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Isidro Ot Padilla

NIU: 1358364
T. Historigrficas Actuales
Prof. Dr. Borja Antela

Sobre la veracidad en la narracin histrica.


La Razn y la tradicin historiogrfica en la Ilustracin.
La gran ley de la imparcialidad nos obliga muy a menudo a revelar las imperfecciones de los
maestros y creyentes del Evangelio faltos de inspiracin (..) El telogo puede complacerse en la
agradable tarea de describir cmo la religin descendi del cielo, formada en su pureza original. Un
deber ms triste se impone al historiador. Tiene que descubrir la mezcla inevitable de error y
corrupcin que contrajo durante una larga permanencia sobre la tierra, entre una raza de seres dbiles y
degenerados1

En la actualidad, a la hora de hacer o leer historia, la veracidad de aquello plasmado o por plasmar
es una cuestin tenida por evidente. Sin embargo, cuando de hablar de tiempos pasados se trata,
qu puede tenerse por cierto?qu criterios distinguen la verdad?puede restar esta libre de
sesgos, ideologas o intereses determinados?
A lo largo de los tiempos, la verdad, como concepto, ha sido presa de la propia evolucin del
pensamiento humano. As, cada corriente histrica o historiogrfica ha querido ver en ella la
ratificacin de las creencias o intereses inherentes a su tiempo y cultura. En tiempos pretritos, por
ejemplo, la utilizacin del pasado estuvo casi siempre muy ligada al beneficio de las lites sociales.
La narracin histrica se presentaba como garante del orden establecido y dotaba de sentido al
porqu de la realidad. De este modo, los reyezuelos, prncipes y gobernantes de turno no dudaron en
servirse de la misma para legitimar su predominio en la pirmide social. Lgicamente, en muy
pocas ocasiones, por no decir ninguna, el devenir de los acontecimientos justificaban por s solos el
particular status quo, por ello, las ms de las veces, se tenda sin ningn tipo de escrpulos a
falsificar, cuando no a inventar directamente, los relatos del pasado. No pareca sorprendente, pues,
que los Habsburgo remontaran su genealoga al linaje de Adn, o que tantos notables se hicieran
descender, de un modo u otro, de ilustres personajes como Aquiles, Eneas o el gran Alejandro
Magno. Sin embargo, aquella adulteracin de la historia no slo correspondi a los intereses de las
oligarqua terrenales. Como ms tarde demostr Lorenzo Valla en su De falso credita et ementita
Constantini donatione declaratio (1440), para la Iglesia la verdad histrica no slo emanaba de los
sagrados textos de los Padres, sino tambin de intereses bien mundanos. A partir de aquel momento,
muchos de los hechos histricos hasta entonces tenidos por ciertos, como la fundacin de Roma, las
vidas de ciertos Santos o la existencia de la Troya homrica, fueron puesto en duda, y, en su lugar,
cuestiones como la misma existencia de Rmulo, la llegada de Eneas a Italia o la veracidad de la
1 Gibbon, E. Los cristianos y la cada de Roma. Madrid: Taurus. 2013 (extracto de la obra Decadencia y cada del
Imperio romano). pp.5 - 6

Iliada empezaron a copar los interrogantes de los historiadores. Fue entonces, a partir del
Renacimiento, y ms concretamente de la obra de Valla, cuando se dio comienzo a una crtica
cientfica del pasado en busca de una aproximacin ms certera de la historia. As naci la historia
como filologa2; una historia laica, libre de fbulas y de invenciones sobrenaturales; una historia,
en cierto modo, precursora de la ilustrada.
El XVIII no slo fue el siglo de la Razn, sino tambin el de la historia, pues no hubo quiz otra
poca en que la produccin histrica fuera tan abundante y variada 3. Junto a la creacin de las
primeras instituciones consagradas a la nueva ciencia, la expansin del racionalismo filosfico y del
causalismo contribuyeron a ensanchar los horizontes de una Historia que empezara a abarcar
todos los aspectos de la sociedad y al resto de civilizaciones. Sin embargo, el alto nmero de
fraudes, falsificaciones y corrupciones dadas en la tradicin historiogrfica anterior, especialmente
durante el medioevo -el jesuita francs Jean Hardouin (1646-1729) lleg a afirmar que la mayora
de textos clsicos eran falsificaciones medievales 4-, haba mantenido vivo el escepticismo histrico
(o pirronismo) hasta bien entrado el siglo XVIII. La historia del mundo conocido se haba
proyectado desde una perspectiva parcial e interesada y era labor de los philosophes enmendarla.
No obstante, ahora, la visin del pasado, as como el mtodo para abordarlo y construirlo,
empezaba a cambiar. Primeramente, los ilustrados no buscaron narrar ya en sus relatos la cronologa
de los reyes o los grandes eventos polticos y militares, que miseria hacer un estudio de aquello
que ni puede instruir, ni agradar, ni conseguir hacer mejor!, sino que se dedicaron a escribir la
historia de las costumbres, de las ciencias, de las leyes, de los usos, [y] de las supersticiones 5. En
segundo lugar, en toda narracin del pasado caba asegurar la verosimilitud de los hechos de manera
emprica y alejada de aejas concepciones hasta entonces tenidas por ciertas. Este segundo aspecto
sera realmente fundamental.
Segn el artculo Histoire escrito por Voltaire en la Encyclopedie, la historia deba ser el
relato de los hechos considerados verdaderos, al contrario de la fbula, que es el relato de los
hechos considerados falsos, por ello, se exiga de los historiadores modernos [ilustrados] (..) ms
detalles, hechos ms comprobados [y] datos precisos...6. Esta percepcin de la historia haba
surgido como consecuencia del progreso de las ciencias naturales y de su incontestable eficacia 7. A
decir de E.Bello, la prctica y reflexin de cientficos y filsofos, desde Galileo a Newton y de
Bacon a Descartes, haba logrado consolidar un 'corpus' terico y metodolgico que haca del
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Le Goff, Jaques. Pensar la historia. Modernidad, presente y progreso. 1997. p. 116


Mudrovcic, Mara Ins. La ilustracin y el problema de la historia: entre Hume y Voltaire. 1991. p.23
Aurell, J. Comprender el pasado. Una historia de la escritura y el pensamiento histrico. 2013. p.157
Voltaire a J. Vernet en una carta en 1744. Cit. en Bello, Eduardo. Dos conceptos de la filosofa de la historia: Vico y
Voltaire, 2013, p.24
6 Le Goff, J. ob. Cit p.116
7 Mudrovcic, ob. Cit p.24

modelo matemtico y del mtodo experimental el apoyo ideal de toda investigacin cientfica. Fue
tal el auge de este mtodo en el XVII, que el siglo de la Razn se despert obsesionado por aplicar
el modelo matemtico al conocimiento de la naturaleza en general, incluida la (..) humana 8 En este
sentido, Voltaire escribira en sus Nouvelles considertions sur l'histoire (1744):
Tal vez suceda pronto con la manera de escribir la historia lo que ha sucedido con la fsica.
Los nuevos conocimientos han proscrito los antiguos sistemas. Se querr conocer al gnero humano
con ese detalle interesante que constituye hoy da la base de la filosofa natural.

Se trataba, por tanto, de convertir la historia en una ciencia en la cual verdadero fuera todo aquello
que poda ser demostrado cientficamente. Ahora bien, en el mbito histrico, en tanto que
perteneciente al campo de las llamadas ciencias sociales, la verdad exacta matemtica no era
posible, sino ms bien la verdad aproximada que sugera un alto grado de probabilidad9. Pero como
puntualiz Voltaire: la certeza que no es demostracin matemtica no es ms que una probabilidad
extrema. No existe otra certeza histrica 10.
Para llevar a buen puerto el nuevo proyecto, era indispensable realizar un cambio de paradigma
del saber histrico; caba conquistar y fundamentar tericamente este espacio del saber que
denominamos historia11 y adaptarlo al nuevo rigor metodolgico de la poca de la razn. En cierto
modo, no se trataba ms que de definir criterios que permitieran distinguir la fbula y los mitos de
la realidad histrica. En este sentido, tanto la hermenutica -interpretacin, en este caso crtica, de
los textos- como el estudio de la cultura material o de las antiquitates (cristianas, paganas y
vernculas) se presentaron como recursos adecuados para aproximarse de manera ms fidedigna e
imparcial al pasado. As, el anlisis de los textos clsicos, las inscripciones, los epitafios, las
monedas y las ruinas de las antiguas sociedades, entre otros, contribuyeron a allanar la restauracin
de la integridad de la historia 12.
De igual modo, caba adoptar un nuevo punto de vista para interpretar el pasado, reemplazando
la visin teolgica y Providencial de la historia por una lectura filosfica y causal de la misma. As,
los philosophes, argumentando que todo conocimiento moral o histrico poda ser cientfico,
secularizaron la enseanza y cercenaron de ella todo aquello que no consideraron adecuado, como
los milagros, las beateras, el recuento bblico del origen o el destino de los hombres. Esta actitud
iba muy acorde al prototipo ideal del seguidor ilustrado, al que Diderot distingui como un
investigador escptico que pisoteando prejuicios, tradiciones, venerabilidad (..), se atreve a pensar
por s mismo (..) y a no admitir nada excepto aquello que le otorga el testimonio de su propia razn

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Bello, Eduardo. Dos conceptos de la filosofa de la historia: Vico y Voltaire, 2013. p. 17


Bello, E. ob.cit. p.19
Voltaire, art. Histoire en L'Encyclopdie, 1776, Tomo 8, pp.220-225, en lnea:
Bello, E. ob.cit. p. 21
Aurell, J. ob.cit. p. 153

y experiencia13. Por ello, el historiador racional no poda aceptar como verdaderos aquellos
testimonios que refirieran a hechos milagrosos y supranaturales por ser estos, segn Hume, una
violacin de las leyes de la naturaleza. En consecuencia, la crtica contra la visin providencialista
de la iglesia, y contra la misma institucin catlica 14, se convirti en un rasgo caracterstico de la
filosofa de la historia y de la misma ilustracin europea, preconizndose, en su lugar, un modelo de
Historia racional ms vinculada a las relaciones entre causas y efectos que a la voluntad divina.
La Ilustracin, por tanto, no slo supuso un intento por iluminar los rincones oscuros de la
mente, sino tambin una tentativa por despejar las neblinas de la historia. Ciertamente, muchas de
las tcnicas y concepciones aqu expresadas no fueron propias ni novedosas en el siglo XVIII:
Tucdides, en su Guerra del Peloponeso, ya haba hecho uso de la explicacin causal; en el
Renacimiento, el ad fontes (vuelta a las fuentes) se haba constituido como carta de presentacin de
eruditos y humanistas que, en pos del verdadero saber, cabalgaron por media Europa en busca de
tan ansiadas escrituras; la laizacin de la historia ya fue puesta en marcha por los primeros
humanistas; y el anticuarismo y las wunderkammer haban abundado ya en la Europa del XVII. Sin
embargo, sera en el Siglo de la Luz y la Razn cuando el conjunto de todas ellas acabara por
imponerse, provocando, con ello, el definitivo distanciamiento con respecto al modelo histrico
anterior.
Gibbon ejemplific a la perfeccin el sentir y el deber del historiador del siglo XVIII. Su mirada
de la historia, propia de un ilustrado, recogi de la revitalizada tradicin humanista la preocupacin
por descubrir y destapar la supersticin y el prejuicio provenientes del mbito religioso. Segn
afirmaba, la investigacin de la historia deba ser sincera, racional y alejada de los errores y mitos
del pasado. En su Historia de la Decadencia y Cada del Imperio Romano (1776-1788), que ms
all del ttulo abarc todo aquello que circund el devenir imperial desde el reinado de Marco
Aurelio hasta la toma de Constantinopla, el historiador ingls trat de ofrecer una explicacin
causal de los hechos y los efectos que provocaron el declive del Imperio romano utilizando como
hilo conductor la irrupcin del cristianismo, al cual culp de eclipsar la razn. El xito de la obra
entre los medios cultos y acomodados de la poca fue inmediata, tanto que concedi al autor, de la
noche a la maana, un puesto de honor entre los grandes historiadores de la Europa del XVIII, junto
a Voltaire o Vico. Pero ms all de la popularidad alcanzada, su relato histrico, que como el propio
autor sugiri llegara a encontrarse en cada mesa y casi en cada toilette, destac por su novedoso
punto de vista metodolgico. Entre otros, en su Decline and fall integr historia poltica y social,
13 Appleby. La verdad sobre la historia. 1998. p.48
14 Cabe destacar que la crtica ilustrada no fue dirigda hacia la religin primaria, si no ms bien al fanatismo y la
supersticin que la haban ido envolviendo con el paso de los aos y que tanto mal haba hecho a los hombres. Y es
que a no pocos contrari las incoherencias de un cristianismo que, mientras divulgaba un ideal de amor y justicia,
difunda violenca, arbitrariedad e intolerancia.

tan del gusto ilustrado esta ltima; sopes causas y efectos, aportando una explicacin causal de los
hechos en contra del providencialismo medieval; y contrast fuentes cristianas y paganas con el fin
de ofrecer diversos puntos de vista. Sobre esta base, Gibbon empez a reunir y organizar
pacientemente las fuentes originales y la literatura erudita para su obra (desde historiadores griegos
y latinos, la Historia Augusta, los rayos subsidiarios de medallas e inscripciones, los Anales y las
Antigedades de Muratori o el Cdigo Teodosiano entre otros), anotando datos y relacionndolos
para dotarlos de un nuevo sentido histrico. El resultado final fue un basto trabajo de erudicin y
conocimiento que, como se advierte en el prefacio del primer tomo, haba requerido de muchos
aos de salud, meditacin y perseverancia. No obstante, para Gibbon, la honestidad de su trabajo
estaba avalada precisamente por esa diligencia y rigor con los que haba examinado los materiales
originales de los que se nutra su relato histrico 15. Este proceder le concedi el beneplcito de los
historiadores contemporneos - quienes admiraron del ingls su talento, su honestidad en el
tratamiento de las fuentes, su enorme erudicin, su mirada crtica y mordaz [y] sus juicios
ponderados - y de muchos otros posteriores como Niebuhr, Mommsen o Momigliano.
Con todo, y a pesar de estar considerado como un maestro de la disciplina histrica, en la
actualidad su obra magna, aunque slida como base para nuevos trabajos, se estima desfasada.
Pero, cmo es posible? acaso Gibbon no abord la historia como se supona que deba de
hacerlo?cmo puede tacharse una obra en su poca considerada tan fehaciente y fidedigna ya
obsoleta? Dejando al margen estas cuestiones por el momento, lo cierto es que, como con otros
muchos autores de pocas anteriores, la misma perspectiva temporal que en un tiempo pareci
ratificar y alabar las argumentaciones gibbonianas, demostr, pasados los aos, las incertezas e
incorrecciones de las mismas.
Conclusiones
Llegaron los historiadores ilustrados a la raz de la veracidad histrica? Fueron sus relatos
histricos indiscutibles? Definitivamente, no. Aunque, ciertamente, la perfeccin de la metodologa
del estudio histrico durante este periodo fue realmente considerable y ha contribuido, incluso hasta
nuestros das, a incrementar la fidelidad de las narraciones del pasado. De hecho, nuestro mtodo de
abordar el pasado no es ms que el culmen (siguiendo con el ideal de Progreso) de una serie de
tendencias y corrientes nacidas al amparo del periodo de la Razn.
Sin embargo, y retomando la cuestin planteada al inicio, recordemos como la Verdad no es ms
que la ratificacin socio-cultural de aquellos hechos o creencias tenidas por ciertas en una coyuntura
determinada. Aludamos en este punto la ambigua descripcin que Voltaire haca sobre la Historia:
es el relato de los hechos considerados verdaderos!! Cmo no iban a tener por ciertas las
15 Delgado, Jose. Leer a Gibbon. El texto de The History of the Decline and Fall of the Roman Empire. 2012. p. 464

verdades sagradas los cronistas medievales? cmo habran de poner en duda los escritores
cristianos las obras de los Padres de la iglesia?
El tema es que, ms o menos acertados desde nuestra perspectiva, los innumerables relatos y
perspectivas histricas dadas a lo largo de los siglos slo trataron de responder a las necesidades
inherentes al contexto en el que vieron la luz y, por ello, acogidas como vlidas y certeras. La
historiografa del XVIII no constituy en este sentido una excepcin. Tambin los philosophes
estuvieron imbuidos del contexto, las tensiones y las disputas que les rodeaban y que, de una u otra
manera, influenciaron en el propsito o resultado de sus obras. En el caso de Gibbon, podran
destacarse en su trabajo las mltiples similitudes existentes entre un Imperio Romano incontrolable
por su extensin, y un Imperio britnico, por entonces, en franca expansin. Quizs el objetivo del
autor ingls fuera, como se presume, narrar la decadencia y cada del Imperio del mare nostrum
desde una nueva perspectiva; o quizs, y slo quizs, estuviera tratando de evitar, mediante el
ejemplo romano, que su Patria le fuera a la zaga. Quin sabe. Y es que, como sugiere LeGoff,
ningn historiador puede abandonar su esencia humana, y por tanto, le es imposible ser objetivo y
prescindir del contexto cultural y social al que pertenece16. Por ello, nunca existir una verdad que
pueda tenerse por absoluta, por muy crtica y cientfica que pueda parecer, pues, como siempre, esta
estar sujeta y condicionada a intereses y prejuicios existentes. En consecuencia, la Historia no
puede ser entendida nunca como definitiva, dada o plenamente certera, pues, la veracidad de la
misma siempre ir ligada al punto de vista desde el cual quiera ser proyectada. Como escribi
Voltaire a Federico el Grande aos despus de haber publicado su Historia de Carlos XII: .. yo he
sentido cun difcil es escribir una historia contempornea [pues] Todos aquellos que han visto los
mismos acontecimientos los han visto con ojos diferentes; los testigos se contradicen 17.

BIBLIOGRAFA
AURELL, J; BALMACEDA, C; BURKE, P; SOZA, F. Comprender el pasado. Una historia de la
escritura y el pensamiento histrico. Akal: Madrid. 2013. pp.491
APPLEBY, J; HUNT, L; JACOB, M. La verdad sobre la historia. Ed. Andrs Bello: Madrid. 1998. pp.
40-51
BELLO, Eduardo. Dos conceptos de la filosofa de la historia: Vico y Voltaire en Cuadernos sobre Vico,
n 27, 2013, pp. 15-33
DELGADO, Jos A. Leer a Gibbon. El texto de The History of the Decline and Fall of the Roman
Empire en Espacio, Tiempo y Forma, Serie II, Histria Antigua, t.25. 2012 pp. 463-489
Le GOFF, Jaques. Pensar la historia. Modernidad, presente y progreso. Paids: Barcelona. 1997

16 Le Goff, J. ob.cit. p. 34
17 Mudrovcic, M. ob.cit. p. 32

MUDROVCIC, Mara Ins. La ilustracin y el problema de la historia: entre Hume y Voltaire, en


Pginas de Filosofa, Ao 1, n1,1991. pp.23 39
ROHBECK, Johannes. Filosofa de la historia. Espaa en el contexto europeo en Res publica, n22,
2009, pp. 363-376