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Ea &ojaa, F.

GonzUez, General Santander


1 Doa Manual& ~aenl

LA CONJURACION

~.\ "D E SEPTIEMBRE

2.a E:DICION

BOGOT A (COLOMBlA)
UBRERA NUEVA. CAl.LE 12, N.O 1 7J

~11meros

55 Y 56

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LA CONJURACION DE SfPTlfMBRf
ESORITOS \TAlUOS

n~
y

Manuela Saenz, D. Ezeauiel Rojas, D. -Florentino GonZIz

GENERAL FRA..NCISCO DE PA..ULA.. SA..N"TA..NDER ,

Plt:ELIMINAR
Eramos todavfa muy jvenes, no babamos an abandonado
el claustro, cuando informmol;! nuestro criterio sobre la conjl,lrllcin del 25 de Septiembre de rS28, en las siguientes lntlas ann imas que lemos por aquel entonces: "Bolvar, despus de coronar la obra de emancipacin de las Repblicas del Sur, vuelve
esta capital con nobles proyec tos de reorganizacin poltica; el
partido de la ingratitud y la envidia, nacido entre chismes y caut elas, legin oscura al principio, se determia y rob ustece; el General Santander, amigo personal del Libertador, pero predispuesto y al rompimiento, se con5tituj'c en centro de una oposicin fecunda en desastres para la patria ; el espritu de discordia di8uel ve
la Convenen de Ol'a; la oposicin ~e reconcen tra, conspira,
y el pual parricida va clavarse r n el corazn d el Libertador ;
,Bol var se 'salvo, como por mil agro, pero el golpe de la ingratitml
le deja herido' d e. muerte, y su enfe rmedad, contagiando la' R epblica que'-l cre, la amenaza de inminente disolucin; San tan der, perdid'a su causa y alejado de la escena, se eclipsa por alguno! aos,; los amigos del Libertador formulan el proyecto
una
monarqua, como medio ue asegurar la libertad en el orden ; el
Libertauor, vacilante \' PCI'S, inclinado tinas al sacrificio de sus
glorias, como 'l crea, en bien ele la patria, reconcentrado otras
en sus propios desengaos, acaba }lor desaprobar 'el ' plan u~ sus
amigos, 108 deja desconcertudos: entrf'ga el poder' Jos Representantes del pUEiblo, y rodo ue tristeza, , pro~u 'niando ' profticos
anuncios qtle aterran, toma ul ('amino de la expatriacin; Suere
esperanza de reconstitucin para Colombia ..... puere en la mon:
t aa de Berruecos bajo el pual reafilado que haba errado t:l golpe el 25 ue Sp,ptiembre ...
Tal es el ~uadro tnfz,ado 'a gl:andes rasgo.s con Hluno vigorosa,
-en el que crelarnos 'halwr encolltrauo ~ deszde1'atum soLre aquel
tragico suceso,. Posteriormente, un P9CO ms de estudio, un poco
ms de rellex: i n, nos hicieron ver cun descaminados bamos al
considerar, con el articulista, la conjuracin del 25 de Septiembre como obra" de la ingratitud y la envidia."
Acontece 'que
individuo DO reconozca loa beneficios que re.

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cibe, cosa que .~e explica por 8~~ malas, c~ndic!o~es . naturales, ~
porque la gratitud tiene tamblen sus hmltes ln~ranqueables que
la. haeen desaparecer en un momento dad~; y 81 esto .sucedo en
un caso particular, con muc~o Jnayo~ !azon son exphcables la~
veleidades de los pueblos: SI las condIcIOnes de raza los llevan a
eso extremo, imprudente mil veces ('Lqu.e se ,expone elto; si la
ing.ratitud proviene de que. se quiso llevar el reconocimiento hasta
l a absoluta a bLlicacin moral de quien ha recibido el beneficio,
desa raciado del que tl intente. Si el Hroe de' nuestra -emanei.
pacin poltica fue impruQ,ente des,grnciado, ambas cosas la
vez, como nos inclinamos creerlo', decdalo el lector con su propio criterio ~ pero no,se condene irremisiblemente un grupo de
ci udadanos, casi tOU08 ilustrados y de honorabilidad reconocida,..
exaltados por las pasiones del m,oruen t,o, ni se les marque de bue-.
n as primeras con el estigma .de ingratos, sin ms razn que el
en tusia~ IDo id,ol trico podas har-aa8 . el Hroe.
Queda en segundp lugar la envidia. . Pero ~to no vale la..
pen a de considerarlo, trat ndose de personajes altamente probos,
desnudos de miras egostas, animados hasta el extravo por el
amor la patria. y las libertades conquistadas.
De ah depend e, dicho sea d e paso, el que se juzgue de muy.
distinta manera la emboscada criminal de que fue vctima el hroe de Ayacucho. El hierro que emangrent las haldosas uel Sen ad,o romano ha tenido defensores ilulltres en todos los tiempos;
el que inmol Sucre, lo estigmatiza la Historia y lo relega las.fu ncion es uel verdugo.
La .historia del 25 de Spptiembre, si bien es indeftinsahle ante.
la ley eterna de la JUoral, es por lo menos explicable para la filo-soffa de la h i,:;toria y para los pl'ncipios sociol'gicos de que no.
p uede n i debe p rescindir la posteridad en sus inapelables juicios.
Aq uel memorable suceso, que desde Grecia y Roma se encuentra
en la his toria de las naciones, no debe juzgarse corno un caso sin
p reced entes, como un crimen aislado, con el Crligo Penai en la
mano ; n, preciso es tenel' en cuenta un cmulo de circunstan-.
ca.:! para j uzgar acertadamente.
Trasladados de rep tlnte los pueblos de una noche de servidcllllbre al vi vo e ~ pltmdor de llll sol ue libertad, necesariamente debier on senti rse ou scado:!. Agrguense esto las le(;turas favoritas
oe la r,oca, la influencia, la voz, el gesto de Bolvar con qu,e elec-.
tl'~Z Jos pueulos en tavor de la itipa de redencin, el celo por
eOl1..Se l' Var el bien ine.,tirnable de ser libres que haban adquirido
r.o"ta de inmensas f\tigas y cruentos acriticios; y lugo, por
otra parte, la Constitucin boliviana, los proyectos de monarqua,
la llcultades ex.traordinarias de que abus el Libertador en favor
fiel militarismo, la lucha de unos para encauzar la fuerza expan .
~iv.a. q'!e. h~ba. sido .nec~ario dar al ,l)r.incjpio de _,liberta~ para .

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4,39 -

consegu i... la libertad misma, todo eso trajo por consocuencia en <
la conciencia popular la idea de que ora llegada la hora de libertarse de los libertadorefl sucumbir con los hermosos ideales, ms
caros que la vida misma, en la horma intolerable y de la monarqua de la presirlencia vitalicia. Tal es para nosotros el 25 de
Septiembre, suceso lamentable en que tomaron .parte hombres
que lugo ~e afiliaron uno y otro de le!! dos pa.rtidos que tu-o
vieron por cuna af)uella poca tormentosa. Rcspet~mS, pues,.
aquel drama cvico, y as en ,honor de la ilustre vctima del aten-tado, como en el de 109 cor\"(mcid:os victimarios qu.c en mala bora
creyeron salvar de ese ,modo el principio republicano -y la libertad
de su patria, echemos n080tros, los que seguimos con la miradlda
corriente de ideas que se desliza al travs de los sucesos" los que,
hemos akanzado la p<lca presente en que sin consultar los antecedentes .1Io nuestra historia, y l!\~ condiciones ele nuestra razarY
lo arraigadua de nuestras costumures, han querido extremar reacciones peligrosus; echemos, repetimo!l, un ~maRto de benevolencia
sobre el 25 de Septiembre, imitacin de aquellos buenos hijos
que cubrieron sin ver el cuerpo desnudo de su padre, da que nos
habla la tradicin bblica, sin perdp.rlo de vista.-al propio tiemp()...
para que nos sirva de saludable leceiR, .unos, clfr lo que es suscp.ptiule de tramar y llevar cah0 la generosa sangre latina"
exaltada por la pasin, y otro~, de lo peligrosa que es toda viol~lcia para encerrar de un mom ento otro dentro de estrechas
ntoraa las fuerzas mGrales espaciadas por la eostumure y legitimadas por ~u o r.igen . y desarrollo <.le vida.
1894 ~
~

CART' A
Seol' GeneralO'Ireary. Eucargado de Negocios de Su Majestad .Britnica . .

Me pille usted le diga lo que preclenci el 25 oe Septiemure


del ao 28 en la .casa del Gobierno bogotano: ms quiero decirle lo que ocurri .ua!'o aIes. Una noche, .estando yo en dicha
casa, me llam IIna. criada m a, dicimlome que una seora con
mucha precisin me llamaba en la puerta de calle j sal, dt>jando
al Libertad0r en cama, algo resfriado. E'lta sp.ora (que existe)
me llamaba, me dij llue tena que hacerme ciertas revelacioues
nacidas de afecto al Lruertadot, pero que en recompensa exiga
que no sonase su nombre; yo la hice entrar, la dej en el comedor y le indiqu al Gt'~l.eral. El me .d ijo que estando enfermo no
poda salir recibida, lJi poda hac~rla entrar su cama, y' que
yo la .oyese; y qu~ adem~, ella eso era lo qll,e propona. Le di .
la seora estasdisculpal! ; . la seora me dijo entonces que haba
una conspiruein, nada men08 que contra su vida; que haba ml1- _
chas tentati vas, y qu~ slo la di,la.tal;\all -hasta encoIltr~r (111 tiro. '!"'

-cenere. .

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2Quo ..los conjurados se reunan en varias partes: una de ellas,


en la casa de Moneda; que el Jefe de esta maquinacin era el
'~General Santander aunque no asista 'las 'rtmniones, y ~lo saba el-estado de lag 'cosas por BUI agentes. Pero que l era el jefe
de la obra. Que el General Crdoba saba algo, pero no el todo,
pues sus amigos lo iban reducieudo .poco poco. En fin, la seo;
ra me dijo tnto, que y ni recuerdo. El J.ibertador, apenas oyo
. nombrar al Genera l ~ Crdoba, se exalt, llam al edecn de sprvicio, y le dijo.: "Fl'gl!sson : vaya ~ite~ or esa s0!i0ra." .E:s,te
volvi, dicind ole lo que yo le ha.bla dICho y con mas precLSlon
que yo. El General dijo : " Dgale usted esa mujer que se vaya,
y que es una infamia el tomal' el nombre de un General valiente
como el General Crdoba." El se flor Frgusson no fue tan brusco
en 8U respuetita, pero la cosa qued !-ln ese estado. Vino. D. Pepe
Pars, y Je dijo el G eneral todo; este seor contest: "Esas
buenas gentes tienen por usted una decisin que todo les parece
una conspiracin / '- " Pero usted hable maana con ella," le dijo
el General.
. No supe ms soure esto, pero en muy pocos das fue el aconte.
cimieuto que voy contar.
El 25 t las 6 me mand llamar el .L ibertador; c(.ntc.st que
tlstaba con dolor en la cara j repiti otro recado, dicindome que
mi enfermedad era menos gra;ve que la suya, y que fuera verlo ;
como las calles estabf.ll mojadas, me puso sobre mis zapatos, zapatos dobles .( Estos le sirvieron en la huda, porque las botas las
haban sacado pa ra lirllpiarJas). Cuando entr estaba en bao tibio ; me dijo que iba haber una revolucin; le dije: "puede,
en horabuena, huber no slo una sino huata diez~ pues usted da
muy buena acogi da los avisos. " "N o tengas cuidado, me dijo,
y no .habr nada." Me hizo que le leyera durante el bao; de
que se acost, se durmi profundamente, ~in ms preeaucn que
su espada y pi&tolas, sin ms guardi &. que la de costumbre, sin prevenir al Oficia l de guardia ni .5. nadie, conte.nto con que el Jefe de
Estado Mayor, no s lo que ertl, le haba dicho que no tuviera
cuidado, que l responda. (Este era el seor Coronel Guerra,
que Jieen que dio para eSa noche santo, sea y contrasea, y ms
al otro da anJaba prendiendo tOyo:; , hasta que no il quin denunci dicho .id~~ ). Seran las doce oe la noche cuando latieron
mucho do~ perros del Libertador, y ms se oy algn ruio extracr1'ue debe haue r sido al chocar con los centinelas, pero sin
armas de fu ego para t:;vital' ruido. Despert al Libertador, y lo
primero que hizo fue tomar su espada y una pistola y tratar de
abrir la putlrta; lo contuve y le ,hice vestir, lo que verific con
iJlul:ha serenidad y prontitud. Me dijo: "Bravo, vaya, pues: y
estoy vestillo, y ahora i. qu haremos} hacernos fuertes"j volvi
. querer abrir la .puertll, y .lo detuve. Entonces se me ocurri .Jo

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4t:l-

qQe le haba oido al'mismo General un d~: "i T:9"stttd ' nole dijo s
D. Pepe Pars que esta \'entana era muy buena para un lance de~
estos ?"
" Dices muy bien," me dijo, y se fue la ventana j yo imped el que se betase porqlle pasaban gentes, y lo verific cuandO"
no hubo gente, y porque y estaban forzando la puerta. Yo fui -.
encontrarme con ellos, darle tiempo que se fues~, pero no tuve "
tiempo para verlo saltar. ni para. cerrar la ventana. D que me .
vieron me agarraron y me p'reguntaron: ".Dnde est Bolvar?" les dije que en el Consejo, que fue lo primero que me ocurri; registraron la primera pieza con formalidad, pasaron la8egunda, y viendo la ventana abierta, exclamaban: "Huy, Ee '
ha ~al\'3do 1" Yo les deca: . "n; seores, no ha hudo, est en
el Consejo"; y "por qu est abierta esta ventana?" "Yo la
acabo de abrir, porque deseaba saber qu ruido haba." Unos me
crean y otros se pasaron al otro cuarto, tocando la cama caliente"
y ms se desconsolaron; por ms qJle yo les deca que yo estaba
acostada, esperando que saliese del Consejo para darle un bao r
,Iue llevaban que les enseara el Consejo, porque usted sabe que
siendo esa casa nueva, 1l.0 conocan cmo estaba repartida, y el
que qued de entrar ensearles, se acobard (segn ee supo
despu~)j yo les dije que saMa q'le haba esa reunin, que la llamaban Consejo, la que asista todas las noches el Libertador,
pero que yo no conoca el lugar.
Con esto se enfadaron mucho, y me llevan con ellos, hasta que
encontr Ibarra herido, y de que me vio me dijo: " Conque
han muerto al Libertador !'" "N 1 barra, el Libertador vive."
Conozco que ambos estllvimos imprutlentes; me puse l vendarlo
con un pauelo de mi cara. Entonces 7.ulibar me tom por la
mano hacerme nuevas preguntas; no adelantando nada me
condujeron las piezas de,nonde me haban sacado, y yo me llev
al herido y lo puse en l a, cama del General. Dejar:on centinelas
.
en las puertas y ventanas, y sefaeron....
. Al or PflsOS de botas herradas me asom, la-ventana y vi pa
sar al COI'{)nel FrgussoDr que vebn la carrera de la casa donde
estaba curNdose de la garganta ,: ' me vio con la luna, que- era
mucha,. me..pregunt por el Libertador, y ' yo le dije que no sabia
de l, , ~i ,poda decide m!! por los ceIltinelas, pero le previne que
no entrara, porque lo mataran; me conteiltque morira llenando su deber ! ~A 'poco o un tiro; . ste fue el pi!ltoletazo que le tir
Carujo y adems un sablazo . en' la frente y el , crneo;. poco se
oycronjInas voces en la calle, y los centinelas se fueron, y yo tras
eIJos, ver al doctor Moore para Andresito. El doctor sala de gu
()\l,a rto y le iban tirar, pero su asistente diJo t "No maten al
doctor ";,;y. ellos dijeron: "No ba-y quemata1' saeerdoles." Fui, .
,~'!am1l., aLcu.a.r,to ue 'D. Ee~nan.do ~l\r;-< ,f!u. ~~llfcr:JDol); -,
d

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4~2-

"- le saqu y lo llev meter el cuerpo de Frgusson, pues yo Jo

crea vivo, lo puse en eJ cuarto,de Jos ~que estaba de.gravedlld


enfermo si no muere, porque el se habna puesto al peligro).
Sul,' ver los dem~, cuando llegaron los Generales U rdafleta Herrn y otros preguntar por el General; entonces les
dije io que haba ocurrido, y lo ms gracioso de todo era que me
decan: " Y dnde se fue 1" cosa que ni el mismo Libertador saba dnde iba. Por no ver l:urar Ibarra me fui hasta la plaza,
y all encontr al Libertador caballo hablando con Suntander y
Padilla, entre mucba tropa que daba vivas al Libertador. Cuando
regres la casa me dijo: "']), eres la Libertadora del Libertador." Se prtSeflt B.Toms 'Barriga y le iba t arengar; pero el
General, con esa fogosidad que usted tnto conoca, le dijo: "Si ,
seor; por nsted y' otros corno u~ted qu-e cran malcriados sus
hijos, hay estas cosas, porque de imbciles confunden la libertad
con ellibertinajo." . Fueron muchos extranjeros, entre ellos el se
or lllingworth, y todos fueron muy bien recibidos. El Li\.,ertador 15e cambi ropa y quiso dormir algo, pero no pudo, porque
cada rato mo '-preguntaLa algo sobre lo ocurrido y me deca: "No
me digas ms " ; yo callaba, y..l volva pregunttlr, y en esta
alternativa amaneci. Yo tena una gran fi-ebre.
El Libertadcr se molest mucho con el Corone1 Crofton, porque l apret el pescuezo uno de los que condujo al Palacio,
quien el General mand dar ropa para que se quitase la que h 'na
mojada, buscndola entre la 8uy&, y los trat todos con mucha
benignidad; por lo que D. Pepe Pars les dijo: "i. Y e3te
hombre venan mt~des matar 7" Y contest HorOlent: " Era
al poder y no al hombre"j entonces fue cuando tuvo lugar la
ilpretaua, tiempo que entraba 1') . Libertado.r, y -se pu~o furioso
contra este jefe ' (Crofton) afe ndole su accin de un modo muy
.fuerte.
. .D icen que ,les acon ~ej los conjurados que no dijeran su~
.luee.es que tra.un ~I plan de matarlo, pero que ellos decan que
hablendo vemdo a eso, no podan negarlo. Hay otras tantsimas
pruebas que dio el General de humanidad, que ~era nunca acabar. Su primera opinin fue el que se perdonase todos, pI/ro
usted sabe qu e para estb tena que hallrstlJas 0011 el General Ur.aaneta y Crdoba, que eran unos de los flue entendan en estas
c?sas. Lo ~ue s, no podr, drjar (-'11 silencio es que el Consejo ha
bIa sentencla~o ~. muerte a todo el que ,en~r en Palac~o, y a~: es
- que excepto Zulalbar, Horment y Azuento, que confesaron con
valor corno ,hroes, de esa -conspiracin, los dems todos negaron,
y p~r e~o dIspusieron presentrmelos m ; que yo elijese si los
-habl~.Vls~O; ,por ~sto el. Libertador se puso furi{)so. " -Esta seo.ra, dIJO, Jamas sera el lDstrumento de muerte ni la delatora de
~.4l_esgraciados:' No obstante esto, me presentaron y en mi casa .

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tm BPor Rojas, y consent en verlo, porque tuve muchos emp'uihm


de sefioras para que diJese que no lo haba visto; as)o hice, ma~
UDa criada ma y un soldado que entraban tiempo lo conocieron;
pero yo compuse la cosa con t1e:.:ir que si ms caso hacan de lo
que ellos necian que de m; y los qun lo acusaban estaban equlvoeados, y se salv. Dije tambin que D. Florentino Gonzlez me
haba salvado m la vida diciendo: "No hay que matar mujeres "; pero no fue l sino Horment al tiempo de entrar GU'<lndo
,hicieron los tiros.
Entraron con pual en mano y con un cuero guarnecido de
pistolas al pecho; pufial traan todos, pistolas tambin; pero
ms creo que traan Zulibar y Horment; entraron con farol
grande con algunos artilleros de los reempl'zos delPe-1>. " E~_tos
seores no entraron tan serenos, ,pues no repararon ni en una pistola que yo puse sobre una cmola, ni en la espada que estaba
arrimada, y adems, p;n el sof del cuarto habia fuena de -pliegos
cerrados, y ,no los' vieron ; cuando se fueron los escond debajo de
la esters.
El Libertador se fue con una pistola y -con elsable que no s
qui-n le haba rt'galado de Europa. Al tiempo de caer pn la cal1e
pasaba su repostero y lo acompa. El General se qued en el
ro, y mand ste saber cmo andaban )os cuarteles; con el
aviso quPo le llev, sali y fue para el de Vargas. Lo dems,' usted Jo sabe mejor que yo, sin estar presente, qUf1 si est, yo s que
usted habra muerto. No se puede decir ms, sino que la Providencia sa)v al Libertador, pues nunca. estuvo ms so)o; no haba ms edecanes Que 'Fergusson - Ibarra, ambos enfermos, e.n
cama; el uno enla calle y el otro en casa, y ei Coronel Bolvar
donde el General Padilla. Nut:lstro -J o~ mav malo; D. Feman
do enfermo; la casa ('ra un hospital.

Ouando el General march Je 'Bogot, no -s para dnde, fue


que me dijo: -" Est al llegar preso rl General Padilla; te ('ncargo que lo visites en su prisin; que lo consuples y Jo ,sirvas en
cuanto !le le ofrezca." As lo hice yo. El seor' General Obando,
quien Dios guarde por muchos aos, ha nicbo en Lima antes de
ahora, que yo, en medio de mis malas cualidade~, tt'na la de ha'herme portado con mucha genero:.idad, lo que yo contest que
esa virtud no era ma, sino del Libertador, que me haba dado
tntas y tan repetidas lecciones de clemencia con el mismo pane.
' girista. Esto es muy cierto, usted le consta. De moclo que tntos escapados de la muerte fue por el LilJertador. Basta decir'-
usted ,que yo tuve en mi casa personas que buscaban, y que el
Libe r.tad or- lo saba.
Al General Gaitn le avisaba que ee quitase de tal parte por.que y se !labia. Al doctor Merizalde lo vi yo en una casa al
ti~pD de' entrar yo caballo, y le elije ~ la duea de casa,: "Si

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444-

aSl como vengo con un criado, viniese otra persona conmigo, ha .


bron visto al doctor Merizalde ; dfgale usted que sea ms cauto."
Tal vez sera por eso que de3pus de muerto el Libel'tooor me
hizo comadre M erizalde.
Infinitas COl:as referira 'usted ae este gnero, y las omito por
no ser ms larga, asegurndole uS,t ed que en lo orincipal n? fui
yo m.s que el instrumento de la magnanimidad d'el gran Bohvar. ,
Paita, , ID eJe Agosto de 1850.
MANUELA S~NZ..
L

LA OONJURAOIO ti DEL, 25. ;DE S.EPTIEMBRE DE 1828..


1
El tribunal de la opinin siempre !tace. justicia . . Pero este
t ribunal, C0l110 todos loa tribu~6J.es de la tierra, puede engarsele exponiendo hechos falsos, exponiendo hechos incom pletos ' ;
exponienuo hechos inexactos. En taJes casos sus fallos tienen qqe
ser injustos y errneos. A lu accin de tales armas no hay~ reputacin que resista si no se oye al calumniado: como al veneno y .
al pual, tiene que rendirse la cO.tlstitucin ms atltica.
Acus on pblico al Ministro de un tribunal por actos ejecuta ... _
dos con el carcter de' tl. l crey justifrcar~e hacien~o que el
pblico ;:e ocupase de mi y no de l. Con tal objeto, , y con la
mayor diligencia, hizo una pesqltisa general sobre toda mi vida, ..
y, ayudado por buenos auxiliares, formul cuantos cargos puuo.
As prepar.ado,. y con aire de triunfo, me exhibe en ~u balcn,
y voz e D cuello grita: E l-doctor B:zequiel Rojas ante la opinin '
p blica.
Los cargos los formula fundndolos en hech().~fa1808, en hecllOs
inexactos, en hechos incompletos. De esto quedarn con.venuidos
los que tengan la bondad de leer esta publicacin.
La injusticia de los cargos est la misma altura que su graved ad. Aqul1a me h~ impelido de's preciarlos; pero ste me
arranca el quejitlo y me compele .exp,:re~arlo. Por esto tengp
que comparecer ante el pblico una vez ms.
'

II,
Este hecho, grave por su paturaleza,. debi elevar ,al seor Mi.
nistro para formular el cargo con.,. carcter, .con dignidad y con
f ranqueza: se content con dirigir el thro desde su emboscada.
, Las palabras del mencionado,'pasaje, que aparejan el cargo,
son las siguientes: Los domsticos del General BolVa1' reconocieron en l, al verlo, uno de los conspirad01"es q1!8 entraron al palacio 11 al que ha~~a, 1?!efJuntado .p01 el pupitre ti papele~ del Li
"
~

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44e-

liertador ; y que demudado 11 plido por aquel' reconocimiento que


lo condenaba, acab de condenarse l mismo con esta reconvencinque les hizo: Cmo pudieron u.'ftedes conocerme, cuando no haba
luz?
Haber sido de los conjl,lrad08 del 25 de 8eptiembrC', es el cargo
que acepto: no lo declino, nlO declaru confeso.
Ql1e el tribunal de la opinin ejerza su miuisterio; que falle:
no temo su fallo: no puede menos que serme favorable. Slo dos
requisitos se necesitan para esto, saber: pleno , conocimiento ,de.
causn. imparcialidad. Con tales re<l-l;lisitos la absolucin es indudable, es segura.
L~ cue:!tin jams ha sid cOlltrovertida. El heeho es antiguo,
pero la cuestin es nueva. Sobre ella slo se ha ofdo los autores
y cmplices de los hechos que destruyeron las instituciones pat rias y que u~urparun el poder. Su~ dichos no 80n sentencia ni son
historia: n, no pueden serlo: no son sino una dtbil defensa"
Como jueces los recuso formalmente: son parte: esto es la cau .
$lal de recusacin.
.
Se me ha enrostrado el hecho varias v~ces. i ,S eptembr.ista ! ;.
Para algunos este es un 1 N RI.
Debo, pues, (lufellderme: debo hablar: mi rpputacin lo exige. Tengo conviccin intima de que obr bien y de que no comet delito. Debo, pues, exponer los fundamentos que la produjeron.
Los presentar lo ms sucintamen.te que me sea po~ible . .Si :logro transmitirlos con la clari!1ad con .q.u.e estn en mi espritu,
produdr .la conviccin misma que yo tengo. Atindase nl. .fondo,
no se mire la forma: esto me conviene .

lB
Antns do entmr en el Qsuoto principal, suplico al leoto)! que al
juzgar en esta causa ,se prevenga contra un hecho sicolgico de
grande importancia que todos nos domina sin que nos advirtamos de ello, saber: que el entendimiento huma-no es constantemente el jllguete de.la voluntad, y que formamo~ nllestrSls opio
niones por nuestros .deseos sin darnos cuenta de ello. Por esto la
imparcialidad no slo es difcil, sino imposible en algunas causas.
Frecuentemente som(,)5 parciales sin voluntad de serlo.
Los talentos, el genio, los prodigios dnl General Bolvar lo ha
ban convertiJo en ol>jeto de nup.stra admiracin. Con sus emi.
nentes servicios se. h:;.ba apoderario de nuestra gratitud, de nues .
t N amor y de nue~trus simpatas. Su nombre era y an es una
palabra Il-pnsionaua' que significa lo grande, lo bueno, lo sublime
.Bajo el imperio de tales. impresiones y de tales idea~, Bulvar y
delincuente, Bolvar y. malo,. son palabras que se excluyen: encierran un. contras~ntWo. N o queremos: todava no tenemos voluntad p~ra f~lar euJa causa de un hombre ,que habia arrebatado

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J1uestra adrn1Tacin y que se haba apod-erado de nuestros cora'zo:nes. Encontrndolo culpable, se 's iente repugnancia para confesar
IU culpabilidad. Un eSfllefZO sobrehumano se necesita, pues., para
juzgar con imparcialidad, rectitud y justicia en esta cansa.
_
Si pudiese suprimir de esta discusin el nombre del~ Gen'eral
Bolvar y sustituirlo con otro, mitaren sera ms fcil: 'la rflzn
no encontrara resistencias. 'Pero e'Ste nOrllbre - '('s ' una -potn'cia :
domina los espritus y los deslumbra. Sin embargo, 'contra 18!!
potencias se puede tpner razn: yo lo tengo: siempre he credo
tenerla en esta cuestin. "Soy hija del tiempo, ha dicho la verdad, y lo consigo todo de mi padre." Estas palabras ;1as he repet;do constantemente: ellas me ban consolado V me consuelan.
Basta de preml>ulo: entro en materia.

-IV
La cOlljuraCin ,~d-1 - 25 ,de Septiembre de 1828 n'fue un crimen: sus autores no fueron criminnles. Esta es la PI'oposicin
qUe me propongo demostrar. Ella no es y una verdad latente;
fcil es demostrarla: sencillo el , imprimir la ' conviccin de !lU
evidelJcia. Esta resulta naturalmente df11 conocimiento del hecho
y del dere'c boaplicable.)<:1 hecho' y el derecho se ven y penetran
con toda c1aridad,"alabsolver y resolver las cuestiones s.iguiflntes ,.
Conteste el lector lo que le diga su conciencia: no exijo ms.
El General Bolvar jur wlernnernente y prometi ia patria hacer obed('ce.r, cumplir y mantener inviolable la Constitucin de ,18:1., con qUf:l Colombia qubo que se la gobernase? S ~
contestan el templo del Rosario de Ccuta y el de Santo Domingo de esta ciudad.
Conspir contra' esta Constitucin y emple todos ~us esfuer-z os para Implantarla con otra de su propia creacin? S: contestan sus propias cartas y contestan s'us agentes y auxiliares.
Emple su valirriiento y los medios que tena su disposicin para hacel' respetar y obedecer la Constitucin despus de la
rebelin del General Pez? N : contestan los documentos y .la
hi~oria de aqu ella poca.
Disolvi la Convencin 'nacIonal reunida en Ocaa con el ob
jeto de reformar la Constitucin? S: contestan los Diputados
que la ctnnpus,ier{}l1.
i, Destruy las instituciones patrias, suplantnoolas con su voluntad, in vistindose de un poder absoluto? S: contest su decreto de 28 de Agosto de 1828.
Estos son los hechos: all pasaron" en presencia de millares de
testigos: nadie los niega: nadie puede negarlos. VeQmos el derecho.

Comete delito ,de ,alta traicin el jefe constitucional .de una

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447-

8Ociedlld, que ~le~truye la Constitucin y su 'Gobierno )~gtimo<?


S: no es posIble el no.
. . Lo comete el que de~pus de esto usurpa el poder soberano
y 8; inviste de' un poder absoluto, para qUl! no hayll ms ley que
su voluntad? S: no es posible el no.
Debe' quedar impune quien tal erimen comete? N 6, mti
veces n.
i Hay obligacin mOfa) y legal de oherlecer al Jefe que ~e
u~urpa el poder pUblico y ql e gobierna sin 'titulo-.niderecho? N :
mil veces n.
J. . o~ a~ociado3 tienen ouligacin ,le soslE'ner la Constitucin y
gobierno legti mamente establecidos ? S: ia tienen: todos los
derechos la imponen.
.
i Tienen obligacin ue sufrir el poder ab~oluto y la tirana del
que lo usurp 1 N 6: ningn derecho la impone.
Tienen derecho perfecto 'para rebelarse contra tal gobierno,
destl'urlo, castigar al usurparlor y re~tablecer las instituciones
violadas? S: mil veces' s: no es posible el no.
Se cornete crimen los ~jos de .la ley de la moral cuando
tal hecho se Ejecuta? N : no es poo:ible el s.
Tal fue el derecho que E'jercitaron y tal el hecho que se propusienm pjccutar los conjurados del 25 de S~ptiembre ; lue.go no
hubo crimeo' ; luego no hubo criminales.
Un hecho ejecutado en ejercicio de un df'recho, en cumplimiento de un deber sagrado, por el bien y beneficio de todos, con
inminente peligro de la vida, sin motivo alguno personal ni seuuctor, no pueue Sf' r malo; n, no puede ser calificado de crimen.
JJos herhos acompaauos de tales caracteres han siuo calificados y
ensalzados corno virtudes y fl'un 'como virtudes heroicas.
'E l 'hecho del 25 d Septiernure tiene aquellos caracteres. Ninguna mala pasin, ningn inters seductor, ningn vil motivo determinaron sus aut9res. Los impeli UII sentirniento patritico:
su aversin todo poder desptico y arbitrario; el deseo de que
-n o quedase impune el primer ejemplo de lI ~ urpacin c1f'1 llOdf'1"
pblico y la conviccin del derecho de la sociedad y del del'cr ue
los ciuoadanos. Nauie podr imputarlos otros con fundamento.
Los que han f'jE;cutado hecho!> de esta ChIS!', no para tener medros personales, sibo para destrur un poder tirnico, par-u dal'
para sostener instituciones que h a grlll efectivos los ,krechos y
para dar un ejemplo en moralidad, siempre han merecido bien de
Ja patria y ban adquirido gloria, porque "la gloria no es sino la
estimacin vblica prolongada en los :iglos. Esta esti.macic~m se
obtiene en razn del bien que se hace los hombres: cuanto ms
grande es y ms durable, ella es ms beBa y ms slida."
Todo esto es cierto y todo. se verifica cuando.locfortuna COf-QLa
la obra. El reverso de la .medalla es,horrible.

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44'8' -

na-

Para los que conocen- fondo la historia el.e .ColomBia.. nGbr nada nuevo en este escrito: las cuestIOnes enunciadas ]a8
tendrn y resueltas. P,ua los que I?o. ~e hallen en es.te C~80 har
una breve resea histrica y la ex.po~lClOn.de las d?ctrmas que han
formado mis convicciones que han uetermmado mi conducta, y ue
J8& cuales el hecho de qu~ 8e trata ha sido una deduccin lgica.

VI
No s si por fortuna pOI' desgracia para nuestra especie, los
hombres no tienen unas mismas ideas, ni unas mismas opiniones,
ni un mi:srno modo de ver las cosas: esto viene de su constitucin. Dios los bizo as: su razn tendra.
Todos quieren su feliciuad, y para conseguirla quieren la f-eliddad pblic$\; pero no estl<n de acuerdo en lo que sta consiste
ni en lo que la constituya: difieren por lo mismo acerca de los
medios de conseguirla. Generalmente adoptan los contrarios con
una mi.;;ma fuerza de convicl:n, y por lo regular todos con una
misma fe y con una misma buena f- (-1).

.. . . .... . . .. ........ .... .. . , .......... ..... . . . . . .. .

e ,

" .....

"

.......

.. _ .

_o ~ .

~.

Esto prueba que la tol~rnncia en materias polticas y religio8as e!l un deber impuesto por la ley natural y una imperiosa nece8itlad social. Por desgracia ,esta ..es .. una ' planta que no nace ni
crece sino en los pases civilizados: ' ella es hoy el termmetro de
la civilizacin de las sociodades. La intolerancia es..signo de ignorancia y de barbarie.
Los partidos polticos estn, pues, en la naturaleza de las cosas y nacen de ella. Desde el momento en que se p,resent la idea
y el pensamiento de la independencia de. este pag, debieron nacer
dos pa rtid08~ y nacieron en efecte ...
De sus habitantes, unos creyeron que. erll ms til, ms justo
y ms conveniente continuar dependieml0 de los reye .. de Espaa,
y otros creyeron lo contrario. La cuestin se decidi por medio
de las armas en.favor de Jos Ltimos. El triunfo se debi en gran
parte al gt'Dio,..h)uiHdad y comtuncia del General Simn Bolfvar.
~uand.o co.r~n?- Ia obra. su podp.r y su prestigio no tenan lmites :SI huul cr:: vlv:do en Atenas, lo habran aplicado la ley del ostraci:mlO. Esta ley tena buenos fundamentos.
La. ifldtlpendeneia por s sola no era un bien. El partido que la
conqulst.no tUYO en mira su~titur (ll porler absoluto y tirnico
de los reyas de ,Espaa con otro poder absoluto y tirnico. Aquel
(1) Suprimimos aquf unas lh:eas'en que .el autor, consecuente con el crite-

rio b.uthamist~ de que po!, d;esgracia fue ap6stol, Die~a la JIl.Qr~ ,!l.bJ!ol-g~ cQz;a<:I .
b~e

de las SOCIedades

cllstlan!e .::-(~. D.EL

E.).

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4'4 9-

artido quiso la independencia porque quera un gobierno propio,


que reconociese y garantizase todos los derechos con
que la naturaleza dot los hombres, y un gobierno que se ocupase en hacer la felicidad detodo~.
Fieles s mismo:! y '. la patria los prceres de )a indepe.ndencia hicieron )0 que era su deber. Sin ir ms lejos, la Nacin fue
cOl~vo('ada, y sus representantes se reunieron en la villa de San
J os de Ccuta cuando resonaba todava el can y huestes epemigas deft'ndan ~u~ puestos.
..
El Congreso de Ccu~a desempe su misin con la mayor ~,
bertad independencia. -El constituy y organiz la _gran RepuMica: l realiz el programa de la revolucin, reconociendo y
sancionando los grandes principios que la motivaron; y l orguQ
niz un O"obi erno contentamiento general de los republicanos.
AlgunosoceJosos liberales queJaron mal contentos con el artculo
128 de la Constitucin que expitli: en l vean una amenaza las
libertades pblicaa y pri vaelas. Los hechos j u~tificaron sus temor es: de aquel art culo no se us; se abu~ .
Al impulso. de se ntimientos tan elevados y patriticos empren-
di su marcha g ravo y m a.iestuosamente la repblica deColombia.
Pronto empez reconciliarle la generalidad del partido vencido
con el vencedor, benefici o le las garantas que le daba y de una
poltica <le jmticia, de mode racin y d.e pa'z.
La Constitu cin de Ccuta daoa seguridad las personas y
propiedatl es, y ga rantizaba todos los otros derechos inJivicluales,
no 8610 CONtra los pm bates de los particulares, sino tambin contra los de las autorid ades. Los poderes pblicos no poJan ser
arbitrarios ni tl es ptico.s, porque teni an sus atribuciones detalladas, eran responsables y haba medios establecidos para contener
los den tro de sus l mites en un estado normal .: el sistema elector~l daba m$ garantas de acierto 'lue todos lo~ inventados poste.
rIorm ente : l o ~ hechos lo han probado.
Cupo en serte al General Francisco de Paula Santander
p lan tear y hace t' cumplir nquella Constilucin-: la tarea no era
muy difcil ; es ta Constitucin tena, como he dicho, mritos para
set' amada y Lien recibida.
El General Santander la cumpli y ejecut CIlU fideliJau : e:ito
.
mfluy pod erosame nte en rue .50 flxtendiese la opinin en favor de
las in~tituciones republicanas y liberales, y en que echasen races
en la sociedad .
. A los que imprirntll el movimiento y dan direccin las 30cl~dades se debe su SUElrte pr'5pera de~graciada. Conveniente
y Justo es saber de quin se recibe el bien el mal. Cada uno
debe cargar con loa efectos de sus propios hechos, con el honor
el vilipenJio de que sea causa. E3, pues, necesario que se cono~
can e:tos hchos.

~n gobierno

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45.(}:.-

La,instl'Uccin phIica fue uno de los ramo~ du la Adminis-.


tracion qu.e con ms asiduidad consagraron su atencin desde el
principio, el Congreso y ,,1 Poder Ejecutivo- de Colombia. EUos
adoptaron todos los medios su alcance para que se enseasen en ,
esta ciudad, entre otras, las ciencias polticas y sociales. Con estas enseanzas se propu if;ron formar republicanos; es cfecir,
hombres adicto~ por cOllviccin la~ institucionps que se haban
sancionado y planteado~ N o se .propusielon formar ni monarquistas, ni imperialistas, ni dictatoriales: as se verific:. consi.
g ujeron En intencin.
Curs estas cieneias en aqllellos tiempo8. Persuauido qued
entonces y persuatlido C!'ltoy todava, de que ningn hombre nace
con derecho ,le gobernar los )(oJms; de que las naciones, y
nicamente las naciones, son las que tienen el derecho de gobernan;e s lOilimas, y de que es l'n ell~s donde resiue el poder soberano. Ra/'as son y en el mundo las personas y familia~ reinan- .
tes que hagan emanar su au toridau del tlerecho di vino.
Siendo la nacin la que liene derecho de gobernarse s misma, es evidentp. que nadie pue,le ejercer este derecho legtimamente sino virtutl de man.dato conferido p.or la ~ociedad, libre y ,
espontneamente.
Con tal fuerza tic conviccin qU,e daron grubadag.en mi alma
ecitas verdades, que las acept como dogmas y son las primeras
palabras de mi crodo poltico.

Vlr
La.felicirlad y bienestar. es el centro de, gravitacin ella todos
Jos- individuos de nuestra especie: por desgracia necesitan reunirse: para conseguirla. Reunidos es necesario que no ejecuten
otras acciones que aquellas que producen e:;a fel:idau y ese bienestar.
Para conseguir esto es pal'a lo que. renen todos 8U poder:
este poder es el que se llama soberano. Su autoridad y facultades
nacen del fiD ~ COD que se form ~ se extiende hacer lo qu~ con ..
dUI:e su cOl1liecucin; pero los metlios nD son indiferentes. Por
esto el poder soberano de las naciones es l im.itado, como 10 es
todo l>9der. No tiene facultlld ni derecho para destruir los asociados, ni pura despojarlos de sus biene~, ni para cometer iniquidades: los principioli de lajusticia universal, que consisten en el
re~lwto : los derechos llnturales del hombre, son su lmite, Si el
pode .. de 111 nacin os limitado, con mayor razn lo es el de sus
ma'udatarios.
El hombre no )Juede sel' feliz. oi puede vivir tranquilo si.~o U!
Rcompaa.Ia conviccin, ntima de que no tiene que temer 1U qUe
eaperm' sino Jo que,le hagan temel; . e:1perar las levu.y ,tU, prll..-'

J!ia8 CJCCion,ps, ,

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451 -, -

de

El poder arbitrario es, pues, incompatible con hi feliCidad


las naciones y de los indivijuol! que las componen. La Constitu-..,
cin que mejor limita dentro de su rbita natural Jos poderes que
crea, es la mpjor de las constituciones: ."nsear los medios es el
objetQ Je la cieJ1cia. Si los poderes pueden ser arbitrarios, no. hay
garantas: el hombre sin garantas est en condicin ms de~gra
ciada> y ms Jpgraduda que un esclavo. La ley limita el nmero
ue azotes que ste puedeu drsele: este lmite es alguna ga ...
ranta.
Uno ,de los sentimi."ntos que ms profundamente- siento grabados en mi alma es el del terror contra dos clases al:! gobierno, '
saber: el absoluto y e 1teocrtico: con.la edad y con la experiencia este sentimiento se ha aumentado.
El poder absoluto, ya se ejerza por un hombre pOI' una corporacin, ('s la negacin de toda seguridad, de toda garanta, de
tmla traIlquilidad, de toda confianza, por con~iguiente, de toda felicidad. Las excepciones son rarhima,
La segul'idad en las personas y propieuades es el ubjeto cardinal de los gobiernos y de las leyes: es el indicio distintivo de j a -.
civilizacin: es la condicin sine qua tlOn'de toda asociaein. Sin
ella no puede habel' riqueza, ni produccin, ni aun medios de
subsistencia. Sin sf'guridad com pleta en la persona y propiedade,s , la vida es un martirio: ms vale-no vivir.
El Gobierno teocl'tico inspira los mismos temores" ...

... . . .. . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . .. .. . .. .. ... .. .. .. .. .. .. .. .. . .. .. ....

..

.- . . . . . . . . . 0 , _

. . . . . . . . . . .-

......... '

'.

............ .

..... - ........

Siem 1Jl'e q ae una clase d e la sociedad, sea la autocrtica, la'militar cualquiera otl'8, se ,apodera de su gobierno, la explota- y
sacrifiea en su benefido : slo consulta sus particulares intereses:
nada le importa el inters general ni la desgracia y malestar de
las poblacione~. Esto 1'0 ensean la historia a.ntigua, la moderna y :
la contempornea,
La-teora de un- gobier'n o alternativo ol'ganizad'o de manera
que los gobernantes sean responsables legal y moralmente; que
e~tablezca medio::! adecuados para hucer efectiva la responsabili- '
Jau; que IOl! actos r!(J los-gobernantes tengau publicidad; que el
poder de la, soberllnu' e&t di vidido para su ejercicio; 'q!1e calla uno
de ' los podere!; tenga funciones definidas y detallauas de suerte
que la arbitrariedau sea imposible; que los derechos naturales
del h01Dbre estn alllhrigo de los atentado:; de la autoridad y da'los particulares; que los funcionarios sefln elegidos libremente__
par personas competentes, etc., es la teora que, practicada fielmente, encierra llIs probabilidades de llenal' la misin de un gobierno' de asegurar mejor los derechos individuale", y de hacer,
en con~ecuencia, la felicidau pblica. Esta era mi fe poltica en
l8ila, '110 es to{lava, ,si ella. no ha P~o(~ucido , los. resullados,"jue \'
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.- '452 !

promete, es porque no ee la ha practicatlo' fi~lmente y porque los


adelantados en la ciencia lo han impeJido.
Por aquellos tiempos hablar en'favor de monarqua, de poder
absoluto, de poder vitalicio, de asambleas hereditarias, como de
instituciones adoptables, era proferir blasfemias, herejas y los
errores ms condenables: era como hablar ahora en favor del
centralis mo: cada uno le llega su turno. Desgraciado do aquel
quien se escapara alguno de e~tos pensamientos.; la opinin lo
anatematizaba y proscribfa.
Persuadido ntimamente corno lo estaba, y como '1o estoy todava, <.le la Londad de las instituciones consignadas en la Consti
tucin de Colombia, natural era eSllerar de su fiel cum plimiento un
!elich:imo porvenir para la patl'ia, 'Y natul'al ' era desear que so las
hiciese obedecer y cumplir mientras no se las reformase variase
legtimamente. Destrur ' estas instituciouc8 en lo sustandaJ, lo
consideraba, y e.ra realmente, causar el mayor mal imaginable y
destrur el feli~ porvenir Je la patria. Su violacin era, mi jui.
cio, el crimen mayor' que .poJ.ia cometersc.

'VIII
Una sociedad 'se \ba constitudo espontneamente: en su const itucin consigna Jns instituciones con las cuales quiere que se la
.goLierne: escoge y elige sus mandatarios. Religioso y l$agrado
es el deber 'que tienen los asociados de hacer toda clase de sacrificios para que la constitucin sea una realidad para todos; deber
todava ms sagrado y ms imperioso para el mandatario rnandatarioll quienes se ha confiado su guarda custodia. De la fiJelidad en el cumplimiento de est.o deb~r dependen el !'eposE> pblico, el bien y la dicha de la socieclacl.
Las leyes 's in sancin, no ~on leyes j sin ' el castigo de los cr.
melles y delito, no puede haber sociedad; el castigo debe seguir
al delito muy de cerca; de esto depende su eficacia.
La gravedad ele un crimen se mide por la magnitud de los
males que causa El de alta 'traicin es el primero: l los comprende todos. Los males que causa no tienen medida: personas,
cosas, toJo lo arrasa, t010 lo Jestruye. Amargura, llanto, desolacin, desdicha, son los rastros que por toas partes deja. Nadie
puede dudarlo : e~te crimen arrasa como el diluvio un versal: slo
suelen salvarse No y su fhmilia. Oircunstancias providenciales
pueden atenUl los males.
Las violaciones de la ley d('ben castigarse previos trmites y
frmulas que den plena garanta de que la justicia se administra.
recta imparcialmente; sin esto no hay seguridad, no hay dere'chos; 101:1 hombres seramos ovejas.

IX
Pero' hay crfmene.lI:Y hay -criminales que seolocan fuera de
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4i53 -

I qui~les no es psible castigar previos trmites y frmulas legales. Un salteador asesina y roba en despoblado: la polica
debe prenderlo, debe traerlo ante la justicia vivo muerto. Esta
es la orden: no puede ser otra. Lo trae muerto . La polica Hen
su deber: no cometi delito alguno.
Es el jefe del Estado, es el hOITl brc en quien la sociedad 8'-'
confi para ruc custodiase "biciese inviolable8 sus il1Stituciones~ el
que ~c rebela contra ellas, el que las conculca, el que las destruye;
en una palabra, el que comete el crimen de lesa r;atria. Tal mimen debe quedar impune? debe -gufrirlo pacientemente la sociedad '?
N , mil veces n. Debe ca~tigarlo : de'Le castigarlo pronto :
In justicia lo exige: la sociedad
reclama: su bieu y su porve nil'
estn comprometidos. Se necesita escarmiento: sin esto el hecho
stnepetir 'y se repetir con frecuencia.
Pero quin, cmo, cundo, dnde se aplica el castigo? i cul
debe ser ste? cul la pena que los legisladores han sealado para
este crimen?
El criminal se usurp el poder pblico: la fuerza es-su derecho :
los ejrcitos lo sostienen: centenares de pretorianos io rodean: ' l
es todo, la sociedad es nada. Jueces .... no puede -haberlos .'
CuanJo una sociedad llega esta triste c<iOdicin ; tienen Jos
hombrl.ls deber moral legal de obedecer 1 tinen obligacin de
convertirse en carner6S para que el u:.urpador Y'sus secuaces se
cubran con su lana y se alimenten con !Su carne, ? N j no la tienen,
no pueJen tenerla. Ni las leyes divif!as ni las hUITianas se la i01'
,
pOllen, 'ni podr an imponrsela.
Otro df.ber es el que ellas imponen j ' deber 's agrado y deber de
c uyo cumplimiento p(lnde nI decoro, la dignidad y la existencia :
este deLer es el de revivi.,. ' sus instituciones, el de , volverles su
majestad y su imperio, el de castigar' alque las ultraj. Pum esto
la naturaleza ha conferido un derecho inmanente tambin la soberana j un derecho perfecto. '
~te es el'dereclco Yie'insurreccin: derecho sacrosanto, porque
es eJ de la propia cOll8ervacifln; porque l est confiada la dign'i~Ja(J, -la cxi~tellcia y el bienestar de las sociedadel. Si no existiese este Jert:cha, y si no se temiese su f'jercicio, cul sera la
~uerte de los :homures 1 Cttl la condicin actual de las naciones?
Pero -' ~uelve ~pl'egulltrseme: quin, cundo y de qu
IllOtlO puede ha,cers~ u~o de este derecho! La pregunta es impertinente, y Jo sera ms el exigir que los legisladores reglamentasen el eje,rciciQ del derecho. Algunos lo han hecho, pero intilmente. Sin embargo, se ~xige contestacin: pues bien t contesto
,q lle deben , f'jercitarlo Jos que pu.eda!l" cuando pued~n '! de la manera que puedan. A~l lo han practicado todas las nacIOnes cuan-

'1a ley y

lo

1I

..,

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--'_454
-..
.
'.',
d o Jes ha -HElgado el caso V cuando han tenido medioS' para elI -:
esto es y un .derecho consuetudinario. La fuerza es el instrumento; el la tiene sus. leyes : d ebe observrselas.
U na sociedad colocada e n tan violenta situacin B!\ un volcn.,.
:Bl com bustible arde; 11l atmsfera se inf!ama; la explo~in es
segura al meno.r incidente y la menor ocasin que se pre!;enta.
Sexto Tarquino ahusa de la debilidad de Lucrecin, y la tuania de
Jos 'J'Hquinos se de~ploma. Virginio sacrifica ~u hija, y el absolutismo de los Decemviros desaparece.. Ni la violacin de Lucrecia ni la muerte de Virginia fueron la causa de aquellas tremenda conjuraciones ; ellas existan y ('n todos los espritus y en
todo~ los corazones.
Eu el momento en que ta les ocontecimientos se consuman, I!ls
poblaciones enteras, emhriagadas por el plucer, corrrn, se abrazan y se felicitan con toda la efusin lel corazu. Los libertadoTes reciben los honores y las coronas del triunfo, que el entusiasmo les prodiga: los vates los cLlntan y los clivinizan. 1.. os filntropos de todas las naciones aprueuan, encomian y ensalzan el hecho. I Pcru desgraciados de aquellos quienes en estas empresas
la fortuna no protege! U na metamorfosis se verifica: los hroes
5 ~ convierten en criminales y las coronas de triunfo eH palmas de
martirio.
Las sociedades vuelven su estauo normal. Con el ejemplo de
10 pasa 'o /-ratan de ser ms previsoras y Jo darse instituciones
que prevengan los males que han sufrirlo.
N, no se pueLie disputar las naciones el derecho de i115UlJ'reccin i lH'gl'selo sera condenarl!ls ignominiosa y degradan.
te esc:la vitud. N ; su destino no es "te. Dios cre los homhl'es para que-se8n felices en este mllndo y en el otro; estas dos
.:'e licidade:; no son incompatibles entre s , aunque s lo son con el
poder aruitrario: un IWl<.lio hay dt! conseguirlas ambas, sab!-'r :
huellas leyes y que se cumplan fielmente las d:vinas y las humanas; per,) e5 necesario que las cumplan tanto los que gobiel'nan
como los ( ue obedecen: esta es cond icin esencial imprescindible.
Tales eran mis principios en 1828 ; de su exactitud y verda
tenta convicciones pr<:>fundas. He sido fiel ellas permanenteIIIl'ntc, y mis convicciones <lntes bien han aU~lentaJo con el
tie mpo.
D e f sto di una prueba en Junio ue 1861. Entonces las consigll en un memorial dirigido al seo r Bartolom Calvo, Procurador ue la Nacin, que publiqu por la imprenta.
En lo que dejo expuesto se hallan las doctrina~, los p ri ncipios ;
t'n una palaura, el de re cho aplicabl e al hecho hi~trico en cuestin.
E~te hecho fue pblico y notor~o; los que vivieron en los
aiiOfule.... 1826, 1827 Y 182.8 en esta parte de la Amri.ca, fueron
\

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~e halla consignado en la historia-de


aquella poca , con todas sus circunstancias; no bay, pUES, nece~id aJ de proJucir pruebal.
Cuando 411 hor.ho se verific, el pas estaba dividido en dos
pllr tidos: el libe7"al y el absolutista; nI pri mero !!e le llamaba
santull(lerista, y al otro boliviano. Los bolivianos reproba ron e
hecho y los ~ntanderistus lo aprobaron.

testigos presenciales: l

X
'rltn luego como el Congreso Con5tit.uyente de Ccuta sancion 111 Con~titucin, eligL los Generales Simn Bolivar y Fran-
ci~co de Paula Salltandel', al primero para Prc~idente y al 8egundo para Vicepresidente de la Repblica de Colombia. Ambos
concu1'l'ieron inmediatamente nI lugar de las sesiones del Congre so, y en manos de su Presillente, con la mayor solemnidad, po
niendo Dios por garante del t:umplirnit>nto de su prome~a, ofrecieron la patria cumplir y obedecer fielmellte y hacer cumplir
y obedecer' aquella Constitucin. Haba ap enemigos que veneet'
ClUllldo esto se verificflba. Esta fue la tarea en que 8e ocup el
General Bolvar. Conc:luda en el territorio colombiano, Inarc aal Per dar innepcn(l(lnr'ia los hiJos del Sol.
El General Santaurltlr se consagra plantear las imtituciones
consignadas en la Constitucin y en las leyes que lall desnrrolIaban.
Concluye el per' 0do constitucional para que fueron nombra dos; se hacen nuevas eleceioncs, y se reeli ge los mismos Genera les para los mismos destinos en ~l pprodo ~iguipnte.
El Gl'nf'ral Bol~var, en el templo de Santo Domingo, en ~re
senc ia del Congreso y de un numeroso concurso, volvi repetir
el l11i5mo juramento y prometer la patria cumplir y hace i'
cumpl il' la Constitucin <.le la RepblicA. , .... l . el evangelio d e
los f!olombianos," COnlO la Ilamaha veces.
Marchaha Colombia desde su nacimiellto por el sendero de la
COll5titucin y ue la ~ leyes; turlJla un incidente desgrar.iadsimo para su autol' y para la patria. Tengo necesidad de hacer
mencin de l.
El General J o,: Antonio Pf'z file aCllsado por la Cmara de
R-e prcsentantes ante la del Senado por atentados contra las garantas individullles de habitures de Carael-ls . El Senado admiti
la al}usacin y mand que el acusado compa recipsp.
Este SI: reuel contra el Gobierno; desconoci6 su autori dad ;
sepllr de la obetliencia una par'te de l t erri to rio de la Re p blica y
se invisti de pode r dictato ria l, e-l q ue pjerci con el nombre de
J efe civil y militar. Ta les fueron los medios que adopt para defenderse y contestar los cargos que sus compatriotas los venezalanos le hic t~_ron . F~lllest_~ j l\laS _ 90nse~,ue.n<?ills_ ~~sul~r<?n: d~ e~te qe . ,

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-456 -

cho. l dio pretexto pora cohonestar otros crmenes y para 'muchos escndalos. Los libertadores se declararon desde entonces en
el goce de inmunidad mientras atraviesan esta cOfta vida.; SU)
servicios les dan derecho para todo .; esta es su creencia; en elite
sentido han obrado.

XI
Por una fatalidad para Colombia, el 'General Bolvar crea
que los habitantes de las colonias espaolas de la Amrica del SU1'
nopodan ser gobernudus por instituciones liberale~: tena grande aversin las consignadas en las Constituciones d los Estados
de la Unin Americana, y se mostraba persuadido de que con ta}r.s principios polticos no -poda 'haber ,orden porque lo perturbaran los antbiciosos los demagoljos. -E l traa en apoyo de su fe
poltica la historia contemp0J'nea, y atribua las instituciones
republicanas las revoluciones y upsastres que sufra la Amrica.
Con palabras y con hechos comprob que estas eran sus creencias.
E sta opinin, profesada por un hombre quien todos Rtribuan
.g rande~ talentos, grande ilustracin y grande 8:xperiencia en los
negocios pblicos, fue un argumento de autoridad 'que domin los
espritus y contribuy producir el descrdito de la~ instituciones
republictlnas consignadas en nuestro cdigo. A las armas de este
t emple no era posible que re:iistif'sen instituciones nU{)-Vas dadas
para un f,neblo en los primeros aos de su vid~.
N o entra en mi plun ni es mi propsito la refutacin de aqael
f urJesto error, propagado por medio de esos fabsim(js modos de
raciocinar que se usan -t'reeuentementp-, que extra\'3n y que seduc~n la razn aun de inteligencias privilegiadas.
Atribuir las instituciones liherales las revolucionps y calamiuaues que han sufrido los pueblos que las han adoptado, es como
atribuir la doctrina de J eSllcristD los crmenes, horrores y desastres que se han cometido su nombrC1 y de que han sido vctimas las naciones que la han profesado. Horrores, uesastl'es iniquidades se han cometido en todas partes y en todos tiempos para
o btener sus ministros dom'uacin y bienes ten/porales ; pero error
grosero sera atribur estos horrorea y ('stas iniquidaLles In ilanta
doctrina, y esa misma doctrina que lo~ condena y l't'"prueba.
Puede . un tutor robar su pupilo; pero de -esto no lJuede deduc' rse que es mala la institucin de la tutela.
Lo qtie la historia de la Amrica ensea es que son rarsimos
los gobernantes que han tenillo la honradez necesaria para practic ar fielmente las instituciones. Generalmente les han sido infieles,
las han falseado, las han eludido las han hollado abiertamente.
Es un hecho indudable: la historia contempornea prueba que
son los gobernantes los quP. hacen las revolucions ; ello~ son Jos
re~pons8bies de los .inmt;\nsos males que sufren los inocentes

,:puebl08.
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4l>7 -

Pretenden lugo justifir,ar su imbecilidad 8U crimen atribl1'yendo estos males las instituciones. Creen librarse, por este me..
dio, de la ignominia y (>xecracin que merecen: ignominia y execracin con que la opinin debe castigarlos hasta la oonsumacin
~ lo sig (1)8.

XlI .
Las instituciones repulilic8oos, lo repito, nO'E!l'an' del gusto del
General Bolvar, Esto explica la razn por qu no mereci su
apl9~so la Constitucin de Ccuta :- tuvo ' aversin ella; puede
decirse que la aborreci en m cuna. El vicio capital que para l
tena era el de haber organizado el Podf:r Ejecutivo demasiado
dbil, no obstante 01 poder qt4e daoa el artculo 128. Esta Constitucin no estaba de acuerdo con su tl!ora. Esta era: gobierno
fuerte y vigoroso. Poder sin lnlites y sin responsabilidad, quera
decir: sus heehos y doctrintls manifestaron que esta era la significacin que tenan en su diccionario aquella!l palabras.
Poco tiempo despus de sancionada la Constitucin se traslad
el General Bolvar al Per; all pprmaneci cinco aos hechiza-do, como l deca. En aquel tiempo ' no tuvo ocasill ni motivo
para flstudiar as instituciones que se haba dado Colombia; no
conoca SU!; efec tos sobre la suerte del pas; no poda saber si
haban encontrado dificultades ('n su prctica & si se ejecutaban
con facilidad y contento; no conoca el estado de la opinin )'e~
pecto ellas; en una palnbrn, no tena fundamentos ni motivos
para dar POI- cierto y declarar que no Han adecuadas para regirnos. Aun cuando Colombia hubiera sido patrimonio suyo, y hubiera tenido derecho de hacer' de sus habitantes 10 que ms le conviniese, todava no era jU!1tificable la reSDlucin que tom.

XIII
El General Bolvar fue investido en el P'c r'de ' u,n poder dictatorial, y lo e.ercihasta que emprendi su regreso i Colombino
Su autoridad tena por apoyo el ~jrcito auxiliar que era muy
respetable por su nmero y calidad.
.
Pero l era (,1 padre de la~ tres RepbHcas: Colombia, Per
y BoH via j no se resol va abandonar ninguna de sus hijas; se
crea con derecho y aun en la ouligacin de gobernarlas todas.
Concibi este proyecto y se propuso llevarlo cabo. Formar
una Confederacin de las tres Repblicas, someterlas un Gohiernogeneral, dejar cada Seccin las fondones necesarias para.
el manejo ue.sus propios intereses y nomurar un presidente vita...
licio irresponsable que se encargase del Gobierno general, erl:l el
plan que resolva su problema.
. Crey ejecutarlo sometiendo cada una de las tres Repblicas
-la misma Constitucin; es p,ecJr, . ~ifQrpW.~ol~s : eD 4ijstituci@';~

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;~

nes 'polticas. Esto 10 crey fcil y sencillo: contaba con in'fluen_


cia, prestigio, vaiimiento y fuerzas 'ro todas -partes.
Al efecto, redaot un proyecto de Constitucin; dio 'en l al
Gobierno una organizacin nueva y particular; se encant ~on
su obra: la consider como el depsito de la experiencia y de la
~abidura de los siglos.
N o es mi nimo juzgar ni censurar aquella Constitucin. S
muy bien '-' que no es dado enanos medir tallas gigantescas."
Pero s debo hacer notar que las instituciones all consignados pecaban contra las doctrinas polticas profesadas, enseadas y practicadas por los J'epublicano~: se las consideraba corno incompatibles con la libertad.
Para la realizacin de !Su deseo tena dos terceras partes del
camino andado. Bolivia le haba pedido un proyecto de Constit ucin: y estaba segura su adopcin.
En el Per la empresa era fcil: se con tata -con elementos
poderosos; so podan consultar muchos intereses. Por esto ;e
coron con buen xito despus de poco tiempo. El General Bolvar fue nombrado Presidente vitalicio.
Desde que se trasluci en el Per el plan tle imponerles la
Constitucin uoliviana, se rebelaron mucbas susceptibilidadf's. No
se conformaban los peruanos con que se It's tratase como . pas
conquistado, y menos an con que se les L1iese la ley. Aquella
Constitucin ofendll sus dogmas polticos profesados hasta entonces. La opinin se sublev y se pronunci de la manera como poda hacerlo en las circunstancias imponentes <;n que se hallaba el
poder.
Una conjul'aein se organiz eontra la persona del General
Bolvar. l.as mismas causas producen en todas partes los mismos
efectos Las conjuraciones son el nico medio que las sociedades
ti enen de protestar las letras de usurpacin y eRclavitud giradas
por los usurpadores y tiranos contra pueblos inermes indrfell80 &. Cuando se organizan y estallan es porque y el furgo est
en todos los espritus, porque la traicin se ha conaumado y porque la hora del castigo ha sonado. La conjuracin se descuuri.
El poder se fortific en consecuencia y pudo hacer cuanto le conv ena : la Constitucin boliviana vino ser Constitucin del
Per.
XIV
Slo faltaba Colombia para coronar la obra. - Pero ella tena
una Oonstitucin sancionada por hombres corppetentes, y tena
un Gobierno ejercido por un hombre que la cumpln y, ejecutaba
con fidelidad.
N o poda, pues, plantearse la Constitucin uoliviana sino sobre las -ruinas de las instituciones -de Colombia, y de su Gobierno,

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'Esta ruin' 'la. concibi, la resolvi y la emprendi el Gfnera


Bolvar.
Con tal objeto lanz su pensamiento soure todo el territorio. e
Colombia. Vol en alRs de un agente 'suyo (el ~eor Antolllo
Leocadio Guzmn) por las ciudades principales: lo acredit con
credenciales V cartas cerca de sus capitanes y de sus amigos: de
boca de l deban or sus ideas y sus proyf'ctos. Comprometer
tod 03 influr y hace>r que se aLlopta~e la Constitucin boliviana,
era el ob.ieto de la misin.
Elite becho fne un rayo ele Jpiter, que atrave& el corazn de ,
la Constitucin de Colomuia. La hiri lle muerte. -lmposi\;>le,
absolutamente imposiule, era conservarle la vida. El que lanz el
rayo era omnipotente.
En este hecho estaban concrEtadas la conspiracin, la tentot.i.
va y la catstrofe del crimen de lesa patl'ia.
Basta recordar el prestigio, influer.cia y poLler del Genera
Bol val' en aq uellas circu mtullcias, para reconecer ,Y confesar la
exactitud y vt'rclad de las proposiciones enunciadas. El Genera
Bulvar no era un bombra para las tres Repblicas: era un sOI!lidis: en Grecia le habr1an eregido un templo.
La comprobacin de los hechos se encuentra en la historia, en
documentos y en ios peridicos de aquel tiempo: all se lee la
dc~cripcin de los rastros que dejaba el senol' GuzmlJ en los lugares por donue pasa ha : las actas confirindule la - dictadura a l
-" General Bolvln era uno de ~llos.

XV
Conoc'lo el proyecto de suplantar la Constitucin de ColomLia con la Con stitucin boliviana, nacieron los dos partidos de que
he hRbla(lo anteriormento; clli.bemZ y el n,bsolutista boliviano,
rlenominaciones tomadas de los principios in~tituciones que
cada uno defenda: ojal ~ ocurriese siempre estRs fuentes
pa ra darls sus denominaciones.
El programa del partido liberal era el sostenimiento del Go bierno, de la Constitucin de Ccuta, de la!! instituciones all
consignadas y tlo los prinei'p ios sobre que ellas reposaban. Const itucin, institucio'neil y principios quo los contrarios haban declarado la guerra.
Dosde aqu'e llos tiempos mo-enrol en el partido liberal. Le be
sido siempre fiel : jams he desertado. He propagarlo su doctrin a, he defendid-o su CAusa con mis armas y he contr-ibudo sus
triunfos siempre que he tp.nido ocasin. Me he colocado un lado
cuandb he credo que mis compaero!:! se han extraviado que
c01Jducen la nave - la vorgine. Desgraciadamente no me he
equivocado.
SielllpF-e ~he credo que nicament~ la sombra de la libertad

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460-

( el gO,ce d~ lodos los derechos completa.mente a!?egurado, es la idea


que para m expresa esta palabra), es como los hombres pueden
ser felices y como las naciones pueden p.r ogresar y Jlegar . ser civilizadas. Esta ha sido y es mi conviccin ;.. por eso he sido y
sov liberal.
El partido boHviano no t~na programa definido, ni poda tene rlo. Su pr.ograma era- la v~luntad del Gf'neral Bolvar. Esta
voluntad no la formul, en la poca que me refiero, por un plan
definido, claro y preciso, ni la manifest la N acin resuelta y
francamente. Todo era en l anttesis: promr,te sostener la Conotitucin, y se esfuerza por l'uplantarla con la- boliviana. ; . promete
hacerla obedecer, y of(eci..sculos y abr9z9s , Jos qlle-. la profa,.
naron y la hollaron.
El General Bolvar crea qU8 un hbil despotismo era el gobierno que nos convena. Aun cuando no hubiese revelado esta
creencia expresamente, sus hechos la habran denunciarlo. El no
I>oda e}ereer otro potler que el absoluto: esto lo haban, habituado iYanto en Colombia como en. el Per : no pod.a sufr.ir redtricciones. Catorce aos del pjercieio de aquel poder le. haban ,
engendrado este hLJito. Un solo da no gooern:constitucionalmente. Siempre resignaba el , poder irrevocablemente y siempre
continuaba en l: siempre se der.a atigado y abrumado con el
poder, pero jams que-ra uescansar ; quera )a libertad para los
pueblos, pero no le gustaba gobernar sino dictatorialmente. Se
irrita igualmente con los que le niegan el poder absoluto, que con
los que sospecha que tienen pretensiones l. Contrasto singular
hacen siempre sus hechos con los liberales pensamientos consignados en sus proclamas, sus mensajes y sus discursos.
Fue, pues, con fundamento, comQ se calific . de aQ,so.luJista :aL
partido bolivianp.
La rebelin .tIel General Pez present URa . ocasin brillante
para la em-p,:esa. .de consumar la destruccin. deja .constitucin de
Colombia y reemplazarla con la boliviana ..
A consecuencia tiA aquella ,'ebelin pas" el. Rubicn el Ganeral Bolvar. Las palabras con que salud . Colombia .al presentarse ante ella confirman lo di<.:ho: ellas prueban q4e . traa po.r
plan. de poltica, combinado y adoptatlo,.la destruccin de las instituciones y libertades patrias.
" N o he querido saber quines son .culpado)l, .dijo; traigo un
sculo de paz comn y dos. Lrazoa para estrecharlos todos. "
Esto cuando &e haba cometido. el delito de rebelin; cuando se
haha roto esa Constitucin que haba jurado sostener y hacer obedece r.
E! Gene~al Bolvar al llpgar Guayaquil no tenia conoc-

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46t. -

miento del estauo de la opinin en la Hepblic8, de los. recursos .


con que contaba el Gobierno, de la situacin (lel General Pez,ni
de sus fuerzas. N o haba odo el voto y la opinin de los consejeros quienes la Comtitucin mandaba que oyese.. N o estaba,
pues, en. situacin de resolver y decidir sobre la,politica que deMa segull.
Una polhicn .estaba prevista y. ordenada de antemano. Esta
era la de oblig.ar. obedece.r y, cumplir la Constitucin y las leyes: seguirla era un debersagrado . .Se haba ofrecido esto solemnemente. Para odoptar, pues, la cntraria se necesitaban raZ01l6i5
muy poderosas. Estas no poda tenerlas.el General Blvar, como
lo he manifestado, y menos para empezal' Bor ofrecer abrazos .y
sculos de paz. {t los cul pados. Pe.ro l. trall su- plan: no necesi'l' .
taba saber mas.
Desembarcado en Guayaquil, pntra en el tl'rritorio gobernondo y mandando como q\lien entra t su casa: como entra UJl, amo
su hacienda. j Ejemplo funesto!
El no tena filcultad de ejercer actos de autoridad, porque no
~e haba e~lCar.gado del eje'cicio d!'l Foder Ejecutivo. Er.a un
simple General sin .fundones. Sin em bargo, obra discrecionalmente y como si se le hubiese conferido un pouer ab50luto, fusila
gin pI'evia sentencia condenatoria; anula sentencias; conmuta peuas: da empleos y ascensos, etc., etc. , Eran inocente'l estos hechos 1 Las autoridades constitudas tenan obligacin .de juzgarlos y castig;\l')os? L. Cumplieron su deber gJlardando silencio?

XVII '
f]lega el General Bolvar la capitnl de la. nepblica: pretendo investil'se del pode' dictatorial: el Vicepresidente lo disuaete de tal designio manife:ltndoJ.e que el articulo 128 de 11\ Constitucin le daua las facultades que pudiera npcesitar para restablecer el orden pblico. Se encarga del ejercicio del Podpr Ejecutivo : m . primer decreto fue declarndose en uso de las fUf!ultade3
extraonlina-.rias que el mencionado artculo confera.
Para juzgar l(1)S hechos que ('jecut en consf~cuencirt, es nece~n.
rio tener presente el ,contenido de aquel artculo. Dice 1\!-1: En
los caws de conmocin interior ,. mano armada q ue aJl1(,l1I~ce la
seguridad de la Rephlica, y en 10s de una invasin exterior y re.
pentina, puede (el Poder Ejecutivo), con previo acuerdo y conuntimiento del Congreso, dictar todas aquellas medidas extraordinurias que sean indispensables y que no estn comprendiclas en
la.esfera natural de sus atribucione5. Si el Congrl'so no estmziere
reunido tendr la misma facultad por s solo; pero lo convocar
la menor demora para prot:edel' conforme sus acuerdos. Esta
extraordinaria autorizacin ser limitada nicamente .1o~ lugares 1/ tiempo indispensablemente nece~arios.'~ "

sm

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. La ley design la ciudad de Bogt)t por ca'piial de la Rep.


blIca y por residencia del Gobierno: conforme ella, slo ll r-e
ponde el Pre~irlentc paca rjereer legalmente el Poder Ejecutivo
y ~Jo desde all poJn e.iercer las facultades extraorc:ljnaria~.
'
Fjese bien' la atencin en el sentido del at'tculo antes copia.
do, en el objeto que se propuso pI legisl ado r al 'sancionarlo y en hl
e~tensin que racionalmente poda darse las fa cultades caneed1das, para C'Jue se le d inteligrncia recta y grnuina ; es decir,
para que se p pnf'tre y perciba la voluntad del legisladvr constituyente, qne es lo que constituye la le)'.
Es al Prfl'! illt'nte de la' Rt'pblica encul'g-ado del Porlr Eju~
tivo quien se confieren las facultades extraordinarias: no se
confieren sino las indispensables para el objeto: no deben t'xtenderse sino al tiempo y luglir absolutamente necesarios: uebe con.
VOCNrse inmediatamente el Congrew.
. Trigan'3e la memo-ria los netos pblic09 ' ejecutado::! en a'que
tl,empo por pI General Bolvar, y comprese los con stas d'sposiClone~, En el acto se siente y percibe su opo~iein, es decir, la
violacin (\('1 deLer. Una conviccin profunda se adquiere al hacer este estudio, snbrr: que e l General Bolvar, desde el da
Clue se encarg del Podt'J' Ejecutivo, ejerci un poder discrecional
y absolL~to sin tener en cu ~ nto. el que le confera el artculo 128.
Fcil, y muy facil ser a hacer aqu esta demo~trl.\C'in, trayendo al crisol gran nmero de aquellos actos; pero la operacin es
enojosa. Sin embargo, presentar algunos ejemvlos.
Teng() que repetirme, Era el PresiJente de la nepblica encarglldo del Poder Ejecutivo quien poda f'jercer constitucional.
I1wnte las flCultades extraorc!inarial'l . Al ~alir dl' la capital el
Presidente }pjaba de rjercer el Poder Ejpcutivo, luego ro Hoc]a
('jer(!(l)' las facultacl..'!s extraordinarias en calid.ad de tJ.
" D e::. un hoy en ndelante (dice 01 decreto por el cual se encarga de ('st.as fuculta des) estoy, como Presidente de la Repblica,
en el r.'-lSO del artculo 128 de la Constitucin, ete." "En mi ousenciu ue esta CApital, e l Vicepreilidente de la HepLlica, como
que queda onca rgad o uel Poder Ejp.cutivo, f'jercer dichas facultadw extraordinarias en todo el te1'1'torio en que yo 1'10 las pudiere
tjercer iutnt.'diatnrmmte.
.
N o hay para qu hacer comentarios. E~to se. llama convert1r
las "Cotlstitucioues en libros," bablanJo con prop!edad.
Sale el Gt>neral Bolvar de Bogot para Venezuela, "E n el oro
den constitucional, desde este momento l no rodia ser SiDO un
Genera l :; la~ rden.:s d/:'l Poder Ejecutivo nacional, ni poda
eje rcer otras faeultades que las que ste le delegara.
Sin embargo, l se invisti de la!l facultades del artculo 1'28 y
l e8 quien las delega al Encargado del PodeJ' Ejecutivo: con esta
investidul'll prte; para- su. ejercicio ~rea una Secretaria genere!

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'. ~

-46'3 -

~ y lleva un Secretario. Se agreg con est h d:ho 'un cual to pode r


t los tres que haba E'stablecido la Constitucin. Este cual'to era
!uperior en autoridad t los otros .
E ste pod er suprime t l'ibunal rs y jlldicaturn~, crea otras; camhin la organizaei6n poltica de a lgunos d epar tamentos y la divisIn terrtorial de nl g unas provincias; impone con t ri b ucione ~ y da
' una nueva organ izacin la administraci n d e la hacienda pb\'.
Cll en algunos c1epartamt'nto~, etc., etc. Estos actos se efectuaron
antes y uespus del somptimient.o dl'l General Pez f'S decir,
ejerci Bolvar el Poder Legislativo en tOlla su plcnitdd dictnndo
meuidas legi slativa-s que no (H'!W indi ~pensa bl f'8, es tando y pac'ficado el pas, sobre territorios que no haban ~ido qUB y no
eran teatro de revolucin.
PDsible ps que tQdas aquellas ley es fuesen tambin !Iep -ito ele
sabidura y de' experiencia: esto no lo disputo; pero se dietaron
sin tener poder constitucional para ello y u:->urpndose las facultarles del Poder Legi la ti vo.
Por aqllellos ti<' mpos 110 habia constitucin, m:, Ipy t ni poder
que la voluntad de l General Bolvar. Nadie se atreva 'xarninat' la c on~ litu ci ona lidad ni la h'galidad de sus actos. Su inAuc1Icia era tan pod{'ro~f\, '1Ul! m uchos de los hOI11 urp~ l) ue con toda la
fuerza de la conviccin haban defendido la eall~a de la Con~titu.
cin de Ct' cuta y la n~cesidad dr. que se la hiciera obedeCe!' y respetar, doblnroo la cerviz y ~e enrolaron en sus fila8, cca<lyuvundo
la de~tructin ele las imtituciolles y al so. tenimiento de la dietad ti ra.

XV .. II
Supongo que el Genera l BolVf\I' no hubit1se ejecutado a0to
)ositivo ninguno para de"acrpditar y destl'ur la Constitucin,
Por omisin se cometen cl'll1pnes tan gra ves cumo los que $C
('ometen por accin. Con la nar.cin y 1'1 silencio e l General en
~Tefe de un ejrcito puene e:trp3ul' la patria al enellligo y quedal'
eonsutn!1.da la traicin.
El Genera l Bolvar tena e dt'bc l' ~f\g rlclo d(! hacer obedecer
y cumplir la Con stitucin de COl01IJUH: l era el Gcn e ral en
Jefe del ejrciw.
Pues bi en: el Genera.! Bolval' no cump li con aquel deber,
n o lo cumpli porque no qLli~o . Hubo inaccin -y si lt:nc io de su
parte.
Si cuando l>e rebel el General Pez, el General Bolvar se
hubiese manifestado resucito y decidiJo cumplir Sil dl"ber hacipndo obpdecer y respetar la Constitu(:in, con este $010 hecho
habra sufocado aquella rebelin sin necesidad ms disolvente. Y.
lo he dicho, y nhora lo r epito: en aquellos tiempos la voluntad
del General Rolvar era la suprema ley: habra sido siempr.e, si

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4:6'4 -

hubiese sido fiel su,s promesas " Abandoll- ,Ios principios


]ibera1e~ y me perd," dijo Napolen.
Quiero ~upo[Jer exagerado este,juicio. Soste.ngo 9ue el Gene ..
fal Bolvar no cumpli,con. sUr deber porque no qUISO. El tena
mfidios poderosos para hacerlo, pero no . quiso ('mplearlos; que
103 tena, nadie puede du!larlo.
El invencible ej.t:cito auxiliar del Perll era uno de ellos. Era
una obligacin hacer regre8ar aquel ejrcito Colombia.
Dos gr.andes hitanes ooba tl'ado el cumplimiento de este de ..
brlr : 1., tener el Gob.erno su disposicin servidores fieles que
hicieran respetar las instituciones patria!i; y 2., librar aquel
ejrcito de la ignominia que le traa el degradante papel que se
le haca representar. La misin de aquel ejrcito fue la de,libertador, no la de conq.uistador.
Otro elemeuto poderoso haba para triunfal" d~ la rebelin ,:
este era el poder .i nfluencia del )lartitlo liberal. Lo q!lf "alo y lo
que puede este partido, en todos tiempos se ha vistE).
Un. becho hay de g-rande. importancia que no se puede r~ar en
i ilencio.
Caseron en desgr.aci-a para con ,el G-cneral Bolvar todo~ cuan~
tos. defendieron la causa del Gobierno y de la Constitucin. Merecieroll Lien de l y fueron recompensatlos los que les fU{,l'on
hostiles, los que conculcaron las instituciones y los que cooperaron
J a formacin de actas revolucionarias. .consintiendo la dictadura.
Esta fu e la poltica que practic de~cJe . Guayaquil hasta Caracas j
( lB decir, que c85tig la fidelidad al deber, y premi. la infidelidad
y la traicin.
Al GenE ral Pez le dice: "que ha salvado la Repblica y le
ha aarlo una nueva vida. " Cometer. d delito de rebelin ara el
nico hecho que haba agregado su biografa !:
U na polti('a, de esta clase ('s capaz de cOrl'omper y desmora ..
Iizar una ~ociedad de .t)gcles. El ejem 1'10 no fue perdido: 108
frutos han sido ropiosos. Razn tuvo para decir en ocasin solem11(' : " Las constituclones son lihr{)$, las leyes Mn papeles, etc." S,
e@cierto : .en esto las convirti : la obra fue suya.

XIX
Reformas r E,3te es el C'standarte que enarbola el Genernl
Pez. Federacin PB el grito general. Y se haba odo antes y eH
otros puntos dR la Rt'pblica; pero]a Constitucin era sorda
ei e g)'j to : (;lIa haba prohilJido que se ]a I'eforma-se antes. de dioz .
aos, y s610 haban pasado siete.
El GenerAl Bol val' ofrece :lolp.mnemente convocar ]a gran
Convencin pRra que ]a I'eforme. En consecuencia, el Congreso laconvoca: no poda ser de otra manera. Ni el primero tena facul ..
tal! para ofrecer, ni el ieguJldo p,i.lrl} UQovocar: tan arbitrario fue

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465-

I'}nn hecho como el ' otro. Las circunstancias lo e'Xigan. Las Circonstancias ..
stas se ' hicieron nacer ... 'La' palbra cii'cumt~ncas es una palabra mgica; un talismn: sirve p....a ' toao: DQ
hay causa que no pueda prestar apoyo. Constituciones, leyes,
moral; nuda puede resistir su poder.
1\. pesar <.Ir. esto, mndase elegir diputados para la Con vencin:
los dos partido:~ !-P, presen-tan sobre la arena. '!'riunla en las urnas
el p!ll'tiCIo Hueral : con este becllo quedan probados dos: 1.0, que
eite ?artido era el predominarite ; y 2., que en las cuestiol1C3 debatidas, la razn estaba de su parte. E-te es el modo como fa llaR
los puebloil, y como se apela . ello! en los pases en <.Ionde se les
reconoce y se respeta su s6bel'frla.
Tuve la honra de srr elP-gido diputado. La ley e~iga vllinti.
cinco ao~ para pocle,' serlo, pero no Jecia que cumplidos: yi)
haba cumplido veinticuatro. El ao empezado se tiene por cumplido, m e hauan ensea<.lo en la Escuela
Dereeho. Crt' que
estaua lugtimamente nomul'ado : as lo creyeron otr03. Emprend vinje para Ocaa en unin Jel General Santallller, el eloctor
Francisco :::;oto y el seor Luis Vargas TejaJn. La junta preparntoria anul mi eleccin; pfH'O presenci todas 'las seeione~ de 191
Asamblea hasta que se latlisolvi.
Fueron nomurados para l~ Convencin hOlTbres 'distinguitlos
por su sfibel' y patriotismo.
,
Abre -sus sesio nes. El General 'Bol var se iel viste de -facul tades
extraordinarias: sale de la capitul llevando consigo el ejercicio
del Poder Ejecutivo: deja un Consejo de Gobierno y los Secreta-rios de Estado, sealnJoles sus litribuciones. 'Para su despacho
lleva un Secretario gl!l1eral. Nada le im porta que 'la Constitucin
y las lt'yes resistan abiertamen te todos estos actos.
Al couvocllr la Convencin se qui~o poneda al abrigo de toda
inHuencia enrafia. POI' e~t@ se design para sU reunin un lugar
distante de la capital, que era donde deba rt!sidir el General Bolvar, como Prosillelite encarg,ldo del PoJer Ejeeutivo.
El burl esta prer:aucin traslaclndo~e y estableciendo su
cuartel general en Bucaramangu ,paro. dirigir los operaciones
de cerca.

:!

ua

xx

Una dtl las primeras cue8tiones en que se ocup la Convencin


fue 'hd'orma de gobierno que convella establecer. Una f,'accin dei
partido 'liberal propuso y l!ostuvo el gobierno federal. El partido
boliviano quera un gobierno central, fuerte y vigoroso: eilte era
el gobierno que 'c'l'General Bolvar baba indicado en su mensaje.
La unin entre Vp.nezuela y la Nueva Granada era una !qu~
mer.a, un sueo. Ella no poda proporcionar y bien real de ningn gnero ti ninguna dtl las dos partes: por e~to y. no es posi.

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466' -

ble, por santo que.sea l deseo de rElulizarla. Pretende'r la es querer unir el agua con el aceite, es querer asociar Jos lobos con los
corclf'ros. Despus de rotos los vnculos que unan aquellos dos
pueblos; J espus qne se haba proclamado la feup.raein como la
formll que consultaba los interese8 de Venezuela; cuando all y
en la Nu'eva GranaJa los hechos bauan generalizado la conviccin do que otra unin ni) les convena; clespu8 eJe todo esto,
digo, y no era posible con~ervar un gobierno central, ue una
manf'ra establ!', ~o br,e todo cuando 13 naturaleza misma lo resistia. Estas eran, entre 00'88 , las razones de los que sostenan la
iederacin. Sin embnrgo, la cuestin se deciui negativamente;
en ella el pnl'lido liberal se fraccion. Los hechos han justificado
c'OmplrtanlPnte al partido que la sostuvo. Hoy dir: il n'est plus

temps : e' est trop [md.


J-I1ll11anal11PI1te y no poda h:d.ler en aquel tiempo, entre las
elos ~ecci()ne:, otros vnculos que los que nacen de este istema: no
ay quien no e~t convencido de esto.
En lar 1Il> esta ba Cl.Hll pacta una gran mayora, era en no acep~ar el gob:(mlOfuerte y vigoroso. Ella quera gobierno de leyes,
gobierno que ptldif.J'a ~p. r e:itable, gouiPI'no de garantas, y gobierno en rue la voluntnd l e un hl)mbrc no fuera la ley Jl pudiera
_ obl'cl'oner~e ella.
Lo, gouernos fuert('s y vigorosos sucull lben siempre bajo el
:eso de t'll fuerza y de su vigor, porque contraran el objeto y fin
con qun los hombres consienten que se les gobierne. Hollando
t odo del'ceho, eorr:o lo Lacen, la opinin les viene ser adversa,
la pacieI!l:ia se agvtn y al fin el ~aiin tru ena . Por considera.\iones de este gnero, los Diputados liberale .., resi~tieron los proyectos riel partido boliviano,
CUfllldo el General Boli\':ll' ~e per"uadi de que la Convencin
110 aCf'ptara sus prop'cto.~, la disolvi por un medio nuevo y
eSl!flTldaloso . Hizo e 'le de ... ertn~c la minol"a, y Iue no quedase el
nmero necesario pra continuar' las se~ione~. Por este medio se
dio la UIllerte un a de la s lIIs sol.ernnps y rc:,petables asambl~as
~118 haya tenido Colombia y la Nueva Granada. Que el autor lo
ue el Gl'np l'al Bolvar, creo que nadie lo duda ni lo cQntratlice .
.Nad ie sino l puuie..ra hauerlo hecho : nadie ~ino l tenia poder
para ello. La magnitud del atentado y lo funesto del ejemplo se
tlisputn la primaCa.
En eHa vez tambin olvid el General Bolvnr que poco tiempo untes habia dicho, hablando (~el pueblo: "Tan slo l conoce
su bien y es uueo ur su sutlrte; pero no un poderoso, ni un partiuo~ ni una fraccin. Nadie sino la mayo1'a s soberana. Es UN .
TIRA~O EL QUE SE PONE EN LUGAR DEL PUEBLO, Y SU POTEST AD USURPACION." "Es atribucin de los censores," deca la

Constitucin boliviana, "condenar oprobio eterno. losu.'Iurpa...


. de la autoridad:
. ".
. pblica."
,\

dOTi!.8

'\

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XXI '
Disuelta la Convencin, ,<'gresa el General Bolvar . la capital. Aqu c.)n:iuma su obra: derroca la Constitucin; de:'truye el
Gobierno legtimo: se usurpa el Jlod er sobo rano y se invi:ste del
poJel' dictatorial; es der.ir, aqu tie e su c~tstrofe la compir.aci n tramatIn contra las liberales instituoionl's de Colombia. Las
leyes patrias erigan e ' te hecho en crimen: lo calificaban de trai- .
cin .y castigaban con p ena capital infamante los que lo perpetraban ,
i Para tal atentall0, qu nceesidacl, qu motivo poderoso se
pl'espnt? E~ta han aca:so los Galos lns puertas de Roma? No.
reinaba la paz en toda la Rep -.blica? Ni pretexto racionalmente
plausible pULlo presentarse.
Pero !'le dir que so hicieron actas pidiendo la dictadura. Si, .
CH efecto, se hicieron actas: las bicieron tOllos los batallonps, todos los regimientos y lodos aquellos quienes se mand que las
hiciesen. Todos I~s hicieron conforme al mismo modelo, como
dice el seor Restrepo; este motIelo fue la fanlOssima ncta de
Bogot ut'l 13 de Junio.
El uso de las (tctas y IriS rl'uniones para haeerlas, estaban reprobados y prohibidos expresamente.
No hay para qu hacer eomentaros !'Icere,," de este bastardo
medio de concukal' y dest.ruir las institllciol1f'S y los gobiernos.
Todo el mundo sabe bien lo que valpn y lo que significan las firmas pu estas b ~;o las in llp iraciones ele la fuerza y de circunstanciaos como :lCluplla:; de cualesquiera otras que se les pan'zean.
Con pI mod e:-. to ttulo de Libertador Presidente, entr el General Bol ivar en el ejerdcio del poder abwluto. Dietullol', mo;larca, emperauoi', eran ttulos qne <I ntestaba.: :<e indignaba contra los que desconnaba n de l y cuundo se le atribula que aspiraba algunos de ello, . " Qu! me erep n tan insensato G(e aspire deseendel' !" do(:a cuando crea la oeasin oportuna. Disg~l~ ta veces Clue se llamen las (:osas por su nomul'p, y no fulta
razn: llamndose ngt:.1 el diablo, puede ha(jer e adorar de Jos
crdulos, .que so n mucho;;.
Cgar no sr. contentaba con ejercer el poder ah!';olu~o: quera
.as insignias regias, quera !a (liadema. El Gene ral Bolvar era _
m~ mode~to: l se contentaha con.el poder: antipatizaba con la
diauema.
Destruid o el Gobierno constitucional, los eolom bianos tena
obligaciones polticas? S, ~i las tenan; las de sostener las libertatIes pblicas y '\us institllcione~. Tenl\n obligacin de presit\r obediencia al usurpador y ue ar.atar sus mandamientos? N , '_'",
ni las leyes humanas ni las divinas !le la impona,?~
NQ hap.iendo .otro ttul? _para gob~rna.r que la fl,le~~, . tenian--:. ~ ,
..
.
....
'\.

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- -4613 '"los colombianos algn derecho? ~i, el e rechazar la fuerza


con la !'uerza, el de restablect'I' su condicin <.le hombres libres, el
"(le' la propia conservacin, mpjol' dicho, el derecho de insurreccin, este era el que tenan. Se estaba en el caso cle' ojrcerlo'1
Si, indisputabJemente.

XXII
Despus ele t1i:,uelta la Convencin ' qu'e tlaron en 'Ocaa hH
Diputados liberales. ,Un nmero consiJerable dO"ellos ;e reullI
oon el objeto de convenir en el plan c{ue t1cblln seguir en lo sucesivo habida consiJerudn IllS cireunstancias que deban surgir
<.l'o los bechos cumpliJol!. Concllrri dicha reunin,
Discurrise en ella sobre diferentes hiptesis. 'Cu'l la poltica
~ue seguira en lo sucesivo el General Bolvar 'Y lo' que en el caso
dado uebnn hucer, era l problema. Unos'crean ' que estando vigente la Constitucin del ao de 1821; habiendo manLlado la ley
que convoc la Convtlncin que lo e~tuviese hasta que se la reformase; y no habiendo autoriu1lu 'con 'facultad para declararla insubsistente. l continuura gobernanuo conforme ella, cn tanto
mayor razn cuanto tena el Ill'tculo l28 para cuanto necesitase.
Apoyo y cooperacin decidida deba prestrsele en tal caso.
I,a mayor parte de los Diputauos conjeturaban que destruirfa
el ' Gobierno legtimo : que se in vestira UA un pode-r dictatorial y
quo de3[Jlls reunira un Cougreso su amario que ie diese las
instituciones que de~et!lJa y le aprobase cuanto hiciese. Su COllu
ducta anterior senia de base esta conjetura.
Para el caso en que esto sucediese, todo~ se"comprometieron
trabajat" y ' hacer c:auto estuviese su alcance 'para restablecer el
imperio de la Constitucin. El -entusiasmo presidi aquella reu.
nin. La naturaleza de la causa que tendran que defender exaltaba los espritus. Felices inspiracione~ se hicieron sentir con
elocuencia. El General J o:iJ Hilario Lpez hacia en aquella reunin uno de los fJrtmeros papeles: la presidi el General Francisco de Puula Santantl'e r, y los seores Vicente Azuero, FranC!$CO 'Soto, 110mualdo Livano y Luis Vargas Tejada fueron de
sus principales oruJores.

XXIII
EIIJ}Jren(H mi regreso de Ocaa con el General Santander yel
doctor Soto, por la va de Ccuta. En el Rosario se qued el pri,
meru; segu con el segunuu hastd 'Pum pIona: Je all segu 5010
hasta esta ciudad.
Encontr instalada una sociedad 'literaria con el 'tftu lo de Filo
l..Jica, la -que perteneca la ms 'lucida juventud estudiosa de
aquella poca. Me incorpor en ella:: pocos das me eligi 811
Pr~idente.

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...- 469 En ''Jos primeros das del mes de ;Septiembre (estbamos en


el ao de 1828) fue mi casa el doctor Florentino Gonzlez, condiscpulo Y amigo mo. Coincidamos en principios y en ideas.
Improbbamos cul ms los hec-hos que estaban pasRndo. La
suplantacin. de h Constitucin por unA dictadura la calificbamos
con lllS eptetos que nos suministraba el Cdigo PeDAl. En aquella tarde me revel sucintamente el plan que se haba formado
para hacer una contrarrevolucin que pusiese trmino la dictadura y restableeiese el Gobierno legtimo.
Siete individuos formauan el ncleo revolucionario. Carla uno
de ellos estaba encargaflo do enrolar pp.r:;onas de toda confiliDza v
resolucin. Se contaba con el cuerpo de artillera, ~on el J
d~
Estade Mayor, ron varios jefes y oficiales, y con los oficiales y
jofes liberales que estaban presos en los cuarteles.
El plan era apoderarse una misma hora de los cuarteles, del
palacio y de la pe ri'ona del General Bolivar. Todo esto em sencillo y ff:il. El J efe de Estado Mayor poda hacerlo todo; tEma
jefeS' y oficiales con quienes reluvar todas las guardias: no 8e necesitaba un tiro de fusil.
Me pareci buena la idea y bueno el plan: consent en que l
doctor Gonzlez incluyera mi nombre en su lista. De~plls me
persuad de CJue la generftlidad de los homures del partiJo estaba
en el misterio, y que cada uno de ellos perteneca alguno de 103
crculos.
En uno de aquellos r1n .~ fue mi casa el seor RAmn Mrquez, edecn del General Santander, decirme que et General
me suplicaba que tlln luego como me fuese posiblo me vie~e con
l. FlIi su ca~a roco rato. Em pez dicindome que haca algunos das qne deseaba saber mi opinin acerca de una cuestinjudicilll. Me refiri el hecho y hablmos de l por algn T'lto .
Despus ti e term i liada es t! (~on veroacin me ex pres las ideas
siguientes: que haua llegado HI notieia que se lJf'nsaba en una
contl'arrevoillcin para re ~ta blf!cel' el Gobierno constitucional: qu e
el pensamiento le ,lareca ratrit.ico, porque sostcner el imperio
de la ConstitueilI1 y de las leyes era un debr~r de todos los c0Jombianos; pero qUf~ crpa illOportun ,) el jlroyecto. "La eontrarrevolucin ser W'lIel'al, deca . porque fln todas partes hay el llJislllO
pensamiento. Pero e~ I1Pcf}ario espprar q UtJ los Di putados ta
Convencin hayan tenido conocimipnto de lo que ha pasado aCJu
para que obrp.n ue acuerdo y para q Uf> ll ('ven efecto las resol
ciones que tomaron el1 Ocaa." Sol)re la ba~e ue un plan general,
y poninuose ue acuerdo los IiberAle.3 de las provincias, crtla que
el buen suceso dI' la reaccin elu seguro, l' porque es un hecho
deca, que la mayora de los colomLJianos nu quierl~ gobierno d~
hecho, arbit.rarios y de~plicos. " Concluy dicindome que influ-

de

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470 :.-

'j'i'!S!:, con mis amigos para que obrasen con juicio y desistiesen de
hac'er un movimiento aislado y precipita(~o.
'Le contest que tambin t~nla noticia de que se estaba (}rgani~ .
zand o un plan para restablecel' la Constitucin, de que se reunan
]Od medios y de que haba resoluci6n de llevarlo efecto: que no
conoca pormenores ni acerca del hecho ni de sus autores, y que
por )0 mismo no poda ejArcel' influencia ninguna para impedir ni
sll~pend er la ejecucin. Esta conferencia no tuvo 'coD3cuencia
alguna .
XXIV

Lleg la noche de12 "de Sept~ernbre. Una ocupacin me impidi estal' al corriente ne Jo que pas aquel da. A las siete de la
noche toc el doctor Gonzlfz la puerta de mi casa yall mismo' me dijo que me esperaba las once en casa del seor Luis
Vurgus Tejada (carrera eJel Sur) calle 5.3., nmero 16.3: esta era
]a \sa .
Tuve necesidad de acompaar aquella misma noche per-.
sonas de mi familia casa de la seora Josefa Santander de Bri.'
ce'o, qu~ estaba p.nferma . All encontr al GenAral Santander,
su cuado el Coronol Bl',iceo y varias otras personas. No
labl con ellos ni de poltica, ni de lo que estaba pasando. Cercll '
-Je las once nos retiramos: tan luego como me fue pOi\ible salir de
mi CUila lo hice y me fui casa del seor Vargas Tejada.
Llegu pasadas las once. Supe que y hab13n estado all los
conjurados; que ~e haban distribudo en cUlllisionr~s, que se le
haba asigqado cada uno la mi:::in que tena que llenar, y que
ha ban partido sus respectivos cINtinos. Una fraccin de los
d es tin ud os palacio estaba y de marcha C'uanri o yo entraba: rec uerd o entre ellos los seores Perlro Celestino Azuero, Marial l 0 O spina y Juan M. Acevedo. El doctor Florentino GOltZlez,
q ue ta nllin fue palacio con ellos, haba salid y de la cu,a.
"Usted se queda con nosotros, me dijo el se or Vargas Teja.
da; e l Coronel ' Vit' , comandante del batalln Vargas, vive cerca:
~i e ~ t en su casa pod/'llOos impedirle que salga: dmonos esta
comisin."
E lla fue intil. El COl'onel Wite no estaba en su casa. Permanec; d E'S plls en la eJel sP.lor T{l.iada. Entre las tres y las cuatro
de la m a ana volvi el seor ~rancisco Torres Hinr.strosa, quien
n os rofin lo que haba pasarlo y el mal suceso de la empresa .
. , P f' nsemos en el cadalso y fantiliariemonos con l," me dijo el
ueor 'rejada. No volvimos hablar una palabra. Pasadas las cua1: ro, part para mi cnsa: all ncontr PeJro Celestino Azuero:
estalla herido levemente: haba recibido un machetazo en la cabe:m: el som brero lo salv.
N0 fue posible practicar el plan combinado de la manera como
,

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411 -

lO' concibreron 'y arreglaron sus autores primitivamente. La con ~


juracin abort. El 25 por la tarde se crey que eitaba uescubier'ta : se dijo que haban f.I~lieRdo el tormento uno de los comprometidos (el capitn Benedicto Triana), por palabras inc1iscretas
que le haban odo. Esta' circunstancia precipit la pjecucin hizo
que so verificase aquella misma noche: el d esconcierto fue com
pleto.
El Jefe de Estarlo Mayol' era el alma de aquel cuer. po: aquella
noche no pem. Obl'ando l, la teora arreglada poda practicar!le
con suceso favorable y sin derramar una gota de sangre-; pero le
falt la resolucin en el momento f10lemne : no hizo Jo que le co rresponda y que slo l poda hace,..
Era, pues, necesario conseguirlo todo viva fnerza: esta en\<
una temeridad: as se reconoci, pero y no era posible volver
atrs.
El desaeierto en la eombinacin fue igual u~arrojo. en la ejecucin, Sera largo el referir su pormenor: esto no conduce mi.
propsito: se sabr. el resultado y cul fue su causa: esto me basta.

XXV
No pe,'mllnecf en mi casa: pas la vecina . . A las oebo ,de la

maana se p"esent en la primera un piquete de 901dados con orden


de prenderme y conducirme.
Como he dicho, yo era Presidente de la Sociedad ,F ilolgica. Se crey en los primeros momentos que la conjuraci-n haua sido tramada en aquella Sociedad: natural era hacer prender
su Presidente: este fue el origen de la orden ele pri~in : ' lo
supe despus.
Aquel mismo da fue la seora Nicolasa Ibez de Caro la
casa donde VO me hallaba: me manifest el riesgo que haba de
que J'f'gistral'un aqu ella casa y me f~ ncontrasrn. Me ofreei asilo
en la suya: 10 acept y le supliqu me permi.tie~e llevar conmigo
Pedro Celestino Azuero: ella convino. Pasamos ,allHa noche
del 26~
El 27 por la ma<lna se present la seora urja persona
con el objeto de uvisfirle que en aruel mismo momento iba gente
urmada registrarle la casa. La seora 8e asust y alarm extraord inariamente: se consideraba comprometida y expuesta per
secuciohes y vejmf'ncs. Se haba publicado un bando imponiendo pena de' muerte t-oda persona que ocultara los conspiradores.
N osotros le manifestamos que estbamos resueltos hacer lo
que ella creyese necesario para evitarle toda desgraGia. El medio
.inieo era 's alj,r ,de la - casa inmediatame.nte j pero~era necesario
salir sin que nos conociesen y sin que se viese por dnde salamo1lc.
Un disfraz fue la nic\\ idea --que ;opurri: !lOS resignamos Ii -'" :

,.
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472-

:l. De diablos nos habramos ilisfrazado <.>n cambio de que la se-ora no sufriese peljuicio ni mal alguno por causa lluestra.
La casa tena puerta al ro de San Fraucis.co (carrera de Bogot, caJ1e 4. a , nmero 110): por all salmos: tornmbs distinta
direccin. Frente la puerta haba gente omprando y vendiendo
yerba. No haba caminado muchos pa~os cuando la gente que all
estaba reconoci una persona disfrazada: me aprendieron y me
condujeron al cUlutel de San .\gnstn.
Los conjurados que hi:lban sido aprehendidos fueron juzgados
breve y sumariamente: ('atorce vctimas se inmolaron en pocos
das; los banquillos y las horcas permanecieron preparado~ en la
plaza principal de la ciudad por algn tiempo. Fcil es conceb!'
cun grande fue el t~rror qUfl se apoder de la poblacin.
Peuro Celestino Azuero fue una de las catorce vctimas. Era
de 1011 jvenes ms aprovechados de su tiempo y uno de los caracteres ms bellos. Cursaba jllrisprudencia y sel'va al mismo tiempo una ctedra de filosofa. Habra sido de laG primeras notabilidades del pa s.
Cuando lo sacaron de su prisin plua ponerlo en capilla lo
})asa'on por la puerta de la ma. Al aproximal'se me dirigi estl:ls
palabras: " Adis, amigo mo, hasta la eternidau: mis amigos
toca inmortalizar mi nombre." Puede figurarse el lector las imp resiones que dPjllrilln en mi espritu estas pnll\hra~, Hl ver cond ucir al cadalso un amigo querido, y las probabiliJades de seg uirlo que aumentaban con este ejemplo.
Despus qlW las ejecuciones tuvieron lagar, el Coronel Orouston, edecn del Libertauor Presid ente, se present en la pieza (le
mi prisin, me sa c de ella y oon cuatro soldados me condujo ~ la
casa Je la seo ra Manuel a Senz. Me introdujo BU alcoba: estaba enferma y en :lU cama. Ella me recibi cortsmente; me dio
asiento hizo desp pj~ r la pieza inmediatamente.
(Esta ea la se ora qu e pblicam ente trajo ~nsigo el General
Bolvar del Per y que lo acom paabf\ 13 noche del 25).
A cto continuo la seora me dij) qUfl mi madre haba estado en
s u casa interesarla por m: que fa haba enterneddo porque es,
t aba ~n el mayor abatimiento: que ella eseaba consolarla favorecindome: qu e para ello habla un medio, q1le era el que yo revelase cuanto su lJie~e acerca de la conspil'aciu. "S, me dijo,
que mted vivi en Ocaa con el General Santnn<ler, que viaj
con l, que era ele su privanza y que aqu estaba en relaciones
con los que se ha descubierto que fueron autores de la cOllspiracin; por eonsigllipnte, usted debe saber los planes tramados en
Ocaa y aqu y quines fueron los flutores y comprometidos: declare usted todo y usted se salvar." Tales fueron las ideas que Ia
sefiora me expres.
'
Le contost que nada poda revelarle ni decirle porque nada
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473-

me haba reyelado el General Santander y nadie me hab dicho


quines habfau sido los autores de la conspiracin. Al or la 8eo ~
ra esta contt:stacin se manifest molesta: llam: se pr~sent el
Coronel Crobston, y le dijo: cumpla usteu su (;Omisin." El Coronel llama los criados: stos se presentan al momento. Al verme dijeron: . " ste es uno ue ellos": hablaban al misIDO tiempo. Preguntados alternativamente por el s3ol' Crobston,
aseguraron que me haban visto y conocillo en el palacio la noche
en que fue atacado, y que me reconocan hasta pOI' el vestirlo.
En seguida, entre- otras cosas, les pregunt en qu parte del
palacio me haban vto: contestaron que en el comedor: les preO'unt si e~taba iluminado, si baba luces en l: me contestaron .
que no haba luz; entonces les repliqu: " si estaba oscura ]a
pieza cmo nle conocieron? " El seor Crobston puso trmino inmediatamente este intelTog atorio diciendo que los testigos iran
dar sus declarlleiones, y llam los soldados para que me condujesen la prisin. Los criados dieron declal aciones contestes.
Algunos d as de spus se me present el doctor Par('ja, Auditor
de guerra, con el objeto de ofrecerme la lib ertad si declaraba
cuanto supiera. Yo pUAdo cons Eguir, me deca, que el General
Bol val' le L1ispense ~u benevolencia, si usted se manifir. sta arrepentido diciendo cuanto sabe; habirnd'o estado en relacines frecuentemente con el Gen eral Santander, usted debe saber todo ' 10
que l hizo. Di las mismas contestaciones que haba LIado antes.

XXVI
Suspcnlo la llarracin de lo que me pas de~pus: be dichu lo
que he credo d e algn inters: lo puramente personal no puede
tenerlo para nadie; por esto no lo refiero. El modo como se nos
trat por las autoridades s es del dominio pblico : conviene que
se sepa la manera como cada partido ha tratado sus f\dver~arios:
esto es instructivo: referir los hech0s sin comentaros: tratar
de s/'r lacnico.
La mayor parte de los encflusado& fueron condenados sufrir
la pena capital.
El Consejo de E stado consult al Libertador Presidente qu e
0jerciese su clemencia conmutando aquella pena . La conmut,
condenando ex patriarin a unos, reclusin otros y servir
en el ej rcito otros.
Salmos de esta ciudaD, en medio de una escolta, los seores
Diego F~rl!8ndo Gqmez, Toms Herrera, Rafael Mendoza, Emigdio Briceo, Juan 1\1 iguel ACl'vedo, Teodoro Galindo, Florentino
Gonzlez, Pedro Carajo, Francisco Arganil, Bonifacio Rodrguez,
el que esto escriLe . no recuerdo quines ms.
Se-nos condujo la provincia de Cartagena ; pero no la ciudad.de este nombre, .sino una . po~)acin llarnadaPasacabaUos,
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414-

;'" inmediaciones de la baha. En este lugar se nos embarc los


seis de la maana del da siguieflte nuestra llt>guda,en una lancha en,que apenas caLamos y donde no habia recurso de ningn
gnero. A las ocho Ile la noche llegmos al castillo de San Ftlrnando en Bocachica: en toao el da no comimos: no hubo qu . Inmediatamente nos desembarcaron, fuimos conducidos uno uno
diferentes Lvedad de la fortaleza .. AI doctor Umez y m se nos
llev la misma; entramos: un solda{lo introdujo inmediatam ente un candil, cerr la puerta, pas el cerroju; no tavimos
desp us quin dirigir una palabra. Dejaron nuestro eq u-ipaje
bordo d e la lancha toda la ooehe: estbamo!!l vestidos con la ropa
ligera que pued(1 soportarse en un pai:; clido: en' la bveda se filtraba el agua por todas partes y el suelo estaba empapado. Esta
fue el Jecho que tuvimos para pasar aquella noche.
All permanecimos por ms de un mes: se nos daLa d!8riamente una hora tle racin ele luz: se nos permiti contratar con
un sargento para que nos suministrase lo necesario para no morir
de .ha.murf'. Al doctor Gmez lo llevaron Cartagen a de s.m ,~ de
algunos t.1as.
Del castillo se nos traslad bordo de la fragata Colombia con
el objeto de transportarnos Puerto Cabello. Lug o que lIegmos se nos condujo uno uno con nuestros eq uip aje:) una pieza
donde se hallaban el segundo del buque, el secretari o y alguno~
sayones. All se nos examin escrupu losam ente en nuestras personas y en nuestros equipajes. Se tom todo el dinero y toda alha ja que tena algn valor. Todo se deposit en poder del contador.
Esto quebr, y .en Puerto Cabello se prorrnte entre todos el fundo que se hnll en su poder. Me quedaron . $ -200 de 500 que m~
emLargaron.
Despus del registro se 'nos baj al tercer entrepuente del buque y se nos emart seis en una larga uarra de hierro; otros
se les puso un par de grillos; se nos quitaron l os criados que I/ev bamo~; se nos puso centinela de vista y en incomunicacin com pleta; no se nos permiti comprar vveres ni rancho de ninguna
clase; se nos pasaron raciones de marinero, tomando su precio
anticipado. Estas se entregaron un negro que se destin pard
que nos sirviese.
Se dio la vela la. fragata; el mar de 11\s Antillas es siempre
borrascoso; aquel da Jo estaba ms. N o e haba extrado el
agua la fragnta haca mucho tiempo; la barra que bamos
asidos esta ba colocada perpendicularmerlte debajo dt-! tubo por
donde deba salir el agua y el tubo estaba roto. Las baJaa y metralla para los caones estaban amontonadas en el milSmo entrepuente y se haba olvidado guardarlas en la bodrga.
.
Sali el buque de la baha cerca de la noche; el movimIento
~.Dlpez ser violento: nos marernos todos extraordinariamente

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475-

y sufrimos todas sus consecuencias; se empez dar la bomba ?


y-el 'agna que se extraa caa sobre nosotros y nuestras camas ; de
19 pe~tiJencia de aquella agua no puede tenerse idea; no hay con
qu compararla. La ffiptralla y balas rodaban y caan sobre
nosotros sobre la barra, sf'gn el impulso que lei! daba el movimiento del buqlle; no tenamos por auxiliar sino al centinela.
La fragata deba hacer ewnla en Santa Marta:; las corrientes
eran muy fuertes; remont cuatro das; cuando se erey' ql1n y
estaba la altura corresJJondi(~nte, vir vuelta adentro, se apro xim tierra y result frente Cal'tagena.
Volvi remontar; entonces con mejor xito. A los cinto das
lleg Santa Marta; ancl distante de la ciudad. D e~embarcaron
ei Capitn, los doctores Sot.o y Gmez y el actual General Pablo
Durn.
Hubo aquella noche un violento temporal. A 8U impulso la
. fragata arranc las anclaS! de proa y popa, y como no era TJosilJle
levarlas, fuu nE'cesario, despus ele algn tie.mpo, soltar las enormes cadenas con que e~tllhan asirlas, para evitar que eon los golpes que daban rompiesen la quilln.
A mercHcI de las ola~ y de los vientos, sin brjula ni timo.n,
sali mar llfuera la fragata; Id VIOlencia de la tempestnd y los porrazos de las anclas hieieron creer que el peligro era inminente:
slo se pensaba en los medios d salvaC'n. No se r;on"inti en
~acal'Dos de la I:Tarm pesar del p<,Hgro.
Al da siguiente por la tarde volvi la fragata ' Cartagena en
muy mal estaclo: toda averiada. Para carenarla fueron necesarios
cerca de veinte das; permanecimo'l en la misma situacin.
Volvi darse la vela : entonces sin hflcer e~cala y con direccin Puerto Cabello. La navegacin fue larga. Hubo una borrasca -es pantQlia. Las olds arrojaron tnta ngun al buque por los
escotillas, que en nuestro emrepuente corda por todas partes.
Para secarlo hubo necesida<l de sacarnos de la barra. En efecto,
nos sacnron y nos pusieron cada uno un par ue grillos. Aquel
fue un da de' fiesta y regocijo para nosotros: nos cream03 en libertad; poJer estar de pie, caminar, aunque pa~'s cortos, estar
sentados, E'ra- una' gran feliciuad.
Cuando se' hizo la limpieza' del buq ue y el entrepllente estuvo
seco, volvimos la barra. Setenta y tres d-as vivimos en la fraga. ta, si aquello puede Hamarse vivir. Imposible es para m dar
idea de lo que sufrimos en el tiempo que permanecimos bordo :
por esto no' lo ensayo.

XXVII
:.- Llegmos Puerto Cabello: se (lOS sac del buque 'las once
del da; s, nos detuvo por algunas horas en la playa, de pie y sin
,.modo de favore.cemos de IOsCabtasadores,r_8Yos del 801. - Be alf'te'

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47"6-

nos hizo nHlI'ehar una fortaleza llamada La Vija, que se baila


en la cspille de una montaia, ms de una legua de distancia,
Por el cansancio y la fatiga que sufra, habr.a dicho que haba
veinte, Se nos encerr en bvedas, y en una misma los seores
Toms Herrera, Juan Acp. vedo y m, Seis meses permanec en
ella: se me saC de all para ponerme uordo de un bergantn
que deba zarpar para la ciudad de Hamburgo al d fu siguiente, En
.l en,!ontr al General Santander, con quien hice el viaje: dos
meses tard el buque en llegar al puerto, por haber corrido una
b orrasca palo seco por muchos das,
Pas en -Europa sir te meses: fui all ruenos feliz que en la
bveda de La ViJa. Slo referir un I'pisodio de mi mnmin en
Pars, en la parte que creo tienfl alg n iuter.'!, Vi~it al ilustre
filntropo J unn Bautista Say. Despu8 de expresade los motivos
que me haban determinado hacerle aquella visita y de haber
cambiuuo ICts p alnuras de estilo, quise retirl'lrm o. Me d etuvo diciendo que si no tena ocupaci n urgente prolo ngase la visita para
que conversst>mos: "por este medio, lile dijo, usted se instruyo.conmigo y yo me instruyo con usted." La vi sita la prolongu
por ms de una hora, y hahlmos sob re Colombia, su gouiero, el
Gellera l Bolvar. Se manifest vido de sauer cuanto por ac
pasaua : abso lv todas sus pregunts.
De~pus hablmos de sus obras: me llev su e~tante para
manifestfll'lue que haban sido truducidas en muchos idiomas, La
bille algunas pequeas observaciones acerca de su tratado de economa, y me dijo que su doctrina, curregida y uesen vuelta con
toJa claridad, so hallaba en su curso completo que acababa de
publicar. Al de5pedirme me dij o lo siguiente:
" SUpUf'~to que u sted es tun e ntu sia.~ta por la lihertad y que se
halla proscrito pOI' esta causa, le J'P.comien(~o que cuando regrese
usted :iU pas tOIflC el mayor inters posible en propagar la
eenca de la Economa Poltica. Cuandu los pueblos se les
ilustra en el conocimiento de sus verdaderos intereses, su libertad no pueJe perecer, ni puerlt D uurar largo tiempo los gobiernos
tirn icos ue pri vilegios que con vierten las sociedades 1:'11 pal rmonio suyo de algul11.1 clase. Entre las cienci.as~ es aqulla la
que los instruyo ms tilmpnte y la que mina por sus fundamentos las malas instituciones y los malos gobiernos. Po.r esto, en
los pases gobernados uespticamente en que las clases privile~ i a das meuran explotalldo la ignO/'llUda, no so permite su emeil anza, como no se permite ]a de otras eiencia~ polticas. "
,
El consejo es in te resante: ojal muchos lo siguieran; P?r mI
parte lo he pguido siempre que me ha sido posible; testJ~o la
juventud que S8 educ en esta ciudad de 1833 en adelant~. MI esJ'U Pl'ZO constante fue el de inspirarle gusto por el estudlO de las
ciencias que ensean conocer las causas de donde depende el
1

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477" -

ue

!1ienestar, el progreso, engrandecimiento y poder


las naciones ,
v 8quellas de donde proviene su malestar. Sil decadencia y Sll
~uin a. En esto he crehlo servil, tilm ellte roi pais : en esto he
servido. PerdnAse la digresin : vuelvo mi historia .

XXVIII
Estando en Pars supe que haba t ermi nado la dictadura del
Generul Bolvar, que se haba organizado un Gobierno consti tucional y que (1 seor Joaq un Mo~qllera haua sido nombrado
Ptesidente de la Repblica y el seor Domingo Caice do, Vicepre~
sirJente. Al momento proyect mi regreso. En Burdeos haua
buqu e pronto zarpar para Santa Marta haeiendo antes escala en
CayenR. Fui Burdeos: mtl embarqu : ue~pus de tres meses
lleg el uuqu e Santa l\1flrta.
Uno de los emp leados de la. aduana que hieieron la visita me
inform que pI Gobierno constitucional haLa caido; que e I General Rafael Ur<laneta estaba gobernando dictatorialmeute en
Bogot; que el Presidente 1\1osquera estaua ("xpatriado; que el.
Gf'nf'ral Bolvar y todos &US generales estahitn en aqlH'l la ciudad.
Al or estas noticias sellt bt'l ar~e la sangrA e n lIli s venas: uesembarqu; fui casa del Obispo, que lo era el seOI' E "tvez,quien
hauh sido mi redor. Entretanto el Guuernador supo que )'0 es
taba bordo y dio urden para que no se me J) el' rniti e~ e rlesem uarcar: In orden llt' g tarJe. ~pose An qu casa estabn ; I'Otl earon la
manzana con tropa: . as permalJeIj(1 p,1 da y la noehf'. Me ent regu al siguiente por la nJ~llana; al momento lile embarcaron en
un pequesimo buqu e; me condujo 1,1 Gelleral La Cl'oix . Z'.l rp
)'01' la tarde; nos amaneci en CartllgfHla.
S e presentu la vi~ita ue la aduana: p} seor Pablo Alczar
hjlCa parte de ella; me sa lud y m e dio noticia de que haca
poco hab a muerto mi madre.
Eu seguida mo condujeron nue\'am ente al castillo d e San
Fernando; me encerraron en la misma bveda en que lo haba
rstado el ao antes y me some tieron al mi sm o rgim en que entonces. L! ('gu s in un centavo: un bal con ropa PI'<i m i patrimonio. Lo di en premIas t. un sargento para qu e paniscmoll su
rucin. Nadll me pasaba la autoridad que me trna preso.
Despus d e algr tiempo rp.eih veinticinco pesos; pugu al
sargento lo que le deba; m e exigi que l e diese lo dem s para ir
Cal'tngena y traer con qu asi stir'me mejo l' i eondescentl, rese rvand Q un peso. Parti: no regres sin o a l euartn du. Tres dfas
sin comer ...... ! El primero sfmt nf"(;e~i'Ul1. Cuando se me ,dio
la racin de luz, al w ldado que abri el p()~tig(l le di cuat.ro reales
p'Ha que compra ra alguna cosa que se !nlJiese comer Y me la llevase. Pidi permi!;o al oficial de guardia para cUluplil' la recomenacin. Este, al ver que el soldado me haba recibido plata,
!Q ca8tig ponindolo en cepo de campaa.

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41S

. Al da ~iguiente, al amanecer, y staba enfermo, 'sin ' deseo y


sin necesidad de nlida: ' tena ' fiebre. Al tercero, sta aument
. notablemente ; In seu me devoraba; nadie quin pedil' agua.
En la fortaleza slo 'haLa soldados; ~tos tpnan qno hacArse sordos en las pocas ocasiones que abrian la puerta de la bveda: esta
era su consigna.
Anoeh eci: un soldado entr COIl el camiil de orJenanza; la
sed era mi lllflrtii:io y mi sufrimiento principal. Lugo que el soldado sali y corri el curojo me levant, cog el candil, le arranqu la mecha que arda y me beb el lquido mantecoso que all
haba. Con:icler que cualquier resultado que produjese esa sustancia era bucno para m.
Result que era un buen medicamonto; la manu!\ siguiente me sent mejor; la calentura disminuy mucho. Volvi el sal'gento: no le hico reconvencin ninguna. Lo interes pam que
h~ciese dor partn . .la plaza de que estaba enfermo y que me biClesen llevar al hospital. El seor Juan de Francisco Martn era
el Jefe de la plaza, cuyas rdenes estaba . El me bizo p reguntar
dnde quera ir, si EUl'opa ]os Estados Unido~, dicindome que haba buques que me condujesen . Contest que donde
quera ir er,\ al hospital, porque estal.HI en imposibilidad de ir
otra parte. El ComanJante del caf"tillo me reconoci y vio que era
ciet'to; virtud de su informe 11Ie llev al hospital de Cartagenn.
En aquellos das se pronunci por todas partes la reaccin
contra la didadura del General Urdanela y e.stalJ en las ~abanas
dei Corczal. Cartagrna estaua amenazada. Inmediatame nte me
sacan del hospital, enfermo todava, y me conducen bordo de
un bUl}ue que sala pllra Nueva Yorlc All encontr 105 seores
Vicente Crdoba, l\1anud Antonio Jnramillo y otros antioqueos: tambin saliar proscritos. L1egmos los E stados Unidos;
cinco meses p>rma-nec alJL Llegu con cinco onZaS y me sobr
una; me quedaba un mes de vida.
Cae la dictadura; revive el Gobierno constitucional; llega la
noticia Nueva York; regres BLlgot.
Aqu terminaron pUI'a mi lRs con~-ecuent;ias funestas tic la CODjuracin del 25 de Spptiembrc de 1828. Favorables no me prouujo ningunfl ni poda producirme. Los medros personales no eran
mviles de mi condueta: los hechos lo han probado. Jams he
tenido aspiraciones pulticas de ningn gnero; la ambicin nunca ha tocado mis puer tas; m e he considerado sin aptitudes para
desem pea r d es tinos pblicos; por eso ni los he deseado ni lo~ l~e
solicitado jl1m.:". La pasin de la venganza no puede existir BID
causa: sta no haba existido; puedo gloriarme de no haberla
conocido. Esto no es obra ma, 10 es de la naturaleza: en las zonas glacial.es no;bay vboras. 'Mis convicciones, y nicamente mis
convirciones, talc-s -como las he desclit.o,. .~fueron el.tnvil . que . me

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- "'9 'determin decir nI doctor Florentino Gonzlez que colocase mi


nombro en la lista de los con:urados.
.
La opi"nin pblica ha fall~r1o Jobre la moralidad del hecRo y
sus autores: el modo como los ha tratado contiene el fallo. El General Santander, condenado muerte por habrsele reputado tl,
tan pronto como termin la USlll'paein, fue nombrado Pre ~iclelltt:l
de la.Repblica : lo fue tamuin despus el seor Mariano Ospi na, Srn embargo de haber entrado palacio, rmal en mano. El
seor Florentino Gonzlez, en el mismo caso, ha sido honrado con
nItos puestos en el pas y fuera do l. Los ~eorcs Emigdio Bt'ieeo y Rafael Menuoza hfm siuo elevados al rango de Gnnerole.8.
El hecho, pues, no imprimi afrenta: In N adn as 10 declar en
su derecho escl'to y no escrito.
La suerte que corri la dietadul'a que se propuso destronar la
conjuracin del 25 Je Septiembre prueua que los colombianos de
aquellos tiempos, al hacerse independientes, no 8e pr0pu6ieron
camhiar de amos; que ~aban eules et'lm las institueiollps que podan asegurar su liuertad, su ui g nidad y el progreso de la socie
dad; quP tenan la reslllu,:in n ( 'c esari ,~ para deft'lluerlas y establecer su imperio; y 'lue el poJer pblico pudo ~er usurpado y
aparecer la tirana en territorio colombiano, pero qne la vez le
f,I arecieron enemigos pOI' Illillarp.s que no le permitieron crecer
ni durar poI' largo tiempo.
Termino la conte~tacin flst,' eargo, pero al hacerlo llamo la
atencin tres hechos: 1'., que fue con te stigos fall'os con los que
se me j lIzg y conuen cn 8'28; 2. 0 , que estos testigos lo fueron
los dom s [icos del General Bolvar; y :J.), que eon estos mismos
testigo" se me ha acuwdo en 186:2 antf' la opinifln pbliea.
Que el' t estimonio de los domsticos del General Bolfvr.r fue
fal so, 10 han dicho y pueclen r epetido los seores Maria,no Ollpina, Juan Miguel Aceveclo, Florentillo Gonzlez, Francisro 'forns
H inestrosa y otros.
Quines entraron palacio, fue un hecho que, -pOI' su imrortancia, se supo por todos: ha sidu consignado p.n la histeria, transmitido por tradicin y repetirlo por la prens3. El seor Ministro,
mi acusarlor: no lo ignoraua: no poda ignorarlo: teua ed<to para
:;8berlo.
Desciendo ahora conte~tar los otros cargos for,mulacl<M en el
mencionado cuaderno.

............... ... ....... . ... .. . ... ........ . .. . ..... .


~

'

./.

_ EZJNUlEL RO JAS .

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480' -

LOS CONJURADOS DEL 25 DE SEPTIEMBRE EN PALACIO


Por D. Florentino Gonzlez.

Los rIanes mpjor eomLinauos abortan veces por la indiscrecin d e los que 10'\ conocen, porque en el momento de la ejecucin falta valor necesario para ir hasta el fin los que Jos dirigen
deben cUlllrlirlos. Una y otra cosa concurrieron, el 25 de Septiembre de 1828, precipitar y frustrar una revolucin combinada con prudencia y madurez y que se lJabra cumplido sin un tiro
de fu;il, ni una gota de sangre, \Jesar de In. illdiscrecin que la
precipit, si al Jefe del E stado :\1ayor no le hllLiera faltado la
resolucin neccsaria para obrar como estaba comprometido hacerlo.
..

...

..................................

.......

..............

..

Mas en la tarde> <.lel 25 <.le Septielll bre el Capitn Benedicto


Triana, quien e l Capitn Rafael Menuoza haba dicho que estuviese prepal ado para Iln trance en que su coo l>praein se necesitaba en aquellos das, acalorado COll el lieor, se trab de palabras
con lItllJS oficiales del batalln Vargas; y corno aqullo lo injuriH~en, 10:'J amenaz l, dieindolea quc dentro de pocos das todos
allus tendran pI castigo merecido.
Denunciaron stos la autol'iJad militar lo que balJa pasado,
y Triana fue reducido inm ediatamente prisin, y sometido t
ulla es pecie dI") tortura para illducirlo que declarase lo que supiera aecrca d el plan <.lel mov illliento revolucionario que se supona estar prepal'ndo e, &upuestt) que con tnta confianza habia
proferido sus amenazas. Triana guard silencio con herol;a firmeZA, y nada pudieron los hnli:lgos y los crueles tratamientos que
se le someti alternativalllUl1tL', para hacerle declarar lo que supiese.
El Coronel Guerra, quP, como J pfe de E~tado Mayor, tena
conoeimiento de lo qUA !'Uce(~u, dio partp, al anochecer, los
miembro .. de la Junta Direetivu, y les lIJauifest la necesiJad de
haCl'r torJo aquello (>&a misma noche.
R"lll1ise inmediatampnte la mayora de los nlembros de la
Junta Directiva, entre quienes ('~tahan los seores Agustn HorInent y ('1 Teniente Coronel Carujo, quienps haban reemplazado
Jos de lOs primitivos miembros, que habiall hecho dimisin del
cargo; y se f(~5'o lvi dar el golpe aquella llIis.m~a noche, apoderndonos de Bulvar en 8U palacIO. y du los mlfllstros en sus casas despus Je ocupar los cuattelt,s y los puestos mihtares de la
ma;:wra que desde el prindpio se haba acordado. Prevnose al
Tenieute Coronl Carujo, que era Ayudante general del Estado
Mayor, que f.edactase las rdenes necesarias para ent~'egar todls .
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'481 -

18s guardi!\s los ofi eiales que se le indic, y que, fit-murlas que
fuesen pOI' e l Coronel Guerra, las llevase PjecHcin, unido dos
adiuntos nI Estado Mayor, que estaban comprometidos obrar.
) Extendironse las rd pnes en la oficina misrnadel E stado May.or, y Carujo y ~us dos adjunt\ls fueron la caRa del j efe para que
Jas firmese. Mas el Coronel Guerra, que tan adelante baba ido
y, tlaque en m resolucin, y no tu vo el valor necesario para
perseverar basta el fin. Lugo qu e nos puso en alarma, que Ilcept Il\s dispo -i!'i ones que ~abamos adoptado, y que habamos em.:.
pezado llevarlas :l f'fec to, f'l Coronel se perrli dp vista, y !le fu e
casa de uno de los mini st ros de Bolvar, en donde pfl~ el tiem~
po en un juegu de ca rtas, con que se divertan all por las noches
algunas personas importantes. Buscsele en todas partes, y no
se le PUQ hallar.
Entretanto el batalln Artillera haba sido pue&to f:obre las
arml\S, municionado y atlv ertirlo de lo quP iba hacer, y un gran
nmero de conjurados armados sr. hallaban I'e unirlo~ en casa del
ciudadano Luis V!lrgas Tejada, aguardandn, r,on -nlgunos miptnbros de la Junta Dirpctivn., el aviso deque las rdenes o el Estado
Mayor estaban cumplidas, y de que los jefes de los ('uerpos quedoban al>egllrados en c:asa del Coronel Guprra, t donde se halln.
convenido que se les llamase, con e l prr,texto de recibir rrlpnes,
y se 189 retu vi ese c!p g l'ad o por fuerzll. Lugo que ~c recibiC'se
este aviso, debam os ~alir los que all estbamos reunidos aprehender Bolvar y H1S mini st ros.
A las diez y m;'(lia de la nor,he, los adjuntos encargados de
cumplir con las rclf'nes acordadas y extendiail, informaron que
dichas rdenes ni estaban firmadas ni ejPcutadas, porque no haba
sido posible encontrar al Coronel Guerra en parte alguna.
E~te imprevi ~ to suceso, que desconcertaba todos I (l B planes
tan madura y pl'ud entt> n1f'nte eombinat.1oi', f'nfri la resolucin de
algunos, que empe~arol1 t. e~caparse de la casa con diferentps pre
textos. Vargas Tejaua, aquel ciudac1llno en quipn era congnito
el alllor la libC'rtad, unido . lIna I'tublime inte ligencia y una.
palabra elctrica y arr(~batadora, n'lz la voz en medio d(~1 .~a ln
de la crlsa, y ha.ciendo una rpida respa de los atent.ados com <,tidos, y d f>s corri endo el velo del luct'JOSO porv(mir que aguardaba l
la patria, nos exhort per;:everar hasta (d fin y ereetua\' todo
trance el cambiamiento meditado.
Brillaba la. luna llena con una claridad mula de la luz del
sol ; y todo el mundo haba podido ver los conjurados nrmado~
que andaban por las calles, y gran nmero de ellos que entraban
la casa de Vargas T ejada salan tle ella. Sin falta se sabria al
da siguiente esta"cirl ;un stancia, y la de haberse municionado y
prevenido el batalln de Artillera; nuestro pIlln sera descubierto y frustrado, y todos 10tl compromelirlos senllmo::l entregados-t

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..
-

482-

la' cuohilla del verdugo, lanzados de nuestra patria, quedand'O'


ella }Hi vada (le su jefe constitucional y de los defensores de sus
derl'chos.
Habamo~ llegado un punto de donde' no podamos_ r~troce_
del' sin pr,l'derno~, y percler con nosotros la causa de la hbertau
en nuestro pas. Rewlvimos, pues, arrostrar todos los peligros,
tomar viva tuerza les c:uarteles de Vargas y Granaderos y el palseio del dictador, y apoderarnos - de la p('l'~ona de ste, vivo
mUf'rto, seg n fu ese posible, en metlio ele , la li :1 en que bamos
entrar. Y no podamos li sonjearnos de triunfar sino Cfln la impresin del tf'fl'or que causa"e en nuestros eOlltrariOg In noticia de
la muerte de Bolvar, y e lla fue resuelta en aquel momento supremo, en que y ('ra imposible arrf'glarnos al plan primitivo,
'1tH' con tnta fidt>lidad so haba sl'gu ido, hasta que falt, con el
Coronol Guerra, el medio de llevarlo efecto. Al mismo ticmpo
se c\ispu~o que se pus i e~e en libertad al Genf'J'al Padilla, que estaba custodiado pOI' un oficial de nuestra confianza, y con l, la
cabeza del batalln de Artillera, de lIWl compaa de milicia nacion n!, que e:staba prC)nta, y de la juventud que estaba armada,
llpoderarno3 de los cuarteles y tle todos los funcjonarios -pblico:!
importantes. Este fue el plan que se trat ele poner en pjecucin
las doc-e tlf' Id noche; y este plan fue sol Ame nte el resu Itado de
la posic:n crtica en que n03 cneontrLamo~, por ercunstancias
imprevi stas indepentlientes de nuestra voluntad.

.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. ...... .. . ... .. .. . .. . . . . .. . ........ .


~

Grandes pl' ligl'oS baolOs arrostrar, cuya con ideracin era


capaz de doblogar al corazn ms bien puestu. M as el flntusiasmo
pOI' la libertad preva:teei f obrp el temor, y la~ doce de la noche
fue asaltarlo (~ l palado de Bolvar y el cuartel del b a talln Vargas. Doce c:iudadanos, unidos vi'inticinco wltladus, al mando
del Comandante C:ll'ujo, fuimos d(, f' tinado~ forzar la entrada del
palacio y coger vi \'0 muerto . Bolvar. Iba con n(}~otros D.
Agu stn Horm ent, franes de origen, qu ien fue el primero que,
nrrojnrl o ~ (t , la puerta de palacio, hiri mortalmente al centinela, y franque el paso los que lo acompabamos. Entrmos
inmediatamente, ~in otra resistencia que la del cabo tle guardia,
uen reci b i una herida loortal, despus de haber cludo un sablazo al heroico jcven Pedro Celestino Azuero. El reRto de la guardia, que ascPllda nnos cuarenta soldados s electo ~ mandados por
un valiente cap-i tn-, fue rendido y desannado por la tropa que
mandaba el Comandante Carujo, sin que huLiese necesiclad de un
0-10 tiro de f usil. Nos h'lllha nM, plle~, en posesin del palat;io y cra-preclso
prnetrar hasta (' 1 dormitorio de Bolvar. Sub el -primero la escalera, y, con riesgo de mi vida, desarm al centinela. del corredO&: .1l1t.o, sin heri~lo. Q'.le~ libre ~l paso, y ~egufm.G8 -foi'zar lat- .

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483-

puertas que conducan al cuarto de Bolvar, guiados por el valiente joven Juan Miguel Acevedo, qU,e , haba tomado el farol de la.
escalerll pura alumbrarnos.,
Cuando hubimos torz8tlo las primeras puertas sali nuestrooncuentro, en la oscuridad y desvestido, el Teniente Andri! Ibarra, quien uno de los o~njurados descarg un golpe de sable en
el brazo, CI'f1yenuo que era Bolivar. Iba segundar el golpe, pero
Ibarra grit, y yo detu ve al agre~or, habiendo conocido aqul
en la voz.
Zulibar y P. C. Azuero empezaron gritar vivas la libertad, y Bol var, alarmado, y sos pechando lo que suceua, se arroj la caIJe por una ventana, y fue ocultarse debajo de un
'p uente del ro IIe San Agustn . Cuando r omp imos, pue~, la puerta de su cuado de dormir, y Bolvar se h a ba sal vado. N os sali
aLenCllRntro una hormosa seora, con una i?spad a rn la mano, y
cop admil'able presencia d e nimo y muy cortsmente nos pre-.
gunt qu queramos. Correspondimos con la . misma cortesa, y
tratmos de sabel' de ('Ua pn dnde estaba. Bolv.ar. Alguno ue los
conjuralos ileg poco despus, y profiri algunas amenazas con ~
tra aquella 8eora, y yo me opuse que las realizara, manifestndole que no era flque l el objeto que nos conduca aH. Procedimos buscar Bolvar, y un jovpn negl'o, que le serva, nos
inform que se haba arrojado la calle por la ventana de su
cuarto de dormir. Nos asommos algunos Q. aquella ventana, que
Carujo habia descuidado de guardar, y adquirmos.la certidumhre
de que Bolvar se haba escapado.
Entl'~tanto tl'onaua el can d el batalln de Artillera cont!'a
las puertas del euartel ue Vargas, y un fuego vivo de fusilera se
haba empeado en la calle entre los dos cuerpos.
Vi que se haba frustrado nuestro plan, y me dirig la call&
para escapal'me, con Azuero, Acevedo, el doctor Mal'iano Ospina.
y utros, Horrn en t y Zulibar hieirroll lo . mismo, lugo que hubi/!ron vendado la bprida que haba rpcibido e l Teniente Ibarra,
opel'acin que hicieron con la corbata de Zulibar, segn se me
refiri de ~p us.
Cualldo oajbamos la escalera, omos un tiro de pistola, y al..
salir encontrmos muerto y atravesado de un balazo al Coronel
Frgusson, edecn de Bolfval', quien al or los tiros de can y de
fusil, haba corrido al palacio I'pcibir rdenes, y con un par de
pistolas en las manos haba tratauo de abrirse paso. Carujo le dio.
un balazo antns de que Frgusson se lo diera l; Y es una falseuad lo que ~e dijo entonces por el Gouierno dietatorio, cuando se
asegur que Frgusson se haba presentado sin armas y habfa.
si do asesinado por Carujo. Cuando yo le yi tendido en el suelo,
dos paso.) de la puerta de palacio, touava te!lfa en sus manos lad
pistolas cargactas y amartillada'l, ~ yo mi~mo tom upa ~e ell~~

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'484

Permuneciamos en la puerta del palacio consultando el partido que debamos tomar, cuando omos el fuego de fusilera en la
plaza de la Catedral, en cJonoe ('staba trabado el combate entre el
uatallon VArgas y pi de Artillel'A, qlW y haba sido arrollado
basta aquel punto. Nos situm08 en la e!'ql1ina, y vimos que pi
Coronel Dif'go Whitlf', C('Imandantl' del Vargas, se f\cercaha con
un~ compaa dI' aquel batalln. D pt vose como cincuenta varas tle distancia, emboscado en la plazuela de San Carlo!'l, desde
donde estu\'o ob:;ervndono~ la luz de la luna qu e brillaba en
toda su plenitud. Retrocedi detlpus precipitadamente la plaza
de la Catedral, eliciendo, segn supp d~spu~, que el palacio estaba
ocupad o por trescientos cuatroeientos hombres y que se necesitaban mayores fuerzas para I'ecobrarlo .
Yo mo separ all de los dems conjurados, y con pI doctor Mariano O!'lpina Sf'gu ha talA esqu ina de la Ca~a. de MoneJa, de donde l tom otro cam ino, y yo me fui para mi casa tomar mi caballo parn. hul' de la capital.
Carujo ~igui por detrs de la Catedral con unC,8 veinte solda.
os, Hormpnt, Zlllibar y Aeevedo. Encont rronse con pI Intendente Hel'rn) hA \lIaron con l y lo dr..;aron pasar 8in h acerlH d monor dao, pe<;rr de haoer sido l uno de 'Ios principale~ fautort's
de la llsurpaeiTI.
.
HormeTJt, ZuJihal' y Acevc(!o se sc>pararon rlespus de Carujo, quien con quince veinte soldadOR ~;gui para San Victorino,
Ar rollando en S il TllAreha al et'(~uadrn Granadpros y otras pflrtid6.S
de tropu que se pre~t!nturon s u paso. En San Victorno ~e encont r con el G('neral Jo~ Mara Crdobl-', CUyUR rdenps puso 108
soldados qlle lIevaua, y sigui OCllJtar~fl en lc~lcasa d(~ CflIl1pO eJe
un ciudaclanoque, nunruA ul1Jigo do Bolvar, le i spiraba toda confianza por i'U'3 sC'ntirnientos g,..nflro::os . E~ta con iamm no fue ('11gaada. y C.rujo jams revel nadie el nomh e de es!; perso~a.
Las opcrariones ~obre pI cuarte l d el Varg.i::l no bnblflO temdo
buen xito pOI' falta de rp:,olucin en los j f'fes Cjue las dirigan, Se
confi un !'largento con quincp hon! bres la corlJi~in de surprrnder
)a guardia de prevencin. Logr el sargento entrar al cuprro dp.
guardia; y no :;<tbiendo qu h,\cer despu:-, dio lugar al ofielal do
guard ia pnra dar pi alarma y armar los soldArlos. El Capitn Ra fael Mendoza. que estaba all arres tado, con eSLl valor que no le ha
faltado nunca, tom una pistola y trat rle rendir nI ofi eial y ~ro
derarse de los so ldados de la guardia. El oficial de guar~ha su
desembaraz de Mendoza hirindol e ligeramente en una pterna,
cerr la puerta del cuartpl y pu so sobre lds armas todo el oata lIn. Mendoza entret.anto se an'oj la calle pUl un!l v~ntan~, ! e
uni con los -Iems conjurados, y eon el Capitn EnllgdlO Brtceno
pas la prisin de) General Padilla, que estAba cerea. La g uardia de la prisin era mandada por el Tenien te de Granade ros P eEste libro fue digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango, Bogot-Colombia

- ,485
dro Gutirrez, ' uno de Jos conjurados. 'E ste 06eiaJ les abri la!
puertas y matando de un carabinazo al Corunel Bolvar, que vigilaba . Padilla en su cuarto de dormir, manifest este General
que estaba libre. Briceo le imt para que saliese pOller8e la
cabeza de los conjurados, cuando y una sangrienta lucha estaba
trabada en la misma calle ent,'e el batalln Vargas y los artilleroS. As me han referido los hpchos los oficiales lVIendoza, Briceo y Galindo, y el sargento que sorprendi la guardia de prevencin y varios soldados de artillera -que me hacan guardia eCar'tagena cuando estuve preso e1l aquella ciudad.
El General Padilla ignoraba enteramente el plan de la-insurreccin, ni lo sospechaba siquiera ; p~es vigilado ~iempre por un
oncial de superior gnuJuacin, nunca fue posible darle el menor
aviso de lo que se meditaba. Lo que pasaba su vista le caus.
pues, la lIIayor $orpresa; y bien fu ese por esta misma sorpresa,
porque su va lor haba flaqueado con los sufrimientos de una
larga prisin, no se resolvi tomar ninguna parte en el hecho, y
fue entreg arse en manos dI'! las autoridades bolivianos.
Los ar tilleros fueron arrollado:! hasta la plaza, quedando
muertos varios de ellos, y los restantes pri.5ionero~.
Ces el combate, y empezaron ofrse por las calles los vivas
de la tropa ni dictado/', qui en, Jl orlos, sali de su e~contlite y se
reuni los que lo bu~caban.
Sigui entonces la p ersecucin de los vencidos y la prisin de
los que se sospecha ba se saba que eran autores del hecho. El
I ntendente Herrn h aba conocido varios de Jos conjurados,
cuando stos lo elleontrarOI1 en la calle y lo dejuon pasar. Di ron~e las rden es para buscar los qlle haban sido conocidos, y
rlesde lurogo se 'edujo prisin los G en rnal es Santander y Padilla con todos 1M artill eros qu e se habhn rentlido. El Coronel
' G uerra, como J efe de E stado .Mayor, intervena ('TI todo, hasta
que apreh end 'lo el eOllJalllJan t e del bntall n Arti llera, te dijo
(JU hauR obrado por orde n de aqul. -Entonces se )e redujo pri ~
sin, y poco d es pu s fueron tambi n aprehendidos -HoJ'me!
Zulibar, Pedro Cel es tino J\zuero y varios oficiales ... , .
'

'C A R T A
Al ExcelentIsimo Selior Libertadoi', Presidente de Colombia.

Excelentsimo Seur :
Desde el fondo de la lL"ega mazmorra en que mi~ infortu-nios mtl han sp.pultndo, me atrevo elevar Vuestra Excelencia
mi dbil voz, con todo el respeto que se uebe al primer MaO'istrado de Colombia, para excitar en mi favor la~ emociones deosu O'enerosidad ; , poro antes de indicar el objeto de mi soJidtud, per:n1

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48"6. -

~Qme Vuestra E lfcelencia que le,haga un lige-ro bosquejo -de mi~


p&decirnientos y' que le prese~t; algunas reflf'xiones ,sobr el p~rti.
cular. DeEde el da }.O de Dlclembro en que llegue, ~o al lugar

ftdQnue Vuestra Excelencia mo. -destin, sino al castlllo de San


Fernando, yazgo sepultado e n el ms iom,!ndo, hm~do, insalu.
ble'y oscuro ca labozo de esta fortale,z a, pnva.qo de ]a ,I.uz ,del dia
y agobiado con el peso de una gruesa cadl'na y unos lOGOffiOdos
Q'rillos, y sin' respirar otro aire que el ftido y mortfero que, en~erra esta horriLle mansin...... El Autor de la. naturaleza
quiso dotarme con un alma bn ~ t~nte fu'erte para arrostrar con re
signacin y con valo r los ultraje~ de la fortunA-, y ella permanece
tranquila en medio de tos desgracias que la aqu"jQn; pero m i d.
bil V e- tPl1uauo cuer-po apenas tiene y fuerza para sostl'nerse y
trazar estos tristes caracter('s que eseribo, bUl'lando la vigilancia
de mis severos custodio~, la opaca luz ue un groseFo ca,mlil ,
nica que ven mis ojos h ace y mucho tiempo.
La contraccin de mis miembros, producida por la inaccin
en q 11e naturalmente me tiene el peso de las cadenas, me anuncia
que no est lejos el a pn que voy perder absolutampnte el uso
de ellos: las llagas que YA han formaclo los molt'stos gril1o~, y la
ll'ev:olucin que han pronuciuo en mi " humore:! la fa lta de venti lacin y la natural imalubrirlaLI uel clima, me prfH.licen la total
ruina de mi salud y la cercana de una muerte llena de oolores y
de angustia, sin Jos auxilios de mi idolatrada madre, de mis tiernas hermanas, de mis genprosos amigos y ue algn otro ohjeto
querido de mi corazn. i Ah! Excelentsimo Seor, Vuestra Excelencia mA conden diez ao~ de soledad, pena pOI' ::' sola has.
tante dUrf\ y casi cumparaLle la muerte; pero los ejecutores de
mi sente ncia han ag-I'fl vado diez aos de grillos y cadenas, diez
a.os de priv ac in de la luz del da, y diez ao; de inrnurulicia en
mis' vestidos y en mi cuerpo; pues ni puedo mudarme pOI' el embarazo ue las cadena ,~, ni ~e me permite cortarme el pelo ni la
bar,hu. j Qll situacin f'.~ta para un joven criado con alguna ,elcadeza, y qu e empezaba goza)' de algunas cons"c1,eraciones en- Ia
Bodedad ! " . - " Si "l'1O pemase que algn da puedo se r til mi
patria, mil veces habra c1psparlo que un accidente imprevisto
acortase los da ~ de una pxistencia que ningn aliciente me mueve aLora conservar.
La relaci n de los~ padccimielltos que los europeos rle los siglps
XII y x III h~can sufrir sus subordinados j:!ondenndoles vivir
cargadQs de cadenas en las bvedas de sus castillos; lJ',s hacen 015tremecer y detestar aquellos tiempos de igilOrancia y qe barbarie,
y por una extraacntradiC'cin en las ideas en el ~iglo XIX soy
yo vctima ue estos mismos tratamientos. Esta es el vivo, exact.o
y fiel cuadro de mis rlesgracias: ' yo no creo qtte Vuestra Excej 3'nS~8ral conmutar 'la" pena':. decre tada contra m; '"'h~y.a quc~idCt

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48,i , ~-

ca mbiar una muerte pronta y casi insensible, en una lenta y do":


lorosa. N: esto sera un ra5'go' indigno gel corazn de un magistrado que no os indiferente los fallos de la posteridad. PorquPo ciertamentf', qu se dir en los futuros siglos cuando- se eepu
que un jo.ven los veintitrs aos Je eJatl, en el seno de uns. .nacin magnnima y heroica, y bajo Poi mando de Vuestra..Excelencia, ha visto renovatlos en su persona los m ismos execrables tratamientos con que.en la poca tlel feuda lismo se aBigfa In bllma ~,
ni :lnd?
Dos objetos movieron sin duda Vuestra Excelencia condenarme la u\lra pena ue la 5'oledad: quitarme la facultad de
obrar, y escarm entar loa que f'uer('n tentarlos ,i mitarme. E$tos
fines se pueden coosPgul' por litro medio; y ~' o me atrevo suplicar Vu es tra Exce]cneia se sirva conmutarme la pena que
me hallo conuenauu en la u e destierro por diez flo~, parasiempre si se considera qu e volvienclo Colombia puedo ser perjudicial. Tl'i ~ te cosa sera para r:I, Execlentsimo Seor, aband onar
para no ver jalUs e~te su elo querido, y romper los lazos que meligan una madre viuda y uc!'graf!iada, unos 1 ermanos de quie-'
ne~ yo era el n ico apoyo, y otros objC:'tos casi tan queridos
como los anteriores; pero me resignar, vagar- por naciones
desc<!nucirlas con mis compufieros d e infurtunio, mendigando e l
sus tento de la gpnel'osidad extranjera, y si jams me fuere dado
volver ver esta .~ rib era8 que abora riego con la sangre que hacen verter de mis venas los pesa dos hierros que me agobian, acabar mis infelices rla8 sin t r nflr siquierf\ qui en ciHre mis ojos y
recoja mis reliqu ias , p ero hnci enrlo votos por la dicha de esta pa.-,
tria en cuyo servicio he perdido mi fortuna y mis _ms caros asce-ndienles.
HorriLl e es la consirlerHcin sola del destierro para un alma'
sensible las impresio nes del patriotismo. Ms dura df:'be ser an
la realidad, y yo la pido Vuestra Excelencia com un favar,
porque dp~tenado pl1pdo ser til mis semejantes, y sr.pultado en
OScur{) calabozo apena s soy lI11a resada carga ,para mis generosos
nmigos que se h an impupsto e l deber de alimentarme. Srvase,
pues, Vueatra Exc elpnria acceder los del'eos del rlesgraciado que
en sus ms floridos a08 lu cha rlenodadamente- con ' el infortunio,
pero que al fin tendr que rendirse, porqu.e aunque !lU alma' e~
bastante fuerte para sobreponr.rse todo~ 105 azares de la suerte
el debilitado clH'rpo apena s puede y sopor tar el peso de las cadc~
nas. E~ pero este favor de la generosidad de Vuestra Excelencia:
Castillo.de San. FL'ranoo"dc Bocaehica de Cartage]!Jl,. 13 d
Diciembre de 1828.
Excelentsimo Srfi-o.-.

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:.488 -

-PROCESO
-SEGUIDO AL 'GENERAL FRANCISCO DE P. SANTANDER,

etc.

En la ciudad de Bogot, veintids de Octubre de mil ochocientos veintiocho, el t:ie.or Juez, asoriado del Auditor, pas
una de las piezas del cllo rtel d{)] Escuadrn Granaderos, donde se
llalla preso el seor Gen eral de Divisin Francisco de Paula Santander, quien recibi juramen to, que hizo con arrt'glo ordenanza, ol'eciendo decir verdad en lo que supiere y fuere preguntado, y 8inuo.lo por su nombre, empleo, patriCl, edlld y religin,
dijo llam arse como queda dicho; emplpo, General de Divisin j
natural de la villa del Ro~ario de Ccuta;
treinta y sei.:! aos
de edad; C. A. R.
Preguntado :-8i sabe la causa de su prisin, dijo: que la
presumi desde el mOUlrnto en que le dieron la orden Je arre~to;
y la espel'aba, porque con motivo de la conjUl'ar::in del veintiocho
en la lloche, y de la posicin poltica en que lo haban colocado
las desavenencias 'de estos dos ltimos ao~ , doLa tempr que ~e
le juzgase complicado en cualquier UCOSO que perturbase el orden
establecido, como lo manife.,t, entre otra'\ personas respetables,
al seor Secretario Vergara, cuando so habl !'obre la legacin
que rl Gobierno le encargaba para los Estados Unidos. En todo
caso, exige el eX.ponpnt~ el testimonio del seor Vergara.
Preguntado :-8i tuvo alguna noticia flnterior la conspiracin, sobre d plan de los conspiradores, di.io: que Je la conspiracin verificada el veintit.:ineo, no ha conocido ~1I plan.
Pl'eguntado : -8i sabe que se tramas e alguna revolucin en
contra del Gobierno nctual y contra la persona de Su Excelencia
el Libertadol' Presidente, dijo: que el exponente obse rvaba dCt<contento eon el actual t' iste rna, y como toclas las revoluciones son
hijas riel descontento, s tema un movimiento. Que en esta parte
suceda lo que aconteci en -Bogot el ao de mil ochocientos Jiez,
sabel': temerse una revoluein en favor de la inependencia, y
no saberse cundo lli cmo sucedrra. Que g eneralmente se hablaba de los siguientes motivos de descontento: la falta de numerario, el temor de que se rompipicn las hostilidades con el Per
tiempo rn que los e:'l'aoles omenllzliban invadir In Repblica; la.
severidad CCJn que los rematadores de alcaLa.la cobraban del comercio dicho dert'cho; la restitucin de los conventos de los irailes; las medidas !!e\'eras y duras del jefe de polica, y el temor Je
. que Sfl exigiesen este Departamento los emprstitos forzosos que
se haban exigido al Cauea y Caru.g-rna.Que tamLJin se bablaba generalmente del disgu~to que haba caus.ado en Popayn un
reclutamiento, y en la provincia de Neiva; (Jue todo esto, y algunos otros incidentes. de menor peso, le hacllll temer un mov-

ue

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4S9" ' -

miento, en trminos de qu-e, conversando con el ser Jos Jgna~


cio Pars, le manifest el peligro que corra la Repblica si el .
Libertador Presithlllte sala para el Sur, y los -seores General
.. Urdaneta y Joaqun Mbsquern les hizo ob.ervar que deban tomar mucho inters ~n evitar la guerra con-el 'Per, entre otr09'
motivos, por los malbs que se causaran' . Colombia en su actual
estado de desorganizacin. Que la desmoralizacin riel ejrcito y
de una gran parte de los pueblos facilitaba los medios de que ~l .
descontento toma~e el partido que'en tales casos se toma.
Preguntado :-Si saba con qu ' recursos podan contar los
descoutentos con el nctnal sistema parfl vp.rificar el movimiento
que el exponente temia, dijo: que ignora el contenido de la preO'unla, porque sus anteriores respuestas no elltn funua.das soure ~n plan conocuo.
PreguntadO :-Si saue el si~tema de que se valieron los p'r incipales autores de la conspiracin para uuscar proslitos y ejecutores del plan, dijo: que como no sabe qnines han sido los auto-
res no puede dar razn lo que se le pregunta.
Preguntado: -Si el exponente concurri algllna reunin '
antes de la noche del veinticineo, y en aquella mi~ma noch-e, en'la flue se trahl~e sobro la cn~pil'acin, dijo: que n, y que puede
pn ' ~I' ntar UD uiaro de su~ ucupaciones, de da y ele noche, en el
mes cne hace que t'st en Bogot, porque ha tenido buen cuidado
de conducirse de manera que no desconfiase el Gobierno de l.
Preguntado :-Si tuvo noticia de la junta preparatoria para
el asalto qUI) se celebr la noche del veinticinco en casa de Luis '
Vargas Tejada, dijo que n.
Preguntado :- Onde se hall aquella noche, con qu perso
nas y en qu se ocup, dijo: que en la declaracin indagatoria (1),
que se le tom el veintiocho del mes pasado, ha ruanifelltado extemamente en qu se ocup desde por la maana d da veinticinco hasta que sa li la maina del veintisis, de la CA.sa ele su her- .
mano poltico el sf>1or Coronel Briceo, con los Generales Orte~
ga y Vlez, y que se refiere ella.
.
Reconvenido .: -Que como ha asegurado no haller tenido noti- cia Rnteriol' la .conspiracin sohre el plan de los conspiradore~,
C llRIHlo de las declaraciones del Coronel Ramn Guerra, de la diligencia, del careo de ste con el seor exponente, ele las ~ieclara
I;iones del ca pitn RQdesinuo"Sil va, de la del TenieIlte Ignacio L- .
pez,- ele la de los Capitanes , Eriligclio Briceo y Rafael Mendoza,
consta que no 801amente tuvo noticia anticipada Je la - conspira(1) ,Ir.tils han sido,las activas diligencias que sehan practicado por conseguir esta declaracin indagatoria, que no se ha hallado() en el archivo, por ms .
que se ha buscado escrupulosamente. Prtlbab1.mente habr sido extrada por ,
los enemigos.de lllt cau~a nacional y del General Santander. Pero es nn hecho '
notorio que aqu,elIa noche la pas6 dicho General con algunas. personas en caaa . ,
de una hermana suya,lA,.eei.ora conao:.te,del "porouel ....... }L_&ioeo, .que ,Ista.- ,
\)aae parto. . .

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-"4'90 - ~in, sino 'tambin que ha sido el principal ' agente de 'eHIf, 'dijo:
,que el Coronel Guerra en -el- careo terminantemente dijo que le
haba hablado de no s qu cOila de bochinche, sin mencionarle
,p ersona ninguna; que absolutamente el Coronel Guerra no le ha
calificado lo que era tal bochinche, porque el e-x ponente, camo lo
confe~ el mismo Coronel Guerra, le nconsej6 que ~e dejaran da
ideas semejantes y se estuvieran quietos. Que, como el exponente
no dio lugar que con l entrase en materia el Coronel Guerra,
es que ha asegurado y v.uelve- asegurar que no conoca el plan
de conspiracin. Que .una da las cosas que le tiene.n asombrado es
que el seor Vargas Tejada, de quien no se der,dora ser amigo,
.haya sido Ul10 de los principales conjurados sin haber llegado
8U noticia V sin haberle odo 8iquiera haLlar contra el Gobierno,
en las tres veces que ha hablado con l en esta ciudad, y como que
se manifestaba muy contento de haber ubtenido la Secretara de
la .Lflgacin ue los Estauos U nidos; que quiz le mandara avisar
de lo que se estaba tratanuo, pPrO que el expononte no !ba rpciUiJo
aviso alguno, y que cree quP. si lo huuicra recibido- habra evitudo
el asalto, y sin comprometer la vida dB los c0l1jurauos habF-a llamado la atencin uel GoLierno. Que de que los conjurados,como ha
dicho en ~u declaracin el Teniente Lpez, hubiesen pensado ponerlo la cabeza del Gobierno, ,no se infiere que tuviera el exponente conocimiento de la conjuraoin, porque tambin Claudio
fue colocauo en el Imperio romano despus de la conjuracin contra Calgula, y ning-n historiador ha dicho que Clauuio tuviese
parte en la conspiracin; y qu P , adems, si d recibir do,tino
preminencias fuese prueba bastante de que el qu~ laS' recibe' tiene
parte en el modu con que se las dan, el Libertador Pro,idente, que
ha reciuido de Jos .pueblos las ms. grandes seales <.le ilimitada
confianza, habra tenido parte en todas las juntas y reuniones que
se hicieron para esto, lo cual no puede decil'se sino con deshonor
de Su Excelencia.
Que la d eclal'acin que se le ha leiuo del Capitn Mendoza, no
induce cargo ninguno contra el exponrmtn, llorque el que le hubiesen dicho al Capitn Menrloza que se contaba con pi decll\rant e, DO prueua Ut)' una ffiMlera irrevocable que fuese cierto que el
que declara estaba ue conspirador, a~ como porque le dijeran,al
expresado Mendoza que el General Pez tambin entraba en el
movimiento revolucionario, no se ha de juzgar -que p.ositivamente
entrase; que todos los acontecimientos y conjuraciones de que 66
tiene noticia dan idea de que, para ganar proslitol1, se supone
q ue pertenecen la conspiracin algunas personas de importan.ca; qu-e lo que puede decir el que declara es quP, si se hubiera
resuelto exponer su reputacin, su honor y su fortuna dirigienhabra hecho
,do una conspiracin contra el actual sistema, ni
, " a isladamente, ni -la habra ejecutado con torpeza y suml:l.ignor.an-

la

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- -491ca, y habra, p!eviamente consumido una parte d:e s fo rtuna -en


asegl!rarsu eXltoj que el expon~nte ha hecho profpsin pblica de
S.lIS ideas~ polticas, c~nndo ror la Magistratur que <'Jurcfa estaba
obligado ello, y cu~ndo 11\ ley.. l gfll'a?ta ex presar estas op i l1 i ones; ,que n.unca ha. Sido c?nspuac.lor, ~I. aun en la cal~rnitosa ,po~
ca de ochOCIentos dIez y siete y dl~.z y och<:>, en ,que diferentes veces se le convid revoluciones, y sabe el Ltbe.rttH.lor Presidente
que nunca se prc'st' ello; que rn diez y oebo ,aos' en, que 'sin
in.tel'l"uj>cin e un s?lo 'da, hu ~onsagrado
servicios la' patna, nunCh ha obtemoo un destll10 por medIO de revolucion.('~
sino todos por los medios legit 11101; prescritos por el derecho pol ~
tico; que as es que, despus del cambio polftico ocurrido el trece
de Junio en esta ('apital, el exponente ha r-ecorrido todo 'el territorio que hay dpsde Ccuta hasta esta capital p,o r la provincia dd
Socorro, y no habr un pueblo ,que diga, que le hu odo al e,x ponente expresarse 'contra el GolHerno, que mayor abundamiento
no debe omitir la circumtancia agr~vnnte de qu P , consultado en el
Rosari.o de Ccuta por el municipal Banalt, so'bre qu deber,'an
hacd en cuan to al acta, s(Jn1Pjan te la _uel trece de Junio en' Bogot, le respondi el ueclarante que la lHunicipalidad deba hacer una acta en que, al rni~rno tiem!Jo q'\!e manifestase su confi,an .
za en el LilJeta(\o' Presiue-nt<" no indu.iefle deshonor aquei lu gar, ' )' ltilllamf\nte, que cualquiera qU(~ fuera su opinin respecto
111 presente rgimen poltico, estaba Lien decidido ausentarse' de
Colombia, no slo pOI' el tielllpo que durase la legacin Jos EsCr!dOS Unidos, si no por una poca ms d lotaua como se fo manift~t al seor Vergara, su plic:nuole ,tomase inters en que se le
diera al oxponente ,una l1ce,n<:i inclefiniJa por el GoLienlO para
permanrcel' fuel'a de Colomhia, y procediendo do acuerdo con
esta resolucin, haba tomado algunas medidas para la enajenacin
de algunos bienes mUf-lbles y ;s('Rlovientel', y para el crn'glo y segu id~l l de los ralcPs. Que volviendo la declaracin del Capitn
Menr1oza, le 'oc;urre al expon ente que la mrjor ra-zn que poda
drselo por los que estabulI ganuntlo p'o~Jito ,~ - para la consjJiracin, fin de "no ser cogidos en la falsedd de que el dicho exponente pertcnpca ella, era la de aSf'gura'rles que no tomaba parte
Mttmble, porque de otro modo, viendo que no 'concurra sus
juntas, que no hablaba sobre el negocio con ninguno de Jos que
estflban en el plnn, ni dab~ 'otras' seales ue"Compliciuad, era fcil
duscuurir que se. haba torn!l4o e1.,pombre del ueclarnnte por pura
eonveniencill. Que resp9cto la deciaracin df'l Capitn Briceo,
resporide: Primero; que' e,! 'reer uf"exponente jefe del partido por
la cunstitucin del ~o-v,il1tiuno y leyes subsecuente8, es un favor
que le quiere hacer el Capitn Bdceo, ,pero que no es una conse- .
cuencja que se deduce precisamente, ,ser por esto con8pil"ado~, en
la conjur.aci.n del va-inticinco,_por,que entonces era menester 4ue

su:

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492--

fuesen conspiradores todos los colombianos que tienen adhesin


la constituciII. Segundo, que la primera razn que alega el Capitn Briceo para aSE'gurar que el exponente obr? como agente
principal de la eonspiracin, pmeba todo lo contrarIo, porque afirma que Carujo slo le asegur que los efectos secundarios de la
conspil'ariT' estaban encargado!'! al exponente, y 108 efectos secundarios no poJlan ser otros que ponerlo al frente del Gobierno
segn pareca los conjurados, y que y tiene dicho el exponent~
q ue esta cir.cunstancia no induce contra l cargo alguno: que la
razn de que el exponente no comprometa su presf'nl:i~, porque
estando ernrlazarlo para dar cuenta la Naein de la administr'a_
cin de su 1Y0bierno, se creera que hacia la revolucin para evadirse de e~t~ eargo, e; allsolutarnente infllndafla, rorque If'jos de
que hubiese pendi('nte tal juicio, d Libertador Prf'sidente lo habia
destinado una comisin honro~n .fum'a rIel pas. y por con5i.
O"uiente carece de fUlldarn(~nto el dieho del Capitn Urieeo j la.
~egunda razn en que apoya dicho Captn su en'enca, no slo es
infundaua, sino contt'adietoria, porque de una parte afirma -que el
exponente, como jefe de un partido, ueu!1\. ohrar como agente
principal de la con piracin, y de otra asc'gura haberle dieho el
mismo Briceo Vargas 'rp.jada que ~l dc'clarante se opondra
la revolucin si se le avisaba; ue aqlll se dt>duce que el CUIJitn
Briceo no e"talm seguro de que PoI (,'xponente era principal de la
conspiracin, ni lo juzga.ba tl, alu1Clue sus ojos se presf:ntara
como jrfe ue un partido, La terr.era razn en que apoya su asercin el Capitn Bri;co, ia tiene responLlicla ante, l'iorD)euip,
cuando ha absuelto el cargo rlB qut', porque lo~ eonsplradores ha.
ban de encargarlo del ~ouitJrnr., lograda qllt~ fuera su empresa
haba de tener el exponente parte en la conspiracin.
'
Reconvenido :-Que corno, upone fUO los que. tramaron la conspiracin ni0Untpnte por c0nvt>nicm;ia, intf'J'{lUsieron el nombre
intiujo del confesante para ganar proslito.', cuando de los
autos consta que Lui:; Vargas. Tejada y Flol'C'nLllo Gonzlez han
sido autores pl'incipale~, como jefes de seceiones en que estaban
divididos los que componan el nmero de los que haban entrado {'n la conspiracin, y siendo, corno f; ~, constante, rue los citados Vargas y Gonzll'z son ntimos andgo!j del eonfesante; y
que han logrado aUII su ~ub istencia por los elllpleos que les dispens cuando obtuvo la Vict'presiJenr.ia de la R epblica, y por
lo mismo niugn hombro de buen sent.itlo puede creer qU,e los referidos Vargas y Gonzlez hayan comprometido infumladu{TIente
la persona del confesante, hacindoles saber los miembros que
pertenecan sus respectivas secciones, que el confesallte esta.Qa
orientado en el negocio y que se le reservaba para dirig-ir la nuova
marcha en caso de que el plan tuvip.se buen resultado, y esta prot.esta de ninguna manera la podan hab~r hecho sin ser cierto que

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493 '-

oI-exponente rliriga el plan, pUC5i no se pu ede crrer que injus tamente buscasen el sacrificio de un huro protector y digno amigo.
Tanto ms se Rumenta esta racional pres un ei n, cuanto tratndose de restablecer el ol'den constitucionAl y de ponpr la cabeza
tll confesante, no se contase con ,-"u voluntad anteeedente; pues
si Clau!io na tuvo parte en la conjuracin contra Cnlgula, y es
constante qU H el seor que declara SH ha (>rilZicJo desde e l ao de
veintisis estR pa~te f'n rl\'RI y f'nf'migo de Su E xcelenria el Libertador Presidente, y dirigindoflp. princ:palml'nte la r:ompiracin des trur e l act ual rgirnrn poltieo y la existpl1cia de Su
Excelencia el Libertador Pre'iJente, y re staolecpr la constitucin, oe la que el exponente ha . llo acrrimo uf'fensor-, no hay
duda, hl1hlulldo segn el mrito de los auto~, que ha sido el principal agente oe la conspiracill. Crece tanto ms ef'ta probabilidad, cuanto el plan de los con Slp il'ndorf's tc)(lava era inmaturo, y
abort por la prhin del Capitn Triana, cuya e ircun ii tanca ha
hecho deseonocPl' mutho!l d e los cori1pn'ndiJos en l, sus primeros autorc:i, y que se hulliesp n fru , trallo su, e ~ peranzas. N o es
lo mismo lIeval' efecto un plan perfectamellte 0rgnnizado para
hacer una conjuracin, qu e 1') Vt'I'5ie <>n In nl~ l'e~idad de pr ecipitar
el movifllipnt, y en cstl' ltimo extreJlw bie.n se poda echar
mano de l!uallJuier hombre qlJe lJor ~u infllljo, p oder riqueza
pudiese restabl ecer el orden y t'vitar 1m fun f's to'5 efectos de la
unlll'ql1a, corno sucedi en noma con Cluudio. Pt'ro cuando un
plan bien IOpditatlo se lleva rfpeto, ~il! lI1pre lo:' inge ridos en l
cuentan p,on un principal so~tn, Clln cuyo apo~ o se Illueven
realizarlo. Allem .. , es lIien sauitlo {I sistrnw tl e CIW sr hnn valido
los autOI'I'S prilll'ipal es para oeulla\' lo ~ ag-entl'5 st'cundarios el
primer mvil tle la conspiracin; pero qlle ligad o stos sus inmediatos j efes y so(:ios ba.io protestas las m5 sagraclaf', tenimt
toda' In: probaoilidade!l, por I11l'jor d rcil', una cprtt'za moral de
que el spnor I!onfesante era el autor ~rir.loldial (le la compiruen.
Responde que en las eontestac:ion es (iue tiene darlAS In parece
haber I'efutado vietoril)samente las eitas ue las p('rSOIlA3 qlle l}an
hecho mencin del f'xponente en sus declaraeionp', y que en lo
general de la reeonvenein se J'f'fiere sus diohas cunt&' tacones;
que el expollente est biell pel'sundido de que ~ml !'ncmigos no
perdonal'an e~fuerzo algllno, ui ineidl'nte ni circunstancia por
log rar sacarlo cmplice 1'11 e~ta conspi"adn, como con tnto enlpeo pretendieron compliearlo en cnlidutl dp~ agente principal, en
la revolucin de Lima del 26 tls Enf'ro, y.. en la de Cartflgena el
mes de Marzo, y q.W si con el ~acrificio de su . vitla se hllbiesen de
concluir abmlutamente las de~avenencias en Colombia, tiene bastante patriotismo para sacrificarla con la presencia de nimo con
que el Libertador Jo ha visto preSp.nklrse en varios cumbates. Que
si, el . :J~o.r . Varg~s Tej~da declara, bajo su palabra de . hC)J)or,

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t'4 -

,i}"e baya ' hblado alguna VPZ con el -exponente oe conspiracin,


se sujeta In pena que se quiera"; qu"e es fal:!O'-ql1e con el 'S"c&r
Gonzlez tenga la intima ami~t(\d que con el seor VIU"gas 'J'p,jada; qu e el C'xponpnte haya ddole empleo alguno , '.vargas Tejada, como resultar de los libros existentes ~n el archIVO dei Gobierno; que su conocimiento con el seor GOllzlez ha }Jlovenitlo de la flmistad con su madre \' tas. Que en cuanto empleo le
parece al expenente que en f:l "RO de veinticuatro veinticinco
le Llio una plaza en la Seeretara de Relaciones Exteriores, insinunciones del seor Gua! ut.'l "seor R1.~vengll. la cunl dej-
poco tiempo, y el ' f'xrom~ nte no volvi empi1~arlo ms; que
por ecnsiguiente, pierLle Illucho ~ti fuerza esta ' parte de la reconvencin; que en cuanto ti lo que pueden creer las pr.rsonas de
buen sentido, se somete lo que juzguen tle su complicitlad inocencia, llCUf'lId': que ese uuen sent.ido renan impllrcinlidad y
ftun conocimienio lntimo tle w conducta y senti /llil' ntos. A~ es
<]lle si hntnbrcs como lo~ seores Jo ~ Mara del Castil lo, Jos
Manul'} Rr,;trC'po, Flix Rl'st repo, F"II11Cisco Cuevas, Antonio Via.
na, Estani ~ lao Vergllra , JOtlquin M08querfl, Jo~ rgnatio Pars,
General Unlancta y cien m ' quP no cita por no ser molesto, asegunm, pOI' ,las t'spt'c ies que ~ulllini~trnn los auto~, que el eXpOIl(ln.
te ha dirigid o, aeomejnllo au:~ iliado la conspiral'io; tendr que
confesar) mal de su grado, que es reo de este delito. Resp'ecto
de la parte de la rAeOnVencn que le arguye de rivalidad y enemi~tud" hncia e l Libertauor PrelliJente, y ue estar premeditado
por los conjllrfldos colocarlo al fr en te de los nE'gocios, re~ponde
que la sllPv::icin de ri\'uJidad es notoriamente infundada, y es
dar poco val or al mrito del General Bolvar >E'mar que el confesantp, de,-provisto de una multitud de circumtancias fn'ombles,
ptl'diera erigirs~ en Sil rival; quP. aunque en muchos papeles'pblicos han datlo por cil'r\ f'sta rivalidad, es menester no ' olvidar
q lH' f':>to~ pnlwles SI; han puhlicurlo en el fun))' de los partidos y
de la., pa SiOIJl!S; qun ell cuauto la enpmi stad, crl'e el exponente
que se ha dado eMp. 1'l1l1IJUre la oposidn de iOt'uS polticas entro
:::;u 'E ~:(~(l len eia ,v el que declara, oposin flue ha heeho enrnude('pr IGs )<entimil'ntos dl~ afecto y gratitud, estando por delante
los uel deLer, dpl honor' y de la fidelitlau la NH(:in; qne aunqun el p;:,onente (~i-f':-:lte tl'nl'r que decirlo) tiene motivos
resp ntimiento con Su Exeelencia f'1 Libertador, ellos nunca han
ahogado la voz del patrivtisHlo que le dice al exponente que la persona del Gt'l!pr;l! Bolvar al frentp de Colombia conserva la unin
)' evita la gUf:'rrn civi l, confesin que el expnne-ute ha hecho 'en
pblico, pn la ConvE'ncin de Ocaa y en privado, con sus conocidos y amigos; que esta con~ideracin se aumenta si se considera que habientlo dirigilJo pI exponente su conducta durante Jo.
cliez a:fiosde-su carrenl1 pblica cpor la. 'scna'l\ del,-deber y del "ho-

ue

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495 -

~: para merecer'''Un ,buen ~on.cepto. se h??rfa. degradado y se habrlll hech~ ac~~edor a la- Pllultc8-execnn:lOn :H hubiera tllltrado (ID
una COnSpll"a~'!lOn de sa~gl'e -y horro'r:-Que no es ...buf'n argumento
para presumlrl? conspirador ~) alt'gato tic Ia l'h'1~lidad y enemis tad contra el L! bertad?r Presidente, porque 103 prinri pales conjurod?s contra ~e~ar, leJos?tJ ser,:ms rivales y en e mjgo~, eran IIUS
amlgo~ y partentl's adQptl VO)l. 1<.. n' este estarlo mand el 8f:or Juez
suspell{l.e~ e~ta couf't'sin I.HUl\ continuarla deSrlUs, y la 6rm~

el senor Juez y el AudItor por ante 1lJ.


Pareja ...:.....F'rancisco d Paula Santailder.-Mateo Belmonte.

COA

En la eiudad rI~' Bogot, treinta de Octuure de mil oeuoC'en.


veintiocho, el !'leor J Uf.?, asoei~t<~o d el A ud itr I p a~ h
pieza donde ~e halla arrestatlo el sf'or Gt>n<'ral cJl~ Divisin
Francisco de Pllula Snnt'lndel', con el objeto de continufll' la confesin' que qued pendit>ntc, y pr<!vio el juramento dc ordpnanza,
dijo: que en continuacin de los de:;cal'gos rlIe til'ne que dal' ti: la
reconvenci n pendiente, dice r;up, por lo que SCl le ha ledl.l
de los out03, dl'r1uee que hay eircun:-taneitlS ('n la eOlbpil'acir:
qUf', l('jos de comprobar que el d.!clanlntc l.aya ;:il.lo agente
empl'ce pn olla,. prueban w inocelleia, porquf.J apal'eciendo que
esta e()n~pirrrcin debi (feetllal'oe la noche del dil'Z de Agosto l~imo, y no habiendo ll eeTado el qUfl t'xpon {I ('sta capital i'ino el
veinticinco del mi"lIlo 1ll~!4, no poda tener parte en ('1 :uceso n
en el plan; J'e'ultanclo que l o~ eonjlll'a lo; ~e reuni eron la lloche elel
veinticil1uo en casa de Vargas Tej'illn sin pl'c~' ia nlluC'neia ni conocimiento d el deelarante, y que se 1''''pallil'rOIl pntr~ ~:: los papeles que uebun t'jt'ct!tal' e n la psc:pna, tamhin sin estll previa
anuen cia y conoeil11iento, es IlIlS claro qU(! 13. Ju;:, que el exponente no tena parte ni en la dirrt;i'in ni ell l{l <'j('cul:i JI del plan i
y con~tctndo, por ltimo, que I(H conjurarlo;; di~eu ti ( r :1 \' np~obn
ron entre 1> lo que deba ejccutar:>c con PoI exponepte tl-'l'lllmada
que fu(!ril ~II e m pre~a, no es m'>HOS el a iD q \le ti i~ponan de la sur.rte del ru~ declara su v-oluntad, aunque l'n annonA con la idea
que tena n ne restablC'cpl' In Con<titucin cJi'1 ao v!'intiuno, y
por con si,gul'ntr~ !lit! eOfltar con l, que ahora se 8upon haber
sitlo.ag<,nte prirwipul. Ob~tlrva pI t'xpo npnt p una notaule contrap.tccin entre lo que expuso el ex-Coron el Guerra en su. ~l;'clar~
ein rlp Caref:l eOIl el Clue d eelara y lo que asegura el Cilfl1tan- Bnceo , el Capitn Mendoza haberle 01<.10 al mismo GUf'rra
~ ste
.
dijo en su can'o que el exponente absoluta y tennllwntemBnte
buba desarrobado la especie de bochinche qae se pOl.!f1l hae.er, y
y aconsejuolc que hiciera d(!sistil' de semejante idea todo 01
que la tuviese, y uno de los dichos capitanes h~ asegurauo huberle dicho Guerra que" eLexpont:nte"alwnas crel1\ que e). plan -era
r

t03 '

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49'6 ' -,

ue

ft'venturado; de aqu ~e deduce con igual clariuad


los- argumentos anteriores,que lo~ conjurados ten an que incurl'ir en contradicciones para no descubrir qlJ8. el ex pon ente no conoca su
plan , y para evitar el que se conoc1t'se qu e el que declara no estaba resuelto de nin g una manera r ep resenta r el pape l de conspirador.
No h abiendo recibido el exponente ninguna clase de aviso
sobre la ejecucin de l p]m del vp-intieinco de ~eptiembl'e ltimo,
y asegu rndoRe qlH' !'c di "c uti en eai'U do Vargas- Tejada sobre si
se deba n avi~rsc l(' , fHrcuyo punto es de observa rse 'lue estuvieron por la nf:'gativa val'os Je los conjurado~, cree el rxpo nente
una Je dos cosas: qu<" Vurgf\" '1\'j<lJll, quP tom empe o t~ n ' ser
s i mens ajf:'ro , quiw aprovee harse dl' esa coyuntura para tomar
(wn ';Pjo el.,l qUt~ declara, se anunci slo la especie del aviso
para mantenrr la ilu. In de que el exponente conoea e l plan do
la conspiraein. Esta conjetnra rrcibe toda s u fuerza de los argum entos que se l:wn tomado, de la caliclaJ de las citas que se han
h eeho del cxponrntel:'n algunas declaraciones. A los ojos del que
declara no tienf' fuorz la reconvenein del seor JI.1f'Z en la parte
qU1) la funda en las r ('laciones de amistad que ha I t~ni Jo con Vargas T('juua y Gonzlcz, lo primero porque para un negoci o de
t nta gra\'(~dad corno una c( , n~piracn, en que se intl!re!-u la vida
y el h onor de u 11 ci uuad a no, no bp j 1I zgarse por d bi le~ conjeturas tornauas de inft' l'eneias analogas, sino por pruebas tan
clarAS como la luz del mudio da, srg~ la f'xprrsin de todos Jos
o:,critol'es que han trlltadu dt' juicius; lo srgundo, porque no
!Jastan e n e:5tos ca s o~ las so la s I'ehlcione." de ami:otad en tre dos
tres personas para juzgarlas cmplicps de un hecho; I'S menester que (;oncurra tarnLJin uno pp.rtec:ta igualdad de circllm tancias
entre ella s: de fortuna, reputacin, relaciones de ~a ngre, etc. As
es que freeuentt'l11pnt(' se vi pron divididos entre s ya los Senadore s romanos)' ya los tribunos del pueblo, dpfendienrlo una; veces
un SenlH!or los principioR dt'TllOertil'oil que dl~sautorizaba n al Senado, y otr...lS Vf:'ei'S ~ostcniendlJ un trihuno contra el pueblo los
prin(~ ipi nQ ln iqocrticos guP lo opri man; y lo tereero, porque si
las SI'I1j.J.! , y honp:,tas relUL iones de amistad fue sen Euficientes
para indu cir culpabiliJatl contr:1 el exponente, mayDr debiera relIul lar pOI' lAS relaciones ue sangre contra el padre, bermanos y
tos p.olticos dpl ex - Coronel Guerra, cont ra el suegro y tos po)ticos del ex-Comandante Silva, contra los h ermano s y tos de
Vargas 're'jada y conLra tocios los inmediatos pariente.s de , los
conj n rado ~, y no se atreve : cr('er el ex ponpnte gue ninguno de ~
los mencionados haya tenido parte en la conspiracin.
D<!spus de ha,bel' refutado la reconvencin del seor Juez con..
pruebas tomadas de los mi ~ mos autos y con raciucinios fundados
en .jll~ticia ..,y. ,en. eq~idad, no p\ledll omitil' el ex.ponente p~r su. ,

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'4;9"7

propia defensa, imitar el ejemplo de un ilustre general I"ans


que, nC~lsado de ser cmpJ:ice en u<n~ cobspiracin. ~ontra el jefe
oel gobIerno, no fundo ,su defensa 81no en la relaclOn de su conducta pbiica y de sus servicios la "Francia, en cuyo cuadro no
prosent un solo herho de don'Je w le imputuse conato de conspirador. El ('xponcntH, aunque muy Flfel'or en mrito al General
Moreau, 110 le cede en sentimientos de honor y (le f,atriotismo. El
exponente, en ms de diez y ocho aus de su carrera pblica y
en Jos diferentes sucesos ele su patria, jams ha sido ocusadn, ni
aun denunciado al Gobi e r'no como conspirador; que muchas VP.ces ha podido tomar un partido vigoroso, aunque o constitucional, para dar un gi,'o los " egocios pblicos, y no lo ha hecho ;
que por (' 1 contrario, y por slo su influjo, ha fru strado t n$ compiraciones en esta capital de., de el ao de veiuti siet.c : la una ClH\ndo el Libertador Pre~itl p nte vena del Per; la otra, el da seis
. de Enero del dieho ao, cuando Su Excelencia estaba en Venezuela, y la tercera cuando Su Excelencia vena por Cartagena. y si
cuando pl pxponrT!tf' tena su disposicin el porler, In inHurncia ,
tropas, popularidad. recursos y una causa que po(Ha sostener con
las leyes, lejos de rl' prese ntar el papel de cr)nspirador, tom todo
el inters debido en mantener In tranl1uilidarl pGlica, cmo
ahora, qu e carece ele todos aqu el los apo) os, y que se ha vi sto
hecho el bl anr'O del ultra,;c y de la ig nominia, ha!)'ia de ser conspirador? El expollente declara aqu del an tf' de Dios y la faz del
mundo, qU t:1 la wpre~jn de la Vicepresidmcia en el nuevo rgimen poltico ha si(! o una provid en cia dictada couforme los de1Jeos de su corazn> Y que por 10 mismo no put'de hauerle producido odio ue ningn gnero: el ex ponellte h ms le dos aos que
lucha cu erpo cuerpo con el destino, y ~i no es verdatl que una
luch a senll'jnntt' es un espectculo digno de la divinidad, seg n la
pintan los fil~ot0 ' y :os poetas, lo menos es muy glorio~a
para un homb re de bien que cuenta tntos das de :w rvi cios su
pAtri a como ella ti~ne de exi:eneia, y Ilue cu enta ('ntre sus timGres todos los ;-nonurne:!tos de adelantamiento y prosperidau que
existen en Colornuia, de los cu31l's juzga,'n, no las pasiones uel
espiritu tie partido, sinu la .razn ilustrada . Ultimamente, para
dar una pru eba final de que las f'nem istaues no pueden se,'vl' de
argumento pal'a comp licar en un delitl), el exponente quiere hacer
mencin aqu !l B un .pcho poco cono;ido. En mil ochod ent03 di~1z
y ocho, detl'Otauo el (jrcito libertador en el Rincn de los Toro~,
y expuesto pI General Bolh"flr caer en manos del rn,:migo, porque haba quedado pie, todos sus amigos y todos los que haban
recibido de l algn bien, todos 10 abnnuonaron al ms inminente
peligro, y slo el expunente, que nada habia r~cibido do sus manos y que:: corra como desafecto su persona, se . par : salval'lo,
y por su em!,efio se ~alv~
.
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49&-

Rectmvenido :-Que tratndose de un hecho del que' no ,-hay


ajemplo ,en la his,t oria, n() tienen lugar los que ha citado de Csar
'j de los SenaJol'(!S romanos; rue si bien e~ cierto que estuvo en
!Os. dei'ignios de los co nspiradores matar al Libertador la noche
up,l di ez 'de Agosto, tambin lo es qlle .habi n.Uo~e l r' s frustrado el
pla,n lo po,tergaron sin fijar da parri su ejecucin; que la unsen
da del seol' exponente ,de esta eapital el da diez, no es bastante
nrg umen t.o para destrur las prllbaLilidades que arroja el proceso
~t!l.ra . califiearlo de autor principal de la conllpirncin; pues es pblico que Flol'rntino GOllzlez lo vi-it dos VI'CCS en su hacieuda
de Hatogran rl(', y hallndose perfectamente proLado en autos
que, ~te era jefo de seccin, Li en pudo ~uceder que hulliera sido
tam bi n el rga Llo para hacerles l o~ d(ms jefes las inspiraciones
conve\1i p nte~ para vrrifi, ur e l plan, E~ta vt'hem~nte pre:5uncin
se correlboT.!l por no lnbrl' sido <;! plan nuevo y reciente, sino
que aun antes d(' partir para Ocea el seor confesantf' , y estaba form ada una junta con el nomo re de Oscn:acin, ocupada
en trazar los medios de de,- tru r al L'Lertlldor; y bien pudo ser
que dc>srlr. cntOTlCf'S y uurante su auspneiu d e e,ta rUl'ital , por
mecHo de jndurci'lnes scCJ'etfls, haya so tenido aqud plall, lo que
e dedll f:e tambin l)(' r 1<1. nrme ('s penmza que algunos ntimos
amigo~ dcl ~eor pxponentr han tenido de que l1luy pronto 8e destruir el actunll'gimpn, c~pPI':,nza que :un al mbmo sC:!or confe,!1,'Hltt! se II1 han ill' 'irado, acon:;e,indole que no admitie"e la comi!;Gn de pl"l1ipott'nciurio cerCl! del Gobierno de los Estl:1dos Unidos,
r St' a'lllnrnta ms esta presuncin cuanJo aqupllas personas que le
ha n in ~pirlldo e~a confianza se ha llar. ausentes de esta capital , y sin
embar'go hay elato , p03itivos de que ellos han tenido parte en la
c 01l9piral~in, y por lo mismo la ause ncia de l se or rx ponente no es
lJuen:argumento para eluJi r el cargo que se le ba hpcho, COlll0 no
~e puede creel' tampoco que siendo Vargas TI'jada su ntimo amigo, y htbienc\o obtellido, propuesta del confesante, la Secretara
de la Legacin cerea de los Estados Unido~, si,n previo acuerdo y
combinacin con el expo!1ente hubiese elltrado en una empresa
~uyo xito lo expona perder aqu el empleo ~' aun ~u "ida. Responde: que por lo que comprende del p lan de l a . con"pira(~in, por
los datos qle sumillistran los autos, DO le J6rcre tan exacta la aserci n de que este suceso no ten ga ~gu..~1 en la historia, porqut', preso
-':lndicndo de a Igunas circunstancias ms menos peculiares, el ex
por1t'ute, por los pocos conocimientos que tiene de la hietoria, ve en
ella una serie no interrumpida de conspiraciones eontra los jefes de
Jos Estados y contra el rgimen que p.l:'tablecieron, unas veces suscitadas por la ambicin, otras por la envidia, y frecuentemente por
e,1 fi1,nllti~ruo poltico y religioso: las huuo en eltiempo del pueblo
escogido contra sus reyes y sus jqeces; sabidas . son las conspira
.;. !lloq.~~ d'e 8a1S ,Absaln contr.~ ,su mismo p'adre David; las hubo eJ1
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499-

~recia, las bullo en R?ma en el tiempo de sus t:e}~es y en .eL de !les!


consules, y las ba habIdo en las naciones cultas de Europa. Sabidaes lac?nj,urnci~n d~ C.a~i1ina, que d~be creer el exponente que se. .
asemeja a la del yemtI:.:wco oe SpptIemLre en esta .capital, cuando
el editur de la gaceta del Gobierno ha encabezado la .r('l acin do'
ella oon un texto de Cicern; (Jn Inglaterra, Carlos y Jacobo 11 ,
son vctima s de una con spiracin; en Suecia, U110 de HIS reyes e~
asesinado en u!1 baile de:mscar'ls; en FranC!i, los dos Enriques,
1'l'I .y IV, Y LUI ~ XVI espmm bajo el pual de] fanathmo rf'liO'ioso
bajo el pual del f,lllati:mo polaico; y Nnpol('n, tanto 1:>(. n ei
consulado .con~o en el imper'o, es tuvo pique do morir en dos
tres con~ptrllclOne s . Que el exponente ha citndo lo~ dos tres pasajes de ]a hi ~to ria romana, slo con pI ohjeto de prese ntar f'xre..,pciones lo quo el seor Juez en su rI'colI\'encin quiso que fuera.
una "egla gen r ral, y que touava con el mismo objpto aarle otros
p.jcmplos de la hi:.,ria, en que Jueron evadas los primeros
pue~tos cI<'] E~tado la s porsonas que no tuvieron partA en la 0005-;
pirtlcin ejl'cutada contrn sus ante('I'.~orps: M,treo Amonio y Octayio sucedieron C.;ar; Nerva wcedi Dominieiuno, y ~tos,
COUlO el mismo Csar, filAron vctimas del pual de su ... amigos y
confillentes. Que el exponente nada ti"ne qtlt! VPI' con qlLC los conjurados hubiesen cJiferido su plan, trastorna ~lo (>1 diez de Agostu,
para otro da, mientras que no r(~s ulte e los autos rue f!l expo-,
TIente tena parte en ello. Que no est ciert.o si el ~e or Gonzlt'zestuvo una sola vez uos ('n su ha eientlll ut) Hatograndp, pero s
Jo est de qU(~ nunca fue solo, !'ino aeompaarlo de otras perso nas,
todas las cual('s reuoiJas formaban la tertulia que permita la situacin en que estaban ; que nUllca se h ,ILI6 de CO::lUS del Gobier~
110-, y menos de eOl1spiracionps, pue s. ~fl\.allJlent'! en esos das today'a AO so baua expediuo el decre to orgr.nico (JI}- vl'intisiete eJe
Agosto que l! n vardo el sistema, y estaba vigente la (Jonstitucin,
de mil oehf).Cientos yeinticinco. SUptH'stQ, Jlue~, que uno de los
objetos de la con~piracin ('fU re~taulecer est., cdigo, ('1 expo-.
nante no poda tratar con GonL:lcz, ni ('on nadie -en lU hacienda,
de un plan que no tenia ohjeto. El ('xponf'ntp siente ,un placer in
terior de quP el seor juez en sus reconvencionns se fuude.en pro-o
babilidades y presunciones, porque y tiene dicho que, en mat-erias
de tnta gravedad, la razn, ll! justicia y la equidad exigen pl'Uebas tan claras como la luz del da; y al repetir esto tiene la con~
fianza. de .q ue Ell juez j u.eces que ha yan de> prol1unciar su juicio en
esta cnusa~ no han de 01 v.ida r la$ .reglas,. de la.. razn ,eterna, contr.1\
las cuales no hay.facultad ninguna en el hom bre, y.. no 'han de 01 ;-_
vidar tampoco que se trata de la suerte de un ciud~dano y 4e un.
hombre que, por fortuna, SUd servicio! le han ;becbo reunir mu~
chos ttulos una consideracin fundada en justiGia y equidad h' :.
p.Qrqqe si ~n . tiempa.,de los execr8~J~s. eml?efadqfeS}O~,IW?!l~ .'S!--i'" .
,

'

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l"r-ibuno tle Jerusaln, y los Gobernadores Flix y Festo detuvicTon el brazo con que iban castigar injustamente San Pablo,
al or que este apstol reclam los dereohos de eiuda~ano de
Romo, ('mono ha de tener el exponente la ms.g/'nde confian
. za de que (ln el siglo dI! la~ luces y bnjo el gobiemo de un antiguo
J f)xptJrimentado soldado de la lilwrtad, haya de ser juzgado con
. imparcialidad y conforme las leyes, y 'no por dbilrs conjeturn9
dietado!\ por el corazn. ms bipn quP jJor el entendimiento?
El exponente ignora absolutamente si en esta capital hubo la
Junta do usOl'vacin que se menciona en la reconvencin; slo
sab/:' l'jue ha marchado I Ocaa en la firme esperanza que la
Convencin term inara nupstrus disenciones adoptanJo una"Ccnstituein que, sin hacer novedad.en la autoridad del aetual P,'esiden.
te Je la Repblica, mpjora~e la administracin interior y asegura.
se los den'chos de los colombiano~, con lo eual podan haberse tranquilizado y avenido los pArtidos beliger&ntes; que por consiguientp, no ~iendo ('stl:' cargo sino una nueva conjetura ms dIJil que las
anteriores, se limita la respu'!ta que tiene dada. Que no saIJo si
algunos dI' sus amigoil, au~entes de esta capital, le han aconsejado
,que no admitiese la comisin lo~ Estados Unidos) pues en su poder
no tiene documento alguno que lo cOlllprueoe; que el exponente,
por !'us propias meditaciones y por I!I consrjo resprtaule de dos
tres personas residE'ntcs en la capital , S~ decidi ad mitirla desde
el diez y bipttl fJe SeptiemIJfl y as lo expuso al Gobierno con fecha
diez y nueve del mismo mo~, en conseeuencia de 10 cual ofreci
' varias p('l'sonas Ll venta de sus mueules y servicio de su casa, como
puedpn testificarlo los sf'ort:ls Arruulas, los selor f's ' Cal'rasquillas
y t'1 seor J oaqu{n i\1 o~qllera, y haul eon e l seor Ca1!imiro Calvo
sobre ru persona podra el' aparente para encarga rle la rlireccin
de Sll hacit'ndn; tamuin manifest su mayordomo Tadeo Clr
llar que d e ba continuar administrndole su dicha hacienda, 'l'om'
inf'ormos de JO$ sC'iores Miguel Ibi ez 'j .Tu~ I g n '1cio Par~ sO,ure
algunas p[lrticularidade~ fL~ lativas la manutencin En los Estados
Unidos del Norte, y, I:'n fin, fue hablado el ex ponente por algunos
jvenes para que lo~ llevase dichos Estados ed ueal'se. Al recordar el exponente csto~ pasos no puede coneiliar cmo es que tomaba sus medidas par .. ausentarse de Colombia, y se ve ar.u~ado de
conspirado/' con cargos fundado:! solamente en presunciones, probabilidades y conjeturas. El expone nte vuelve {(rcir la reconvencin de que siendo su amigo el seor Vargas Tejada, no poda
menos qu e proceJer con su acuerdo, lo que y tiene dicho, y es
que el mismo exponente se admira del silencio de Vargas Tejatla,
pero que no puede hacer ms que pedir al Supremo Juez de los
hombres toJa la clera de su indignacin para el caso ue que, asegUrf.ndo, como asegura nuevamente, que Vargas~ejada nada, nada
,le ha hablado de conspiracin, resulte falso su dicho-; ,que e~te es
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Este libro fue digitalizado por la Biblioteca Luis ngel Arango, Bogot-Colombia

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un cargo deducido de conje turas, que no slo se destru yen con la


negativa que el expon ente tntas veces ha hecho en el partic ular,
lin con observar que, cualq uiera que fuera la iDtimitiad del que
declara eon Vargas Tejad a, siemp re haba entre 109 dos UDa cierta
dis,tancia que no perml tia una extrem a famil iarida d, y esta obser vacin aume nta su fuerza al considerar3e que Vargas Tejad a naturalmente e8 de genio corto y moderado. En cuanto los riesgOfl
que asi Vargas Tejad a como los otro~ corra n en su empresa, el exponente no pue,d~ entra r penetr~r los grado s de probabilidad que
tavieran en el aOlmo de los conspiradores, porque sera exponerse
i hacer un juicio arrallo y respo nder de lall opinio nes,! hechos ojen08 ; el que declara debe limitars~. como se ha limita
do, respo nder de sus propias acciones, "todas las cuale s,junt o con el mrit o del
proceso, estn diciendo que n() ha dirigi do ni acohsejado ni ejecutado ni aprobado la conspiracin del veinticinco de Septie mbre ltimo. Y aunque se han hecho otro~ cargos y reconvenciones no se
ha podido ad~lant8r otra cosa, por lo que mand el seol' Juez suspender esta confesin p8l'8 contin uarla ueQPus, si fuere necesario.
y la firma con el seor J uez ~' el Audit or por ante m. Y h"bi ndose ledo la anteri or declaracin 1\1 seor uonfessnte, dijo qne en
ella se afirma y ratifica.

Pard a.-E1 Gene ral de Divis in, Francisco 4e Paula San


ta'nder.-Mateo Btlmonte.

FI~

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