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Le Portique

18 (2006)
Heidegger. La pense l'heure de la mondialisation
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Jean-Luc Nancy

Prface ldition italienne de


LImpratif catgorique
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Jean-Luc Nancy, Prface ldition italienne de LImpratif catgorique, Le Portique [En ligne], 18|2006, mis en
ligne le 15 juin 2009, consult le 01 juillet 2016. URL: http://leportique.revues.org/831
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Prface ldition italienne de LImpratif catgorique

Jean-Luc Nancy

Prface ldition italienne de LImpratif


catgorique
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Le volume ici traduit en italien se compose dessais rdigs entre 1977 et 1983, dont les thmes
convergent autour dun motif de lobligation non pas tout dabord morale mais ontologique:
que ltre en tant qutre au monde et en tant que concrtion finie de linfini de ltre mme
ou de lacte dtre soit un tre-oblig, ce nest pas une rduction de sa dignit, cest au
contraire ce qui lui ouvre la possibilit de la dignit et du sens: savoir, la valeur absolue du
rapport quil est chaque fois ( chaque tre-au-monde, en chaque singularit) par lui-mme
linfini et labsolu. On peut aussi le dire ainsi: lobligation le libre pour son tre le plus
propre.
Pour prfacer cette traduction, jai cru ne pouvoir mieux faire que dexpliciter nouveaux
frais le contenu de cette obligation, partir du nom et du concept que Kant en a fixs au seuil
de la modernit.

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Limpratif catgorique est un de ces termini technici de la philosophie dont une popularit
lgitime a rpandu lusage en lloignant invitablement de son concept (il en est all de mme,
par exemple, pour idea, pour monade ou pour dconstruction).
Au sens vulgaire, un impratif catgorique est un commandement absolu, qui ne souffre
aucune modalisation, aucun accommodement et encore moins de discussion. Un impratif
imprieux, pourrait-on dire, et donc en somme une intensification de la valeur jussive de
limpratif.
Cette valeur nest certes pas trangre lacception kantienne du terme, mais elle ne constitue
quune implication ou bien une consquence de son concept proprement dit.
Ce concept, quant lui, stablit dans lordre de ce que dsigne lpithte catgorique et
ne saurait se limiter porter le caractre impratif une puissance suprieure. On sait que
ladjectif catgorique spcifie cet impratif en le distinguant de lespce hypothtique.
Comme ce dernier terme lindique, cet autre impratif commande sous la condition dune
supposition: si tu veux ceci, alors fais cela.
Ce caractre conditionnel ne soppose pas pour autant la tonalit imprieuse du
commandement. Si je veux gurir, je dois absolument suivre tel traitement : une fois la
condition donne et reue (tant admis que je veuille vraiment gurir), la contrainte imprative est aussi imprieuse, dans son ordre, que sil sagissait dune obligation morale.
Autrement dit, limpratif est toujours imprieux, quelle que soit son espce. Ou bien il nest
pas un impratif, mais un conseil, une exhortation, voire une simple recommandation.
Ce qui spcifie limpratif catgorique, en revanche, cest quil ordonne sans conditions. Le
caractre de commandement nest pas dans la dpendance dune fin donne par ailleurs: il est
intrinsque. De soi, cest un commandement. Autrement dit, ce qui est command et le fait
du commandement sont une mme chose, ou plus exactement sentrappartiennent de manire
ncessaire. Il ny a pas ici le concept dune fin, dune part, et dautre part une volont qui
peut vouloir ou ne pas vouloir cette fin, et qui doit si elle la veut se plier une contrainte. Il
y a au contraire le concept dune fin qui enveloppe en elle-mme la volont de cette fin et la
soumission de cette volont limpratif de cette fin. Le caractre impratif est impliqu dans
le concept ou dans la catgorie de la fin.
Kant emprunte le couple catgorique/hypothtique la logique scolastique pour laquelle
la proposition catgorique ou le catgormatique affirme absolument un prdicat dun
sujet, tandis que lhypothtique laffirme sous une condition (S. est mortel / si S. est un
homme, alors il est mortel). En ce sens, le catgorique est de lordre propositionnel, tandis
que la catgorie quivaut, comme on sait, au concept. La libre variation que je propose
ici consiste considrer limpratif catgorique comme la modalit propositionnelle de la
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catgorie seule, comme si lon disait que le concept doit tre est la proposition enveloppe
dans le concept lui-mme, se prescrivant lui-mme comme fin.

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Au demeurant, il ny a rien dillgitime traiter la catgorie comme le noyau ou comme


lembrayeur dune proposition catgorique (affirmative ou imprative): car la catgorie au
sens de Kant et dAristote nest pas le concept au sens le plus gnral du terme. Elle dsigne
lordre des prdicats possibles pour un jugement quel quil soit (pour une proposition, pour
une prdication): ainsi les catgories dunit, ou dexistence, ou de communaut ne consistent
pas tant par elles-mmes que comme possibilits dattribution dans un jugement (cette chose
est une, elle existe, elle est en rapport de communaut avec telles autres). Dans limpratif
catgorique, lattribution ou la prdication se fait sur le mode impratif et non affirmatif
ni hypothtique. Par exemple: cette chose doit tre une! ou bien cette communaut
dexistence doit advenir ! . Et ce devoir implique un agir qui lui rponde : cest
pourquoi limpratif nonce agis de telle faon que, cest--dire: que ton action effectue
la prdication, la catgorisation indique (sans soumission aucun autre concept de lintrt
ou de la finalit de cette action).
Une seule fin relve de ce rgime: luniversalit de la rationalit. La raison ne peut pas ne pas
se vouloir comme fin. Elle ne peut donc pas, en tant que volont rationnelle, ne pas sobliger
cette fin. Alors que lhypothse (si je veux telle fin) suppose le recours quelque intuition
empirique (par exemple, lattrait ou lavantage que reprsente la gurison, et donc le dsir de
gurir plutt que de dprir), en revanche la catgorie pure, sans intuition1, se trouve par ellemme comporter aussi le commandement de vouloir sa fin, ou plus encore de vouloir la fin
quelle est elle-mme: la raison ou le rationnel, un ordre raisonnable ou rationnel du monde.
Il sen suit, par corollaire, que limpratif hypothtique relve dun jugement analytique
si ceci est donn, alors cela sen dduit tandis que limpratif catgorique suppose un
jugement synthtique : la raison pure ou la catgorie sajoute a priori la motion
imprative 2. Limpratif catgorique est en ce sens un schmatisme pratique, mais cest un
strict schmatisme du sujet pratique et non de lobjet, puisque lobjet en question un monde
rationnel ne peut tre prsent (sinon par analogie et selon ce que Kant appelle la typique de
la raison pratique, qui de soi ne comporte pas la dimension ou la motion imprative).
La catgorie, cest ici lordre entier des concepts ou des catgories. Cest la table complte
de celles-ci qui sadjoint limpratif de sa propre intgralit pratique. Pratiquement, et non
formellement, le systme de cette fameuse table se prescrit lui-mme comme devoir. On fera
ici lconomie de lanalyse dtaille des douze catgories: il suffira de dire que leur systme
prsente en effet la totalit des existences dtermines, dans la communaut de leurs rapports
totalit qui en tant que fin pratique serait identique leffectuation de la libert.

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Limpratif catgorique signifie que le concept dun monde est indissociable de celui dun
impratif un monde, cela doit tre et que le concept dun impratif pur (non relatif une
fin donne) est indissociable du concept dun monde: ce qui doit tre, cest un monde, et rien
dautre quun monde ne doit, absolument, tre mis en uvre.
Limpratif catgorique de Kant inaugure ainsi de manire premptoire et sans doute
irrversible lge contemporain de lthique: il ne sagit plus de rpondre une ordonnance
donne, ni dans le monde ni hors du monde dans la reprsentation dun autre monde, mais
il sagit dinstaurer un monde l o nest disponible et discernable quun agrgat confus. Il
faut faire en ce monde et malgr lui advenir le monde de la raison, ou bien la raison comme
monde. Cest le dernier avatar de lethos chrtien de la distinction entre ce monde et ce qui
nest pas de ce monde.
Dans cet avatar devient tout fait clair que lautre monde ou plutt le monde autre nest pas
donn, ni ici ni ailleurs. Il nest mme pas donn comme raison, dans la mesure du moins
o la rationalit nest pas, telle quelle, disponible: elle se prsente elle-mme comme le
commandement de se faire (en tant que loi universelle de la nature).
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Limpratif catgorique est bel et bien limpratif de la catgorie, du concept ou de lIde


en ce quil est limpratif de la raison pure en tant que telle. En dernire instance, dailleurs, il
nindique et ne prescrit rien dautre que lacte de la libert, qui est lIde mme ou le concept
intgral de la raison. Il nonce lauto-prescription de la raison. Bien loin dtre auto-fondatrice,
ou plus exactement au lieu mme de son auto-fondation, la raison est autoprescriptive, et cest
l en dfinitive la clef de vote (expression que Kant emploie, comme on sait, pour la
libert) de sa rationalit mme. Le concept de la raison sadjoint comme concept le commandement de se raliser tant entendu que ce qui est raliser nest pas donn (nest
pas intuitionnable). La raison se commande dtre ce quelle doit tre: libert cratrice dun
monde.
Elle se commande ainsi dtre en quelque sorte lquivalent ou le substitut du Dieu crateur:
limpratif catgorique figure ce compte la rsolution de tous les problmes lis avant Kant
lide de Dieu et de la libert ou ncessit de son acte crateur. La raison soblige sa
libert et se libre pour son obligation. Le paradoxe est quune telle formule montre bien
quel point les embarras du Dieu de la mtaphysique taient lis son anthropomorphisme
et la contradiction en lui de la libert et la ncessit: contradiction qui se dissout dans la
raison kantienne. Mais il en rsulte aussi que cette raison nest pas anthropomorphique, en
loccurrence nest pas psychologique, ni sociale, et enfin nest pas humaine. Ou bien: lhumain
en elle nest pas donn, mais autoprescrit.

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Ce qui est ainsi prescrit revient donc, sur un mode encore une fois dextraction chrtienne,
ne pas tre de ce monde. Cela commande douvrir en ce monde un autre monde. La raison
doit souvrir en ce monde comme un autre monde et comme lautre du monde en gnral,
comme lautre du donn.
Toutes les ambiguts, les ambivalences, les contradictions et les apories de l autre (du)
monde partir de Kant sont ici en germe : le sens de lhistoire et de sa fin, lutopie, la
transformation du monde, le messianisme comme avnement ou bien comme inavnement
dun Messie, lerrance dun destin, la prcipitation dun entranement, la dlivrance dans
linstant et de linstant
Limpratif catgorique commande simultanment un prsent, une histoire et une ternit.
Cest le nouage de ces trois instances qui nous reste encore penser, et penser comme la
praxis dune raison qui ne se contente pas dtre ce quelle peut tre: qui ne se contente pas
de tout ce que nous dsignons lordinaire comme rationnel et comme raisonnable.
La destitution de ltant suprme a pour consquence directe et ncessaire lobligation de
crer un monde. On remarquera au passage que cette destitution la ruine de largument
ontologique na pu soprer quen dfaisant le lien de ncessit entre la catgorie et
lexistence (lide de ltre parfait ninclut pas son effectivit). cet gard, limpratif
catgorique peut apparatre comme la restitution jussive de cette ncessit auparavant entendue
comme logique et ontologique.
Une formidable ambigut trouve ici sa possibilit: ce rgime quon peut dire ontologique de
limpratif (en dfinitive, le catgorique engendre ici lontologique) peut faire passer ltre tout
entier dans le devoir-tre. Avec le devoir-tre en position de substance, si lon peut dire,
on entre dans le rgne du sujet tel que Hegel, prcisment, va le substituer la substance.
Cest--dire que le devoir-tre engage le rapport soi dune volont ou dun dsir, dun projet
ou dun programme, dune intention ou dune attente en gnral dune tension finalise
par une reprsentation de son propre accomplissement. Tous les piges signals linstant de
lhistoire, de la destination, de lavnement sont ici prts fonctionner.
Mais si ces piges sont vits, et sil reste exclu que ltre suprme passe de ltre au devoirtre, alors il sen suit bien plutt que le suprme nest plus un prdicat de ltre mais
que limpratif devient sa consistance propre, si lon peut dire. Rien nest plus haut que le
commandement: non pas le commander, mais ltre-command. Non pas le sujetmatre, mais le sujet assujetti cette rceptivit de lordre.

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Il reoit lordre il se reoit en tant que lordre de faire un monde. Mais il ne sagit pas
(et cest ce que doit comprendre le sujet) de venir occuper la place de ltant dmiurgique,
puisque cest prcisment cette place qui vient dtre vide. Il sagit de se tenir en ce vide et
lui cest--dire de rejouer nouveaux frais ce que ex nihilo veut dire. Que rien ouvre
un monde et souvre dans le monde, que le sens du monde carte toute vrit donne et dlie
toute signification lie. Que je reoive, que nous recevions lordre de nous tenir dans cette
ouverture. Cest impratif, en effet.
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En terminant cette prface, jexprime toute ma gratitude Fulvio Palese qui a entrepris et men
bien la traduction et ldition de ce volume. Je sais quel travail soigneux il y a consacr,
la fois en philosophe et en ami.
Jean-Luc Nancy, mars 2005
Notes
1. On pourrait introduire ici la question dlicate dans ce contexte des formes pures de
lintuition. Mais cela exigerait un tout autre dveloppement.
2. Voir Fondements de la mtaphysique des murs, 2e section, Ak. IV, p.421.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Jean-Luc Nancy, Prface ldition italienne de LImpratif catgorique, Le Portique
[En ligne], 18|2006, mis en ligne le 15 juin 2009, consult le 01 juillet 2016. URL: http://
leportique.revues.org/831

propos de lauteur
Jean-Luc Nancy
Jean-Luc Nancy, philosophe, professeur lUniversit de Strasbourg, auteur de nombreux ouvrages
dont les plus rcents sont: LExprience de la libert (1988), Une pense finie (1990), Le Sens
du monde (1993), Les Muses (1994), tre singulier pluriel (1996), aux ditions Galile, Hegel,
linquitude du ngatif, Hachette, 1997 et aux ditions Galile: Le Regard du portrait, 2000, LIntrus,
2000, La Communaut affronte, 2001, lcoute, 2002, La Cration du monde ou la Mondialisation,
2002, Au fond des images, 2003, Fortino Samano (Les dbordements du pome), 2004 (avec Virginie
Lalucq), La Communaut dsuvre, 2004, Loth et ses filles de Simon Vouet, [catalogue de
lexposition clairages sur un chef-doeuvre. Loth et ses filles, Muse des beaux-arts de Strasbourg,
2005, La Naissance des seins, suivi de Pan pour Aphrodite, 2006, La Dclosion (dconstruction du
christianisme, 1), 2006.

Droits dauteur
Tous droits rservs
Rsums

Prface ldition italienne de LImpratif catgorique


Nous publions ici lintroduction, indite en France, de la nouvelle traduction italienne de
lImpratif catgorique de Jean-Luc Nancy.

Foreword of the Italian edition of the Impratif Catgorique. Herewith the unedited in France
foreword to the new Italian translation of J.-L. Nancys Impratif Catgorique.
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Prface ldition italienne de LImpratif catgorique

Prefacio a la edicin italiana de El imperativo categrico. Publicamos aqu la introduccin,


indita en Francia, de la nueva traduccin italiana de l Imperativo Categrico de Jean-Luc
Nancy.

Vorwort zur italienischen Ausgabe seines Werkes Das Kategorische Imperativ. Wir
verffentlichen hier das Vorwort zur neuen italienischen bersetzung des Wekes von JeanLuc Nancy "Das Kategorische Imperativ". Dieser Text ist in Frankreich unverffentlicht.

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