenir effectivement la Libration et lEveil dun
Buddha
Dans leur accumulation darguments dautorit, les stra du Mahyna
pourront ainsi juxtaposer des principes qui relvent de toute une srie de
points de vue diffrents. On voquera ainsi au plus bas de lchelle la
vision mondaine (errone, du point de vue des buddha, mais bien relle
pour les tres ordinaires) qui peut considrer, au moins, que lanimal est un
quivalent : en tant qutre sensible (dou de perceptions et de sentiments) il
a autant de valeur, morale et affective, quun tre humain ; mais, comme on
le fera pour les hommes, on pourra aussi distinguer le moustique de
llphant ou la vache du tigre, comme on distingue le mchant du bon, le
beau du laid, la victime du meurtrier. Toutes les discriminations sont alors
possibles, et justifies, car on est dans le domaine de la convention pure et de
ses dualits La seule valeur commune aux humains et aux animaux est
lattachement la vie et la peur de souffrir, certes dus lIgnorance mais
respectables nanmoins : Ne fais pas autrui ce que tu naimerais pas
quon te fasse toi-mme est la rgle dor dun gosme illusoire bien
partag ... Cest le meurtre, donc, quil convient alors dviter plutt que
lingestion de viande : les viandes interdites le seront en fonction des
conventions et celles permises loigneront au plus loin le mangeur du
meurtrier.
Ltape suivante ne voit plus lanimal comme un tre quivalent mais comme
un tre semblable, un autre moi-mme cest--dire un tre pouvant disposer
de la prcieuse existence humaine, pour lequel on doit prouver dautant plus
dempathie que, dans son ignorance et son aveuglement, il a agi de telle sorte
quil est re-n aujourdhui dans lun des tats dexistence malheureux Mais
cette empathie, l encore, ne va pas rellement lanimal, elle sadresse en
fait lhumain mon semblable qui sest fourvoy jusqu renatre
animal ! L aussi certaines gradations restent possibles et valides, car le noble
58
Lexistence humaine est considre comme prcieuse uniquement si elle
possde les dix caractristiques suivantes : tre dot du sexe masculin, tre en bonne
sant physique (sans handicap), vivre dans un pays et une poque o vit un Buddha,
o il enseigne, o son enseignement est protg, o il est diffus et mis en pratique
correctement, tre libre de toute opinion errone, avoir spontanment foi dans le
Buddha et son enseignement, tre naturellement dou de bont envers tous les tres et
mettre effectivement en pratique lenseignement du Buddha.

275

Points de vue croiss

cheval ou llphant vgtariens ne seront pas mis au mme niveau que


le froce carnassier, quil soit tigre, loup ou pervier. Ces derniers sont, par
excellence, des formes animales particulirement misrables et rsultant
dune vie antrieure de mangeur de viande ; ils ne font que perptuer ainsi
leur ancien mauvais karma Et il en sera de mme pour certains types
dexistence humaine, celles des castes les plus impures : chasseurs,
pcheurs, bouchers, tanneurs tous en contact avec les cadavres animaux.
Parmi mes semblables, animaux ou humains, certains seront nobles grce
leur karma positif et dautres misrables en raison de leur karma
ngatif 59 : il est alors karmiquement moins lourd de tuer un soldat ou
un carnassier quun paisible herbivore ou un saint ascte 60 !
Au degr le plus lev, finalement, tous les tres sensibles sont des buddha
potentiels ou dj raliss comme je le suis moi-mme Au-del de
lquivalence et de la similarit, on parvient une relle identit de tous !

B - Un exemple de littrature thorique : le Lankvatara-stra


Un des textes, issus de ces stra du Mahyna, le plus souvent cits par les
promoteurs du vgtarisme, est le chapitre 8 du Lankvatra-stra, justement
intitul Contre la nourriture carne 61. Il est particulirement reprsentatif
de cette littrature et mrite quon sy arrte quelques instants Notons
dabord que ce chapitre semble tre un ajout tardif au corps principal de

59
Le bouddhisme dExtrme-Orient, chinois surtout, connatra sur ce sujet un dbat
passionn car certains textes de rfrence du Mahyna affirment quil existe une
certaine classe dtres les icchantika qui, par nature , sont vous nagir que
ngativement du point de vue karmique et quils sont donc tout jamais privs de la
possibilit de connatre la Libration ou lEveil Dautres textes affirmeront le
contraire ce qui illustre bien, encore une fois, lorigine trs diverse de cette
littrature !
60
On pourra mme aller jusqu considrer parfois comme bnfique de tuer un
animal afin de le librer dun tat dexistence malheureux et de lui offrir ainsi la
possibilit, immdiate ou ultrieure, dentrer en contact avec lenseignement dun
buddha Le bouddhisme japonais offre de tels exemples, notamment avec le culte
local du sanctuaire de Suwa, o le bodhisattva Kannon (en sanskrit Avalokitesvara,
parangon de la compassion ) rclame des sacrifices danimaux en dclarant que
les offrandes animales quil reoit sont pour lui le moyen de rvler aux animaux
quils sont eux aussi des buddhas (Bernard Faure, Bouddhisme et violence, d Le
Cavalier Bleu, Paris, 2008, pp. 84-86).
61
Nous nous rfrons la traduction de Patrick Carr : Sotra de lEntre Lank Lankvatra, Fayard, coll. Trsors du bouddhisme , Paris, 2006, pp. 255-265.

276

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
louvrage 62, dont il ignore dailleurs le sujet : le fait que tout tre possde en
lui la nature de Buddha . Comme trs souvent, dans la grande majorit des
stra du Mahyna, ce chapitre alterne des parties en prose et dautres en
vers. La partie en vers est gnralement la plus ancienne (issue du milieu des
asctes ?) et la prose (plus monastique ?) dveloppe, illustre et
systmatise, de faon parfois assez dsordonne, ce que les vers exposaient
de manire souvent plus condense et percutante. Cest bien le cas ici : les 29
stances en prose proposent de multiples raisons dabandonner la
consommation de viande, sans quon y voie de plan bien dfini ; les 18
stances en vers qui leur succdent, en revanche, semblent obir un plan plus
strict et prsentent dailleurs une anomalie intressante.
Ds la brve introduction du chapitre, des distinctions apparaissent entre la
partie en prose et celle en vers de linterrogation qui gnre lenseignement
ultrieur du Buddha. Le boddhisattva Mahmati demande au Buddha : en
prose dexpliquer les mrites quil y a ne pas manger de viande, et en
quoi cest une faute den manger, lorsquon se voue dvelopper la grande
bienveillance lgard de tous les tres, quel que soit son niveau de
ralisation spirituelle obtenu sur le long chemin qui mne lEveil ; en vers
dexpliquer pourquoi le religieux qui aspire lEveil suprme se doit de
sabstenir dalcool, de viande et doignon, qui dgagent une puanteur
indicible, et quelle est la faute des carnivores qui se nourrissent comme des
fauves ? La prose, on le voit, oppose strictement la consommation de viande
la ralisation effective de la grande bienveillance universelle ; les vers, eux,
voquent plutt des interdits alimentaires auxquels sont soumis les seuls
religieux et assimilent le carnivore un animal fauve. Les deux registres sont
trs diffrents.
Les deux rponses du Buddha prose et vers prsenteront, elles aussi, des
distinctions. Demble, le Buddha prcise : Innombrables sont les raisons
pour lesquelles le bodhisattva ne doit pas se nourrir de la chair des tres mais
avoir compassion deux, et je vais prsent ten exposer quelques-unes .
Suivent alors vingt-neuf exemples, soit brivement exposs soit dvelopps
partir danecdotes illustratives, mais prsents sans ordre apparent ni
gradation visible Le fait quon doive considrer les tres vivants comme
soi-mme ou un tre qui fut un proche (pre, mre, frre, fille) apparat
bien ds les premiers exemples, mais gure plus de quatre fois sur vingt-neuf.
Deux fois plus souvent voqu, le caractre impur de la viande que
manifeste, notamment, son odeur infecte et celle de lhaleine de qui en
62

Le texte classique , tel quil est connu aujourdhui, comporte dix chapitres. Selon
les historiens, seuls les chapitres II, III, IV et VII sont authentiques et anciens. Les
autres, dont le chapitre VIII voqu ici, dateraient seulement du Ve s. de notre re et
constitueraient donc des ajouts.

277

Points de vue croiss

consomme, comme aussi la frayeur que tous les tres ressentent devant les
carnivores. Mais en quoi consiste ce caractre impur ? Dans le fait que la
viande est le produit des fluides impurs du mle et de la femelle ,
autrement dit quil provient dun acte sexuel Aussi souvent voque,
lobligation qua le boddhisattva dtre exemplaire dans sa conduite,
notamment en faisant au moins autant que les dieux et les asctes des autres
voies spirituelles qui, eux, sont gnralement vgtariens conventions et
quen dira-t-on constituent des critres trs importants pour les bouddhistes !
Autre critre plusieurs fois cit et qui donne lieu aux plus longs
dveloppements illustrs de rcits difiants le fait quil semble ny avoir
aucune raison de se contenter de la chair animale et que celui qui en
consomme consommera un jour de la chair humaine : Les mangeurs de
viande salivent de dsir la vue dun beau corps [] Tous les tres
physiquement panouis ne leur inspirent que des ides de belle viande et ils
nont de souci que de le dvorer ! Car le dsir est insatiable, par nature, et
sa perptuation est, par excellence, ce qui maintiendra les tres dans le
samsra en les tenant loigns de tout progrs sur la Voie de lEveil : le
mangeur de viande se voue devenir un tre impur (= de basse caste) ou
un animal froce, parmi lengeance des tigres et des loups conditionns par
leurs mauvaises habitudes ; en perptuant un karma aussi ngatif , il
risque tout simplement de sinterdire tout jamais laccs lEveil !
Au final, les dernires stances en prose sont consacres une longue vindicte
contre ceux qui nont pas compris lesprit du vinaya et en sont rests la
lettre, celle qui autorise la viande permise selon trois conditions Cette
autorisation ntait que temporaire et visait, au final, devenir une
interdiction dfinitive que les textes du Mahyna et, notamment, cet
enseignement lui-mme rvlent enfin ! Ceux qui mdisent du Buddha en
disant quil a permis la consommation de viande ou quil sen nourrissait luimme nont rien compris, ils mentent et sexposent ainsi aux fruits
redoutables dun bien mauvais karma
Lexpos en vers, de son ct, semble mieux organis. La premire stance
joue le rle dun rsum : Il ne faut pas terroriser les tres anims En
mangeant la chair de ceux qui furent Jadis des tres proches cette chair
Constitue de toutes les substances impures . Suivent deux strophes sur les
substances impures dont le bodhisattva doit sabstenir : viande, alcool,
ail, oignon, ciboule et huile de ssame, quil fuira comme les lits o, forant
ses galeries, Niche une abondante vermine Obsde par la peur (!). Puis,
plusieurs strophes dveloppent lenchanement inluctable des penses du
mangeur de viande : indolence, penses malsaines, dsir, ivresse, soif
dexister autant de mauvais karma qui enchanent au samsra et
278

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entraneront dans les destines malheureuses (renaissance dans les basses
castes, comme animal ou dans les Enfers), ce pour quoi les mangeurs de
viande seront rprouvs par les buddha, les bodhisattva et les simples
Auditeurs 63. Vient ensuite une discussion contre la mauvaise
interprtation des viandes autorises , rtablie dans sa vrit grce
diffrents stra du Mahyna. Puis une remarque dimportance : La viande
est pure quand elle est prise comme un mdicament ; Sinon, en manger
revient dvorer ses propres enfants . Au final, Manger de la viande
contrevient la Libration et ceux qui sen abstiennent ne renatront pas
parmi les fauves mais parmi les sages et les saints ; Ils connatront
labondance et la richesse, Et ils jouiront de toute connaissance .
Finalement, dans cette longue liste dsordonne 64, la compassion vis--vis de
lanimal nest que fort peu prsente ! Il y est beaucoup plus question de
conventions respecter, du caractre impur et rpugnant de la viande, et,
surtout, du karma ngatif qui empche le progrs spirituel : en consommant
de la viande, le bodhisattva se met lui-mme en danger et, en plus, risque de
faire passer le Buddha et les bouddhistes pour moins compatissants et
rigoureux dans leur non-violence que les autres religieux ! Lanimal, ici,
importe finalement bien moins que le respect des principes fondamentaux de
lenseignement bouddhiste sur le karma la destruction de la vie dun
tre est la manifestation dune inextinguible soif dexister et
lexemplarit attendue de celui qui les met en pratique On aura aussi pu
reconnatre les origines diverses de ces arguments : asctique (prise en
considration de la peur prouve par les animaux, interdit des aliments
chauffant ), brahmanique (caractre impur de la chair sanguinolente,
ne des fluides sexuels), vinayique (exemplarit exige du pratiquant, refus
dun aliment qui dveloppe la soif pour les plaisirs sensuels mais, aussi,
viande considre comme un mdicament ) et enfin strictement
mahayanique (critique de la lecture littrale du vinaya des bhikkhu et prise en
compte du fait que tous les tres doivent tre considrs comme des
proches ).
A la lecture de ce chapitre du Lankavatara-stra, on ne peut sempcher
dprouver un certain malaise : largument de la bienveillance
63

Cette expression dsigne, dans les textes du Mahyna, ceux qui ne font qucouter
et mettre en pratique les ensiegnements du Buddha qui permettent dobtenir la
Libration cest--dire ceux qui empruntent le vhicule infrieur - ce qui les
distingue ainsi des bodhisattva qui entendent imiter en tous points la carrire du futur
Buddha historique, qui seule mne lEveil parfaitement accompli .
64
La progression thmatique que nous venons dexposer nest nullement prsente
dans le texte en prose, les strophes faisant se succder les thmes de manire tout
fait erratique.

279

Points de vue croiss

universelle , si fermement affirm au dpart, semble au final presque un


prtexte surajout, comme in extremis ; largumentation vise bien davantage,
en prose, faire du bodhisattva un disciple exemplaire dans son
irrprochabilit et, en vers, promouvoir une nourriture saine et pure, non
karmiquement dfavorable Cest lintrt du disciple qui prime ; lanimal
nest quun tre infrieur, rpugnant et impur, dont on ne souhaite quune
seule chose : ne pas renatre comme lui en raison de la perptuation dun
mauvais karma ! Encore une fois ici cest bien lesprit de lacteur meurtrier
ou mangeur qui importe, beaucoup plus que lobjet de son acte, animal ou
humain. Certes, on voit bien que les rdacteurs mahayanistes ont voulu faire
pencher la balance un peu plus en faveur de la compassion universelle et
de la prise en compte de cet objet de lacte un tre vivant ! Mais leurs
efforts louables sont comme noys sous de multiples rfrences
trangres au seul Mahyna
De plus lextrmisme de telles positions arguments dautorit qui se
rvlent avant tout thoriques aboutit une impasse du ct rel de la
pratique : si tous les tres sont des buddha, comment peut-on encore se
nourrir 65 ? Les adeptes du Grand Vhicule devront alors tenter demprunter
une juste Voie du Milieu entre la thorie pousse de telles extrmits
quelle devient proprement inapplicable et la pratique relle, pragmatique et
conventionnelle. Ce qui reviendra, en fait, le plus souvent, ne rien changer
aux habitudes anciennes : les asctes mahayanistes continueront dtre plus
enclins un vgtarisme absolu que les bhikkhu pratiqueront eux-mmes trs
rarement A dire vrai, ce nest quau tout dbut du VIe sicle de notre re, et
trs prcisment en Chine, que le vgtarisme deviendra une rgle absolue, y
compris pour les bhikkhu du Mahyna, et ce nest pas aux arguments
purement thoriques et littraires des stra quon le devra, mais aux
exigences de la socit civile , autrement dit des matres de maison !
La question du vgtarisme devient en effet, en Chine, un sujet de dbat
considrable entre taostes et bouddhistes comme entre lacs et moines
bouddhistes 66.

65

Le problme sera proprement insoluble en contexte chinois o la nature de


Buddha sera attribue non seulement aux tres sensibles , comme dans la
tradition indienne, cest--dire aux animaux, mais aussi aux vgtaux et aux
minraux
66
Nous nous rfrons ici larticle de Valrie Lavoix, La contribution des lacs au
vgtarisme : croisades et polmiques en Chine du sud autour de lan 500 , publi in
Bouddhisme et lettrs dans la Chine mdivale, dit par Catherine Despeux,
Bibliothque de lInalco n 1, ditions Peeters, Paris-Louvain, 2002, pp. 103-143.

280

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C - Une exception chinoise
Car, dans lEmpire du Milieu, et cela bien avant larrive du bouddhisme, la
consommation de viande faisait dj lobjet de prescriptions prcises. Dun
ct, la viande cuite et apprte tait considre comme un mets raffin et
rserv quelques privilgis (nobles et famille impriale), en tant que
symbole de haute culture contre le rgime dherbes ou de viande crue du
peuple et des barbares et, ce titre, elle tait aussi une offrande hautement
apprcie dans les rituels dhommage aux anctres, si constitutifs de la
civilisation chinoise ; dun autre ct, laspect rpugnant de la chair
sanguinolente et son odeur ftide, prmisse de sa putrfaction, en faisait un
aliment souvent jug dgotant. Son abstention tait surtout promue lors des
temps de deuil et autres vnements exceptionnels, de faon temporaire et
comme un signe de privation-sacrifice interdiction rituelle qui en dmontre
a contrario le caractre hautement apprciable et savoureux ! Dans leur souci
dittique, pourtant, les taostes ne prconisaient pas un vgtarisme total, et
si leurs ermites sabstenaient le plus souvent de tout produit carn, ils lui
prfraient surtout la viande sche, compromis entre la viande crue, barbare
ou rpugnante, et la viande cuite, reprsentative du monde des puissants et de
sa culture, que le sage se devait dabandonner en vue de retrouver un mode
de vie plus quilibr et naturel
Ce que le Ve sicle apporte de nouveau, cest lutilisation systmatique par
les lacs darguments de type mahayaniste abstention du crime de la mise
mort et prise en compte de la souffrance animale au nom de la bienveillance
universelle pour promouvoir un vgtarisme total et non plus seulement des
priodes de jene carn , comme ctait la coutume auparavant. A lappui
de ces controverses, on citera plusieurs stra du Mahyna tels que le
Mahparinirvna-stra ou lAngulimalaka-stra (qui sont prcisment ceux
cits dans le Lankavatara-stra), inconnus en Inde et pour cause
puisquils sont reconnus comme des apocryphes chinois ! La question semble
donc avoir t trs spcifique au seul monde chinois et elle connatra
dailleurs, dans tout lExtrme-Orient, un dveloppement inconnu en Inde, en
Asie centrale ou en Asie du sud.
Les premiers tmoignages de la pratique systmatique du vgtarisme
bouddhique, trangement, manent ainsi du milieu lac et sont assez
gnralement lis aux rituels de deuil et dhommage aux anctres. Ceux qui
le pratiquent se signalent souvent par un excs dans le respect des rgles
traditionnelles, pratiquant le jene carn bien au-del des priodes prescrites
habituellement et y incluant parfois certains lments vgtaux, suivant des
principes qui relvent bien davantage de la pense chinoise que du
bouddhisme ainsi du refus de manger le cur des choux, au profit des

281

Points de vue croiss

seules vieilles feuilles, parce que celui-ci contient le principe vital ( lide
de vie ) du vgtal Certains grands personnages, dans leur testament,
demandaient aussi quon sabstienne de leur rendre hommage par des
offrandes de viande ce qui tait la coutume pour nutiliser que des
vgtaux.
Au dbut du Ve sicle, plusieurs textes polmiques, manant le plus souvent
de grands personnages proches de la cour impriale, fustigent la fois la
consommation de viande, la chasse et la pche, comme aussi les rituels
dabattage danimaux qui constituent des lments cls de la vie sociale des
classes dirigeantes. Linterdiction souhaite stendra aussi lutilisation de
la soie en raison de la souffrance inflige aux chenilles du bombyx, dont le
cocon est dvid aprs avoir t bouillant voire jusqu lusage de
reprsentations animales ralises en farine, dont certains prconisaient
lusage dans le cadre des sacrifices rituels pour remplacer le btail rel
Certains allrent mme jusqu proposer linterdiction de tout ornement en
forme danimal ! On dbattit aussi longuement pour savoir si les tres vivants
les plus lmentaires comme les hutres ou les fruits de mer qui nont pas
lapparence dtres vivants, pouvaient connatre la souffrance
(quexprime habituellement la crispation des muscles dun visage dont ils
sont dpourvus !) et tre inclus dans cette interdiction.
Ce dbat, qui courut durant tout le sicle, ne concerna pas, tout dabord, la
communaut monastique bouddhique mais bien seulement les lacs,
bouddhistes convaincus ou rcemment convertis. Cest un dbat chinois
avant dtre bouddhiste car, si les arguments relvent bien gnralement de
la littrature bouddhique (le texte le plus cit tant le Mahparinirvna-stra,
clbrissime apocryphe chinois qui expose peu prs les mmes arguments
en faveur du vgtarisme que le Lankavatara-stra indien), les
proccupations, elles, semblent essentiellement dues des considrations
rituelles, sociales, dittiques, conomiques typiques de la culture de
lEmpire du Milieu.
Tout au long des dbats qui eurent lieu cette priode, les arguments
invoqus montrent en effet que la question ntait certainement pas seulement
envisage du seul point de vue spirituel Les conceptions dittiques
traditionnelles y ont jou leur rle opposant les aliments froids ou
secs , mdicalement et symboliquement associs la frugalit dun rgime
quilibrant le yin et le yang, aux aliments chauds ou gras , provoquant
lchauffement des humeurs mais aussi la prise en compte de certaines
ralits pratiques (difficult de conservation) ou la volont dinstituer un
rgime dconomie (cot de la viande). Largument conomique nest
dailleurs pas le moindre, car de nombreux fonctionnaires anti bouddhistes
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reprocheront rgulirement aux moines (et leur trs nombreuse domesticit)
le faste de leurs tenues en soie et leur rgime alimentaire carn trop onreux.
Rappeler aux moines bouddhistes leur vocation asctique vestimentaire
comme alimentaire permettait ainsi une trs relle conomie dont les
finances de lEmpire profiteraient Ainsi, petit petit, lidal de sobrit
que se doit dincarner tout sage chinois et que les lacs bouddhistes
manifestaient dans leur vgtarisme revendicatif devint une exigence quon
imposera aux moines bouddhistes qui, jusque-l, ntaient ni sobres ni
vgtariens, bien au contraire !
Aux alentours de 520, lempereur Wu, qui instituera le bouddhisme comme
religion dtat, dcide finalement dimposer lensemble des communauts
monastiques bouddhiques de son empire la pratique des cinq prceptes lacs
quil entend lui-mme respecter notamment un strict rgime vgtalien,
puisquil sinterdit non seulement la viande mais aussi le lait, le miel, le
beurre et le yaourt ! Son discours, prononc devant une assemble de mille
quatre cent quarante-huit moines, convoqus pour loccasion, se rvle
cependant avant tout un plaidoyer contre les faux moines illustres
assimilables des brigands qui, dans leur respect la lettre du Vinaya
et de la consommation des trois viandes autorises (voir supra) se montrent
finalement beaucoup moins rigoureux et asctiques que les pieux lacs
exemplaires dont il entend faire dsormais partie 67. Pour appuyer son
discours, lun des rudits les plus puissants du temps, le moine Fayun, est
invit exposer et expliquer, notamment, le passage du Mahparinirvnastra qui intime aux moines lorsquils reoivent de la viande, [d] imaginer
quelle est la chair de leur propre enfant , et qui affirme que le fait de
manger de la viande abolit les graines de la grande compassion . Les dbats
dureront plusieurs jours, voyant saffronter promoteurs et dtracteurs du
vgtarisme, avant que lempereur, ayant fait appel aux plus habiles
disputeurs, ne finisse par imposer sa dcision de manire autoritaire. Au final,
la consommation de viande tait prsente comme une faute simple pour un
lac qui le promet toutefois lEnfer ! -, une faute double pour un moine
ordinaire qui y ajoute le non-respect dans lesprit des rgles du Vinaya
et une faute triple pour les moines savants qui la commettent en toute
connaissance ! La proclamation de cette dcision fut suivie dune srie de
procs et de dfrocations visant, avant tout, les moines les plus populaires

67
On voit l une diffrence insigne avec lempereur indien Asoka qui, jamais,
nimposa ses propres pratiques ni aux matres de maison ni aux bhikkhu A moins
quon ne considre, dans un cas comme dans lautre, que les monarques ne font
quimposer les conventions mondaines de leur poque et de leur culture et cest la
diffrence entre le monde indien et le monde chinois qui devient alors ici manifeste !

283

Points de vue croiss

On le voit, il sagissait tout autant, pour lempereur, dasseoir son autorit sur
la communaut monastique et den rformer les abus, que de promouvoir les
prceptes bouddhiques jugs lmentaires . Le vgtarisme lui-mme, et
la pratique de la bienveillance universelle qui est sense la fonder en thorie,
se rvlent les prtextes dun dbat combien plus important : lassimilation
dune religion trangre (car venue de lInde lointaine) qui doit se siniser
sans pour autant perdre son identit propre ! Mme si les arguments sont
essentiellement tirs de la littrature bouddhique (mais pas seulement car
ceux qui viennent des Classiques chinois sont tout aussi nombreux), cest un
vgtarisme avant tout chinois quon impose aux moines bouddhistes,
pour des motifs rituels, sociaux, politiques et conomiques quoi sajoute
la question trs bouddhique, elle de lexemplarit des moines par rapport
aux lacs qui attend de ces champions de lEnseignement et de la
Discipline du Buddha quils fassent au moins autant, voire bien plus, que
ceux quils enseignent ! Ainsi le bouddhisme chinois assure-t-il son
intgration dans lEmpire du Milieu, tout en conservant sa diffrence
mme si celle-ci nest, au final, que purement thorique, voire simplement
rhtorique. Il convient dailleurs de relativiser considrablement le succs
du dcret de lEmpereur Wu car, trs rapidement, le rgime vgtarien
redeviendra une exception
En fin de compte, cette particularit du bouddhisme chinois relve sans doute
du mme esprit que ladaptation du vinaya aux coutumes
brahmaniques effectue dans le bouddhisme indien : dun ct une
interdiction relevant dune adaptation au contexte socio-religieux du milieu
(dix viandes interdites par les brahmanes ; dittique vgtarienne de type
taoste), de lautre un particularisme proprement bouddhique (les trois
permissions fondes sur la thorie du karma ; largumentation fonde sur
le principe mahayaniste de bienveillance universelle). Si les bouddhistes
acceptent , mais en partie seulement, dadopter certaines formes du
vgtarisme du monde dans lequel ils vivent, ils ne le font quen
raffirmant loriginalit de leur discours supra-mondain qui fait de
leur vgtarisme un vgtarisme particulier, diffrent et, avant tout,
essentiellement fond sur le systme graduel du karma. Car, en Chine comme
en Inde, au final, le vgtarisme nest exig et rserv quaux seuls
champions , quils soient matres de maison (lacs), bhikkhu citadins
ou asctes forestiers

IV - Et les bouddhistes contemporains ?...


Mis part cette exception chinoise, qui se propagera nanmoins dans tout
lExtrme-Orient en Core, au Japon et au Vietnam, considrs juste titre
284

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comme faisant partie de la mme aire culturelle ni en Inde, ni en Asie du
sud, ni dans les pays himalayens ou en Asie centrale le vgtarisme total ne
simposera jamais, pas mme la majorit des bhikkhu. Et cela mme quand
le Mahyna occupe une place prdominante, voire exclusive 68. Le cas du
Tibet est en cela caractristique : les conditions climatiques, plutt
dfavorables lagriculture et particulirement prouvantes pour les
humains, ont toujours servi de justification au non-vgtarisme ; le caractre
utile, voire mdicalement ncessaire, de la consommation carne, pour un
tre naturellement carnivore, demeure une constante du discours
bouddhique, y compris aujourdhui. Car il est remarquable aussi que, depuis
le Ve sicle de notre re, aucun texte ni mme aucun argument nouveaux
naient t ajouts la liste dj longue, il est vrai des arguments anciens,
les bouddhistes faisant ainsi preuve dune grande constance
Le Dala-lama figure emblmatique dun bouddhisme moderne ou au
moins modernis (parce que compatible avec les valeurs de lOccident) ,
tout en multipliant les enseignements en faveur dune telle pratique, reconnat
avoir d y renoncer lui-mme pour raisons de sant 69. Dans un tout autre
contexte, celui de la Birmanie contemporaine, de tradition Theravda, le
dbat est toujours dactualit et souvent vif, mais les arguments restent
pourtant les mmes : les dfenseurs du vgtarisme total, le plus souvent
adeptes dun mouvement asctique minoritaire qui bnficie nanmoins
dune grande aura auprs des lacs, invoquent le principe de non-violence du
premier prcepte, labstention dune nourriture qui entretient le dsir pour les
plaisirs sensuels, la vocation dexercer la bont bienveillante lgard de tous
68

Rappelons que le Mahyna na jamais t dominant en Inde o, au plus fort de son


dveloppement, il ne sera adopt que par moins de la moiti de la communaut
bouddhique, et quaprs avoir t prsent en Asie du sud (mais ct de lhindouisme
et des animismes locaux) il en disparatra au profit du seul Theravda.
69
Au milieu des annes 1960, le Dala-lama tait impressionn thiquement par
des moines indiens vgtariens et adopta un rgime vgtarien pendant environ un an
et demi. Apparemment, il consommait dabord des noix et du lait. Malheureusement,
il contracta lhpatite B et son foie tait srieusement endommag. Pour des raisons
de sant, des mdecins lui conseillrent de manger de la viande. Alors quil mangeait
de la viande en faible quantit depuis, le Dala-lama a constamment soulign quun
rgime vgtarien est une expression valable de compassion et contribue la
cessation de la souffrance de tous les tres sensibles. Cependant, il mange de la
viande seulement une fois sur deux (6 mois par an). Il est semi vgtarien, bien
quil souhaite le devenir pleinement. En faisant lexemple de rduire sa
consommation de viande en deux, il essaye gentiment dinfluencer ses disciples.
Citation extraite du site Internet Amitabha Terre pure , page consulte le 26 aot
2011
(http://www.amitabha-terre-pure.net/citation_dalai_lama_vegetarisme_amitabhaterre-pure.html)

285

Points de vue croiss

les tres vivants. De leur ct, les bhikkhu traditionnalistes leur opposent
toujours les mmes rgles du vinaya concernant les viandes autorises et
quand, parmi eux, il sen trouve un qui pratique lui-mme le vgtarisme
surtout sil est dot dune certaine autorit il sempressera le plus souvent
de prciser quil y a t contraint pour raisons mdicales et lon voquera
toujours le cas de Devadatta pour expliquer quil nest pas question
dimposer tous ce que les circonstances ont impos soi-mme 70
Un seul, parmi les grandes figures du bouddhisme asiatique contemporain,
semble devoir faire exception, le matre vietnamien Thich Nhat Hanh 71. Dans
une lettre 72 adresse sa communaut, le bhikkhu vietnamien dveloppe un
long argumentaire quatre pages assez denses exclusivement consacr au
vgtarisme, qui tmoigne dune originalit certaine. Cest au cours dune
interview par des journalistes de Time Magazine, sur plusieurs questions
dactualit, que Thich Nhat Hanh voque la question de la nourriture carne :
Au sujet du rchauffement climatique, Thy 73 a racont lhistoire du couple
qui mangea la chair de son enfant histoire raconte par le Bouddha dans le
Sutra de la Chair de lEnfant 74 . Aprs avoir voqu rapidement le sujet du
70

Sur ce mouvement asctique de Birmanie, on consultera les travaux de lethnologue


franais Guillaume Rozenberg qui y a consacr rcemment plusieurs ouvrages
(Renoncement et puissance, ditions Olizane, Genve, 2005 et Les Immortels, ditions
Sully, Vannes, 2010) ainsi quun article trs clairant sur le thme qui nous occupe
plus particulirement : Vgtarisme et saintet dans le bouddhisme du Theravda.
Pour une relecture des sources anciennes la lumire de la ralit contemporaine , in
Archives de sciences sociales des religions, n 120, Paris, 2002, pp. 5-31. Lauteur y
prcise notamment que le terme birman qui correspondrait notre nourriture
vgtarienne ne fait nullement rfrence un rgime base de vgtaux qui
sopposerait un rgime carn, mais dsigne une nourriture qui na pas t tue,
libre de toute tuerie .
71
Moins connu que le Dala-lama, quoique lui aussi fort mdiatis, Thich Nhat Hanh
a ceci de particulier quil a russi crer une communaut de disciples runissant
peu prs autant dasiatiques vietnamiens dans leur trs grande majorit que
doccidentaux amricains pour la plupart. Il est en cela tout fait exceptionnel et
cette caractristique, on le verra, nest pas sans importance pour notre sujet
72
Lettre de Thy , date du 12 octobre 2007, du monastre de Blue Cliff (EtatsUnis). Ce document est disponible sur le site Internet du Village des Pruniers ,
sige
franais
de
la
communaut
de
Thich
Nhat
Hanh :
http://www.villagedespruniers.net/index.php?option=com_content&view=article&id=
133&Itemid=113 (page consulte le 26 aot 2011).
Pour tout commentaire sur Le Soutra sur la Chair du Fils , se rfrer au livre de
Thich Nhat Hanh La Voie de lEmancipation ( paratre).
73
La lettre est crite, par un rdacteur anonyme, au nom du matre appel Thy par
ses disciples.
74
Nous navons pas retrouv ce texte mais nous pensons quil sagit dun rcit dont
on connat quatre versions, exclusivement chinoises, de ce qui doit tre un apocryphe

286

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


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stra cit deux parents en fuite dans un dsert, qui se voient contraints de se
nourrir du corps de leur enfant unique le matre vietnamien citera, de faon
trs dtaille et chiffre, plusieurs rapports dorganismes internationaux
mettant en cause la culture intensive de crales, pour la production dalcool
ou pour llevage du btail de consommation, et leur responsabilit directe
dans la dgradation des sols, la pollution de leau et le processus de
rchauffement climatique. Ponctuant et concluant ce long rapport de plus
dune page, plusieurs admonestations : Si nous mangeons de la viande et
buvons de lalcool en pleine conscience 75, nous nous rendrons compte que
nous mangeons la chair de nos propres enfants. [] Tout comme le Bouddha
nous a avertis, nous mangeons la chair de nos enfants et de nos petits-enfants.
Nous mangeons la chair de nos mres et de nos pres. Nous mangeons notre
propre plante. Le Sutra de la Chair de lEnfant devrait tre disponible toute
lhumanit pour ltudier et le pratiquer. Pour arriver la conclusion :
[] le vgtarisme peut tre la manire la plus efficace de combattre le
rchauffement plantaire .
Il va sans dire que largument quelle que soit sa validit par ailleurs na
rien de traditionnel et a mme de quoi surprendre dans la bouche dun
enseignant bouddhiste 76. Thich Nhat Hanh invoque en effet ici un stra
bouddhique, non en faveur dun but supra-mondain la Libration ou
lEveil mais en faveur dun idal mondain la prservation de la Terre
et cest bien en cela quil na rien de traditionnel. Sil est bien arriv que
des arguments conventionnels aient t invoqus pour imposer aux
bouddhistes, notamment aux bhikkhu, de suivre encore mieux leur voie
spirituelle, le contraire ne sest quasiment jamais produit et constitue une
remarquable volution du bouddhisme contemporain. Thich Nhat Hanh luimme en a dailleurs bien conscience car il prcise, un peu aprs : Nous
chinois. Hubert Durt en propose une analyse dans un article intitul Du lambeau de
chair au dmembrement. Le renoncement au corps dans le bouddhisme ancien
Bulletin de lEcole Franaise dExtrme-Orient, volume 87, Paris, 2000, pp. 7-22,
quon
pourra
consulter
sur
le
site
Perse :
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/befeo_03361519_2000_num_87_1_3468.
75
Cest--dire en ayant pleinement conscience de toutes les interactions lorigine de
notre acte et, aussi, de son objet. Thich Nhat Hanh invite chacun voir, par exemple,
dans la page dun livre, larbre lorigine du papier, les nuages lorigine de leau
qui a permis la pousse de larbre, comme aussi tous les humains tant intervenus dans
les divers processus aboutissant la feuille de papier en question. Le mditant
peut ainsi prendre pleinement conscience de lInter-tre qui unit tous les
phnomnes et tous les tres. Cest pourquoi il a donn le nom dOrdre de lInter-Etre
sa propre communaut.
76
Mme si ltonnement que nous exprimons ici ne sera gnralement pas partag par
la plupart des sympathisants ou pratiquants bouddhistes dOccident

287

Points de vue croiss

sommes vgtariens avec lintention de nourrir notre compassion envers les


animaux. Maintenant, nous savons aussi [cest nous qui soulignons] que nous
mangeons vgtarien pour protger la Terre, empcher leffet de serre de lui
causer des dommages srieux et irrversibles . Le glissement est dautant
plus significatif que le stra de la Chair de lEnfant, au dpart, se veut un
exemple de la vertu suprme du don, telle que lexerce un bodhisattva, et
quil est donc a priori ici tout fait hors sujet 77.
Nanmoins, dans la suite de son discours, Thich Nhat Hanh parviendra
concilier les deux points de vue en usant de plusieurs arguments nettement
plus traditionnels : dun ct, par leur consommation draisonnable des
ressources naturelles, les tres humains dmontrent combien ils sont soumis
aux trois Poisons de lesprit que sont lavidit, la haine et lignorance, et il
revient la communaut bouddhique de montrer lexemple : Notre vie
quotidienne doit montrer que nous sommes veills . Dun autre ct, le
rchauffement climatique est un sujet dinquitude, de peur et de dsespoir
qui reprsentent un empchement considrable, alors que le vgtarisme
procure un sentiment de bien-tre [] de la paix, de la joie et du bonheur
qui favoriseront la pratique 78. De plus, le rchauffement climatique entranera
la destruction de nombreux tres vivants (par la monte du niveau des ocans
ou la rduction des ressources, les guerres qui risquent de se produire) et le
bodhisattva doit agir de telle sorte de ntre lorigine daucune action qui
pourrait nuire aux autres tres sensibles. Enfin, la mort et la disparition sont
des phnomnes invitables que le Buddha nous a demand de reconnatre,
77

Ce rcit est rapprocher du don que le bodhisattva fait de son corps une tigresse.
Son but est de montrer comment le bodhisattva exerce la vertu du don de manire
suprme en offrant, non un simple objet, mais son corps mme. Le don de sa
propre chair est un classique de la spiritualit indienne, aussi bien bouddhiste que
shivate, qui se double ici dune expression, elle aussi extrme, de respect filial,
hautement valoris en contexte chinois. Ce que Thich Nhat Hanh nvoque pas dans
son discours, cest que le pre, considrant son fils comme la prunelle de ses yeux,
avait dabord dcid de manger sa femme ce quoi le fils soppose (un fils ne peut
manger sa mre !) en offrant sa propre chair ses parents. Cela dit, la consommation
de chair (humaine, ici aussi, qui plus est) nest nullement reproche aux parents
en quoi le texte na rien voir avec la question du vgtarisme.
78
La production de penses sereines est effectivement un entranement
fondamental de la pratique bouddhique, notamment par les crmonies dhommage
effectues en mmoire du Buddha, devant ses reprsentations : reliques corporelles ou
symboliques (stpa, statues, textes denseignement, etc.). En tant quelle tablit un
bien-tre psychologique, elle quivaut en quelque sorte la recherche du bientre physique qui sert justifier la consommation de viande pour raison
mdicale comme aussi refuser lasctisme de macration. Seul un tre bienportant , psychiquement et physiquement, est en tat rel de pouvoir pratiquer
correctement la Voie du Buddha.

288

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
daccepter et de ne pas fuir : notre civilisation et notre humanit peuvent bien
disparatre, cest dans lordre des choses, mais lordre des choses veut aussi
que, nouveau, une autre humanit apparaisse son tour, et nous devons lui
laisser notre Mre la Terre en bon tat
Exemplarit des disciples, production de penses sereines, bont
bienveillante lgard de tous, considration sur linluctabilit de la mort
sont des lieux communs de la pense bouddhique ; plus chinois que
bouddhiste, en revanche, le souci des gnrations futures qui rpond au
respect des anctres dj exprim dans une citation prcdente : Nous
mangeons la chair de nos enfants et de nos petits-enfants. Nous mangeons la
chair de nos mres et de nos pres . Au final, citant une recommandation des
Nations Unies, le matre vietnamien invite tous ses disciples laques
consommer 50% de viande en moins , tandis que la communaut
monastique est invite, elle, complter son vgtarisme absolu, dj
habituel, par lutilisation de voitures hybrides (une marque et un modle sont
explicitement cits) ou llectricit dorigine solaire.
La protection de lenvironnement trouve donc ici en sa faveur tout un
ensemble darguments, proprement bouddhiques, qui explique que nombre de
bouddhistes, aujourdhui, se font les champions de la lutte contre le
rchauffement climatique. Mais loriginalit de Thich Nhat Hanh rside dans
le fait den faire, aussi, un argument nouveau en faveur du vgtarisme ce
que dautres dfenseurs de la responsabilit universelle , comme le DalaLama, nont jamais fait 79. Cela dit, dans ce dveloppement original de la
pense, on notera plusieurs traits traditionnels comme la distinction toujours
effectue entre les matres de maison et les bhikkhu (abstention 50% pour
les uns, 100% pour les autres) et, finalement, pas de relle considration des
animaux en eux-mmes tout un paragraphe chiffr explique le rle
dsastreux de leurs excrments dans la production de gaz effet de serre ou
la pollution des sols et des eaux La pratique du vgtarisme est bien
essentiellement fonde, au dpart, sur la compassion envers les animaux,
mais demeure nanmoins, aussi, une certaine ambivalence leur gard. Si le
matre vietnamien insiste tant sur cet argument supplmentaire, cest peuttre aussi quil a constat combien la bienveillance envers les animaux restait
un fondement purement thorique, rarement appliqu en ralit ! En un sens,
comme les Chinois du Ve sicle ont ressenti le besoin de convoquer leurs
Classiques et bien dautres arguments typiquement mondains pour
imposer le vgtarisme leurs bhikkhu, le matre vietnamien contemporain,
79

Dans ses enseignements en faveur du vgtarisme, le Dala-Lama reste beaucoup


plus traditionnel et voque, quasi exclusivement, le refus de provoquer la souffrance
dun tre sensible. A notre connaissance, il na jamais voqu la protection de
lenvironnement comme un fondement du vgtarisme.

289

Points de vue croiss

de culture chinoise lui aussi 80, convoque une convention typique de notre
monde moderne et mondialis cest--dire avant tout occidental pour
argumenter en faveur de labstention de viande et dalcool.

Conclusion
Le vgtarisme en bouddhisme, on laura compris, nest ni un sujet
universellement accept ni ne se fonde sur une argumentation simple. Au
terme de ce parcours, historique et culturel, il nous faut nanmoins
synthtiser les donnes rencontres et tenter den prsenter la logique. Le
discours bouddhique, conformment aux fondements mmes de sa doctrine,
ne pouvait envisager une seule argumentation possible mais bien tout un
ensemble de raisonnements se compltant et se modifiant en fonction de
lpoque et du contexte un conditionnement multiple . On peut
nanmoins distinguer trois grands types darguments.
Le premier type est dordre thorique, aussi bien doctrinal que pratique :
lobjectif fondamental du bouddhisme est de viser la Libration, voire
lEveil, qui suppose lextinction, dans lesprit, des trois Poisons que sont
lavidit, la haine et lignorance. Cette extinction des Poisons se manifeste
notamment par labstention de tout acte de violence et le dveloppement
conjoint dune bont bienveillante lgard de tous les tres sensibles. Elle
rsulte dune matrise parfaite des dsirs, particulirement de ceux qui
recherchent la satisfaction du plaisir sensuel. La logique est ici rigoureuse et,
apparemment, ne permet aucune exception : pour parvenir lEveil ou la
Libration, tout disciple du Buddha se doit de sabstenir de nourriture carne
puisque celle-ci entretient lapptit vis--vis des plaisirs sensuels, provoque la
souffrance et la mort dtres vivants, et finalement empche lextinction des

80

Nous aurions pu aussi voquer le dbat, aux Etats-Unis, propos de lutilisation de


gnes animaux dans la production de vgtaux gntiquement modifis qui dmontre
une diffrence sensible entre le point de vue des bouddhistes dorigine chinoise et
ceux dorigine sud-est asiatique, birmans en loccurrence. Ce dbat est voqu par
luniversitaire amricain David R. Loy, lui-mme bouddhiste, dans son ouvrage Notes
pour une rvolution bouddhiste, dans un chapitre intitul Le karma de la
nourriture (ditions Kunchab, Bruxelles, 2001, pp. 129-144). Il y prcise que les
bouddhistes chinois sinquitaient de pouvoir se nourrir dlments dorigine animale
en consommant des vgtaux gntiquement modifis, tandis que les Birmans, eux,
portaient leur attention sur lintention (cetan) lorigine de telles innovations
techniques : volont damliorer les conditions dalimentation de la population ou
recherche de bnfices supplmentaires de la part des multinationales de lindustrie
agro-alimentaire

290

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1/2011
trois Poisons de lesprit. La rgle, idale, qui en dcoule pourrait tre dite
absolue.
Le deuxime type darguments viendra cependant relativiser la mise en
pratique effective de ces principes : il conviendra en effet doprer un certain
nombre de distinctions, au nom dun pragmatisme raliste fond sur le
caractre multi-conditionn du karma, en fonction des circonstances et de
lenvironnement. Du point de vue karmique, en effet, on ne pourra confondre
le fait de se nourrir et celui de se procurer de la nourriture et lon pourra ainsi
distinguer entre la nourriture recherche et celle qui a t reue. De mme, on
ne peut nier le caractre fondamentalement omnivore et donc carnivore
de ltat dexistence humain ainsi que la ncessit de maintenir en bonne
sant le corps, support de pratique indissociable de lesprit. Enfin, tout
disciple du Buddha sinscrit dans un monde et une socit qui ont leurs
conventions quil convient de respecter, au moins dans la mesure o elles
nentrent pas en contradiction flagrante avec la doctrine bouddhique. Si une
viande dsire est a priori doublement immangeable (parce que dsire et
parce que chair dun tre vivant), une viande tombe dans le bol ne doit
pas systmatiquement tre vite , notamment si elle constitue un
mdicament indispensable et que, par ailleurs, elle nest pas frappe dun
interdit conventionnel par la socit dans laquelle vit le disciple qui lobtient
quoique ce dernier point puisse lui-mme connatre des exceptions,
notamment pour les asctes et vis--vis de la chair humaine
Le troisime type dargument qui sera aussi le plus gnralement admis
relve du karma dans son caractre strictement individuel et tient compte
finalement du degr de motivation et dexemplarit que chaque disciple
entend assumer. On aboutit ainsi distinguer au moins trois gradations
successives : faible, moyenne et suprieure voire suprme , ces degrs
dengagement pouvant ou non tre associs un statut social particulier, et ce
aussi bien dans le Theravda que le Mahyna : matre de maison ,
bhikkhu citadin et ascte forestier. Mais la combinaison toujours possible
entre ces diffrents degrs de motivation et statuts sociaux produit un nombre
considrable de cas particuliers lempereur indien Asoka comme
lempereur Wu de Chine entendent bien tre considrs comme des matres
de maison de pratique suprieure , dont certains pourront mme finalement
tre institutionnaliss comme, dans le Theravda, les bhikkhu de fort ,
forestiers en esprit nanmoins soumis la lettre du vinaya. Lune
des principales innovations du Mahyna, dans ce domaine, sera de
dfinitivement brouiller les cartes en proposant tous la pratique
suprme de la Voie du bodhisattva qui ntablit plus aucune
correspondance a priori entre motivation et statut social.

291

Points de vue croiss

En fin de compte, le vgtarisme surtout sil est absolu sera avant tout
considr comme la manifestation dun haut degr de saintet, dj obtenu ou
seulement encore souhait par tel pratiquant, en relation stricte avec sa
motivation. Il ne sera jamais envisag ni prsent comme une obligation,
bien quil puisse nanmoins constituer un entranement 81, parce quil est
avant tout une preuve de ralisation spirituelle. Et, en tant que telle, il nest
pas tant fond sur la prise en compte de la souffrance dun objet
comestible et consomm animal, voire humain que sur labsence
davidit, de haine et dignorance chez un sujet consommateur , proche ou
dj dtenteur de lEveil et de la Libration. Le vgtarisme en bouddhisme,
absolu ou non, ne manifeste donc pas une prfrence pour la nourriture non
carne, il exprime la ralisation spirituelle de qui ne connat plus ni avidit ni
aversion, ni non plus cette ignorance qui le ferait distinguer entre animal et
humain.

81
Selon lenseignement graduel du Buddha , les disciples sont invits suivre un
ensemble de pratiques qui correspondent leur niveau de comprhension et leur degr
de motivation. Les pratiques suprieures prsentes notamment dans ce que lon
appelle lOctuple Noble Sentier (ou, plus exactement, Chemin suivi par les nobles
disciples, expos en huit points ) sont, au dpart, celles que mettent en pratique le
Buddha lui-mme et ses nobles disciples, dj librs ; ce sont donc davantage
des manifestations de lEveil que des entranements pour y parvenir. Ce nest
quultrieurement que ces pratiques seront proposes comme une mthode pour
parvenir lEveil, quon pourrait dire fonde sur limitation. En sappliquant au mode
de vie dun buddha ou dun noble , le pratiquant ordinaire finit par modifier
son comportement comme par imprgnation progressive. Ce type de mthode sera
dautant plus justifie quand, avec les volutions les plus tardives du Mahyna, on en
viendra considrer en chaque tre la prsence dune nature de Buddha , masque
depuis des ons par ses pratiques karmiques nfastes ; le pratiquant, alors, ne fera
quexprimer sa nature vritable , qui ne demande qu tre rvle puis entretenue
par de telles pratiques.

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ANTHROPOLOGIE ET HISTOIRE DU DROIT


Labstinence de viande en France au XVIIIme sicle.
Une xrophagie redoute, un vgtarisme rejet

Xavier PERROT
Matre de confrences en histoire du droit et des institutions
FDSE OMIJ
Universit de Limoges

Cochons que votre sort est doux,


Quand Mardi-Gras vous laisse !
Vos bourreaux, suspendant leurs coups,
Respectent votre graisse,
Et quoiqu bon droit
Le carme soit
Prescrit par plus dun moine,
Un pareil statut
Prouverait quil ft
Fond par Saint-Antoine.
(Le Carme, chanson de Marc-Antoine-Madeleine DESAUGIERS, 1772-1827)

Comme pour toutes les socits religieuses, une place considrable est
accorde, dans la culture chrtienne, aux prescriptions alimentaires et aux
diffrentes pratiques cultuelles associant pnitence, jene et abstinence.
Comme dautres calendriers cultuels, celui de lglise catholique est
particulirement contraignant la fin de lAncien Rgime, puisquil impose
entre autres les jenes hebdomadaires du mercredi, du vendredi et du samedi,
mais aussi les jenes des vigiles, des quatre temps, des rogations et galement
celui quadragsimal du carme. Cette contrainte cultuelle, parce quelle
rythme la vie quotidienne de la communaut des chrtiens au moins depuis le
IVe sicle 1, fut relativement tt rglemente tant dans ses aspects pratiques
(prescriptions alimentaires) que coercitifs (sanctions en cas de transgression
aux rgles dabstinence, notamment de nourriture carne 2). Cest sans
surprise alors que lon rencontre cette matire dans la littrature juridique
laque, encore au XVIIIe sicle. On y insiste sur labstinence de viande durant
1
2

Concile de Laodice (v. 364), c. 50.


Concile de Tolde VIII (653), c. 8.

293

Points de vue croiss

les priodes considres 3, dans un souci dhygine spirituelle visant


arracher lme et au corps tous les attraits des voluptez sensuelles comme
le rappelle le prtre de loratoire Louis Thomassin dans son Trait des
jenes 4. Les proprits de la viande la rendent incompatible avec lesprit de
pnitence et de mortification propre au jene, car selon Guillaume LAptre
elle eschauffe notre sensualit et met nostre chair dans la fournaise de la
paillardise [] elle rapetisse et renforce la basse et esquene luxure de notre
sensualit. 5 Le poisson, linverse, savre parfaitement adapt la
frugalit ncessaire du carme, considr que par son humidit il
neschauffe pas les eslans de nostre chair comme faict la chair, par son
humidit toujours il destaint le feu de la chair. 6 Opposer la viande au
poisson rvle une dialectique dune grande efficacit pdagogique qui met
en tension le chaud et le froid, le feu et leau, la sensualit et la temprance
pour aboutir in fine au comportement du parfait chrtien face au mauvais 7.
Pour autant les autorits, religieuses notamment, saccordent reconnatre
dans le carme une priode longue qui met dure preuve la rsistance
morale et physique des fidles. Les thologiens ont ainsi dvelopp des
trsors dimagination pour adoucir la rigueur du rgime xrophage, sans pour
autant attenter au principe de labstinence de viande. Des analogies avec le
milieu de vie des animaux ou lapparence de ceux-ci favorisent des
rapprochements opportuns et permettent par exemple de tolrer la
consommation de certains oiseaux deau 8 ou amphibiens 9, censs tre
3

Le Jene consiste sabstenir de viande, en ne faisant quun repas dans la journe,


soit dner, avec une lgre collation souper, soit souper, avec une lgre collation
dner. Le Jene est ordonn par lglise pendant le carme et les quatre-temps. Il y a
aussi dans les diocses plusieurs ftes de lanne, qui sont prcdes dun Jene que
lvque peut tablir et abolir. (GUYOT, Rpertoire universel et raisonn de
jurisprudence civile, criminelle, canonique et bnficiale, t. 9, Paris, 1784, v Jene.)
4
Louis THOMASSIN, Trait des jenes de lEglise, Paris, 1693, I, 10, 8.
5
Guillaume LAPTRE, Discours de la dispute, et rsolution, sil faut manger de la
chair en Carme, contenant lantiquit et institution du Carme, Vendredi, Samedi,
Quatre-tems et Rogations, Paris, Binet, 1599. Thomas dAquin dj avait relev cette
association viande/sensualit, que restitue dailleurs parfaitement la polysmie du
terme chair . Cf. Nlie VIALLES, Chair ou poisson , Journal des
anthropologues, Anthropologie des choix alimentaires, n 74, 1998.
6
G. LAPTRE, Discours de la dispute, op. cit. Sur la consommation du poisson
pendant le carme, v. Laurence BRARD, La consommation du poisson en France :
des prescriptions alimentaires la prpondrance de la carpe , Anthropozoologica,
1988, n spc., p. 171-180.
7
On sait en effet quau XVIe sicle les protestants refusaient de pratiquer labstinence,
sexcluant de fait de la sociabilit catholique.
8
Ds le temps de Julien Pomere on avoit commenc faire rflexion, que les
oyseaux ayant tant de rapport aux poissons, et ayant est creez le mesme jour, on
pouvoit les substituer au poisson aux jours de jene de dvotion. (THOMASSIN, I, 10,

294

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1/2011
proches des poissons librement consommables. Dans le mme sens, lesprit
modrateur des autorits ecclsiastiques autorise la consommation daliments
jusqualors dfendus, comme les ufs 10 ou les produits laitiers. Ces
amnagements vont de pair avec les drogations lgales au droit commun de
labstinence (dispenses personnelles et privilge de boucherie). Les dispenses
personnelles ont ainsi tendance se multiplier au dbut du XVIIIe sicle.
Elles sont accordes par lautorit ecclsiastique (vque, curs, etc.), sur
avis du mdecin 11 ; on observe que cette alliance de la mdecine et de lautel,
symptomatique de la priode, insiste sur le rapport dsormais tabli entre
nourriture et sant. Les dispenses en question concernent les malades 12, les
enfants en bas ge 13 et les cas de ncessit absolue 14 ; elles autorisent la

8.) V. gal. DIDEROT et DALEMBERT, Encyclopdie ou Dictionnaire raisonn des


sciences, des arts et des mtiers, v Carme.
9
[] ces amphibies ou ces ambigus dune origine douteuse et dun genre incertain,
quon fait cratures des eaux et que lair et la terre revendiquent. (Philippe
HECQUET, Trait des dispenses de carme, dans lequel on dcouvre la fausset des
prtextes qu'on apporte pour les obtenir, en faisant voir par la mcanique du corps,
les rapports naturels des alimens maigres avec la nature de l'homme, Paris, F.
Fournier, 1709, I, 23.) Elments galement dans BABIN, Confrences ecclsiastiques
du diocse dAngers, sur les cas rservs, t. II, Paris, 1767, p. 236 sq.
10
Cest ce quobserve lavocat au Parlement Louis de Hricourt : Les vques
modrent quelquefois la svrit du carme, en permettant lusage des ufs aux
fidles de leurs Diocses. La rgle quils observent le plus ordinairement sur ce sujet,
est de naccorder cette permission que quand le poisson est fort rare, ou dans des
temps de disette. Quand lArchevque de Paris juge propos daccorder lusage des
ufs dans son Diocse, le parlement donne un arrest, par lequel il permet en
consquence du Mandement de lArchevque, dexposer des ufs en vente dans les
marchez. (Les loix ecclsiastiques de France dans leur ordre naturel, Paris, 1721,
III, 10, 23.) V. gal. DIDEROT et DALEMBERT, Encyclopdieop. cit., v Carme.
11
Prsence obligatoire du mdecin souligne chez,. THOMASSIN, I, 14 ; BABIN, p.
241 ; HECQUET, II, 14.
12
Les curez doivent accorder aux malades la permission de manger de la viande en
Carme, ou dans dautres temps dabstinence, quand cet usage est ncessaire pour
rtablir leur sant. ( HRICOURT, III, 10, 25.) Dans le mme sens, v. BABIN, p. 239.
13
Les petits enfans, qui nont pas encore lusage de la raison, peuvent manger de la
viande en quelque temps que ce soit ; cet ge ils ne sont pas soumis au prcepte.
(BABIN, p. 239.)
14
Selon Babin, entrent dans cette catgorie les femmes grosses cause de leurs
envies, parce que si elles sabstenoient de manger alors ce quelles dsirent, leur
enfant pourroit en souffrir beaucoup . La ncessit absolue concerne galement
ceux qui sur Mer, lArme, ou dans des Dserts [] nont point en Carme
dautres alimens, que ceux qui sont alors dfendus . (BABIN, p. 241.) Sur les
dispenses en cas de ncessit absolue, v. HRICOURT, III, 10, 26 : Ce nest point un
pech de manger de manger de la viande en Carme, quand on se trouve dans une si
grande ncessit, quon seroit en danger vident de mourir de faim, si lon nen

295

Points de vue croiss

consommation de viande, cense provoquer un effet bnfique et immdiat


sur la sant fragile des dispenss.
Durant les priodes dabstinence la question se pose galement de la libert
du commerce des bestiaux et de la viande. Dans la plupart des villes du
royaume les juridictions comptentes en suspendent la vente. A Paris, seul
lHtel-Dieu dispose du privilge de boucherie accord par la monarchie 15 et
peut ainsi fournir en viande les sujets munis de dispense qui ne peuvent faire
maigre. Dans ce sens, les statuts du diocse dAngers, par exemple,
dfendent toutes personnes autres que celles autorises par lvque, le
Grand vicaire ou des curs, de vendre de la viande peine
dexcommunication 16 ; le dlit de consommation de viande est en effet un
pch mortel. Il relve de la comptence de la juridiction ecclsiastique et
constitue un cas rserv dans lequel on tombe toutes les fois quon mange
de la viande, ou dautres alimens semblables aux jours, dans lesquels il nest
pas permis den faire usage. 17 Mais comme le remarque Nicolas Delamare
dans son Trait de Police, la puissance sculire apporte galement son
concours lautorit spirituelle dans cette matire 18. Aux peines spirituelles
ds lors, sajoutent des peines temporelles, principalement en cas de fraude
la vente 19 et de flagrant dlit de rupture de jene 20 ; le dlit religieux
mangeoit. A noter quen cas de besoin imaginaire induisant une dispense, on
pche mortellement en transgressant la loi dabstinence (BABIN, p. 241.)
15
Privilge accord lhtel-Dieu deux reprises en 1565 par ordonnance royale et
en 1575 par arrt du Parlement de Paris. Cf. Nicolas DELAMARE, Trait de la police
o l'on trouvera l'histoire de son tablissement, les fonctions et les prrogatives de ses
magistrats, toutes les loix et tous les rglemens qui la concernent, Paris, 1719, II, 9, 1
Du carme . Sur cette question v. Reynald Abad, Un indice de
dchristianisation ? Lvolution de la consommation de viande Paris en carme sous
lAncien Rgime , R.H., n 610, 1999/2, p. 236-275.
16
BABIN, p. 239.
17
BABIN, p. 237. Pierre Condis rappelle que la rgle est, parmi les thologiens, que
pour quun pch puisse tre rserv, il faut quil soit extrieur, consomm, mortel et
certain, sur lequel il ne reste aucun doute raisonnable et commis par des personnes qui
ont atteint lge de pubert. (Dictionnaire de droit canonique et des sciences en
connexion avec le droit canon, ou le dictionnaire de Mgr. Andr et de labb Condis,
Paris, 1901, 3e d., v Cas rserv.)
18
Si le concours des deux puissances, la spirituelle et la temporelle, est ncessaire
pour maintenir les prceptes de notre sainte religion, cest principalement dans
lobservation du carme. (DELAMARE, II, 9, 1 Du carme .) Confirm dans
GUYOT, t. 8, v Carme. Contra Voltaire, qui dplore lingrence du clerg dans une
matire de simple police, selon lui. Cf. VOLTAIRE, Questions sur lEncyclopdie par
des amateurs, t. 2, 1775, Paris, v Carme.
19
La dclaration royale du 1er avril 1726 rappelle linterdiction de vente sans
autorisation : peine contre les contrevenants dtre mis et attachez au carcan
pendant trois jours de march, de garder prison pendant trois mois, et de trois mille

296

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
constitue ici un scandale , que la monarchie ne saurait laisser impuni sous
peine de menacer lordre social existant 21.
*
En dpit de la svrit des sanctions et du rappel des interdictions lgales, on
constate un abaissement gnral de la discipline du jene au dbut du XVIIIe
sicle. Cela tient notre sens au rejet du rgime xrophage, peut-tre
davantage qu la dchristianisation de la socit 22. La viande, en effet, est
considre comme la nourriture la plus ordinaire aprs le pain 23 et par ailleurs
assimile la force et la bonne sant. Pour des raisons diffrentes et dans
des proportions variables, cette carophilie sobserve tant auprs des
populations ordinaires (1), des nobles (2), que des philosophes (3). La crainte
du rgime xrophage explique ainsi lchec, ds le dbut du XVIIIe sicle,
des premires tentatives dordre dittico-spirituelles visant promouvoir les
bienfaits du rgime vgtarien (4).

I - Faire maigre, une crainte populaire. La bataille de carme contre


charnage
Immortalise par Pierre Bruegel en 1559, la bataille de carnaval contre
carme 24 illustre un thme ancien qui synthtise les angoisses des populations
livres damende dont le tiers appartiendra au dnonciateur, et le surplus aux Pauvres
dudit Htel-Dieu, et de plus grandes peines en cas de rcidive [] . quoi sajoute
la dchance de la matrise pour le matre, linterdiction dy parvenir pour lapprenti,
ainsi que certaines confiscations. Linterdiction de vente durant les priodes prohibes
peine damende est inscrite dans les statuts de la Communaut des matres
charcutiers de la ville de Paris. Cf. Nouveaux statuts de la communaut des matres
marchands chaircuitiers de la ville et faubourgs de Paris, Avec la Confrence des
Rglements et Autorits relatifs chacun des Titres et Articles desdits Statuts, Paris,
1755, tit. XIX. Sur le commerce illicite de la viande v. R. ABAD, Un indice de
dchristianisation ? , art. cit, p. 236-275 et Anne MONTENACH, Esquisse dune
conomie de lillicite. Le march parallle de la viande Lyon pendant le Carme
(1658-1714) , Crime, Histoire et Socits, vol. 5, 2001/1, p. 7-25.
20
Constatation du dlit religieux par les commissaires de police (v. DELAMARE, I, 11,
6). Amendes et peines demprisonnements prvues lencontre des fraudeurs par la
dclaration de 1726 prcit.
21
La notion de scandale renvoie souvent chez les auteurs une infraction la
discipline religieuse provoquant lintervention de lautorit sculire. Elments entre
autres chez DELAMARE, I, 11, 6 et BABIN, p. 243.
22
Certains auteurs ont tent de montrer que laugmentation de la consommation de
viande au XVIIIe s. rendait compte dun certain recul religieux. Cf. R. ABAD, Un
indice de dchristianisation ? , art. cit, p. 236-275.
23
Aprs le pain, il ny a point daliment plus commun, et dun usage plus universel
que la viande. (DELAMARE, II, 8, 6.)
24
Huile sur bois de 118 cm sur 164,5 cm, conserve au Kunsthistorisches Museum de
Vienne.

297

Points de vue croiss

modestes lgard du jene quadragsimal. Carme et Carnaval y


apparaissent personnifis ; le premier, ha des pauvres, soppose au second,
dont le nom est rapprocher de charnage, littralement jour de chair 25.
Dans le rcit le plus ancien dat du XIIIe sicle 26, deux camps sopposent,
celui des gras victorieux (Charnage) qui exilent Carme toute lanne,
lexception de la priode maigre quadragsimale. Le cycle en question traduit
une tension sociale do merge une srie doppositions qui font sens :
lhiver soppose lt, le vin leau, la viande au poisson, la jovialit
laustrit, lpicurisme lasctisme, le gras au maigre bien sr, la terre au
ciel et donc le corps lme. La culture populaire exprime l sa crainte de la
xrophagie, tout en survalorisant la nourriture carne. La viande alors,
associe aux rjouissances carnavalesques et la bonne sant, bnficie dun
statut minemment positif, par opposition au poisson et aux vgtaux
symboles danmie et des tristesses de carme.
Au-del des vertus spirituelles du jene qui ncessitent dailleurs une grande
force morale, la priode quadragsimale renvoie aux plus humbles limage
ngative du manque, de la faim et de la pauvret. Cette exprience
alimentaire a certainement contribu inscrire durablement dans les
mentalits lide dun lien irrductible entre bonne sant et alimentation
carne. Ces constructions mentales tenaces plongent leurs racines dans un
vieux fond de croyance que la culture savante ne parvient pas inflchir,
linstar de Nicolas Delamare qui fait pourtant lloge du poisson dans son
Trait de police 27.
Malgr tout, ce surinvestissement de lalimentation carne que lon rencontre
chez les populations modestes, incapables de soffrir le coteux poisson frais
et donc limites au hareng sal, se retrouve galement chez les populations
plus aises, qui nhsitent plus dsormais sopposer ouvertement aux
interdits religieux et aux injonctions de la monarchie pour satisfaire leurs
exigences alimentaires.
II - Les Grands font gras

25

Arnold VAN GENNEP, Le folklore franais. Du berceau la tombe, Cycles de


carnaval, carme et pques, t. I, 1re d. 1943, Paris, Laffont, 1998.
26
Martine GRINBERG et Sam KINSER, Les combats de Carnaval et de Carme.
Trajets dune mtaphore , AESC, 1983/1, p. 65-98.
27
Voir entre autres le chapitre intitul Distinction des poissons selon leurs diffrens
degrez de bont, soit pour les dlices de la Table, soit par rapport la Sant.
(DELAMARE, V, 24, 2.)

298

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
En bon observateur de la socit, lvque Jean-Baptiste Massillon sest
rapidement alarm du recul de lobservance du carme chez les lites 28. Cest
dans son sermon pour le mercredi des cendres quil expose notamment son
opinion sans concession sur le jene. Il ne manque pas dy fustiger lattitude
dsinvolte et scandaleuse des grands et des puissants :
Mais vous, pour qui les plaisirs semblent tre faits ; vous, qui nprouvez
rien de plus triste dans votre tat, que le dgot et la satit insparables dune
flicit sensuelle : mais je nen dis pas assez ; vous, qui, devant Dieu portez
peut-tre plus de crimes tout seul quun peuple entier de fidles ; vous, qui,
par un fond de corruption que tout favorise dans la prosprit, ne vous tes pas
borns aux faiblesses vulgaires, et avez peut-tre pouss toutes les passions
jusquaux excs les plus affreux ; vous, qui, par lclat que votre rang a donn
vos dsordres et vos scandales, tes peut-tre coupables aux yeux de Dieu
des crimes de tous ceux qui vous environnent, ah ! la seule distinction que
vous pouvez prtendre ici, est une distinction de svrit, et une prolongation
des rigueurs canoniques. Quel abus ! mes Frres. Les grands et les puissants,
eux qui seul sembleroient avoir besoin de pnitence ; eux, pour qui lglise la
principalement tablie en ce saint temps, sont les seuls qui sen dispensent. 29

Sous les rgnes de Louis XIV et Louis XV, lhabitude se prend dans les
htels des princes, des ambassadeurs et des seigneurs de la cour 30 de
transgresser en toute impunit la rglementation religieuse en matire
dabstinence ; celle-ci apparat en effet comme le devoir sociocultuel du seul
vulgaire, dont les riches seraient en quelque sorte naturellement exonrs. On
ne compte plus les cas dorgies de bonne chair en plein carme 31, au mpris
souvent des commis du roi incapables dagir devant la forte rsistance qui
leur est oppose. Le phnomne de relchement de la pression sociale en la

28

Lvque de Clermont (1663-1742) prche ses sermons du Petit carme Louis XV


en 1718.
29
uvres compltes de Massillon, Evque de Clermont, t. II. Sermons pour le
carme, t. I, Paris, 1828, p. 11. Voltaire, qui dailleurs estimait Massillon, partageait
cette opinion : car ce sont les riches qui nont pas la force de faire carme ; les
pauvres jenent toute lanne. (Questions sur lEncyclopdie, op. cit., v Carme.)
30
Pierre LAROUSSE, Grand dictionnaire universel du XIXe sicle, v Carme.
31
Pour des exemples, v. R. ABAD, Un indice de dchristianisation ? , art. cit, p.
236-275. Une habile casuistique consiste, pour les pratiquants plus scrupuleux,
satisfaire leur fringale avec des aliments autoriss, mais nanmoins succulents comme
le rappel Voltaire : Le petit nombre de riches, financiers, prlats, principaux
magistrats, grands seigneurs, grandes dames qui daignent servir du maigre [note :
Pourquoi donner le nom de maigre des poissons plus gros que les poulardes ? et qui
donnent de si terribles indigestions ?] leurs tables, jenent pendant six semaines
avec des soles, des saumons, des vives, des turbots, des esturgeons. (Questions sur
lEncyclopdie, op. cit., v Carme.)

299

Points de vue croiss

matire a t constat par la plupart des auteurs 32. Des ouvrages vocation
pdagogique paraissent dailleurs, comme celui du mdecin Barthlmy
Linand au titre vocateur : Labstinence de viande rendue aise 33.
Ce phnomne fait nanmoins se crisper le pouvoir royal qui sait, comme
lglise, que le maintien de la structure sociale et institutionnelle passe aussi
par le respect de la discipline cultuelle et du formalisme des rituels. Peut-tre
parce quil a entendu les sermons de Massillon durant son enfance, Louis
XV, davantage que son prdcesseur, aggrave alors la svrit pnale en
matire dinfractions aux rgles du carme 34 (fraude la vente 35,
consommation de viande, etc.) Pour autant, les deux autorits laque et
ecclsiastique se rvlent incapables de freiner ce qui sapparente un
changement de mentalit 36. La doctrine salarme donc de la recrudescence
des dispenses 37, en mme temps quelle dplore le dclin de la pit,
spcialement chez les lites. Les philosophes, quant eux, montrent un
certain intrt pour la question du jene, mais moins au regard de la pit que
de la dittique.

III - La dittique des encyclopdistes

32

Sans tre exhaustif, v. MASSILLON, prcit. ; BABIN, p. 242 ; HECQUET, II, 14 ; ET


GUYOT, t. 8, v Carme, pour qui La discipline de lEglise sest insensiblement
relche sur la rigueur et la pratique du jene pendant le Carme. . On sait par
ailleurs que la consommation de viande augmente durant le rgne de Louis XV. Cf. R.
ABAD, Un indice de dchristianisation ? , art. cit, p. 236-275.
33
Barthlmy LINAND, L'Abstinence de la Viande rendue Aise, ou moins difficile
pratiquer, Paris, Pierre Bienfait, 1700.
34
Cest lobjet du contenu de la dclaration davril 1726 (v. supra.)
35
R. ABAD, Un indice de dchristianisation ? , art. cit, p. 236-275 et A.
MONTENACH, Esquisse dune conomie de lillicite , art. cit., p. 7-25.
36
Confirmation inconsciente par la monarchie de ce changement, le chancelier Turgot
fait supprimer le privilge de lHtel-Dieu en dc. 1774, dans le cadre de sa politique
de libralisation conomique. Cf. GUYOT, t. 8, v Carme
37
Massillon considre que les dispenses ne devraient tre accordes quaux pauvres :
[] si lEglise avoit ici des distinctions faire et des privilges accorder, ah ! ce
devroit tre en faveur de ces personnes qui, nes dans une condition obscure, et dans
une fortune mdiocre, se sentent du drglement des saisons, du malheur des temps,
du poids des taxes et des charges publiques ; et qui, renfermes dans un domestique
frugal et malais, ne voient les plaisirs que de loin, et bornent toute leur flicit
pouvoir se dfendre de la faim et de lindigence. (uvres compltes de Massillon,
op. cit., t. II. Sermons pour le carme, t. I, p. 10.) Mme observations chez HECQUET,
II, 14 ; BABIN, p. 238.

300

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
On ne retrouve pas dans lEncyclopdie lhostilit lgard de labstinence
de viande observe dans laristocratie ou chez les libertins. Les articles du
dictionnaire font au contraire la promotion du jene, de la dite et du rgime,
mais moins pour soutenir la ferveur religieuse comme on sen doute, que
pour des raisons dittiques ; la motivation y apparat essentiellement
mdicale. On lit ainsi lentre Jene (mdecine) que la privation totale des
alimens, aux heures o on a coutume d'en prendre, est souvent d'un aussi
grand effet pour prserver des maladies, ou pour empcher les progrs de
celles qui commencent, que la modration dans leur usage est utile &
ncessaire pour conserver la sant 38. Dans le dictionnaire, en somme, la
justification mdicinale du jene se substitue la justification spirituelle,
comme le prouve cet article :
C'est pourquoi le jene que pratiquent les Chrtiens l'entre du printems,
semble ne devoir tre regard comme une loi de privation agrable Dieu,
qu'autant qu'elle est une leon de temprance, un prcepte mdicinal, une
abstinence salutaire qui tend prserver des maladies de la saison, qui
dpendent principalement de la surabondance des humeurs. 39

Pour autant, la conception ditticienne de labstinence des encyclopdistes


ne condamne pas la consommation de viande 40. Le dittisme des
encyclopdistes, et notamment la promotion de labstinence, ne constitue
donc pas un vgtarisme 41 ; preuve, le passage svre consacr
labstinence des pythagoriciens o le vgtarisme philosophique antique est
peru comme une superstition et de lignorance :
Les Pythagoriciens ne mangeoient ni chair, ni poisson, du moins ceux
d'entr'eux qui faisoient profession d'une grande perfection, et qui se piquoient
d'avoir atteint le dernier degr de la thorie de leur Matre. Cette abstinence de
tout ce qui avoit eu vie toit une suite de la mtempsycose : mais d'o venoit
Pythagore l'aversion qu'il avoit pour un grand nombre d'autres alimens, pour
les fves, pour la mauve, pour le vin, etc. On peut lui passer l'abstinence des
ufs ; il en devoit un jour clore des poulets [] On n'aperoit dans toute
cette partie de sa Philosophie que de la superstition ou de l'ignorance [] 42

Doit-on en conclure une ignorance et un rejet dfinitif du vgtarisme dans


la socit franaise du XVIIIe sicle ? Peut-tre pas si lon considre certains
textes spcialiss.
38

DIDEROT et DALEMBERT, Encyclopdie, op. cit., v Jene (mdecine).


Ibid.
40
Sans toutefois que lart. Viande du dictionnaire nvoque ses qualits nutritives,
indispensables une bonne sant dans linconscient collectif.
41
On note dailleurs que le mot napparait pas dans lEncyclopdie.
42
DIDEROT et DALEMBERT, Encyclopdie, op. cit., v Abstinence des
Pythagoriciens.
39

301

Points de vue croiss

IV - Lchec du vgtarisme dittico-spirituel de Philippe Hecquet


Cest dans son Trait des dispenses de carme paru en 1709 que le mdecin
Philippe Hecquet (1661-1737) prne avec beaucoup de conviction la
supriorit dittique du rgime maigre sur le rgime gras et carn 43. Ds le
dbut de son ouvrage il remet en cause lhgmonie de la viande dans les
habitudes alimentaires de ses contemporains. Il dclare ainsi partir de
quatre propositions que son usage nest pas le plus naturel lhomme, ni le
plus ncessaire :
Il est cependant trange combien on sest laiss prvenir en faveur de la
viande, pendant que tant de choses sopposent la prtendue ncessit de son
usage pour la nourriture de lhomme. 1- La structure des organes des animaux
que la nature a destinez vivre de proye, est toute diffrente de la mcanique
de ceux de lhomme. 2- Il y a eu et il y a encore plus dhommes, ou de nations
entires qui se passent de viande, quil ny en a qui en usent. Du moins, la
plus saine partie du monde ou la plus claire, a cr quil falloit se passer de
viande. 3- Lordre du crateur qui en interdit lusage pendant 16 sicles. 4- La
nature mme de la viande qui se digre moins bien, et qui fournit de plus
mauvais sucs. 44

Luttant contre les prjugs tenaces quil qualifie derreurs populaires 45, il
fait la promotion de la xrophagie 46 sur le double fondement de la religion et
de la mdecine. Fervent croyant en effet, il sapplique lui-mme avant les
autres une discipline alimentaire rigoureuse, combinant asctisme et cure. Le
systme hecquetien sapparente en somme un vgtarisme ditticospirituel dont lexigence, voire le radicalisme 47, peine sduire ses
contemporains 48. Les premiers dentre eux sont ses collgues mdecins, dont
43

Renan LARUE, Les bienfaits controverss du rgime maigre. Le Trait des


dispenses du carme de Philippe Hecquet et sa rception (1709-1714) , Dix-huitime
sicle, n 41, 2009, p. 409-430. Rf. complte de louvrage de P. Hecquet, supra n. 9.
44
HECQUET, I, VII.
45
[] si on considre quen Mdecine sur tout, il est trs-mal-ais de redresser des
esprits imbus des erreurs populaires, parce quen fait de maladie, dinfirmit, ou de
remedes, le savant comme ligonrant, le grand comme le petit, tout le monde est
peuple, cest--dire que les malades sduits par leur sens ou esclaves de leur prjugez,
ne trouvent porte que des raisons vulgaires, qui les frappent, et toujours au dessous
des vritez quon leur propose. (HECQUET, prface.)
46
HECQUET, I, 6, intitul du chapitre : Que les fruits, les grains et les lgumes, sont
les alimens les plus naturels lhomme.
47
Louvrage est par exemple une vive critique du laxisme de lEglise qui accorde trop
gnreusement les dispenses, sans motif mdical rel.
48
Le courant vgtarien a t mieux reu en Angleterre, v. Arouna P. OUDRAOGO,
De la secte religieuse lutopie philantropique. Gense sociale du vgtarisme
occidental , AHSS, 55, 2000/4, p. 825-843.

302

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1/2011
les clbres Jean Astruc et Nicolas Andry constituent les chefs de file. En se
fondant sur des arguments mdicaux comme religieux, les deux hommes
parviennent rapidement faire chouer le systme dHecquet 49 et ainsi
retarder pour longtemps la diffusion du vgtarisme en France 50. Astruc et
Andry insistent spcialement sur les dangers que le vgtarisme hecquetien
reprsente pour la religion. Cest ce que montre Andry lorsquil rappelle que
le but de lglise,
[] lorsquelle assujettit au maigre les jours de jene, cest de rtablir
lordre primitif, de ranger le corps sous le joug en labattant et laffaiblissant
avec modration, et de restituer par le mme moyen, la force et lempire
lesprit. Le juste milieu quil y a donc prendre, si lon veut, comme lon doit,
soutenir lhonneur du sage discernement de lglise dans le choix des
aliments du Carme, cest de montrer quils conviennent parfaitement ses
vues et nos besoins : quils sont bons et innocents, mais quils nourrissent et
fortifient moins que ceux quelle nous dfend dans ce temps dexpiation. 51

On comprend l que la thse dHecquet, mme si cest involontaire, contrarie


le formalisme cultuel ncessaire la survie de tout culte. En effet,
lalternance des priodes maigres et grasses dans le calendrier catholique
contribue entretenir la pit par un mouvement salvateur de flux et de
reflux du sacr rparti sur lanne. Le vgtarisme permanent dHecquet
remet en cause ce montage rituel ; il le dconstruit par sa perfection. Hecquet
annule en quelque sorte les vertus purificatrices du carme, ce qui
sapparente de lhrsie. Dans ce sens, on ne stonne pas quAndry soit
soutenu par Babin 52 et avec lui, certainement, le clerg de France ; lglise,
en effet, a toujours combattu lhrsie vgtarienne 53 depuis Saint Paul 54 et
Saint Augustin 55.
Comme on voit, les prceptes alimentaires dHecquet sont contraires toutes
les rgles, les croyances et les pratiques du moment (mdicales et
religieuses). Le vgtarisme quil prne est peru comme une anomalie
49

R. LARUE, Les bienfaits controverss du rgime maigre , art. cit., p. 409-430.


Il faut attendre la seconde moiti du XVIIIe sicle pour que le vgtarisme de
Philippe Hecquet rencontre une certaine adhsion, la faveur notamment du nopythagorisme de A Cocchi.
51
Jean ASTRUC, Mmoire sur la cause de la digestion des alimens, impr. de H. Peck,
1711, p. 32. Cit dans R. LARUE, Les bienfaits controverss du rgime maigre ,
art. cit., p. 409-430, ici 427.
52
BABIN, P. 235.
53
On sait toutefois que durant la priode palo-chrtienne le vgtarisme tait
pratiqu.
54
Epitres Timothe, IV, 1-5.
55
Contra Faustus, XXX, 5.
50

303

Points de vue croiss

alimentaire, les seules drogations tolres au droit commun de


lalimentation carne tant les priodes maigres. Dans toute son acuit,
Voltaire a trs bien peru limpossible diffusion des ides vgtariennes
dHecquet dans la France de lpoque, tout comme celles dailleurs de
Porphyre pourtant apprci des savants :
Louvrage de Porphyre sur labstinence des viandes, crit au milieu de notre
troisime sicle, trs bien traduit en notre langue par M. de Burigny, est fort
estim des savans ; mais il na pas fait plus de disciples parmi nous que le
livre du mdecin Hecquet. 56

***
Les dveloppements qui prcdent insistent sur la prsence ncessaire de la
viande dans le rgime alimentaire de la population franaise la fin de
lAncien Rgime, voire son omniprsence pour ceux qui en ont les moyens.
Lalimentation carne nest remise en cause ni par lglise ( lexception des
priodes dabstinence), ni par les philosophes ( condition dtre mesure), ni
enfin par les mdecins (en dehors de Philippe Hecquet). On sait dailleurs
que la discipline religieuse en la matire est de plus en plus mal observe
pour la priode. Dans ces conditions, on comprend que les ides
vgtariennes peinent simposer en France : la rticence est tant mdicale,
religieuse, que culturelle (crainte des pauvres et mpris des grands). Cest
donc la socit tout entire qui semble hostile au vgtarisme sans
dailleurs que la plupart des individus ne souponne lexistence mme du
concept. Ce phnomne social total montre que la viande nest pas un objet
neutre. Dpassant sa simple corporit, assimile la bonne sant et donc la
force et la puissance, la viande devient un objet politique.
Cette observation vaut galement, et peut-tre davantage encore, pour la
socit du XIXe sicle, scularise et colonisatrice. A cet gard, le Grand
dictionnaire universel du XIXe sicle de Pierre Larousse, constitue un bon
indicateur des reprsentations mentales en la matire. La viande y apparat
comme laliment ncessaire et exclusif des socits modernes, industrieuses
et dveloppes, qui par leur puissance sont parvenues btir des empires et
tendre la civilisation : Dans nos pays, comme dans tous ceux qui sont
parvenus un haut degr de civilisation, la viande est regarde comme
aliment de premire ncessit [] 57. Ctait affirmer l, en creux 58, que le
56

VOLTAIRE, Dictionnaire philosophique dans lequel sont runis, Les questions sur
lEncyclopdie, t. 13, Paris, 1816, v Viande, viande dfendue, viande dangereuse.
57
Pierre LAROUSSE, Grand dictionnaire universel du XIXe sicle, v Viande. V. cet
autre extrait qui justifie le statut suprieur de cet aliment : La viande proprement
dite, cest--dire la chair musculaire des animaux suprieurs, mammifres et oiseaux,

304

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1/2011
vgtarisme est lalimentation rserve aux populations faibles et infrieures,
voire aux individus dcadents.

est laliment par excellence ; il dveloppe au plus haut degr les forces musculaires de
lhomme et, poids gal, lui fournit une alimentation beaucoup plus rparatrice que
celle que lui donnerait tout autre substance. (ibid.)
58
Car les termes vgtarisme ou vgtarien napparaissent pas dans le
dictionnaire.

305

Points de vue croiss

306

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DROITS RELIGIEUX
De lusage modr des viandes par lhomme spirituel : du philosophe au
bon chrtien (IIme VIIme s.)

Ninon MAILLARD
Matre de confrences en histoire du droit et des institutions,
Universit de Nantes
Membre du Centre Droit et Socits Religieuses Paris-Sud XI

[] les gens vertueux doivent s'abstenir des viandes et des plaisirs des sens, parce
que ceux qui s'y livrent ont bien de la peine les concilier avec la raison 1,
Porphyre (IIIe s.)
La puret de lesprit dpend en quelque manire de la disposition du corps, de la
qualit et de la quantit des alimens dont il se nourrit. 2,
R. P. Dom Grgoire Berthelet (XVIIIe s.)

Lalimentation est une ncessit vitale au mme titre que la respiration.


Pourtant, il ne suffit pas quun aliment soit mangeable pour quil soit
mang 3 et la manire de se nourrir obit, entre autres, des rgles
composes par lhomme et propres chaque civilisation, voire chaque
communaut. Ces prescriptions, plus ou moins expresses, plus ou moins
conscientes, imposent ou influencent les divers rgimes alimentaires dont le
vgtarisme est lun des modles. Dans une acception trs gnrale, le
vgtarisme se trouve oppos lalimentation carne 4. Le vgtarien est donc
celui qui sabstient de manger de la chair animale, et dans certains cas tout
aliment dorigine animale comme le lait ou les ufs. Toutefois, aujourdhui
comme hier, le vgtarisme ne peut tre apprhend comme un genre de vie

PORPHYRE, Trait touchant labstinence de la chair des animaux, traduction de


Jean Lvesque de Burigny, Paris, de Bure, 1747, I, XLV.
2
R. P. Dom Grgoire BERTHELET, Trait historique et moral de labstinence de la
viande, Rouen, Vve Hrault, 1731.
3
Jean SOLER, Smiotique de la nourriture dans la Bible , Annales ESC, 28e anne,
n 4, 1973, p. 943.
4
Le Nouveau Petit Robert de la langue franaise 2010, v vgtarisme , p. 2682 :
Doctrine dittique qui exclut de lalimentation la viande .

307

Points de vue croiss

unique et homogne 5, tant dans ses sources que dans ses objectifs, tant dans
ses fondements que dans ses pratiques. Le pluriel simpose donc pour
voquer ce qui se concrtise nanmoins, au sein de nombreuses socits, par
des pratiques comparables. Si un certain nombre de pratiques vgtariennes
sadosse des prescriptions dorigine religieuse, les fondements mais aussi
les contenus de ces rgles diffrent. Derrire une abstinence similaire,
certaines pratiques se fondent ainsi sur une exigence mortifiante tandis que
dautres sappuient sur le respect de toute vie.
Quen est-il du christianisme ? A priori, aucun type de nourriture nest exclu
et la religion chrtienne sest ainsi dmarque de la religion juive qui proscrit
un certain nombre daliments 6. Pour autant, dpasser le principe
discriminatoire de la loi hbraque ne signifiait pas manciper le chrtien de
toute prescription alimentaire. Paralllement aux rminiscences des anciens
interdits qui perdurent tout au long du moyen ge 7, le christianisme va
progressivement instaurer de nouvelles rgles alimentaires bases sur une
abstinence temporaire, rythme selon un calendrier plus ou moins impratif.
Temps de pnitence et temps de fte ponctuent ainsi lanne chrtienne,
encore aujourdhui 8. Ainsi, si lglise catholique na pas propos une
classification des aliments et encore moins des exclusions radicales 9, elle a
progressivement tabli un calendrier alimentaire dont le respect transforme
rgulirement le menu du chrtien. Dans ce cadre dalternance entre gras et
maigre 10, la consommation de viande ne saurait tre anodine. Elle est mme
au cur du systme puisque labstinence chrtienne est dabord une
abstinence de chair, au sens littral comme au sens figur dailleurs. Elle est
aussi au cur dun paradoxe qui semble insoluble : si labstinence de viande
5

Arouna P. OUDRAOGO, Assainir la socit. Les enjeux du vgtarisme , Terrain,


n 31, septembre 1998 : un corps pur.
6
Mc 7, 18 : Alors vous aussi, leur dit-il, vous manquez ce point dintelligence ?
Vous ne comprenez pas que ce qui vient du dehors et pntre dans lhomme ne peut
pas le rendre impur, parce que cela ne pntre pas dans son cur mais dans ses
intestins et finit la selle ? (Ainsi dclarait-il pures toutes les nourritures) , La Bible,
Nouvelle traduction, Bayard, 2001.
7
Pierre BONNASSIE, Consommation daliments immondes et cannibalisme de survie
dans lOccident du haut Moyen ge , Annales ESC, 44e anne, n. 5, 1989 : la
distinction entre aliments purs et impurs persiste au Moyen ge chrtien.
8
CIC 83, can. 1250. Labstinence de viande apparat expressment dans le canon
1251 et sobserve, sauf exception, chaque vendredi de lanne, et de manire
imprative le Mercredi des Cendres et le Vendredi de la Passion et de la Mort de
Notre Seigneur Jsus Christ .
9
Christian DESPLAT, Abstinence et abondance : modle et rgimes alimentaires dans
les Pyrnes occidentales franaises (XVIIe-XVIIIe sicles) , Annales de Bretagne et
des pays de lOuest, t. 94, n 4, 1987, p. 381.
10
Ibid. : lauteur voque les cycles saisonniers dabstinence et dabondance .

308

Revue Semestrielle de Droit Animalier RSDA


1/2011
apparat comme un idal travers les figures du saint, notamment de lermite,
et plus tard du moine et du religieux, elle est aussi le marqueur de lhrsie
depuis les Ebionites jusquaux Cathares, tandis que labondance de viande est
assimile au pch de gourmandise, voire celui de la luxure. Entre la
frugalit exemplaire rserve quelques assidus asctiques, le puritanisme
hrtique et une consommation sans limite de viande, le bon chrtien doit
faire un usage modr des viandes 11.
*
Lascte chrtien 12 est notamment incarn par le saint, lermite ou le moine 13.
Clment dAlexandrie, en traitant des rgles quil faut observer en
mangeant , cite les exemples de saint Matthieu et de saint Jean, le premier se
nourrissant de lgumes et de fruits en ne faisant usage daucune sorte de
viandes, le second poussant plus loin la frugalit, vivait de sauterelles et de
miel sauvage 14. On pourrait trouver bien dautres exemples dans
lhagiographie. Cet asctisme spirituel nest cependant pas indit en
occident et il nest pas interdit de linscrire dans la ligne de la frugalit
philosophique. Sans parler de filiation, on peut remarquer un certain nombre
de points communs dont labstinence de viande est certainement le plus
vident. Lexemplarit du modle incarn par le philosophe apparat ainsi
dans la littrature chrtienne. Selon Clment dAlexandrie, le philosophe qui
se nourrit daliments simples est plus robuste et plus sage que le riche
pour la bonne raison que son esprit nest ni accabl par lexcs des viandes,
ni us par la volupt . Lorsquil recommande de ne pas manger de viande et
de ne pas boire du vin, il indique suivre ainsi le conseil de laptre et des
Pythagoriciens 15. Il cite par ailleurs lexemple de Platon, contempteur

11
12

BERTHELET, III.
Arouna P. OUDRAOGO,

De la secte religieuse lutopie philanthropique. Gense


du vgtarisme occidental , Annales HSS, juillet-aot 2000, n 4, p. 826 : les
pratiques vgtariennes ont en commun de prner le renoncement et de prescrire des
interdits alimentaires : en ce sens, elles sapparentent aux rites asctiques de certaines
croyances religieuses.
13
Agns GERHARDS, Dictionnaire historique des ordres religieux, Fayard, 1998,
v ascse : lasctisme est pratiqu la fois dans et lextrieur des rgles
monastiques : moines, religieux mais aussi ermites tentent ainsi de se soustraire
lemprise du monde pour tre tout Dieu.
14
CLMENT DALEXANDRIE (150-211), Pdagogue, II, 1, Les Pres de lglise traduits
en franais par M. de Genoude, Paris, 1839, t. V, p. 88 sq.
15
Cf. Yvan BUBLOZ, Ascse et acquisition du pouvoir : la ralisation de lidal de
lhomme divin chez le philosophe noplatonicien Proclus , Dialogues dhistoire
ancienne, vol. 29, n 2, 2003, p. 125-147 : lauteur voque le saint homme de
lAntiquit tardive qui se distingue du commun par un mode de vie asctique. Le
rgime de type pythagoricien (p. 138) suppose labstinence de viande : il sagit dun
choix personnel , dun exercice spirituel parmi dautres dans la poursuite de

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Points de vue croiss

dune vie molle et luxurieuse au point quil semble avoir fait jaillir dans ses
crits quelques tincelles de la vrit des saintes critures 16. Labstinence
de viande est donc une passerelle solide entre la philosophie antique et le
christianisme puisque lon retrouve, notamment dans le fameux Trait de
labstinence des animaux crit en 271 par Porphyre, philosophe paen, les
mmes arguments que dans les textes chrtiens. Si les fondements diffrent 17,
les objectifs semblent communs : la fin et la perfection de lhomme
consistent mener une vie spirituelle 18.
Lhomme parfait cherche atteindre Dieu. Or, la condition sine qua non de
cette perfection est la victoire du spirituel sur le charnel : il faut que la
matire obisse toujours lesprit 19. Si nous laissons de ct la luxure, le
ventre reste le sige de la gourmandise et du plaisir de la bonne chre et la
viande, le principal aliment susceptible dexciter ces vices 20. Ceux qui
lassimilation au divin et de l expression ultime du ddain du philosophe pour le
corps .
16
CLMENT DALEXANDRIE, Pdagogue, II, 1.
17
La mtempsycose notamment distingue le vgtarisme antique de labstinence
chrtienne mais on retrouve le fondement antique dans des hrsies mdivales, cf.
Jean-Pierre POLY et ric BOURNAZEL, La mutation fodale, Paris, PUF, 2004, p. 317.
En tout tat de cause, la pratique dune alimentation sans viande unit le philosophe
frugal au chrtien abstinent dans une perspective commune dapprocher le divin.
18
PORPHYRE, I, XXIX ; BUBLOZ, p. 139 : le vgtarisme paraissait Proclus le
moyen le plus radical de se sparer du corps en demeurant nanmoins en vie .
19
CLMENT DALEXANDRIE, II, 1.
20
Notons que gourmandise et luxure sont souvent unies par un lien de cause effet :
SAINT AMBROISE, De ecclesiasticis officiis, I, XLV : Non igitur quia carnes malae
sunt, ideo prohibentur, sed quia earum epulae carnis luxuriam gignunt , cit par
Stphane BOULCH, Le repas quotidien des moines occidentaux du haut Moyen
ge , Revue belge de philologie et dhistoire, t. 75, fasc. 2, 1997. Histoire
mdivale, moderne et contemporaine, p. 298, note 43. Encore au XIIIe sicle, Saint
Thomas dAquin lie tout particulirement la consommation de viande la luxure,
Somme thologique, IIa IIae, quaest. CXLVII, art. 8 : Nous lavons dit plus haut, le
jene a t institu par lglise pour rprimer les convoitises de la chair []. Cest
pourquoi lglise a interdit les nourritures dont la consommation procure le plus
grand plaisir et celles qui excitent le plus au plaisir sexuel. Or telles sont les chairs des
animaux [] et les nourritures qui viennent deux []. En effet, comme elles
correspondent le mieux au corps humain, elles lui plaisent davantage et contribuent le
mieux sa nourriture. Aussi, quand on sen nourrit, se produit un plus grand surplus
qui se transforme en semence (in materiam seminis), dont la multiplication incite
fortement la luxure. On retrouve ce mme lien dans le Dictionnaire de thologique
de Nicolas-Sylvestre BERGIER (1718-1790), Besanon, Outhenin-Challandre fils ;
Paris, Mquignon Jr. et Leroux, Gaume-frres, t. I, v abstinence : lon connot
assez les suites naturelles de la gourmandise. Selon M. de Buffon, la mortification la
plus efficace contre la luxure est labstinence et le jene .

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consomment de la viande savrent esclaves de leurs passions 21. La
viande est associe au plaisir des sens 22, la volupt, lartifice et au
luxe 23. Qui dit viande, dit cuisine, feu, ustensiles, condiments et odeurs
allchantes.
Au bruit des viandes qui sifflent et bouillonnent sur les fourneaux
enflamms, ils mlent les cris dune joie tumultueuse ; ils sagitent, ils se
pressent lentour, hommes voraces et omnivores, de qui la bouche semble
tre de feu. 24

La prparation suppose lattente, voire le dsir. Porphyre met quiconque au


dfi de prouver quil est plus ais de se nourrir de viandes que de fruits ou
de lgumes, que lapprt en est plus simple 25. De mme Clment
dAlexandrie carte la viande lorsquil prconise les aliments les plus
simples comme tant les plus convenables : pas de recherche, pas de
prparation, pas d artifice et donc la vrit et le ncessaire, non le
mensonge et la volupt . La nourriture du chrtien se fait donc idalement
avec des aliments dont on peut user sans feu 26.
De manire assez paradoxale si lon associe art culinaire et civilisation 27, la
viande est en mme temps associe au corps et son animalit. Cest ce
quexprime le mme Clment dAlexandrie lorsquil crit que consommer de
la viande revient ne pas dompter sa nature : cela est en effet plus des btes
sauvages que de lhomme 28. Non seulement, la viande rapproche lhomme
de ses instincts, mais en plus, elle plombe le corps et, avec lui, lesprit.
L excs de viande abrutit le corps et hbte lme tandis que les
aliments simples ont le mrite dtre faciles digrer et de laisser le corps
souple, libre et dispos 29. Ce que Porphyre ne dment pas lorsquil affirme
quavec un estomac trop plein, lhomme est incapable dagir et donc
21

PORPHYRE, I, XXXVIII.
Ibid., I, XLV.
23
Ibid., I, LVI, la consommation de viande est plus onreuse.
24
CLMENT DALEXANDRIE, II, 1.
25
PORPHYRE, I, XLVI.
26
CLMENT DALEXANDRIE, II, 1.
27
Catherine PERLS, Les stratgies alimentaires dans les temps prhistoriques ,
dans Histoire de lalimentation, sous la direction de Jean-Louis FLANDRIN et Massimo
MONTANARI, Fayard, 1996, p. 45 : mme lalimentation prhistorique ne rpond pas
exclusivement des besoins nutritionnels. Si ce fut sans doute le cas laube de
lhumanit, elle est progressivement devenue expression de choix culturels, reflet
dune idologie, voire, plus tard, de rapports de pouvoir . Cf. louvrage de Claude
re
LVI-STRAUSS, Le cuit et le cru, Paris, Plon, 2009 (1 dition en 1964).
28
CLMENT DALEXANDRIE, II, 1.
29
PORPHYRE, I, LVI.
22

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Points de vue croiss

daccomplir ses vrais devoirs 30. De mme, Isidore de Pluse compare le


moine instable un dtroit dEuripe, emport tous les vents par le fumet
des viandes et perptuellement agit 31. Selon Jean Climaque, il y aurait
donc trois types de viande proscrire : retranchons dabord les viandes qui
engraissent, puis celles qui chauffent, enfin de mme celles qui sont
dlicates 32. On vite ainsi de paresser, de tomber de Charybde en Scylla en
passant de la table la chambre et enfin, on se dsintresse de ce qui doit
rester de lordre de la sustentation 33 partir du moment o il ne faut pas
vivre pour manger mais manger pour soutenir le corps 34. Pour finir, Basile
de Csare ajoute une note dittique, et quelque peu alarmiste, ces
considrations : les corps appesantis par les viandes deviennent la proie des
maladies au lieu que ceux qui ne prennent quune nourriture sobre et lgre
chappent aux menaces dune maladie 35. Il est aussi le seul signaler que
labstinence permet dpargner lanimal et de ne pas faire couler le sang :
Lorsque labstinence rgne, nul animal ne dplore son trpas ; le sang ne
coule nulle part, nulle part une voracit impitoyable ne prononce une sentence
cruelle contre les animaux : le couteau des cuisiniers se repose ; la table se
contente des fruits que donne la nature.

Enfin, il formule habilement les avantages de labstinence : le plaisir de


manger satisfait le corps ; le jene tourne lavantage de lme 36 et
lhomme spirituel fait donc un choix cohrent en sabstenant dun aliment
qui entrave sa qute. La viande cumule en effet un certain nombre de tares
qui la rendent incompatible avec la qute spirituelle du philosophe, du
chrtien et plus particulirement de celui qui se consacre au service de Dieu,
savoir le moine. Il est donc logique de relever lexclusion de la viande du
menu des moines dans les anciennes rgles monastiques 37 sans pour autant
que cela soit systmatique 38. La rgle de saint Fructueux et la Rgle

30

Ibid., I, XLVI.

31

ISIDORE DE PLUSE (449), Lettres, I, 41, Philippe.


Jean CLIMAQUE (580-650), Lchelle du paradis, 14.
33
SAINT AUGUSTIN, Les confessions, XXXI : Vous mavez appris prendre les
aliments que comme des remdes.
34
CLMENT DALEXANDRIE, II, 1.
35
BASILE DE CSARE (329-379), Homlie sur le jene, dans Homlies, discours et
lettres choisies de saint Basile le Grand, traduits par M. Labb Auger, Lyon, Guyot,
1927, p. 176-192.
36
Ibid.
37
Pour situer ces rgles les unes par rapport aux autres, cf. Adalbert DE VOGE, Les
rgles monastiques anciennes (400-700), Typologie des sources du moyen ge
occidental, fasc. 46, Brepols, Turnhout, 1985, p. 13 sq.
38
BOULCH, p. 298-301.
32

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cuiusdam patris la prohibent expressment, sans autre prcision 39. La rgle
de saint Benot interdit la viande de quadrupdes 40. La rgle de saint Csaire
et la rgle des Solitaires prcisent quant elles que volailles et viande sont
interdites aux biens portants 41. Celle de saint Aurlien interdit la viande
tous mais permet les volailles aux malades 42. Dautres sont moins explicites
en prnant labstinence sans davantage de prcision 43.
En tout tat de cause, labstinence de viande est une tape ncessaire dans la
qute spirituelle. Pour autant, le vgtarisme nest jamais prn en tant que
tel et il napparat quen creux, du fait du dnigrement dont la viande fait
lobjet. Lalimentation vgtarienne est donc un moyen de progresser sur le
chemin de la perfection et non un but en soi. Or, certains mouvements
chrtiens ont pos le rejet de la viande en principe. Ce choix dogmatique a
t dnonc par lorthodoxie pour faire du vgtarisme de principe lune des
marques de lhrsie.
**
De nombreux mouvements hrtiques se caractrisent, entre autres, par leur
refus de consommer de la viande. Il serait inutile ici de dresser une liste
exhaustive des mouvements ayant prn le vgtarisme mais quelques
exemples permettront de mesurer la distance qui spare les propositions dites
hrtiques de celles qui seront retenues comme orthodoxes. Les manichens
refusent ainsi de se nourrir de viande comme si la substance divine stait
39

Regula Fructuosi, (VIIe s.), c. V (de mensis) : carnem cuiquam nec gustandi, nec
susmendi est concessa licentia , lexception concernant les malades et les voyageurs.
Regula cuiusdam Patris (VIIe s.), c. XI: caro et vinum [] refutanda sunt
monachis .
40
Regula Benedicti, (VIe s.), c. 39 (de mensura ciborum) : carnium vero
quadrupedum ab omnibus abstineatur comestio
41
Regula Csarii (regula monachorum), (VIe s.), c. XXIV : pullos et carnes
nunquam sani accipiant , idem (regula virginum), c. XVII ; Regula Solitarium,
(IXe s.), c. XLIII : a carnibus vero tam quadrupedum quam volucrum omnino
abstineant .
42
Regula Aureliani (regula monachorum), (VIe s.), c. LI : Carnes in cibo nunquam
sumantur ; Pulli vero vel cuncta altilia in congregatione non ministrentur : infirmis
tantum provideantur et accipere liceat. , idem (regula virginum), c. XXXIV et
XXXV ; sur la concession de la chair de volaille, BOULCH, p. 302-303.
43
La Rgle de saint Jrme prconise ainsi une alimentation copieuse pour les
malades tandis que sani maiori pollent abstinentia (c. V) ; saint Basile insiste sur
labstinence pour les moines en bonne sant (IXe interrogation) ; daprs saint
Augustin (c. V), il faut dominer sa nature charnelle par le jene et labstinence si la
sant le permet. Sur les modulations de labstinence dans les diffrents ordres au
cours de lhistoire, GERHARDS, v abstinence et v nourriture .

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Points de vue croiss

enfuie de tous les tres tus ou morts et que ce qui reste aprs cela ne ft plus
digne dtre purifi dans le ventre des lus 44. Saint Augustin est moins
prcis au sujet dautres hrsies dont il souligne nanmoins le rgime
vgtarien. Ainsi, les Tatianistes ne mangent point de la chair, ils lont en
horreur 45. Les Priscillianistes considrent la viande comme un aliment
immonde 46. Irne de Lyon voque aussi les Encratites, ingrats envers
Dieu qui a cr toutes choses 47, qui ont introduit labstinence de viande.
Tertullien dnonce de mme la vaine abstinence volontaire des Marcionites,
leur ingratitude et leur hypocrisie 48. Labstinence est souvent fonde sur une
thologie originale, sur une nouvelle interprtation de la cration ou du
message du christ. Il existe aussi dautres pratiques qui trouvent leur
fondement dans le maintien de lancienne tradition. Ainsi, les Nazarens
tout en confessant que le Christ est Fils de Dieu, ne laissent point de suivre
tous les prceptes de la loi ancienne que les chrtiens ont appris des aptres
ne plus observer, mais entendre d'une manire spirituelle 49.
lment du discours autour de la puret, on retrouve le rejet de la viande dans
les hrsies plus tardives. Retour symbolique lalimentation antrieure au
pch, contestation sociale face une aristocratie essentiellement carnivore 50,
strict respect du Tu ne tueras pas de lAncien Testament 51, des
fondements divers ont ceci de commun quils tendent tous conduire
lhomme plus prs de Dieu. Le refus de consommer de la viande soppose
la tendance inverse, tout aussi condamnable : Irne de Lyon dnonce ainsi
ceux qui sappuient sur les doctrines de Basilide et de Carpocrate, ces
derniers ayant introduit les unions libres, les noces multiples, lusage
indiffrent des viandes offertes aux idoles 52. Saint Augustin prcise que les
Nicolates sont de cette catgorie puisquils ne refusent pas de consommer les

44
SAINT AUGUSTIN, uvres compltes de saint Augustin, vque dHippone, t. 25,
Paris, Louis Vivs, 1870, De hresibus ad Quodvuldeus, L. I, n. 46. Saint Augustin
connat dautant mieux les manichens quil en a t auditeur dans sa jeunesse comme
il en