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Touzanne Manon

Session Janvier 2016

Master 2 ESCAm

UE 351: Formes et figures du


politique dans les Amriques

La prison en Argentine: la face sombre de la dmocratie

Universit Toulouse Jean Jaurs

Introduction
Nelson Mandela, dans son livre Le long chemin vers la libert, crivait : Personne ne peut
prtendre connatre vraiment une nation, moins davoir vu lintrieur de ses prisons. Une nation
ne doit pas tre juge selon la manire dont elle traite ses citoyens les plus minents, mais ses
citoyens les plus faibles.1 Les prisons sont la face sombre et non-assume des dmocraties
modernes. Les tats-Unis qui rassemblent plus de 20 % de la population carcrale mondiale2,
incarcrant en masse les citoyens les plus marginaliss socialement et racialement dans des
conditions de plus en plus obscnes et rpressives, en sont le premier exemple. Qu'en est-il des
prisons en Argentine? S'il trane derrire lui un lourd pass dictatorial, le pays connat depuis un peu
plus de trente ans un retour la dmocratie, accompagn d'avances significatives dans l'application
des Droits de l'Homme, mises en place particulirement lors de la dernire dcennie et de la
prsidence des Kirchner. Cependant, un regard plus attentif sur son systme carcral, comme sur
celui de la plupart de nos dmocraties, rvle une autre facette de cet tat de droit. Les prisons y
apparaissent comme le lieu de tous les abus, de toutes les violences, un lieu de non-droit, la
privation de libert entranant gnralement celle des droits fondamentaux comme ceux
l'ducation, la sant, au travail...
Cela nous amne penser la prison comme le paradoxe de la dmocratie argentine, comme
l'institution rvlatrice de sa faiblesse et de ses limites, ce que nous tenterons de dmontrer travers
cette tude.
Aprs avoir premirement abord la prison selon l'idal dmocratique argentin, rig par les
normes nationales mais aussi supranationales, qui tendent en faire une institution de rhabilitation,
et de resocialisation des individus qui y sont dtenus, nous verrons que la ralit est cependant toute
autre, que les conditions y sont rendues extrmes par l'invisibilit du systme mais galement par
l'absence de contrle tatique, propices l'arbitraire et l'autoritarisme. Pour aller plus loin, nous
verrons qu'au del des violations des droits que gnre la prison, elle est aussi le moyen pour ltat
de solutionner des problmatiques sociales, dmontrant son incapacit atteindre le principe
dmocratique d'quit.

1
2

Mandela Nelson. Un long chemin vers la libert. Livre de poche. Paris. 2002.
Davis Angela. La prison est-elle obsolte ?. Au Diable Vauvert. Vauvert. 2014.

I- La prison moderne en Argentine: l'idal d'une rhabilitation et d'une rinsertion la


socit
La prison telle qu'on la connat aujourd'hui en Argentine, c'est dire comme institution
punitive et privative de libert, fut importe d'Europe par les colons espagnols. Elle trouve ses
origines dans les rvolutions franaise et amricaine, dans la volont de rformateurs de crer un
meilleur systme punitif, plus humaniste que les chtiments oprs jusqu' alors hrits de la vieille
Europe3. On a voulu en finir avec les supplices, ces peines corporelles donnes en spectacle, comme
le dcrivent les premire page de l'essai de Foucault, Surveiller et punir : naissance de la prison,
racontant le calvaire des tortures endures par un condamn et ordonnes par un tribunal, dont le
corps finit par tre cartel puis brl. Le souhait des rformateurs fut de tendre l'invisibilit des
peines, afin de ne plus aborder la punition comme une vengeance, mais plutt comme le moyen de
permettre au criminel de s'amender4.
Ainsi, historiquement, prison pnale et dmocratie sont troitement imbriques 5 , comme
l'crit Philippe Combessie. C'est la reconnaissance progressive de l'individu, en tant que dtenteur
de droits et de liberts inalinables, qui a sign l'avnement d'un nouveau chtiment, celui de la
privation des droits et des liberts individuelles. La prison tait vue alors comme le meilleur moyen
de punir l'homme tout en respectant son individualit, et traduisait l'esprance dans le pouvoir du
confinement solitaire de transformer l'homme, de changer ses dispositions. Ce qui tait cherch tait
donc une humanisation des peines, ainsi que l'implantation d'un droit pnal respectueux de la
dignit humaine, bases des rgimes pnitentiaires proclames par de nombreux pays aujourd'hui et
notamment par l'Argentine.
Ltat dmocratique a donc choisi d'institutionnaliser la prison, afin de punir par une
privation de libert les individus ayant transgresser la loi tablie, ayant outrepasser leurs liberts en
mettant en danger la libert d'autrui, dans le but non seulement de protger les citoyens de ceux qui
prsentaient un danger pour la socit, mais galement de surveiller, corriger, duquer l'individu
enferm et de transformer son comportement dviant, pour lui permettre de se rinsrer dans la vie
normale. L'enfermement est donc considr comme une punition justifie, garantissant la scurit et
le bon fonctionnement de la socit et de la dmocratie. Cependant, la seule privation du dtenu doit
tre celle de sa libert. Elle ne doit en aucun cas entraner avec elle la privation de ses autres droits,
comme l'imposent les lois constitutionnelles provinciales et nationales, ainsi que les normes
supranationales. La constitution nationale d'Argentine tablit en 1853 que :
Las crceles de la Nacin sern sanas y limpias, para seguridad y no para castigo de los reos
3
4
5

Davis Angela. La prison est-elle obsolte ?. Au Diable Vauvert. Vauvert. 2014.


Foucault Michel. Surveiller et punir : naissance de la prison. Editions Gallimard. Paris. 1975.
Combessie Philippe. Sociologie de la prison. La Dcouverte Repres. 2009.

detenidos en ellas, y toda medida que a pretexto de precaucin conduzca a mortificarlos ms all
de lo que aqulla exija, har responsable al juez que la autorice.6"
L'article mentionne que lhygine doit primer dans tous les centres pnitenciers, mais aussi et
surtout, rappelle que la prison est avant tout une mesure de scurit et non de punition. Et si il
n'tablit pas expressment la tche r-ducative, aucun moment il ne l'interdit. C'est la constitution
de 1949, qui ajoutera ce paragraphe le texte suivant : "...y adecuadas para la reeducacin social de
los detenidos en ellas7". La prison se constitue donc comme un espace social de contrle, dans
lequel on isole les personnes ayant commis un dlit, en cherchant les re sociabiliser et les
rinsrer ensuite dans la socit. Aujourd'hui les missions et les objectifs de la prison restent les
mmes. Sur le site officiel du service pnitentiaire fdral argentin, il est crit que la finalit de ce
dernier est de: Velar por la seguridad y custodia de las personas sometidas a proceso procurando
que el rgimen carcelario contribuya a preservar o mejorar sus condiciones morales, su educacin
y su salud fsica y mental .
De plus, les pays d'Amrique Latine et l'Argentine ont ratifi la Normative Internationale sur
les Droits de l'Homme des Nations Unies et de la OEA, proclamant clairement les droits des
personnes dtenues, tels le droit n'tre pas soumis la torture ou la maltraitance, le droit la
sant, le droit respecter la dignit humaine, ne pas subir de discrimination, la libert de culte 8...
Ces droits doivent tre garantis par l'tat dmocratique qui s'engage veiller ce que la dignit
humaine soit respecte, et uvrer dans le sens d'une rintgration des individus la socit l'aide
de programmes divers. L'ducation, en est un des piliers fondamentaux et est soutenue par la Loi de
lducation Nationale de 2006 dveloppant l'ducation en contexte d'enfermement, et dont l'objectif
est de garantir le droit l'ducation pour toutes les personnes prives de libert afin de garantir leur
formation intgrale9.
Cependant si l'on regarde de plus prs le systme pnitentiaire, l'on s'aperoit que la ralit y
apparat bien loin des normes et des lois proclames par ltat. Les prisons en argentine sont le
lieux d'une constante violation des droits de l'homme, chappent un contrle tatique solide,
mettant mal un idal dmocratique port par cette socit argentine qui s'est dbarrasse d'une
priode dictatoriale noire, mais en porte cependant toujours la trace.

6
7
8
9

Scarfo Francisco Jos. Crceles de la democracia. Revista de Derechos Humanos del IDELA. 2008. (En ligne).
Ibid.
Ibid.
Site officiel du Ministre de lducation.

II- Des systmes impermables et arbitraires : la dure ralit des conditions


d'emprisonnement dans les prisons argentines
Si l'on reconnat constitutionnellement que les individus privs de libert ne peuvent tre
soumis des traitements inhumains et dgradants, mais doivent au contraire bnficier des droits
fondamentaux, les recherches menes autour de la prison dmontrent qu'elle s'est consolide au
contraire comme une institution niant aux individus la possibilit d'exercer ces droits. Le directeur
de l'observatoire du systme pnal et des droits de l'homme de l'Universit de Barcelone, Iaki
Rivera Beiras, crit que l'Argentine a vcu il y a trois dcennies sa propre tragdie, les trop grands
silences et la paralysie, ayant permis un dchanement de la barbarie. Selon lui, si, dans les annes
qui suivirent elle a gagn le respect mondial dans sa lutte contre l'impunit dans le champs des
Droits de l'Homme, cette lutte n'est cependant pas arrive jusque dans les prisons, qui se prsentent
toujours comme un immense trou noir, et une vritable zone de non-droit10.
C'est l'invisibilit de la prison, qui la rend si propice la violation des Droits de l'Homme.
Le systme pnitencier est protg par ses murs, il est une institution occulte, et contrairement
toute autre institution dmocratique, comme l'cole ou l'hpital, il n'est absolument pas transparent.
Pouvoir regarder ce qu'il se passe l'intrieur de la prison, c'est pouvoir avoir la garantie qu'elle
n'est pas le lieu d'un excs de l'autorit et du pouvoir, c'est pouvoir surveiller que la privation de
libert est accompagne d'un effort d'quit et d'humanit 11 . Une visibilit critique est ncessaire,
afin de pouvoir soumettre le milieu carcral un contrle dmocratique. Au contraire, la prison
argentine est l'un des lment non assum de la dmocratie, dont elle serait pourtant l'un des
instruments. A l'origine de peines inhumaines, de violences rendant les individus encore plus
vulnrables que lorsqu'ils y sont rentrs, elle bafoue la loi et se trouve ainsi en dehors de ltat de
droit.
Ainsi, loin des regards du citoyen mais aussi de la justice, la majorit des personnes prives
de libert vivent dans des conditions de dtention dplorables, qui empchent l'exercice de leurs
droits les plus fondamentaux. La surpopulation et la violence sont deux situations qui caractrisent
la plupart des centres pnitentiaires du pays. Selon le Centre dtude Lgale et Sociale, les
politiques publiques de ces dernires annes n'ont pas eu pour priorit de dmocratiser le systme
pnitencier, permettant le dveloppement de violences institutionnelles, de manuvres illgales,
ainsi que de la corruption, ou du chantage politique, remettant en question la stabilit politique et
dmocratique. Les centres pnitenciers bnficient en effet d'une trop grande marge d'autonomie, ce
qui leur permet de s'organiser de manire htrogne, verticale, et de former des structures
10 Toro Cecilia. Derchos humanos y sistemas penitenciarios. Una visin sobre la realidad penitenciaria argentina y
espaola. Acerca de la tortura, tratos inhumanos, crueles y degradantes. De jure. Mxico. 2010.
11 Combessie Philippe. Sociologie de la prison. La Dcouverte Repres. 2009.

militarises et violentes, sur lesquelles les politiques de ltat, loin d'encourager les rformes, ont
une trop faible influence. L'on peut alors les considrer comme des systmes ferms, impermables,
oprant de manire arbitraire, laissant tout type d'abus ou de traitement cruel se propager, ou mme
les gnrant, comme le prouvent les forts taux de mortalit, dus non seulement des situations de
violence, mais galement une absence de secours mdical. Entre 2007 et 2014, peu prs 1000
personnes sont dcdes rien que dans le service pnitentiaire de Buenos Aires 12. La dlgation des
directions et de l'organisation des prisons a donc pour consquence la mise en danger de la vie et de
l'intgrit des dtenus, situation qui fut reconnue par les organismes internationaux des droits de
l'Homme, qui ont incit l'Argentine crer des politiques prventives devant mettre fin tant de
violences.
Cependant ces structures pnitentiaires autonomes, tenues distance du contrle
dmocratique, empchent le bon droulement des politiques d'inclusion sociale que le
gouvernement a tent d'implant tout au long de la dernire dcennie, et sont mme le tmoin de
l'chec de ces politiques. Les prisons, face aux conflits, choisissent encore de rpondre par la
violence et la rpression, deux armes qui sont celle d'un systme anti-dmocratique, perptres par
les propres agents pnitenciers, faisant usage de la torture, de traitements humiliants ou encore des
isolements et des transferts privant les dtenus de leur famille. Les politiques de prvention sont
encore trop inefficaces et ne garantissent pas le plein exercice des droits, distribus de plus de
manire arbitraire. L'absence d'autres institutions comme celle de la sant, de l'ducation ou encore
du travail, donne aux autorits pnitentiaires plus de pouvoir sur le dtenu et une main mise sur sa
vie13. Les centres pnitenciers autogouverns prsentent donc une menace pour la dmocratie,
puisque ltat renonce uvrer dans le sens d'une politique publique gouvernementale de gestion
du dlit, des forces de scurit et donc de la violence dans les prisons. Il fait ainsi place un pouvoir
arbitraire et autoritaire, difficile contrler, et empchant les dtenus d'exercer leurs droits, violant
mme, leurs droits les plus fondamentaux en mettant en pril leur sant physique et morale. La
prison, systme de rpression et de violence apparat en ralit aux antipodes de l'outil de
rhabilitation et de rinsertion proclam par l'tat dmocratique.

12 CELS. Derechos humanos en Argentina. Informe anual 2015. (en ligne).


13 Ibid.

III- La prison un lieu d'exclusion sociale: l'incapacit de la dmocratie garantir


l'quit
La prison est devenue une sorte de trou noir dans lequel sont dposs les dtritus du
capitalisme moderne14 . Cette phrase forte crite par Angela Davis propos des prisons
tasunienne, pourrait galement tre valable dans le cas de l'Argentine o elle est devenu un lieu
servant de dpositoire de ceux devenus indsirables, dtournant des rels problmes qui touchent les
populations ostracises. Il apparat que les Espagnols aient import en Argentine un systme
judiciaire et pnitentiaire dont la vise n'est pas la rcupration et la rinsertion du dlinquant, mais
plutt et seulement sa punition. Le nombre de dtenus dans le pays a augment de faon
impressionnante au cours des dernires dcennies, un rythme neuf fois plus lev que celui de la
population en gnral, passant de 21016 prisonniers en 1992 64288 fin 2013. En 21 ans, le
nombre de dtenus se serait donc multiplier par 3. Parmi ces dtenus, 7 % ont entre 18 et 20 ans,
17 % entre 21 et 24 ans, 40 % entre 25 et 34 ans, 64 % ont moins de 34 et 85 % ont moins de 44
ans. Les 96 % sont des hommes, dont 93 % rsidaient dans des milieux urbains. 75 % n'auraient pas
atteint le niveau de scolarit basique, 39 % aurait atteint le niveau primaire, et 6 % n'ont jamais t
scolaris. A not aussi que 59 % d'entre eux sont sans emploi et que 74 % n'ont pas reu de
formation professionnelle l'intrieur de la prison. De plus l'immense majorit d'entre eux sont
incarcrs pour des dlits mineurs, pour des infractions portant atteinte la proprit, ou pour des
petits trafics de drogue15.
Certes les dlinquants ne sont pas que des pauvres. Mais la pauvret est une forme de
rclusion pouvant entraner l'exclusion. Les chiffres parlent d'eux mme. Prtextant une
augmentation de la criminalit toujours plus forte, l'tat dmocratique justifie une politique
judiciaire et carcrale de plus en plus autoritaire et rigide, et pnalise ceux dont les ressources sont
les plus faibles, et ne sont pas en capacit ni matrielle ni morale de se dfendre. La prison agit
donc comme un mcanisme de contrle social qui opre contre les secteurs les plus exclus de la
socit, ceux rests en marge du contrat social, et qui on a pas donner les moyens de s'y insrer 16.
En effet ces populations sont le plus souvent celles dj marginalises, relgues dans des
bidonvilles

invisibiliss, et jusqu'o les institutions dmocratiques ne semblent que trs peu

pntrer. Ainsi ltat semble se dcharger des problmatiques sociales qu'il ne parvient pas grer,
gnres particulirement par l'application de politiques nolibrales, qui rduisent le contrle
social de ltat et favorisent une fragmentation sociale de plus en plus nette, puisque se creusent les
ingalits entre des riches de plus en plus riches et des pauvres de plus en plus pauvres. L'on est
14 Davis Angela. La prison est-elle obsolte ?. Au Diable Vauvert. Vauvert. 2014.
15 CELS. Derechos humanos en Argentina. Informe anual 2015. (en ligne).
16 Scarfo Francisco Jos. Crceles de la democracia. Revista de Derechos Humanos del IDELA. 2008. (En ligne).

alors face alors une dresponsabilisation de ltat, d'un laiss pour compte des populations les
plus dmunies qui alimentent le systme carcral et une politique scuritaire au service des plus
puissants. Comme l'crit Loic Wacquant : La crcel, cuya funcin es, supuestamente, la de
hacer respetar el orden, es, en realidad, por su organizacin misma, una institucin fuera de la ley.
Se supone que solventa la inseguridad y la precariedad, pero no hace ms que concentrarlas e
intensificarlas; empero, en tanto que les hace invisibles, no se le pide nada ms.17
Il est du devoir de ltat dmocratique et de droit de garantir ses citoyens une protection
face aux diffrentes formes de violence et aux abus, et de les protger non seulement travers le
droit pnal, mais galement du droit pnal. C'est dire qu'il doit donner tous ses citoyens les
moyens de s'insrer socialement, garantir l'accs aux institutions dmocratiques, une vie dcente,
et donner la possibilit de s'instruire et de s'manciper, afin de pouvoir s'insrer et participer la vie
de la cit. C'est l'quit qui doit tre garantie dans ce systme d'ingalit et htrogne, qu'est celui
de la dmocratie nolibrale. Cela nous amne alors questionner ce systme dmocratique
rpondant la violence par la violence, qui s'obstine remplir les prisons et en construire d'autres
lorsqu'elles sont trop surpeuples, et qui contribue ainsi alimenter le cercle vicieux de la violence,
ne faisant que perptuer la domination du pouvoir tatique sur une partie de la population laisse au
banc de la socit, au lieu de rpondre au contraire par plus d'ducation, plus de culture, plus de
dmocratie.

17 Wacquant Loic. Les prisons de la misre. Liber. Paris. 2011.

Conclusion
La prison argentine prsente donc deux dimension antagoniques: d'un ct il y a le visible, les
discours, les lois et les normes nationales et internationales, qui dclarent les objectifs de
resocialisation, de rinsertion de des dtenus, et d'un autre ct ce qui est rendu invisible, les
pratiques implicites, les mauvaises conditions matrielles des prisons, le manque d'outils donns au
prisonnier afin qu'il puisse prserver et amliorer ses conditions morales, son ducation et sa sant
physique et mentale comme le stipule la loi, ainsi que la violence physique et symbolique gnre
quotidiennement au sein de la prison. Ce sont l les indices d'un vritable dcalage entre ce que
dit l'institution, et ce qu'elle fait .
Le systme pnitencier dmontre bien les faiblesses et les limites de la dmocratie, puisqu'il est
le lieu d'une constante violation des droits de l'homme, un lieu occult, qui chappe au contrle
dmocratique. De plus il tmoigne de la manipulation des politiques nolibrales, qui en font un
lieu de squestration institutionnelle de ceux qui sont reprsents et stigmatiss comme tant des
rsidus sociaux.
Cependant, grce aux alarmes lances par les organisations internationales, et au
dveloppement de plus en plus de projets non seulement de prvention de la violence, mais
galement de nature sociale, culturelle, ducative ou sportive, l'on peut peut-tre esprer dans les
annes avenir une amlioration des conditions de vie des dtenus argentins. L'ducation surtout est
l'un des moyens les plus sr de parvenir une dmocratisation de la prison, puisque duquer c'est
aussi rencontrer, dialoguer, discuter, librer la parole, le regard, les peurs, les inquitudes, c'est
donner la parole ceux que l'on a forc au silence, c'est faire entendre leur voix aux citoyens de
l'extrieur, pouvoir renverser cette stigmatisation et criminalisation mdiatique dont ils sont
victimes, et leur donner finalement la possibilit jamais offerte de s'intgrer la socit.

Bibliographie
Centro de Estudio Legales y Sociales (CELS). Derechos humanos en Argentina. Informe anual
2015. (En ligne).
Chauvenet, Antoinette."Dmocratie et violence en prison . Sociologie pnale : systme et
exprience. ERES. Paris. 2004
Combessie, Philippe. Sociologie de la prison. La Dcouverte Repres. 2009.
Davis, Angela. La prison est-elle obsolte?. Au Diable Vauvert. Vauvert. 2014.
Foucault, Michel. Surveiller et punir: naissance de la prison. Editions Gallimard. Paris. 1975.
Huaylupo Alcazar, Juan. Las paradojas de la democracia. Los viejos y remozados apartheid:
pobreza y crceles. Pacarina del Sur. anne 3. num.11 avril-juin. 2012. (En ligne).
Scarfo, Francisco Jos. Crceles de la democracia . Revista de Derechos Humanos del IDELA.
2008. (En ligne).
Toro, Cecilia. Derchos humanos y sistemas penitenciarios. Una visin sobre la realidad
penitenciaria argentina y espaola. Acerca de la tortura, tratos inhumanos, crueles y degradantes.
De jure. Mxico. 2010.
Wacquant, Loic. Les prisons de la misre. Liber. Paris. 2011.