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Las insospechadas desventajas

de ser muy inteligente


David RobsonBBC Future
17 abril 2015
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Image captionLa busqueda de la inteligencia ha sido constante, pero, qu pasa si


la busqueda ha sido en vano?
Si la ignorancia da la felicidad, es la inteligencia sinnimo de tristeza? La
opinin general parece decir que s.
A pesar de las ventajas que tiene ser ms listo que los dems, la realidad es que
poseer un coeficiente intelectual alto no est relacionado directamente con tomar
mejores decisiones, de hecho, muchas veces puede implicar exactamente lo
contrario.
Lea tambin: Las sorprendentes desventajas de ser demasiado bello
La bsqueda de la inteligencia ha sido una constante a lo largo de la historia, pero,
qu pasara si esa bsqueda ha sido en vano?
Los primeros pasos por identificar a los ms inteligentes de entre nosotros se
dieron hace casi un siglo, cuando una prueba del coeficiente intelectual (CI)
empez a ganar popularidad.

Image captionEn 1926 el psiclogo Lewis termin estudi a los nios superdotados.
Fueron denonimados los Termitas.
En 1926 el psiclogo Lewis Termin decidi usar esta prueba para estudiar a un
grupo de nios superdotados, muchos con ms de 170 de CI, que fueron conocidos
como los Termitas.
Como era de esperar, muchos de los nios que participaron en el experimento
alcanzaron fama y fortuna a lo largo de sus vidas, pero otros eligieron profesiones
mucho ms humildes, como polica, marinero o mecangrafa.
Adems, la felicidad tampoco estaba asegurada para los ms inteligentes.
Los niveles de divorcio, alcoholismo o suicidio eran igual que los de las personas
normales.
La conclusin que se pudo sacar de los Termitas es que, mirando el lado positivo,
un gran intelecto no implica ninguna diferencia a la hora de medir la felicidad, y
mirando el lado negativo, puede significar una menor satisfaccin con la vida.
Por qu entonces los beneficios de un coeficiente superior no se amortizan a largo
plazo?

Image captionLa gente inteligente sufre de una mayor angustia existencial.

Una carga pesada


Una de las posibles respuestas es que el mismo conocimiento de tu propio talento
se puede convertir en una carga a la que estar atado.
En los aos 90 del siglo pasado se les pregunt a los Termitas que sacasen
conclusiones sobre su vida, y en vez de reconocer sus xitos muchos parecan
tener la sensacin de no haber cumplido con las expectativas que tuvieron de
jvenes.

tomar mejores decisiones?

Image captionQu es lo que lleva a

Otra queja recurrente es que los nios superdotados parecen ser ms conscientes
de los problemas del mundo.
Mientras que la mayor parte de nosotros no sufrimos demasiado de angustia
existencial, la gente ms inteligente se preocupa ms por la condicin humana o
se angustia con la estupidez de los dems.

La preocupacin constante puede ser, adems, signo de inteligencia.


Estudios demostraron que aquellos con un alto coeficiente intelectual se preocupan
ms y sufren mayores niveles de ansiedad a lo largo del da.
Pero la ansiedad no proviene de plantearse las grande preguntas existenciales,
sino de preocupaciones mundanas que los ms inteligentes tienden a replantearse
una y otra vez.

Image captionLa capacidad de tomar decisiones de forma correcta no est


relacionada con la capacidad intelectual.

Puntos ciegos mentales


La realidad es que una mayor inteligencia no se equipara con una mayor capacidad
para tomar decisiones adecuadas; de hecho en algunos casos puede provocar que
las decisiones sean incluso peores.
Keith Stanovich, de la Universidad de Toronto, se ha pasado la ltima dcada
haciendo pruebas de racionalidad, y ha descubierto que la capacidad de tomar
decisiones de forma correcta no est relacionada con la capacidad intelectual.
La gente con un alto coeficiente intelectual tiende de hecho a tener un "punto
ciego de la parcialidad", lo que provoca que sean incapaces de ver sus propios
defectos y de que se guen mucho por sus instintos.
Aunque Stanovich cree que esta parcialidad se puede observar en todos los
estratos sociales.
"En la sociedad hay mucha gente haciendo cosas irracionales a pesar de poseer un
nivel de inteligencia ms que adecuado", afirma.

Entonces, si la inteligencia no lleva a tomar mejores decisiones, qu lo hace?


Igor Grossman, de la Universidad de Waterloo en Canad, afirma que tenemos que
recuperar un viejo concepto: el de sabidura.

Image captionSegn un estudio, una mayor capacidad de razonamiento puede


llevar a vivir ms.

Sabidura frente a inteligencia


La idea de Grossman tiene una mayor base cientfica de lo que pueda parecer en
un primer momento.
"Si uno se fija en la definicin de sabidura, mucha gente coincide en que es la
capacidad para tomar decisiones de una forma imparcial", afirma el cientfico.
En uno de sus estudios Grossman comprob que aquellos con mejores resultados
en pruebas de sabidura tambin tenan una mayor satisfaccin con la vida, mejor
calidad en sus relaciones y menores niveles de ansiedad.
Una mayor capacidad de razonamiento incluso parece llevar a vivir ms.
Pero Grossman descubri que todas estas cualidades no tenan relacin alguna con
el CI.
"La gente muy inteligente suele generar, muy rpidamente, argumentos apoyando
sus razonamientos, pero suelen hacerlo de una forma muy parcial", asegura.
De todas formas parece ser que la sabidura no est tan determinada,
independientemente por nuestro coeficiente intelectual.

"Soy un firme creyente en que la sabidura puede entrenarse", dice Grossman.


Con un poco de suerte la inteligencia no se interpondr en el camino.
Lea la historia original en BBC Future.

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