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A semitica tensiva

Apesar de ramificada, a semitica dita greimasiana ainda uma s


semitica. Semitica das paixes, semitica semi-simblica, semitica
tensiva, semitica do contgio, semitica discursiva e quantas mais ainda
esto por vir; desde que definam a significao como objeto de estudo
e o faam de acordo com o percurso gerativo do sentido, trata-se do
desenvolvimento do ponto de vista proposto por Greimas.
Neste livro a respeito da semitica visual ou semitica plstica,
como alguns preferem chamar o sentido continua a ser estudado de
acordo com o percurso gerativo e com as relaes semi-simblicas entre
formas da expresso e formas do contedo. No entanto, procura-se
introduzir alguns avanos da chamada semitica tensiva, cujos princpios
encontram a primeira sistematizao na obra Tenso e significao, de
J. Fontanille e C. Zilberberg (2001).
Longe de configurar preciosismo terico ou reafirmar com
terminologia complicada questes j trabalhadas pela semitica at ento,
a semitica tensiva vem ao encontro de uma problemtica prpria: a
dimenso contnua do sentido.
Para mostrar sua pertinncia e o espao que ocupa nas questes
semiticas atuais, pode-se comparar a concepo analtica da semitica
tensiva com o ponto de vista anterior. Basicamente, no que diz respeito
fundamentao do sentido, substituram-se as operaes de afirmao
e negao do quadrado semitico por inflexes tnicas, e a noo dos
termos simples na gerao do sentido repensada em termos complexos.

Anlise do texto visual

Do descontnuo ao contnuo por meio da tonicidade


Por meio do poema A morte a cavalo, de Carlos Drummond de
Andrade, torna-se fcil compreender a dimenso contnua do sentido.
A cavalo de galope
a cavalo de galope
a cavalo de galope
l vem a morte chegando.
A cavalo de galope
a cavalo de galope
a morte numa laada
vai levando meus amigos.
A cavalo de galope
depois de levar meus pais
a morte sem prazo ou norte
vai levando meus irmos.
A morte sem avisar
a cavalo de galope
sem dar tempo de escond-los
vai levando meus amores.
A morte desembestada
com quatro patas de ferro
a cavalo de galope
foi levando minha vida.
A morte de to depressa
nem repara no que fez.
A cavalo de galope
a cavalo de galope
me deixou sobrante e oco.

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A semitica tensiva

Em nvel fundamental, h a categoria semntica vida vs. morte a gerar


o sentido do poema. Basicamente, h a afirmao da morte e a negao
da vida. Na lgica do quadrado semitico, vida e morte so termos
contrrios, sobre os quais, por meio de operaes de afirmao e negao,
geram-se os termos contraditrios e sistematizam-se as relaes de
contrariedade, contradio e implicao que descrevem a rede
fundamental de relaes capaz de gerar o sentido:
vida

no-morte

morte

no-vida

Aplicado ao poema de Drummond, conclui-se que nele h o percurso


vida no-vida morte em sua forma de contedo. No entanto, essa
aplicao cria a aparncia de que, uma vez negados, os contedos de vida
so demarcados pontualmente no poema, dando-se o mesmo com a afirmao dos contedos de morte. Em outras palavras, h a impresso de que
vida e morte so excludentes, que afirmar um deles faz desaparecer o outro.
O poema, entretanto, no est de acordo com isso. Nele, h gradao
entre a diminuio dos contedos de vida perante o aumento dos
contedos de morte; no se trata propriamente de afirmao e negao,
mas de gradao. Tudo se passa como se, medida que o gradiente que
regula a vida perde tonicidade, o que regula a morte ganhasse tonicidade.
Trata-se, portanto, de medir no afirmaes e negaes pontuais e
discretas, mas de examinar processos contnuos.

A herana de Hjelmslev
Em sua glossemtica, Hjelmslev prope que tanto o plano de
contedo quanto o de expresso sejam descritos por meio de
constituintes e caracterizantes.

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Anlise do texto visual

Os constituintes descrevem componentes discretos, descontnuos,


e so sistematizados em centrais e marginais. No plano de contedo, os
constituintes centrais so os radicais, e os constituintes marginais, os
afixos; no plano de expresso, os constituintes centrais so as vogais, e
os constituintes marginais, as consoantes.
Os caracterizantes, por sua vez, descrevem componentes contnuos
e so sistematizados em intensos e extensos. Os caracterizantes extensos
tm incidncia global, como a curva entoativa, no plano de expresso, e
as desinncias verbais, no plano de contedo. A curva entoativa integra
os fonemas em seu curso, assim como o verbo integra, por meio dos
mecanismos de concordncia e regncia, os demais termos da orao.
Os caracterizantes intensos, por sua vez, so marcas locais na dimenso
da extensidade, como os acentos tnicos, na expresso, e as desinncias
nominais, no contedo.
Partindo dessas consideraes, Fontanille e Zilberberg utilizam os
conceitos de intensidade e extensidade para formular a semitica tensiva.
Ao lado do modelo do quadrado semitico, propem a fundamentao
do sentido a partir da articulao de dois eixos, o da intensidade e o da
extensidade, regulados no por operaes de afirmao e negao, mas
por inflexes de tonicidade sobre cada eixo. Afirmar e negar, nessa
concepo, dar mais ou menos tonicidade nos valores investidos.
No poema de Drummond, a vida da ordem da extensidade, pois
integra os contedos sobre os quais a morte vem colocar suas marcas
locais e, portanto, intensas. Desse modo, sobre cada eixo se projeta
tonicidade, que varia do tono ao tnico, o que significa que tanto a
vida quanto a morte sofrem essa variao.
Dois modos de relao entre os eixos podem ser gerados: ou a
morte cresce e a vida diminui, e, contrariamente, a morte diminui e a
vida cresce, ou vida e morte crescem juntas ou diminuem juntas. No
primeiro caso, h a curva de tenso inversa; no segundo, a curva de
tenso conversa.
O sentido formado em A morte a cavalo prprio da curva de tenso
inversa: medida que a morte avana, a vida recua; enquanto a morte
ganha tonicidade, a vida perde tonicidade.

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A semitica tensiva

intensidade

morte

no-morte

no-vida

vida

extensidade

Diferente do poema anterior, no soneto Braos, de Cruz e Souza, a


curva de tenso conversa.
Braos nervosos, brancas opulncias,
brumais brancuras, flgidas brancuras,
alvuras castas, virginais alvuras,
lactescncias das raras lactescncias.
As fascinantes, mrbidas dormncias
dos teus braos de letais flexuras,
produzem sensaes de agres torturas,
dos desejos as mornas florescncias.
Braos nervosos, tentadoras serpes
que prendem, tetanizam como os herpes,
dos delrios na trmula coorte...
Pompa de carnes tpidas e flreas,
braos de estranhas correes marmreas
abertos para o Amor e para a Morte!
Pode-se observar que a articulao tensiva a mesma do poema de
Drummond: a vida da ordem da extensidade, seus contedos garantem
a significao sobre a qual os contedos de morte deixam marcas intensas,
figurativizadas nos movimentos dos braos. Contudo, medida que a

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Anlise do texto visual

morte ganha tonicidade quando os braos se abrem no final do soneto,


os contedos de vida tambm a ganham, pois so braos abertos para o
amor e para a morte. O aumento de tonicidade na intensidade
diretamente proporcional ao aumento de tonicidade na extensidade,
como prprio da curva de tenso conversa.
intensidade

morte

no-morte

no-vida

vida

extensidade

A complexificao da gerao do sentido


Herdeira do pensamento de Saussure, a semitica de Greimas
concebe a gerao do sentido fundamentada na relao, e no na
referncia. Isso quer dizer, por exemplo, que vida define-se em relao
a morte, e no em relao a fatos ou coisas de um suposto mundo
tomado como real.
H, portanto, um eixo semntico, cujos extremos so vida e morte,
que garante o sentido nesse domnio de experincia. Esse eixo tem
natureza contnua, servindo de base para os recortes lexicais que se
podem fazer sobre ele.
De acordo com o quadrado semitico, afirmar os extremos desse
eixo gera termos simples: ou afirma-se vida ou afirma-se morte. Contudo,
h a possibilidade da gerao do termo complexo, em que vida e morte
so afirmadas juntamente.

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A semitica tensiva

Considerando os dois poemas nesse ponto de vista, o de Drummond


est articulado sobre os termos simples, e o de Cruz e Souza, sobre o
termo complexo. Entretanto, na semitica tensiva, o resultado outro:
os dois poemas so complexos, a diferena est na relao inversa ou
conversa da curva tensiva.
No h, nessa nova concepo, termos simples afirmados ou
negados, mas um espao tensivo complexo, formado pela articulao
dos eixos de intensidade vs. extensidade, sobre o qual podem ser construdas
ou a curva inversa ou a curva conversa.
O modelo geral dessa nova proposta da sintaxe fundamental pode,
ento, ser assim esquematizado:
curva conversa

intensidade
tnico

curva inversa

tono

tono

tnico

extensidade

Embora a semitica tensiva no se restrinja apenas a modificaes


no nvel fundamental da gerao do sentido, so essas, especificamente,
as que so exploradas nos captulos seguintes.

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