Vous êtes sur la page 1sur 12

BOC.

qxp:grille

9/06/16

15:43

Page 28

28

DOSSIER COORDONN PAR JEAN-FRANOIS LE PUIL


ARTICLE ET INTERVIEW SYLVAIN COLLIN
PHOTOGRAPHIES IAIN CAMPBELL

La nostalgie comme arme de destruction massive :


Boards Of Canada est all chercher dans le pass un
moyen (imaginaire) danantir lidologie du progrs
technologique que lon nous vend au quotidien. La
fratrie est revenue du voyage avec Tomorrows
Harvest, vritable petit chef-duvre de la musique
lectronique. labor pendant plusieurs annes,
cet album exhorte lauditeur fantasmer une fin
du monde diffrente : une apocalypse ironique et
onirique. Un dialogue fantastique et jubilatoire entre
George Orwell et George A. Romero mis en son avec
une prcision et une minutie exemplaires.

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:43

Page 29

29

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 30

30

arcus Eoin et Mike Sandison auront beau le nier, ils sont trs
soucieux de la manire dont le public peroit leur musique. Il
ny a absolument rien de mprisable cela, bien au contraire.
Sil avait pu, Stanley Kubrick aurait repeint lui-mme les salles
de cinma quil nestimait pas assez obscures pour projeter ses
films. Pour Boards Of Canada, cest un peu la mme chose. Bon,
daccord, ils ne viendront pas rgler eux-mmes lqualiseur de
votre chane hi-fi ou changer la disposition de vos enceintes
audiophiles, mais ils prennent soin de tous les dtails, de
lenregistrement jusqu la promotion. Ainsi, cest seulement
lors de la sortie du LP prcdent, The Campfire Headphase
(2005), que le duo rvle du bout des lvres tre en ralit une
fratrie. Pourquoi cacher un lment biographique a priori anodin ? Principalement pour viter les comparaisons avec Paul et
Phil Hartnoll dOrbital, rtorquent-ils lpoque. Curieux. Sans
doute ont-ils aussi voulu chapper toute une srie de questions intimidantes sur leur enfance, leur famille, etc. ce titre,
il est particulirement difiant de relire les papiers crits aux
dbuts des Beach Boys, de The Jesus And Mary Chain ou
dOasis. En revanche, ce nest pas difficile imaginer, mais les
Sandison sentendent beaucoup mieux que les frres Wilson,
Reid ou Gallagher. Gamins, ils jouent dj de la musique
ensemble. Vers dix ou douze ans, ils bricolent sur un magntophone multipistes. Plus tard, Marcus monte un groupe de
metal au lyce. Mike ne gote pas autant ce genre de musique,
mais les deux frangins continuent de composer conjointement
laide de leurs synths. Le dbut des annes 90 est le prologue
de laventure de Boards Of Canada. Un cadre sonore se dessine
lentement et des compositions prennent forme. Beaucoup de
musique saccumule sur les bandes. Assez pour sortir quelques
disques, mais Mike et Marcus ne sont pas assez bons. Du
moins, cest leur avis, car pour avoir entendu quelques-uns de
leurs vieux morceaux, des cassettes quils distribuaient leurs
amis jusqu Boc Maxima (1996), cette premire mouture de
Music Has The Right To Children (1998), ils navaient pas grandchose envier aux cadors de lIDM de lpoque : Aphex Twin,
The Orb, The Future Sound Of London, Autechre et Orbital,
donc. Depuis sa premire publication, Boards Of Canada prend
le temps de dgrossir, de polir, de peaufiner et de fignoler
jusqu parvenir au disque prcis quil a en tte. Mike confie
mme tre capable de dpenser du temps et de largent pour
rcuprer du matriel audio qui ne servira que pour une toute
petite seconde de musique. Voil probablement pourquoi
Tomorrows Harvest mit sept longues annes aboutir.

ZOMBIE

Dans les musiques lectroniques, les dates de premption des


disques se rvlent parfois courtes : les jours peuvent valoir des
semaines et les annes des sicles. Boards Of Canada est assurment une denre musicale non prissable. Si le temps ne semble pas avoir de prise sur leur musique, a nest pas uniquement
parce que les deux frangins sont fanatiques dquipements vintage. Certes, les vieilles machines confrent une certaine patine
leur son, mais la situation gographique de leur rsidence et de
leur studio y contribue tout autant. Cest sr, dans la campagne
cossaise o sont reclus les deux compositeurs, le temps passe

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 31

31

moins vite. Beaucoup moins vite. Si vivre ainsi isols leur permet de dvelopper un imaginaire diffrent, cela peut tre aussi
le chemin le plus direct vers le ressentiment antisocial et la paranoa. Comment trouver le juste quilibre ? Ah ah, mais nous ne
sommes quand mme pas des ermites !, nous prcise Mike Sandison par email, une faon de communiquer privilgie par le
groupe lheure de promouvoir Tomorrows Harvest dans le
monde. Quand nous parlons disolement, cest dun point de vue
artistique, pas social. Nous ne ressentons pas le besoin de traner dans
un contexte urbain, de nous tenir au courant de tout ce qui se fait en
musique, de ce qui est populaire, etc. Ce genre de choses la mode, la
culture urbaine relve du bruit pour nous, comme des interfrences
radio. Et cela devient une grosse source de distraction lorsque nous
essayons de crer notre propre musique. Je trouve quune bonne partie de la musique actuelle sonne comme si elle tait compose par des
artistes qui regardent chacun par-dessus lpaule de lautre. Je prfrais lpoque pr-Internet quand les genres musicaux taient clairement diffrencis parce que a permettait aux groupes et aux styles de
musique en gnral dvoluer indpendamment et de se dvelopper
pleinement, de faon concentre et exclusive. LInternet et la vie
urbaine hyperconnecte a dtruit cette puret daction.
Vous avez dit rtrograde ? Les cits modernes mettent donc
des ondes ngatives qui nuisent la crativit. Pour surenchrir,
comme il lavouait rcemment (par mail) au Guardian en faisant rfrence au livre You Are Not A Gadget (2010) de lessayiste
amricain Jaron Lanier, Mike considre que la technologie
contemporaine nous donne souvent lillusion du pouvoir alors quen
ralit elle ne cesse de nous retirer notre libert et homognise le comportement des utilisateurs. Ce constat morose mais finalement
pertinent sur la socit a tendance se propager depuis quelque
temps. Il rappelle la vison des films danticipation post-atomique des annes 70 Soylent Green (1973), Logans Run (1976),
Silent Running (1972), Phase IV (1974), etc. et des sries B paranoaques du dbut des annes 80 (notamment les films de zombie italiens). Assez peu perspicaces voire franchement fantaisistes sur le plan de la prospective, ces films sont beaucoup plus
intressants sur ce quils rvlent de nos angoisses sociales ou
cologiques et de nos phobies collectives. Derrire lapparence
dun clich Instagram, la pochette de Tomorrows Harvest est au
diapason : la silhouette des immeubles de San Francisco brise la
ligne dun horizon dsol et disparat comme phagocyte par
une lueur incandescente. On contemple alors une cit agonisante, puis un mirage ; la rmanence dun futur utopique
oubli Une fois le disque pos sur la platine, cette atmosphre
est presque palpable. Mike en rajoute une couche, toujours
auprs du Guardian : Nous sommes devenus beaucoup plus nihilistes au fil du temps. Dans un sens, nous clbrons lide deffondrement
(ndlr. cf. le titre Collapse au milieu du disque) plus que nous tentons
dy rsister. Cest probablement un album dprimant mais a reste
une question de point de vue. Il ne sagit pas tant dune uvre post-apocalyptique, il y est plutt question dune tape qui nous attend tous,
inexorablement. Voil pour le dcor. Certes, en fonction de ses
expriences cinmatographiques, de ses lectures ou du rapport
que chacun entretient avec la musique de Boards Of Canada,
lalbum nvoquera probablement pas les mmes images. Le
canevas dramatique labor ici par le duo cossais est dune pr-

LA MUSIQUE ACTUELLE SONNE COMME SI ELLE


TAIT COMPOSE PAR DES ARTISTES QUI
REGARDENT CHACUN PAR-DESSUS LPAULE DE
LAUTRE. JE PRFRAIS LPOQUE PR-INTERNET
QUAND LES GENRES MUSICAUX TAIENT
CLAIREMENT DIFFRENCIS. MIKE SANDISON
cision telle que les collages alatoires et abstraits de films Super
8 qui font office de vidos promotionnelles ne sont pas aussi
pertinents. Non, mme si on y retrouve une certaine douceur
sonore familire, Tomorrows Harvest nest vraiment pas un
album delectro ambient progressive ou un kalidoscope sonore
acidul. Il a t conu comme une bande originale de film et se
doit dtre cout ainsi. Malheureusement, aujourdhui, plus
personne nest capable de tourner le long-mtrage idoine et cest
sans doute aussi pour cela que la nostalgie opre ds les premires notes. Les frres Sandison reconnaissent dailleurs volontiers avoir beaucoup tudi les compositeurs des sries B des
annes 70 et 80 : Mark Isham, Fabio Frizzi (compositeur de Zombi
2 en 1979, fausse suite italienne des films de George A. Romero),
Stefano Mainetti (Zombi 3, 1988), Wendy Carlos (The Shining en
1980, Tron en 1982) ou encore John Harrison. Ce dernier semble
trouver une place particulire dans leur panthon. Le motif
sonore dclin sur White Cyclosa, un extrait de Tomorrows Harvest, ressemble ainsi trangement lintroduction que Harrison
joue sur The Dead Suite, un extrait de la BOF de Day Of The Dead
(1985), le film de George A. Romero. Certes, la tonalit gnrale
de Tomorrows Harvest nest pas aussi oppressante et nihiliste
quun film de morts-vivants. Les atmosphres sont plus nuances et les sentiments qui sen dgagent plus varis mais pas
moins intenses. Cest en tout cas lun des hommages les plus
sincres et mouvants rendus par la musique lectronique au
cinma de genre. Laissons maintenant Marcus et Mike tayer la
belle affaire leur manire.
Quel est votre plus intense souvenir (musical ou extramusical) de ces sept dernires annes ? La reconnaissance
artistique vous a-t-elle manqu pendant tout ce temps ?
Mike Sandison : Les naissances de mes enfants restent les
souvenirs les plus intenses de ces dernires annes. La paternit amne tre plus attentif aux problmes de notre plante sur le long terme. Sur un plan plus personnel, elle donne
probablement une plus grande confiance en soi, de lestime,
ce qui aide moins tenir compte des avis et de lapprobation
extrieurs. Du coup, je dirais que je me soucie encore moins
dune quelconque reconnaissance artistique. Jai appris agir
davantage avec mon instinct, mes tripes, et composer la
musique que je veux vraiment entendre.

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 32

32

Le petit jeu pour la promo de Tomorrows Harvest, qui


consistait rechercher des indices cachs sur diffrents
supports et continents, tait amusant. Mais ne craigniezvous pas que cela incite votre public rechercher des sens
cachs (et souvent dtraqus) dans votre musique ? Ou
cela fait-il partie de lexprience musicale pour vous ?
Marcus Eoin : a peut effectivement faire partie de
lexprience musicale mais il ne faut que cela paraisse forc ou
artificiel. La musique doit videmment se suffire elle-mme.
En loccurrence, nous pensions que ce procd pouvait accompagner de manire pertinente latmosphre gnrale du
disque. a nous a aussi donn lopportunit de nous vader
hors des limites du format audio et de crer un jeu qui
implique lauditeur.
On sait que vous apprciez les films danticipation paranoaques ou post-apocalyptiques allant de la fin des
annes 60 au dbut des annes 80. Les disques lectroniques instrumentaux sont souvent compars de la
musique de film, et si la comparaison est souvent poussive

ou paresseuse, elle semble rellement pertinente dans le


cas de Tomorrows Harvest.
MS : Oui, bien sr, cest exactement ce que nous voulions
faire. Nous avons toujours collectionn ces films-l ainsi que
leur bande-son, cest donc quelque chose qui a influenc notre
musique depuis le tout dbut. Et a sest fait de manire plus
dlibre sur ce disque. Nous esprons que quiconque aime ce
genre de cinma sera suffisamment inspir par Tomorrows
Harvest pour y appliquer ses propres interprtations visuelles.
The Campfire Headphase tait construit comme une collection de pop songs alors que Geogaddi (2002) tait un disque
dambient beaucoup plus abstrait. La structure gnrale
du nouvel album est rellement plus labore.
MS : En fait, nous avons dcid trs tt que nous voulions lui
donner la forme dune musique de film mais raliser un tel
disque sans que cela ne sonne trop tartignole est un vritable
challenge. Alors quand nous avons commenc y travailler,
nous avons cout beaucoup de bandes originales, celles des
annes 80 notamment, en nous focalisant sur certains points

NOUS SAVIONS QUE LA PRODUCTION ALLAIT


TRE UN EXERCICE DLICAT ET QUE TOUT DEVAIT
TRE PARFAITEMENT ARRANG, BIEN PLUS QUE
SUR NOS DISQUES PRCDENTS O NOUS SOMMES
ALLS JUSQU DGUEULASSER DLIBRMENT
CERTAINS LMENTS. MARCUS EOIN

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 33

33

prcis, en tudiant les pratiques du genre en matire


dagencement et de timing. Les ides que nous avons retenues nous ont alors donn un cadre, une structure quil
sagissait ensuite dtoffer. Nous savions par exemple exactement comment la suite devait commencer et comment elle
allait finir.
Pouvez-vous nous citer une bande originale de film en
particulier ?
MS : Non, il ny a pas eu un thme ou une BOF en particulier
qui nous a inspirs. Comme je le disais, nous avons surtout
faonn les lments sonores et visuels de Tomorrows Harvest
en fonction de nos souvenirs de certains films de cette
poque, gnralement sombres et pessimistes. Il y a beaucoup de longs-mtrages petit budget bass sur le survivalisme, lhorreur, la conspiration politique, la science incontrle, etc. Dans ces uvres est communment employe une
musique lectronique qui oscille entre des rptitions sinistres, une ambiance synthtique et parfois mme des sonorits tribales. trangement, le cinma dhorreur et de sciencefiction des annes 80 est galement souvent travers dune
bonne humeur assez saugrenue. Voil le type datmosphre
que nous avons essay de recrer.

NAZE
La production et les arrangements de Tomorrows Harvest sont rellement impressionnants. Tous vos disques
possdent ce ct rtro et chaleureux mais en comparaison ce quatrime effort sonne beaucoup plus hi-fi. Avezvous chang quelque chose dans votre manire
denregistrer et cela faisait-il partie du processus
dcriture ?
ME : Vu que nous concevions ce disque comme une bande
originale du pass, nous savions que la production allait tre
un exercice trs dlicat et que tout devait tre parfaitement
arrang, bien plus que sur nos LP prcdents o nous sommes
alls jusqu dgueulasser dlibrment certains lments
pour obtenir un son lo-fi. Nous avons bien sr utilis beaucoup de matriel vintage pour cet album mais si tu rcoutes
attentivement les musiques dont nous nous sommes inspirs, en dehors du fait quelles sont souvent composes avec
des synths analogiques et dautres instruments lectroniques rudimentaires de lpoque, tu taperois que les arrangements sont trs prcis et que la production est toujours de
trs haut niveau.
la lueur de Tomorrows Harvest, considrez-vous The
Campfire Headphase, avec ses samples de guitares et son
atmosphre joyeuse, quasi euphorique, comme une
digression dans votre discographie ?
MS : Cest peut-tre une digression dans le contexte de Boards
Of Canada mais pas pour nous en tant quindividus. Nous
jouons de la guitare depuis que nous sommes gamins Marcus particulirement est un excellent guitariste mais nous
ne souhaitons pas vraiment mettre cela en avant sur nos
albums, simplement parce que nous pensons que a ne
saccorderait pas avec le reste. Ce que nous avons fait sur The
Campfire Headphase, cest injecter des boucles de guitare
naves dans le sampler pour ensuite, autour de cela, composer nos chansons comme nous avons lhabitude de le faire.

Le matriau de Tomorrows Harvest est-il entirement


nouveau ou avez-vous (r)utilis danciens lments ?
ME : Nous crivons et enregistrons de la musique en permanence et cet album est constitu uniquement de nouveaux morceaux. Nous navons pas de mthode stricte de travail, mais
gnralement, nous crons dabord plusieurs bauches indpendantes les unes des autres, puis nous choisissons celles qui
nous plaisent le plus et les dveloppons chacune en parallle.
Certains de vos fans pensent quil y a un lien entre Tomorrows Harvest et Deadly Harvest (1977), un obscur film
danticipation canadien. Est-ce le cas ?
ME : Honntement, non. Nous ne nous sommes pas inspirs
de ce film mais je reconnais quil y a des ressemblances indniables entre les deux uvres. Les rfrences aux graines
sur lalbum ne sont pas prendre au pied de la lettre.
Comment faut-il lentendre alors ?
ME : Il y a des indices dans les titres des morceaux mais si nous
expliquons tout a na plus aucun intrt !
Faites-vous attention la manire dont le public peroit
votre musique ? Vous dites que vous jouez beaucoup de
guitare mais que cette musique na pas sa place dans le
contexte de Boards Of Canada. Pourquoi ne pas crer un
autre groupe ou sortir des disques solo ?
ME : Nous ne faisons pas attention la faon dont le public
nous peroit, nous faisons simplement les disques que nous
aimons. Dun autre ct, nous sommes videmment
conscients que nos centres dintrts musicaux vont au-del
du terrain de jeu habituel de Boards Of Canada. Et oui, nous
crivons et enregistrons beaucoup de musique qui na pas sa
place sur un album de BoC et peut-tre explorerons-nous cela
dans le futur.
Comment cette musique sonne-t-elle ?
MS : Cest beaucoup moins synthtique. Je ne peux pas vous
donner une ide prcise du style parce que a part un peu
dans tous les sens. Certains morceaux sont trs exprimentaux. Nous enregistrons avec des amis et utilisons tout ce qui
nous tombe sous la main en studio guitares, batteries, des
instruments cordes et dautres tout aussi classiques. Dans
un sens, a ressemble beaucoup plus au travail dun groupe
traditionnel.
Et cette version acoustique de Music Has The Right To Children, o en est-elle ?
ME : Eh bien, elle existe. Cest assez naze mais cest ce qui fait son
charme. Je ne suis pas sr que nous la sortirons un jour.
---------------------------------------------

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 34

34

YONI WOLFI
(WHY?)

Tenant son rang depuis quinze ans face


aux autres artistes du label Warp, Boards Of
Canada est apprci et chri par les
amateurs de rock, pop, metal ou hip hop.
Si la musique de Mike Sandison et Marcus Eoin
envote, cest souvent leur approche radicale
de la production qui fascine leurs homologues
musiciens. Certains dentres eux ont tenu
leur poser une question ou deux. Un exercice
contre nature pour le duo autarcique qui
a tout de mme jou le jeu sans mal.

COORDINATION JEAN-FRANOIS LE PUIL


TRADUCTION SYLVAIN COLLIN

Daprs ce que jai compris, vous venez de finir le nouvel


album de Boards Of Canada et le monde entier sen rjouit !
Je nai pas encore eu la chance de lentendre mais je me
demande si vous avez apprhend celui-l diffremment.
Comment faites-vous pour conserver une certaine fracheur
dans le processus de cration depuis deux dcennies ?
Mike Sandison : laborer des nouveaux morceaux nous procure toujours autant de plaisir et chacun essaie en permanence de surpasser lautre avec ses bauches respectives. Nous
nous y reprenons plusieurs fois car nous sommes trs critiques lun envers et lautres (vraiment, cest souvent assez
brutal mme). Et quand nous trouvons une ide brute qui
nous plat tous les deux, cest celle-ci que nous dveloppons.
Je crois que nous avons russi rester concentrer sur Tomorrows Harvest car nous avions ds le dpart une ide trs structure du rsultat auquel nous voulions parvenir, y compris la
tonalit gnrale de lalbum. Ctait comme remplir un espace
vierge dont nous visualisions clairement les contours.

GHOST BOX RECORDSI


(BELBURY POLY, THE FOCUS GROUP, ETC.)

En tant quartistes, on nous interroge souvent sur la nostalgie et la mmoire, et selon nous, la notion de pass dans
le prsent telle quon la trouve chez vous a t un modle
bien plus important que la rinterprtation de la musique
de notre enfance. nos yeux, Boards Of Canada voque un
monde o le temps nexiste pas et o les sonorits contemporaines ne paraissent ni plus ni moins importantes que
les rfrences du pass. Cest sans doute ce qui fait que vos
disques durent, ce qui leur donne cet aspect intemporel

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 35

35

qui va au-del de la nostalgie. Est-ce quelque chose que


vous reconnaissez vous-mmes dans votre travail et dans
quelle mesure cela est-il intentionnel ?
MS : Je crois que vous avez trs bien rsum les choses. Notre
but na jamais t de singer le pass, je ne vois dailleurs pas
lintrt dune telle dmarche. Nous essayons plutt dutiliser
les lments stylistiques du pass comme des points de dpart
partir desquels nous imaginons une direction nouvelle. Que
serait devenu ce style sil avait t dvelopp davantage ? Cest
comme imaginer une ralit parallle o la musique aurait
pris une route diffrente. Partant de l, on doit effectivement
entendre la fois des lments anachroniques et contemporains qui se ctoient dans notre musique.

BENOT PIOULARDI

sassimilent alors plus des expriences psychologiques miniatures. Une bonne partie de notre musique est peut-tre aussi
sujette un effet du type la valle drangeante (ndlr. raction
psychologique de lhomme qui ressent un malaise face des
robots androdes trop similaires lui, thorise par le Japonais
Masahiro Mori), lorsque nous mlangeons de manire perturbante des sonorits humaines et non-humaines.

BENOT PIOULARDI
O est le centre ?
ME : Le plus loign possible des extrmits ?

NEIL KRUGI
(RALISATEUR DES VIDOS DE TOMORROWS HARVEST)

Quel est le meilleur accord ?


MS : B9, parce quil nest en rien malveillant.

PARSLEY SOUNDI
(EX-SLUM)

Si vous pouviez raliser une action pour modifier


lcologie de la plante au bnfice de lexistence
humaine, quelle serait-elle ?
MS : Rduire le nombre dtres humains.

BIBIOI
Pouvez-vous conseiller un lieu prcis en cosse visiter
avec un casque audio et quel serait le disque couter ?
Marcus Eoin : Le Devils Staircase dans la valle de Glencoe
avec la musique du film Highlander (1986) pour aider visualiser Christophe Lambert qui dcapite des mecs.

JACQUES GREENEI
Votre musique lectronique est la plus humaine que jai
jamais entendue, et pourtant, il y a un paquet de nombres
lintrieur et de calculs mathmatiques qui sy oprent.
Les sentiments et la mmoire des motions se heurtent
au matriel lectronique et aux squences. Y a-t-il un lien
spcifique entre lhomme et la machine, les nombres et
les motions, que vous essayez dexplorer ?
MS : Nous ne nous inspirons pas uniquement de la musique
mais aussi de la science. Il ny a pas de grande sparation entre
la structure et les mathmatiques qui se cachent derrire la
musique et les motions quelle procure. La plupart du temps,
nous jouons avec ces mcanismes par le biais dune criture
mlodique lancienne. Parfois, en revanche, nous concevons
de manire obsessionnelle certains motifs musicaux qui

Quel est votre album favori de Stevie Wonder ?


ME : Argh, cest comme choisir son James Bond prfr Cest
un crve-cur pour moi de ne pas citer Talking Book (1972) ou
Songs In The Key Of Life (1976) mais je placerais tout de mme
Innervisions (1973) en premier. Tout le travail de Stevie Wonder
ma toujours normment influenc mais ce disque en particulier est le sommet du raffinement dans sa production. Cest tellement organique et analogique, avec un son norme qui
noublie pas de laisser un bel espace pour respirer. Innervisions
recle de changements de tons qui, utiliss par nimporte quel
autre musicien, auraient sonn de faon balourde, mais lui
parvient les rendre tout ce quil y a de plus naturel.

BENOT PIOULARDI
Quelle serait selon vous lonomatope associe lclosion
dune pivoine filme en acclr ?
MS : Je crois quon a sampl ce son sur Magic Window (ndlr.
morceau final et silencieux de Geogaddi).

ANDREW HUNGI
(FUCK BUTTONS)

Quelles sont les diffrences entre vos sances de travail


individuelle et collective ? La manire dont vous travaillez
lun avec lautre a-t-elle une influence sur la tonalit de
votre musique et cet aspect-l de votre relation a-t-il volu
au fil des annes ?
ME : Travailler ensemble nous pousse trancher dans le vif et
finir le boulot. Nous devenons particulirement impitoyables sur ce que lon fait lorsque nous nous y mettons tous les
deux. Du coup, je crois que les morceaux raliss deux sont
aussi les plus simples et les plus purs alors que ceux sur lesquels on a travaill chacun de notre ct ont tendance tre
plus complexes. Cest plus facile dajouter encore et encore des

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 36

36

LES GENS NOUS REPLACENT SOUVENT DANS LE CONTEXTE


DE LA DANCE MUSIC MAIS ILS SONT CT DE LA PLAQUE.
NOTRE DUCATION MUSICALE SEST FAITE PENDANT LES
ANNES 80 EN COUTANT DES GROUPES POST-PUNK ET DE
LA MUSIQUE INDUSTRIELLE. MARCUS EOIN

lments un titre sur lequel tu travailles seul. Au bout du


compte, une chanson finit toujours entre les mains de lautre,
qui lcoutera dune oreille frache, la peaufinera ou bien la
rejettera. Nous sommes dune franchise radicale entre nous.

BOOM BIPI
Pensez-vous que la nature a un tempo ? Essayez-vous
daccorder votre musique sur ce tempo ?
MS : Si cest le cas, ce nest pas conscient. Il y a quelques annes,
nous avions eu cette ide : diviser la journe en deux, puis
encore en deux, et ainsi de suite jusqu parvenir un tempo
et enfin des frquences qui soient en harmonie avec la dure
dune journe. Nous avions appel cela les harmoniques du
jour (ndlr. day harmonics en VO). Je ralise aujourdhui que
cest un concept qui se rapproche de lharmonie des sphres
(ndlr. thorie philosophique base sur lide que lunivers est
rgi par des rapports numriques harmonieux).

JUSTIN BROADRICKI
(JESU, GODFLESH)

Vous intressez-vous au metal et ses drivs ? Faisant


moi-mme partie dun groupe metal, Boards Of Canada
compte parmi mes influences. Et je connais beaucoup de
personnes lies au metal qui sont aussi de trs grands fans
de votre musique. tiez-vous au courant et apprciez-vous
ce style ? Je suis pratiquement sr davoir dj lu que vous
coutiez des groupes comme Nine Inch Nails, mais je peux
me tromper !
ME : Cest une excellente question, Justin. Les gens nous replacent souvent dans le contexte de la dance music mais ils sont
ct de la plaque. Mike et moi navons jamais t amateurs de
dance music. Notre ducation musicale sest faite pendant les
annes 80 en coutant des groupes post-punk et de la musique
industrielle et cela a probablement t notre plus grosse
influence. Jai moi-mme jou dans une formation industrielle/trash metal lorsque jtais ado. Alors oui, bien sr, nous
sommes toujours de grands amateurs de ce genre aujourdhui.
Jai cout beaucoup dartistes issus de la scne dark ambient
rcemment, je ressens beaucoup daffinits avec ces gars-l.

BOOM BIPI
Entendez-vous de la musique dans vos rves ? Si oui, estelle originale ou sagit-il dune version dforme de la
musique dautres artistes ?
MS : Jentends effectivement parfois de la musique dans mes
rves et je rentre alors en studio pour tenter de la reproduire.
Je me souviens avoir rv dune merveilleuse nouvelle chanson de Cocteau Twins une fois. Ce ntait pas une vraie chanson de Cocteau Twins videmment, mais jai ador ce que jai
entendu en rve. Jai t agac quand son souvenir sest rapidement dissip au rveil.

JON HOPKINSI
Y a-t-il un instrument qui vous a constamment inspirs au
fil du temps et quelle relation entretenez-vous avec lui ?
MS : Bonne question. Probablement le sampler Akai. Je
reviens sans cesse vers mes vieux chantillonneurs Akai.
Nous les utilisons davantage comme des synthtiseurs que
comme des samplers en enregistrant nos propres parties instrumentales dedans et en les manipulant ensuite. Ce nest pas
vraiment un instrument dans le sens o il na pas de son propre, cest plus un outil. Jaime beaucoup ces vieux machins, les
souvenirs quils drainent et les efforts de mmoire quils
demandent. Et puis ils ressemblent des appareils quon utilisait dans les hpitaux sovitiques, a encourage faire de la
musique dprimante.
---------------------------------------------

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 37

37

MICHEL GONDRY
INTERVIEW NICOLAS PLOMME
PHOTOGRAPHIE SBASTIEN CASINO

Cinaste dorigine versaillaise pas


forcment prophte en son pays,
Michel Gondry, batteur en son temps
du groupe Oui Oui, connat la
musique. Auteur de clips pour Bjrk,
Daft Punk ou The White Stripes, il a
utilis trois titres de Boards Of Canada
dans la bande originale de The We
And The I (2012). Le cinaste explique
pourquoi les disques de Mike
Sandison et Marcus Eoin linspirent
autant dans son travail.

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 38

38

JE ME SUIS TOUJOURS MFI DE CE QUI


TAIT COOL. LORS DE MES LONGS SJOURS
AMRICAINS, JE COMBATS LE MAL DU PAYS
EN COUTANT UNE CERTAINE VARIT
FRANAISE QUI ME RAPPELLE MON
ENFANCE, FRANCE GALL OU JULIEN CLERC.

Comment avez-vous connu la musique de Boards Of Canada ?


En fait, jtais en train de conduire en voiture avec Bjrk dans
Los Angeles et nous coutions Discovery (2001), le deuxime
album de Daft Punk qui venait de sortir, et elle ma dit : Si a te
plat tu devrais couter Boards Of Canada. Alors jai suivi son
conseil. Mme si personnellement je ne voyais pas bien en quoi
a ressemblait Daft Punk, le ct abstrait et imag de Boards
Of Canada ma plu tout de suite. Cest une musique assez
ouverte et donc trs utile pour moi quand je suis en train
dcrire car les ides me viennent plus vite que si jcoute
quelque chose de plus narratif. Elle maide atteindre
lambiance adquate en priode dcriture au mme titre que la
musique contemporaine de Morton Feldman (ndlr. compositeur amricain dcd en 1987) ou la musique classique de
Glenn Gould (ndlr. pianiste canadien dcd en 1982). Sisoler
du monde extrieur pour mieux atteindre ltat recherch.
coutiez-vous Boards Of Canada pendant lcriture de The
We And The I, fiction particulire dans une filmographie
dj assez singulire ?
Je ne men rappelle plus. En tout cas, il tait devenu vident
pour moi dutiliser leur musique dans lun de mes films. De
toute faon, je nen suis pas au point dutiliser systmatiquement lcran la musique que jcoute quand jcris une scne.

Quavez-vous pens du nouvel album Tomorrows Harvest


(ndlr.linterview a t ralise quelques jours avant sa sortie) ?
Je lai reu tout rcemment et me suis donc mis lcouter aussitt. Il sinscrit dans la continuit des prcdents et cest rassurant. Boards Of Canada ne se rinvente pas, mais chaque piste,
au sens propre, explore diffrentes directions tout en faisant
cho ce qui avait dj pu tre fait prcdemment, au point de
rutiliser certains de leurs sons pour que chaque titre prolonge
en quelque sorte un titre antrieur, comme un work in progress
permanent, presque infini. Jaime cette ide dauto-flash-back
pour qui connat dj la musique de Boards Of Canada.

POLICE
Vous voquiez Bjrk, dont le troisime album Homogenic (1997) tait produit par Mark Bell de LFO, pionnier
dun certain son Warp dont Boards Of Canada serait le dernier reprsentant. Quels artistes, lis Warp ou pas, rapprocheriez-vous de Boards Of Canada ?
Je me sens mal plac pour rpondre cette question, dabord
parce que la musique vient souvent moi plus volontiers que
je ne cherche dcouvrir des nouveauts, et dautre part, je
connais assez mal le catalogue du label Warp. Certaines tentatives folk ou psychdliques des Chemical Brothers en leur
temps avaient voir avec Boards Of Canada. Sinon, je ne vois
pas, dsol, mais il y en a srement.

Mais la bande-son de The We And The I est plutt un best


of dun certain rap de la seconde moiti des annes 80
(Young MC, Slick Rick, Run DMC). Percevez-vous
Boards Of Canada comme du hip hop cossais ?
Le film souvre sur des squences avec en fond sonore ce genre
de hip hop bon enfant et narratif, plein dhumour. Cest cool,
fun et extraverti parce que cest ainsi que les ados du film
simaginent. Mais au fur et mesure, derrire les apparences,
se rvle quelque chose de plus intrieur, plus profond, moins
facilement dfinissable, et Boards Of Canada contribue, sans
contredire ce qui prcde, faire passer cette ide, avec une
musique qui me permettait une continuit organique pour
rentrer dans lintimit des personnages.

La bande originale de Lcume Des Jours, votre dernier longmtrage, est signe tienne Charry, chanteur du groupe
Oui Oui dont vous tiez le batteur. Et vous avez slectionn vous-mme les titres de le BO de The We And The I.
Aprs avoir fait vos preuves comme cinaste dans les
annes 2000, au-del de votre statut de ralisateur de clips,
vous intresseriez-vous enfin nouveau la musique ?
Mais je ne me suis jamais dsintress de la musique ! Jai tout
simplement plus de contrle dans tout ce que je fais, y compris la musique, mme si jai dj eu la chance de collaborer
avec les compositeurs Graeme Revell (ndlr. Human Nature,
2001), Jon Brion (ndlr. Eternal Sunshine Of The Spotless Mind,
2004), Jean-Michel Bernard (ndlr. La Science Des Rves en 2006
et Be Kind Rewind en 2008) ou James Newton Howard (ndlr.
The Green Hornet, 2011). Jai acquis une certaine libert en
matire de production et le domaine musical en fait partie. Au
point de pouvoir, si a me semble justifi, rutiliser la
musique de Boards Of Canada pour lun de mes prochains
films comme je pourrais le faire avec celle dun compositeur.

Boards Of Canada reste un groupe peu accessible : a-t-il t


simple dobtenir les droits de ces trois titres en particulier
ou bien aviez-vous demand un panel plus large quitte
nen retenir quune partie au montage ?
Jai demand ces trois titres (ndlr. Over The Horizon Radar, Ready
Lets Go et Satellite Anthem Icarus) et ce que nous avons propos a
d convenir puisque je nen ai plus entendu parler autrement
que pour nous autoriser les utiliser. Sil y avait eu un souci,
lquipe du film maurait suggr de changer de musique. Jai
donc pu utiliser celle de Boards Of Canada comme je lentendais.

La charte visuelle de Boards Of Canada, franchement


minimale, laisse libre cours limaginaire de ses auditeurs. Comment un cinaste, a fortiori ralisateur de clips,
peut-il prserver cela ?
Je sais quil y a une contradiction dans mon travail de ralisateur de clips : je propose ma vision dune chanson lcran
alors que celle-ci, si elle est russie, se suffit elle-mme et na
pas besoin quon y associe des images. Jen viens parfois
regretter certains de mes choix. Javais par exemple tourn un
clip pour Massive Attack (ndlr. Protection, considr comme

BOC.qxp:grille

9/06/16

15:44

Page 39

39

une rfrence du genre au milieu des annes 1990), et quelque


temps plus tard, jai eu une ide qui aurait t plus adapte. En
guise dexcuse, je me dis que je nillustre pas tous les titres
dun mme album, et que si ce nest pas moi qui my colle,
quelquun dautre sen chargera. Dune certaine faon, a ressemble ladaptation dun livre au cinma. Parce que jai
dcouvert la musique de Boards Of Canada en mme temps
que ses pochettes, je la ressens dans diffrentes nuances de
bleu ou oranges sans tre totalement synesthte pour ce
qui est des couleurs. Un morceau de Boards Of Canada recycle
la voix amricaine du commandant Cousteau dans Le Monde
Du Silence (1956), le film de Louis Malle et Jacques-Yves Cousteau, or jai grandi avec les films documentaires de Cousteau :
cest trs fort pour moi. Mais si une musique me captive, je ne
rflchis pas comment cest fait, aux faons de brancher les
guitares ou de modifier les potentiomtres, je suis plutt
transport au point denvisager des images. Mme le nom de
Boards Of Canada me renvoie ce ct visuel puisque je suis
fan du cinaste danimation canadien Norman McLaren (ndlr.
figure marquante de lOffice national du film du Canada, ou
National Film Board Of Canada en VO). En fait, le son du
groupe me fait penser aux textures de la pellicule 16 millimtres Mais cest aussi li aux pochettes. Adolescent, jcoutais
le deuxime album de Police, Reggatta De Blanc (1979), celui o
il y a la chanson Walking On The Moon dessus, et faute davoir

accs aux clips qui illustraient les extraits du disque, la


pochette, avec les visages des trois membres du groupe en bleu
et argent, a influenc visuellement ce que jcoutais. Bon,
ctait du temps du vinyle, leffet tait dcupl par lobjet.
Y a-t-il un ou des artistes dont vous souhaiteriez raliser
un clip ?
Il y aurait bien eu Michel Jackson qui navait probablement
jamais d entendre parler de moi. Jai toujours prfr sa
musique celle de Prince, contrairement aux canons critiques
des annes 80. Je me suis toujours mfi de ce qui tait cool. Lors
de mes longs sjours amricains, je combats le mal du pays en
coutant une certaine varit franaise qui me rappelle mon
enfance, France Gall ou Julien Clerc. Mais je raliserais avec plaisir un clip de Boards Of Canada si jamais on me le demandait.
NB. En attendant de dcouvrir Is The Man Who Is Tall
Happy?, son documentaire anim sur (et avec) le linguiste
et philosophe amricain Noam Chomsky, les films de
Michel Gondry sont disponibles en DVD tout comme une
slection de ses vido-clips, The Work Of Director Michel
Gondry (2003).
---------------------------------------------