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DAO MORAL EN LA JURISPRUDENCIA

El dao moral es una institucin jurdica que si bien se consagra en el mbito de la


responsabilidad extracontractual en nuestro Cdigo Civil, ha sido desarrollada por la
jurisprudencia de la Corte Suprema y de las Cortes de Apelaciones.
Si revisamos el tratamiento que histricamente han dado nuestros tribunales a la idea de
dao moral, notaremos que esta ha ido evolucionando y siempre en una misma direccin:
hacia la ampliacin de los daos resarcibles. As, cualquier repaso del camino recorrido
hasta ahora para alcanzar la nocin contempornea de este tipo de perjuicios, debiera
destacar, por lo menos, las siguientes transformaciones: primero, se transit desde una etapa
caracterizada por la resistencia de nuestros jueces a admitir la reparacin de perjuicios no
patrimoniales, a una en que se empez a acceder a ella, aunque limitada al campo de la
responsabilidad aquiliana; ms tarde, la idea de dao moral indemnizable se extiende al
mbito de la contratacin; en cuanto al objeto mismo del dao moral (qu es lo que se
daa) se pas de un concepto restringido, estricto, o como llaman algunos subjetivo, que
lo identificaba con el pretium doloris, a uno ms amplio, inclusivo, objetivo, que lo define
como lesin a intereses extrapatrimoniales, o derechamente como daos extrapatrimoniales
y, como era de esperar, al pasar de una nocin restringida de dao moral a una extensa, se
ampli tambin el universo de vctimas potenciales de esta clase de perjuicios, y, con ello,
de titulares de las acciones de responsabilidad.

Tanto en doctrina como jurisprudencia se han visto los variados intentos por suplir
la deficiente normativa respecto al dao moral y su reparacin. Si bien nuestro Cdigo
Civil establece en su artculo 2314 y 2329 la obligacin de indemnizar y reparar el dao
inferido a otro, ha sido la falta de distincin, especficamente en el tipo de dao, lo que ha
originado discusiones y un sinfn de opiniones.
Los jueces, basados en su obligacin por ejercer su autoridad cuando su
intervencin ha sido reclamada2 , se han referido a materias que escapan de lo normativo, y
que va desde la constatacin del dao hasta su determinacin pecuniaria, por ello es que
podemos afirmar que el dao moral y su reparacin es una institucin jurisprudencial.

Estas alusiones han dado origen a una serie de concepciones sobre lo que debemos
entender por dao moral, lo cual ha dificultado el fin ltimo que es, crear un concepto
nico.
Entenderemos que el dao moral consiste en el dolor psquico y an fsico, o sea,
los sufrimientos que experimenta una persona a raz de un suceso3 , segn afirm la Corte
Suprema en 1997.
Por su parte, el Diccionario de Jurisprudencia Chilena contempla que podra definirse como
una lesin o perjuicio causado en la persona moral del individuo, o bien, como todo aquello
que signifique un menoscabo en los atributos o facultades morales del que sufre el dao

En una sentencia del ao 1972, la Corte Suprema resolvi que es cierto que por la
va de la jurisprudencia, cuando el texto legal lo permite, se ha reconocido la existencia, por
ejemplo del dao moral, pero ella ha podido hacerse debido al texto del Artculo 2329 del
Codigo Civil que permite reparar todo dao y por ello la jurisprudencia ha comprendido las
materias a que se ha hecho referencia. En ese entonces la indemnizacin del dao moral
no estaba consagrada en las normas del cdigo civil al tiempo de su dictacin, porque
simplemente la idea que pudiera repararse patrimonialmente intereses no econmicos ni
siquiera era prevista por el derecho. El dao moral en consecuencia, surge como una
creacin propia de la jurisprudencia, que a lo largo de los aos ha sido reconocida por un
sin nmero de legislaciones. Curiosamente en nuestro pas los primeros precedentes
jurisprudenciales datan de los aos iniciales del siglo XX, al ordenarse la reparacin de
atentados a los sentimientos de afeccin y de lo que luego se denominara tcnicamente
petitium doloris y ello, cuando tampoco el dao moral tenia gran desarrollo en la doctrina
comparada, por lo dems, desconocida en los ambientes jurdicos de la poca.
La nocin de dao moral no est definida en la ley. Por lo tanto, el significado de
esta expresin ha sido establecido de forma vinculante por los tribunales. La tesis
tradicional suele definir el dao moral como el sufrimiento, dolor, pena o alteracin en la
integridad squica que experimenta una persona producto de la conducta negligente o
dolosa de otra. Este concepto, meramente estipulativo, tiene una justificacin histrica que,

aunque importante, es contingente. La jurisprudencia nacional constantemente se ha


inclinado por recoger la concepcin del dao moral, que proviene de lesiones corporales
presentando afliccin fsica y mental, como aquella enlazada al precio del dolor.
Influencia principalmente de la tradicin francesa y alemana junto a que mayoritariamente
se alegaban perjuicios de dolor fsico, comenzando de esta manera a partir de 1920 en Chile
a ser indemnizado por la Corte Suprema, entre los argumentos que sostuvo a Corte
encontramos que se ordena en el cdigo civil la indemnizacin de todo dao.
En principio todo dao debe ser indemnizado siempre que concurran los requisitos
correspondientes. Pero en la practica se presentan inconcenientes para determinar la
indemnizacin del dao moral, limitando la accin a aquellas causales en que hay una
fuerte presuncin de que ha sufrido efectivamente un perjuicio de esta especie o, ms an,
cuando se ha comprobado que tal dao existe.
En la jurisprudencia de Chile existn fallos interesantes acerca de como se expresa la
indeminzacion del dao moral.
1. Existe una demanda que se interpone entre dos empresas, una de ellas es la Empresa
de los Ferrocarriles del Estado y se cobran los perjuicios fsicos y pecuniarios que
sufre el demandante y su hija, quien a consecuencia de los duros golpes que recibe
en la cabeza queda marcada en la frente y en la parte marcada en la frente y en parte
desfigurada. El actor cobra por este perjuicio la correspondiente indemnizacin. En
el considerando sptimo de dicha sentencia, el actor argumenta Que estando
obligada la empresa a pagar daos y perjuicios, deben estimarse como tales no slo
las expensas que hizo el demandante para el pago de honorario y otros gastos, sino
tambin el valor de sus equipajes y alhajas, y especialmente la indemnizacin
debida por la deformidad indeleble que la catstrofe dej en el rostro de la menor
doa Laura segn consta del informe de fs. 18; deformidad que tratndose de una
nia es ms grave que el impedimento de miembros, pues coloca en situacin de no
poder aspirar sin temores y zozobras a un brillante porvenir a que debe atenderse
como una compensacin eventual de la falta de recursos que aqul le depara. Por
dichas consideraciones se da lugar a la demanda38

En materia de responsabilidad extracontractual sin dao no habr


indemnizacin, por lo que este perjuicio o menoscabo constituye una pieza
dunfamental en materia de responsabilidad.
Para que exista efectivamente un dao extracontractual se configuran una
serie de intereses o derechos que se ven afectados, aquellos son principalmente los
atributos de la personalidad (nombre, domicilio, estado civil, nacionalidad, honor y
honra), y tambin aquellos intereses que se relacionan con la integridad fsica o
psquica de un individuo.
En cuanto al dao moral en la Responsabilidad Contractual, a la inversa de
lo que sucede en el campo de la responsabilidad extracontractual, en que impera el
principio del Artculo 2329 del Cdigo Civil sobre la reparacin integral del dao,
en el campo de la responsabilidad contractual el Artculo 1556 del Cdigo Civil
limita la indemnizacin de prjuicios, que comprende el dao emergente y el lucro
cesante.
La limitacin que nace del Art. 1556 del Cdigo Civil lleva a pensar que el
dao emergente y el lucro cesante tienen un contenido esencialmente patrimonial de
modo que no cabe en ellos la lesin de un derecho extrapatrimonial.
La jurisprudencia reciente ha optado por hacer lugar a la indemnizacin del
dao moral en materia contractual.
Cabe hacer referencia a la sentencia de 20 de octubre de 1994, de la Corte
Suprema, en recurso de casacin en el fondo que acept la indemnizacin del dao
moral en un contrato de cuenta corriente bancaria, en que expresa a propsito de la
procedencia del dao moral:
-

Que, al decir el Art. 1556 que la indemnizacin de perjuicios comprende


el dao emergente y el lucro cesante, no excluye de modo forzoso la

reparacin del dao meramente moral.


Que menos an puede sostenerse que la ley haya prohibido este tipo de
indemnizacin, fuera del mbito de los delitos o cuasidelitos, por el

contrario, los Arts. 544 y 1544 del Cdigo Civil abren la puerta a esta
-

clase de reparaciones de daos no patrimoniales


Que los bienes extrapatrimoniales de una persona, como el honor y la
fama, tienen un valor que de ordinario sobrepasa el de los bienes
naturales, con mayor razn si se trata de la salud o la integridad fsica o
psquica, de modo que si con respecto a los perjuicios o daos causados
por un delito o cuasidelito civil, la jurisprudencia ha dado cabida desde
hace tiempo a la indemnizacin del dao exclusivamente moral.

En este sentido se ha estado produciendo un viraje favorable a aceptar la


indemnizacin del dao moral en materia contractual, principalmente en los casos
en que ha existido alguna lesin fsica y muy especialmente cuando el dao moral
tiene repercusin patrimonial.