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Prtre et patriote.

Lorsque mon pre qui a guett mon


retour, me dit :
Tu peux repartir ramasser tes filets,
cest la mobilisation !
Nous sommes rests une quinzaine de
jours Bayonne puis nous sommes
partis en train pour Saverne, en Alsace.
Les deux lments les plus
marquants de notre tenue sont la
capote et surtout les pataugas. Quel
quipement pour partir la guerre !

e suis n Arcangues en 1913.


Mon pre a fait la guerre de 1418 et moi celle de 40 ; je suis de
la classe 32, jai devanc lappel dun an.
Quand Hitler a occup la Rhnanie, le
service militaire a t rallong de trois
mois mais ce changement est entr en
vigueur pour la classe suivant la mienne,
je nai donc t appel sous les drapeaux
quune anne seulement. A cette poque,
jtais sminariste. Jai pass les trois
premiers mois darme Bayonne, puis jai
poursuivi par un stage dofficiers de
rserve Pau.
Mes camarades prtres ont termin leur
arme en tant que sous-officier, moi, je
nen suis sorti que caporal chef. Je ntais
pas toujours trs bien not en raison de
mon caractre un peu rebelle et comme
nous devions assister rgulirement des
cours du soir, au lieu de my rendre, jallais
dner au Sacr-Cur, o se retirent les
prtres lorsquils sont la retraite.

Jai t vers dans les infirmiers,


comme tous mes autres camarades
prtres, mais je nai aucune connaissance
en la matire.
Nous sommes une
quinzaine de prtres, dont labb Ornon
et labb Larzabal, rsistant basque, cur
de Socoa, qui sera trs connu pour son
dvouement lgard des rfugis
basques-espagnols. Cette affectation en
tant quinfirmiers ne nous plat pas du
tout, nous avons demand tre intgrs
dans une unit combattante.

Jai t mobilis
Bayonne, au 49me R.I. Ce
rgiment avait t dissout la
fin de la Premire Guerre et
reconstitu pour la Seconde.
Nous sommes la fin
du mois daot 1939 et je suis
assez contrari de devoir
partir dabord parce que la
guerre est dclare mais peuttre et surtout parce que je
suis chasseur depuis toujours
et qu cette priode de
lanne, je prpare un
terrain, cest--dire que jai tendu un filet
pour la chasse la tourterelle. Je me
souviens trs bien du jour, un samedi, je
viens de rentrer, tout est prt pour le
surlendemain lundi, mes obligations
mempchant de chasser le dimanche.

En ce qui me
concerne, il me faudra
attendre quelque temps
avant de voir mon vu se
raliser.
Nous dbarquons donc
Saverne, nous sommes tout
un bataillon sous les ordres
du commandant Soulier. Il
fait trs chaud et nous
commenons par monter la
fameuse cte de Saverne
jusqu un petit village
Danne-et-Quatre-Vents, six kilomtres
plus haut. Nous avons trs soif et nous
avons achet du vin bouch 3 Francs la
bouteille, ce qui est trs cher. Nous
resterons dans ce village deux ou trois
semaines, histoire de nous rafrachir la
mmoire des choses de larme et

Etchevria,
Fagoaga et
un prtre
brancardier

deffectuer quelques sorties, marches


dapproche etc..
Cest totalement dfendu, mais jai
quelques
camarades
basques
contrebandiers qui se chargent de chasser
dont Fagoaria et Etchevria. Ce dernier a
emprunt un mousqueton et nous
sommes partis la chasse la biche.
Nous formons un petit groupe et parmi
nous, un autre prtre, aumnier des
Marins Saint-Jean-de-Luz, qui a t
mobilis mais dans une unit diffrente,
en mme temps que son frre prtre
galement. Nous avons dbusqu une
biche que nous suivons tranquillement
lorsque nous entendons au loin, une
sonnerie de clairon. Le prtre nous dit :
Cest le rassemblement, vite ! , il fait
demi tour et part en courant. Nous nous
mettons rire un peu, pensant quil
plaisante, mais dans le doute, nous le
suivons sans trop attendre. Il nous faut
un peu de temps pour rejoindre la troupe
car nous nous sommes passablement
loigns.
Nous arrivons tout juste temps pour
rassembler notre paquetage, monter dans
le car et partir.
Ctait bien le
rassemblement et sans notre
ami, nous manquions le dpart.
Les ennuis auraient commenc
pour nous puisque nous serions
passs pour dserteurs.
Il y a aussi une autre
quipe de brancardiers, eux
forment lquipe des pcheurs ;
ils ont tellement pris de
poissons que nous avons
limpression quils ont vid le
lac environnant. Un jour, ils ont
mme pouss le culot jusqu
faire servir de leur poisson la
table du commandant.
Tout ceci sert plus nous
amuser qu amliorer notre
alimentation car, ce moment du moins,
nous navons pas nous en plaindre.

ous arrivons la frontire


allemande, Epping,
une
soixantaine
de
kilomtres au nord de Danne-et-QuatreVents. Les premiers jours, nous entrons
mme en Allemagne puisque nous avons

ordre de nous placer devant la ligne


Maginot. Je me souviens dune usine
dans laquelle nous avons rcupr deux
drapeaux allemands. Mon ami Larzabal
a jet ces drapeaux sur une chaise et je
lai mme photographi mont dessus et
les pitinant. Tout un symbole !
Cest cela, la drle de
guerre : les Allemands ont dabord t
occups craser la Pologne et quand ils
ont termin leur sale besogne et quils se
sont replis chez eux, nous avons eu
ordre den faire autant et de nous retirer
ct franais afin de ne pas les
provoquer. Je conviens que ctait assez
surprenant !
Nous retrouvons donc Epping.
Nous sommes maintenant en octobre et
il fait dj trs froid, surtout pour nous
qui ne sommes pas habitus au climat.
Nous logeons dans une maison quipe
dun norme pole charbon. Une nuit,
pour avoir chaud, nous avons charg le
pole au maximum et nous nous
sommes endormis. En ma compagnie se
trouvent le Dr Stephan, notre capitaine,
son adjoint mdecin auxiliaire et mon
ami Larzabal.
Heureusement, lun dentre
nous sest rveill et a secou
les autres, car le tirage tait
dfectueux et nous avons bien
failli mourir asphyxis tous les
quatre. Lorsque nous sommes
sortis, nous nous sentions
vraiment trs mal.

Labb
Larzabal
crase
le drapeau
i

est aussi pendant cette


priode que jai t tmoin
de quelques incidents.
Nous avons toujours
ordre de reculer en cas
dattaque allemande et en
compagnie de notre mdecin
chef, je suis all reconnatre une
maison plus en retrait et qui pourrait, le
cas chant, nous servir de nouveau
poste de secours.
Et cest en revenant, que nous voyons,
au loin, ce qui ressemble fort un
bombardement important provenant du
camp franais. Trois prtres de chez
nous sont en poste lobservatoire de la
division et pendant leur tour de garde,

ont entendu ou cru entendre des bruits de


moteur. Il ont alors tlphon pour
prvenir quun dclenchement dattaque
tait en train de se prparer. Ordre est
aussitt donn de lancer un feu de barrage
et le bruit se rpand, comme une trane
de poudre, que nous sommes attaqus.
La 5me Compagnie, poste dix kilomtres
en avant et o se trouve un de mes
anciens camarades de service militaire,
quitte ses positions et nous voyons arriver
sur nous tous ces hommes qui courent,
affols, extnus, portant comme ils le
peuvent leur chargement.
Le commandant auxiliaire Arbeletche
ordonne de constituer un barrage avec
tout ce que nous pouvons trouver et
darrter les fuyards. En fait, personne ne
nous attaque et, dans la nuit, tout le
monde peut tre rassembl puis les
hommes pris de rejoindre leur position
initiale.
Quelques temps aprs,
sur
une
hauteur
prs
dEpping, les Allemands se
sont installs
et nous
surveillent de la route. Un
avion
de
surveillance
allemand nous survole toute
la journe.
Le
commandant,
agac,
demande alors lappui des
chars, afin de montrer lennemi de quel
bois nous nous chauffons et si possible, de
les forcer se replier chez eux.
Cest ainsi que nous voyons arriver, trois
petits chars Renault de la guerre 14-18.
Nous les
regardons
approcher, le
commandant savance pour parlementer
un moment avec celui qui dirige le groupe,
puis, sous nos yeux bahis, ils font demi
tour et repartent comme ils sont venus.
Quand nous nous renseignons, soit disant
quils nont pu oprer car le terrain ne se
prte pas ce genre dattaque. Ce sont
dailleurs les seuls chars franais que jai
vus durant mon temps pass sur le front.

nous surveille du matin au soir et qui


tourne basse altitude et parfois
dautres, plus gros, volant beaucoup plus
haut et qui, sans doute , rentrent chez
eux aprs avoir bombard un secteur
franais.
Un jour que lavion de
surveillance passait, il est soudain assailli
par trois avions de chasse allis qui
arrivent haute altitude et qui lui
foncent dessus en piqu chacun leur tour
et l abattent en flammes. Lavion se
transforme en torche et tombe puis nous
voyons deux parachutes descendre
lentement. Les deux pilotes seront
certainement cueillis leur arrive au sol
et fait prisonniers, mais ce sera le seul
combat arien auquel jassisterai.

Labb
Larzabal

Toujours pendant notre priode


de
base Epping,
Etchevria a ramass deux
vaches laitires qui ont suivi
nos dplacements un certain
temps, les villages frontaliers
ayant t vacus. Grce
elles, nous avons du lait
volont et labb Larzabal
qui, dans le civil est
apiculteur ses heures, a
trouv des ruches et rcolte
le miel. Pendant cette
priode, nous avons bu du caf au lait
sucr au miel en telle quantit que nous
en avions la nause.
Nous occupions une maison vide
o nous logions avec nos deux vaches.
Un jour quun lieutenant de lintendance
passait linspection, il dit Etchevria :
Vous avez l deux vaches que je
viendrai prendre demain , elles serviront
lalimentation de la troupe !
Non loin de l, nous avions aussi trouv
un cochon. Etchevria rpond alors de
son accent trs particulier, il avait des
difficults avec le masculin et le fminin :
Non, Monsieur, tu nauras pas le vache,
prends la cochon si tu veux, mais pas le
vache !
Le lieutenant, levant les yeux au ciel,
repart mais quand il se prsente nous le
lendemain, plus de vaches, elles se sont
littralement envoles. Il a beau fouiller

Si nous navons pratiquement


pas eu loccasion dadmirer laviation
franaise, par contre, laviation
allemande est trs prsente.
Nous avons pris lhabitude de voir
passer au-dessus de nos ttes celui qui

le rez-de-chausse de la maison et les


alentours, plus de vaches. Il finit par
abandonner et na jamais su ce qutaient
devenus ces animaux. En
fait, Etchevria les avait
cachs ltage : il a russi
leur faire monter
lescalier et les a parqus
dans une chambre.
Lorsque nous avons quitt
Epping
pour partir au
front, il les a confis un
copain basque dont nous
avons crois la troupe qui
revenait des lignes quand
nous y montions.

ous avons eu ensuite


ordre de nous rendre
devant la ligne Maginot,
pour construire des avant postes : il
sagissait dabris faits de rondins de bois.
Cette priode tant relativement
calme pour les infirmiers,
lun dentre nous a pris
lhabitude de rester en
faction au poste de
secours pendant que les
autres aident au montage
de ces fortins.
Un
tu
est
malheureusement

dplorer : le motocycliste
qui porte les rapports du
capitaine au gnral et
qui est mort lors dun
bombardement.
De temps autre, nous subissons
quelques petites attaques allemandes, mais
sans grandes consquences.

Jean
Babaquy
pendant
lhiver 3940

Un
brancardier
devient
responsable
dune
mitrailleuse.

Puis, nous reculons encore,


toujours pied, nous marchons toute la
nuit pour revenir presque notre point de
dpart puisque nous nous arrtons
finalement dans un village non loin de
Phalsbourg. Nous passons lhiver cet
endroit. Nous, les infirmiers sommes
hbergs par des religieuses qui nous
gtent beaucoup, le reste de la troupe est
log dans le village.
Cet hiver est trs rigoureux, la
temprature descend jusqu 28. Le
matin, nous avons de la glace sur le visage,

cest la vapeur de notre respiration qui


gle.
Il ny a aucun combat, par
contre, le travail ne
manque pas au poste
de secours, il faut faire
face une pidmie de
grippe. Nous possdons
peu de mdicaments :de
laspirine
et
des
ventouses . Nous sommes
vraiment peu experts dans
lapplication
de
ces
dernires et nous faisons
souvent
souffrir les
malades quand nous les
leur posons.
Nous passons Nol chez les
religieuses qui nous ont prpar un repas
splendide. Cest cette occasion que jai
fum le second cigare de ma vie. Un de
mes anciens lves du petit sminaire
mavait envoy un colis
contenant
diverses
choses dont ce cigare
que jai savour la fin
du repas de Nol. Ce
fut le second et le
dernier
de
mon
existence
car
jai
tellement t malade
que jen ai t dgot
jamais.
Comme il y a
beaucoup de neige,
nous occupons nos journes faire de la
luge.
Tous les matins, je vais chercher le lait
dans une ferme du village et tous les
matins je salue le fermier qui ne me
rpondra jamais ni ne madressera la
parole une seule fois.

uis, lhiver se termine enfin


et pour Pques jai une
permission. Cest cette
occasion que je vais connatre une
modification dans mon statut
militaire.
Je rentre sans encombre de ma
permission, mais avec quarante huit
heures de retard puisque jai accept
daider le prtre de ma paroisse assurer
les messes et confessions des ftes

pascales, ce qui me vaut une convocation


chez le lieutenant qui remplace notre
capitaine. Il me signifie que ce retard
entrane une sanction et quil me dtache
de linfirmerie pour menvoyer vers une
unit combattante, en clair il me confie
deux mitrailleuses. Je ne suis toujours pas
trs expert en la matire mais loin de
mennuyer, cela exauce enfin mon vu de
me battre pour de bon.

Nous sommes passs en unit


dinfanterie alpine et nous nous
attendions tre envoys dans les Alpes
puisque lItalie tait entre en guerre aux
cts de lAllemagne. En fait nous ne
sommes pas partis si loin.

ous avons t renvoys


au front toujours pied,
Wissembourg, une
centaine de kilomtres au nord est, la
frontire allemande.
A partir du 10 mai, les choses
changent. Les vnements se durcissent,
les Allemands sont devenus vraiment
agressifs. Nous marchons nuit et jour,
sac au dos. Nous transportons tout notre
matriel et pour cela nous avons troqu
nos quelques chariots contre des mulets.
Un des conducteurs de mulet est
un camarade juif, un bijoutier de
Bayonne, un homme trs gentil, trs fin.
Le regarder accompagner le mulet me
fait mesurer lincongruit de notre
situation. Il est vrai quaucun dentre
nous nest sa place et je me demande
quel est le plus curieux : un bijoutier
acheminant du matriel militaire
dos de mulet ou un prtre tirant la
mitrailleuse ?
Je dis souvent mon ami : Toi, ce nest
pas toi qui conduit le mulet, cest le
mulet qui te mne !
Et nous allons toujours pied,
marcher sans prendre beaucoup de
repos. A certains moments, nous nous
arrtons, nous tablissons une ligne de
rsistance pour permettre au reste des
troupes de se replier aussi. Nous
pouvons nous reposer quatre, cinq
heures au plus et nous repartons en
arrire.
Je me souviens que nous nous arrtons
dans un petit village, Thaon-lesVosges, cent kilomtres en retrait.

Un jour o nous sommes encore


une fois posts sur une hauteur en
surveillance, nous voyons de nouveau
passer des bombardiers allemands qui
rentrent aprs avoir accompli leur funeste
mission. Puis, plus tard, vers 17 heures,
nous reprons trois avions qui volent
assez bas.
Je crie : A vos mitrailleuses ! . A ct de
nous sont postes des batteries de canons
anti-ariens . Nous nous mettons tirer
sur ces avions comme des malades mais
lorsque je regarde autour de moi, je
maperois que nous sommes les seuls
tirer, lartillerie ne suit pas. Soudain, un
lieutenant qui dirige une autre batterie se
met hurler : Arrtez le tir, ce sont des
avions franais !
Ctait en ralit trois avions anglais
et cest sur les seuls et uniques avions allis
de toute la journe que nous avons fait
feu, sans en toucher aucun, heureusement.
Puis un autre aprs-midi, nous
sommes toujours en dfense anti-arienne,
comme rien ne se passe de particulier,
nous cassons la crote tranquillement,
quand nous levons la tte et voyons un
gros avion de bombardement qui nous
survole trs bas. Nous pouvons mme
admirer sa croix noire mais au bruit
inhabituel quil produit, nous pensons tout
de suite que cet appareil est touch.
Notre commandant se met hurler :
Vite, vos postes !
Dun bond je minstalle derrire ma
mitrailleuse et cest la seule fois o je tire
rellement. Et nous tirons tous et malgr
le bruit infernal, jentends le commandant
qui continue spoumoner : Mais ils ne
lauront pas, ils le lauront pas !
Effectivement,
nous ne lavons pas
touch.

Notre adjudant nous a demand


de passer la nuit dans les maisons du
village. Nous sommes entrs dans lune
delles et je revois encore le regard affol
du couple qui allait nous hberger.
Il faut dire que nous avons dbarqu
chez eux, sans prvenir, avec nos
mitraillettes, il y avait de quoi avoir
peur ! Je madresse alors eux :

Monsieur et Madame, ne vous inquitez


pas, les allemands ne vont pas arriver et si
par malheur, ils bombardent, jai vu que
votre maison comportait une cave, vous
naurez qu vous y rfugier, vous ne
risquez rien, ne vous inquitez pas ! Et le
lendemain, nous sommes repartis.

Nous ressentons un grand


dcouragement : nous nous sentons
seuls, mal prpars, fatigus, mal
quips. Nous sommes rsigns et
pensons que nous nen avons plus pour
longtemps. Nous ne nous faisons aucune
illusion quant la suite des vnements.
Puis nous apprenons que les
Polonais ont battu en retraite. Les ordres
ont t donns ainsi : si nous nous
sentons trop menacs, il faut
immdiatement se replier vers la route.
Le matin du 19 juin 1940 arrive, il
est 8 ou 9 heures, nous buvons
tranquillement notre caf. Les Allemands
sont arrivs sur notre secteur sans que
nous en ayons t avertis. Ils se sont
doucement approchs et arrivs la
ligne de chemin de fer, il sabattent sur
nous en hurlant tels une meute de chiens
enrags et la fusillade commence sur
notre gauche.
Le combat savre ingal : nous
sommes installs aprs avoir fait une trs
longue marche et nous avons en face de
nous des gens arms comme il le faut et
qui sont arrivs sur les lieux en camions.
De plus, leur manire de se ruer en
hurlant narrange pas les choses.
La fusillade commence sur notre gauche,
nous navons quune crainte, tre pris en
tenaille si dautres arrivent du ct
oppos. Nous ne sommes pas de taille
lemporter. Suivant les ordres, nous
rassemblons notre matriel et nous nous
replions vers la route. A gauche, se
trouve un petit sentier, nous nous y
engageons et pointons nos mitrailleuses
sous un dluge de balles. Toutes les
feuilles du taillis o nous sommes
rfugis frissonnent sous laverse .
Je bondis et je cherche un renfoncement
pour minstaller. Nous sommes couchs
sur le sol. Je fais un mouvement de tte
pour appeler mes camarades et cest ce
moment quune balle ricoche sur le sol et
vient se ficher dans ma figure. Elle me
traverse le visage de part et dautre du
nez et me fracture la mchoire
suprieure.
A ct de moi se trouve labb Ornon.
Je me retrouve genou, lui aussi et il me
dit : Pauvre
Babaquy,
pauvre
Babaquy ! .

Nous avons fini par atteindre


Gondrexon, petit village situ 30 km
lest de Lunville. Nous marchions depuis
dix jours nuit et jour sans nous changer ni
nous laver. Nous sommes arrivs en fin
de journe pour nous tablir la lisire
dun petit bois. Nous entrons dans les
fourrs et nous dcouvrons, tous les cinq
mtres environ, des vestiges, des restes
dobus rouills et des trous, datant de la
guerre 14-18. Je trouvais cela
extraordinaire de nous retrouver
exactement la place quavaient
occupe nos ans, vingt cinq ans plus
tt et malheureusement pour les mmes
raisons.
Nous nous sommes installs face
la ligne de chemin de fer, en dfense et jai
dit mes camarades : Si nous sommes
attaqus, ne ripostez pas trop vite, laissez
les approcher au maximum .
Pendant que nous sommes l attendre, je
me dis que dgotants comme nous
sommes tous, ce serait embtant sil devait
nous arriver quelque chose, de mourir
sales. Je trouve alors un petit ruisseau et je
me lave les pieds. Au moins, si on me
trouve, jaurai les pieds propres ! pensje.
Puis nous apprenons que les
Allemands arrivent par le Nord, face
nous, les Polonais nous protgeant par la
gauche. Nous sommes continuellement
surveills par un avion qui tourne au
dessus de nous et qui doit renseigner
lennemi sur nos positions.
Nous sommes assez peu au courant
de la situation, si ce nest quau cours de
notre retraite, en traversant un village, des
habitants qui possdent un poste de radio
nous disent que les Allemands sont
arrivs Calais, quils ont aussi pris Dijon,
quils sapprochent de Paris et que Ptain a
demand larmistice.

Fbrilement, je ttonne pour trouver mon


masque gaz. Je sais que jy ai plac un
pansement. Jabandonne mes deux
musettes et mes pellicules photo. Jattrape
le pansement et je le plaque sur mon
visage.
Labb Ornon me fait un bandage et le
lieutenant Moras m envoie directement au
poste de secours
de Gondrexon.
Seulement, pour se rendre Gondrexon,
il faut y aller par la route et sur la route la
bataille fait rage. Les Franais sont posts
tout le long , tirent sur les Allemands qui
le leur rendent au centuple, la voie est
balaye par les balles. Jessaie de passer par
le foss mais il est rempli de ronces.
Impossible de saventurer !
Cest alors quun coup de folie me
prend : je me relve, me prcipite sur la
route et je me mets courir, courir. Je
nai quune ide en tte : aller me faire
soigner au plus vite. Mes copains hurlent :
Viens ici, Baba,
tu vas te faire
descendre, reviens !
Je parcours environ cent mtres
quand javise un foss et derrire ce foss
est cach le motocycliste et le side-car du
commandant. Je nai jamais dout quil y
ait une providence, mais l jen avais la
preuve !
Que fais-tu l et quest-ce qui tarrive ?
me demande t-il. Et il voit ma tte et le
pansement sanguinolent. Allez, monte, je
vais temmener au poste ! Je grimpe dans
le side-car et arriv au poste de secours
rgimentaire, je retrouve labb Larzabal
qui est toujours son poste d infirmier.
Je ne peux plus parler et mon visage
ensanglant doit donner penser que je
nen ai plus pour longtemps, il me donne
labsolution, histoire dtre en paix avec le
Bon Dieu.
Et moi, pendant ce temps, je pense : Il
me croit fichu, mais non, je suis costaud,
je vais men tirer !
Au moment o jai t bless et
pendant quelques secondes, jai appel du
fond du cur la misricorde de Dieu, je
me suis abandonn et jai ressenti une
grande paix. Je me suis alors demand :
Comment est-ce de lautre ct ? Sans
aucune apprhension, jai fait don de ma
personne et puis jai ouvert les yeux et jai
alors compris que jtais vivant. Pendant
un court instant, ce fut une terrible

dception. Puis linstinct de survie a pris


le dessus, ce qui explique que lorsque
labb ma donn labsolution, cet tat de
grce tait pass et je savais que je me
battais pour vivre.
Nous sommes partis au poste de secours
divisionnaire o labb Verges ma
chang mon pansement. Cela ma mis
en colre car il ma band les yeux en
mme temps que le reste du visage. Et
de l, en compagnie dautres blesss,
nous montons dans un camion charg
dexplosifs et on nous expdie vers
Raon-ltape, 35 km au sud est de
Lunville, non loin de Baccarat. En
cours de route, un croisement, cest un
soldat allemand qui rglait la circulation
qui a indiqu la direction notre
chauffeur.
Je resterai un mois Raonltape. Jy suis opr et lon mextrait un
morceau de fer. Lhpital est lorigine
deux coles qui ont t rquisitionnes.
Nous sommes une centaine de blesss.

e 21 juin, les Allemands


prennent possession de la
ville. Je me souviens dun
soldat bless arrivant, son fusil lpaule,
compltement affol et hurlant : Si
vous le pouvez, foutez le camp , ils tuent
tous les prisonniers, surtout les
prisonniers de guerre !
Dans ltat de faiblesse o nous nous
trouvons, que pouvons nous faire ?
Dans le courant de la journe, un officier
allemand nous rend visite, accompagn
dune infirmire. Cest un grand
bonhomme qui nous
fait le salut
militaire, nous regarde, se tourne vers l
infirmire et lui dit : Ces draps sont
sales, vous les changerez ! Il fait demi
tour et il sort. Je suis dans un drle
dtat, mon il droit suppure beaucoup,
mon pansement est chang, une fois de
plus.
Le 22 ou le 23 juin, lhpital est
bombard par les Polonais. Bien quils
aient failli nous tuer ce jour l, je tiens
leur rendre hommage. Jestime quils ont
manifest un courage exemplaire ; ces
soldats en voulaient vraiment et ntaient
pas prts renoncer. Ils avaient dj tant
souffert chez eux, leur pays tait dtruit,
ils navaient plus rien perdre. En ce

sens, et cette poque, ctait pour nous


une leon.
Les Allemands ont dispos trois
canons ct de lhpital et ripostent.
Nous sommes au centre de la bataille. Une
aile est touche, quelques blesss tus. La
nouvelle se rpand dans lhpital : Vite,
les Allemands bombardent, descendez la
cave !
Dans la salle o je repose, nous
sommes une dizaine de
blesss
et
dans
laffolement gnral, lun
dentre nous, touch la
colonne vertbrale, est
oubli et reste seul dans
la chambre pendant tout
le
bombardement.
Pauvre homme, comme
le temps a d lui sembler
long, qua-t-il pens
pendant cette atroce
demi-heure ?
Puis
nous
sommes transports
Saint-Di, plus au sud, la caserne
Scherren-Kellermann transforme en
hpital. Je me souviens , non loin de nous,
sont rassembls des prisonniers franais
qui souffrent de dysenterie. Une corde les
spare des autres blesss. Je m approche
deux malgr tout car jai reconnu un de
mes compatriotes dUstaritz. Aussitt la
sentinelle allemande bondit et aboie :
Raus !
Dans cette caserne-hpital est entrepos
beaucoup de matriel confisqu
par les Allemands leurs
prisonniers. Pendant mon sjour
Saint-Di, je retrouve labb
Etchmendy, bless la jambe,
que jai connu au sminaire.
Chaque jour, nous mettons au
point ensemble, des plans
dvasion
que
nous
ne
concrtiserons jamais.
Puis je passe une visite
mdicale et on mavertit que je
vais tre transfr dans un camp
en Allemagne. Je suis incapable de
manger, je ne peux ingurgiter que
des aliments liquides. Je me dfends du
mieux que je peux compte tenu de ma
blessure, en arguant que je suis loin dtre
guri. Je dois tre convainquant, car le

St Di :
caserne
ScherrenKellermann,
le matriel
franais
confisqu
par les
Allemands.

Jean Babaquy
est appareill

mdecin me fixe un rendez-vous pour le


lendemain afin de mexaminer plus en
dtail et de me passer la radio. Il
saperoit alors quil me reste un
morceau de balle au-dessus de la gencive
suprieure. Il me faut tre opr de
nouveau , selon les mdecins, cela
quivaudra, pour moi, une extraction
de dent. Les mdecins ne sont pas
daccord entre eux : lun pense que le
morceau se trouve
lintrieur du sinus,
lautre lextrieur.
Lintervention a
lieu, sans succs. Ils
dcident alors de me
trpaner. Je serai sous
anesthsie locale et
pendant lintervention,
jentends, en plus du
bruit des instruments :
Quest-ce que cela
pisse ! Je ne me sens
pas
particulirement
rassur.
Pour terminer, je repasse une radio
encore une fois et grce cette dernire
les chirurgiens russissent extraire la
balle. Je reste entre la vie et la mort, la
plaie est trs infecte. Pour finir, jattrape
la dysenterie. Je dois partir pour Nancy,
dans un service maxillo-facial et cause
de cette maladie, je pense que mon
dpart sera retard. Les brancardiers
viennent tout de mme me chercher et
un mdecin me conseille : Partez, cest
votre seule chance, o vous
finirez dans un camp
allemand !
Nous partons donc
pour Nancy, cinq ou six
blesss conduits par un
chauffeur allemand et
escorts par un soldat,
mitraillette au poing. Lbas, je suis plac dans une
unit
de
soins
des
cancreux de la gorge. Une
doctoresse, assiste dune
religieuse soccupe de moi.
Je me fais connatre auprs
de la religieuse qui appelle mon chevet
une chirurgienne spcialiste qui me dit
que lintrieur de mon nez est trs abm
mais quelle peut moprer. A mon

rveil, je souffre beaucoup, jentends la


religieuse qui me veille me dire : Mon
pauvre petit, est-ce que vous souffrez,
mon pauvre petit ? Je nai jamais su si je
le pensais ou si je mexprimais tout haut,
mais javais limpression de crier : Fichez
moi la paix, mais fichez moi la paix !
Je resterai ainsi huit jours Nancy
puis je suis transfr,
toujours escort par des
soldats allemands,
lhpital Civil de Neuilly,
dans un grand service
maxillo-facial , dans une
aile rserve aux blesss
de la face. Je suis soign
par le Dr Virenque. Jy
retrouve
un
ancien
copain
de
collge
dHasparren, Guillaume
Etcheverse que je nai jamais revu depuis
et qui se trouve dans le mme service. Je
reste huit mois, tout lhiver 40-41. Nous
passons nos journes jouer aux dames
avec labb Mathieu, prtre vosgien. Les
Surs qui travaillent lhpital nous ont
affubl dune soutane. Cest tout ce
quelles ont pu trouver mais cela nous
permet de nous dplacer dans une tenue
plus correcte que le pyjama.
Labb Brhamet, jeune sminariste mais
plus g que nous du fait de sa vocation
tardive, aumnier des Gueules Casses ,
nous
promne dans Paris et
soccupe de lanimation du
service. Comme mon il
est toujours infect, je vais
lhpital Cochin me faire
soigner le canal lacrymal.
Mais
nous
sommes
toujours prisonniers des
Allemands et lorsque je
suis guri, un mdecin
autrichien fait passer une
visite mdicale une
centaine de blesss et les libre tous. Sauf
moi, que lon a oubli de prsenter.
Quelques temps aprs, je suis
envoy Issy-les-Moulineaux o se trouve
un centre rassemblant tous les prisonniers
de guerre rentrant en France et en instance
dtre librs.
Nous sommes une
multitude qui attendons, je suis toujours

Le docteur
Virenque (2me
partir de la
gauche) et les
artistes qui
nous
distraient.

Labb
Brhamet
( gauche)
aumnier
des
Gueules
Casses .

vtu de ma soutane. Je dcide dy aller au


culot, jentre sans faire la queue dans le
bureau dun sous-officier qui me
demande de lui prsenter des papiers
que je nai pas. Il me donne alors une
adresse o je me rends, ds le lendemain
et o lon me conseille de revenir avec
une attestation du mdecin de lhpital
certifiant que je nai
jamais t prisonnier.
Le Dr Virenque me la
rdige sans problme
et je la porte lofficier
qui me verse au Val de
Grce comme infirmier. L-bas, tous les
infirmiers de la classe
32 sont librs, je le
suis donc aussi et le
soir mme, je suis libre
et mes papiers en rgle. Je rentre alors
chez moi par le train.

orsque je fais le bilan de cette


priode du dbut de la guerre, je
mestime assez privilgi car, mis
part lassaut allemand, le jour o jai t
bless et o nous tions vraiment sous
les balles ennemies, tous les combats
auxquels jai assist ne se passaient pas
juste devant nous, notre rle a surtout
t
un
rle
de
surveillance. Je nai donc
jamais vraiment eu peur.
Et puis, nous tions
jeunes
et
un
peu
inconscients, assez mal
informs de la situation
de la France. En fait, nous
ne nous rendions pas
compte de la relle gravit
des vnements. Par
contre,
jen
veux
particulirement nos dirigeants
politiques de lpoque, Blum et les
autres. Tous savaient
ce que
maniganait Hitler, depuis 1932-33 et ils
ont t incapables de prparer le pays
ce qui allait arriver. Ils taient plus
proccups de politique sociale que de
politique trangre, ce niveau tous
furent lamentables. Je ne cesserai de dire

que notre prparation


militaire navait de
prparation que le
nom, nous navions
aucun
quipement
correct, nous avions
repris les armes de la
guerre 14-18 pour
nous battre,
alors
quen
face
les
Allemands possdaient
une arme moderne.
Que pouvions nous
faire ? Personnellement, cet pisode ne
ma pas sembl aussi pnible quon
pourrait le supposer.
Sortant du Sminaire o la vie et la
discipline taient si dures, la vie de soldat
ma paru trs supportable. Ma vocation de
prtre et mon rle militaire ont cohabit
en bonne entente.
Dans mon esprit, les choses taient
claires : mon pays tait en danger, je le
dfendais, jtais prtre mais patriote
tout de mme.

Et puis, je navais pas le


choix, moins de
dserter, mais ce ntait
pas dans mon tat
desprit.
Jespre avoir nanmoins
soulag
les
quelques
hommes qui jai donn
labsolution et que nous
avons perdus lors des
attaques.

Hpital de
Neuilly :
un groupe
de blesss
de la face
et de la
tte.

La vie en gnral, et cette


priode en particulier, mont confort
dans cette opinion : il existe toujours un
ct positif toutes choses, mme les
plus noires, car Dieu du mal tire
toujours le bien.

Abb Jean Babaquy.


Par Marie-Dominique DEPREZ,
Ecrivain Priv
Mmoiries

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