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MICROORGANISMOS QUE SE ENCUENTRAN EN EL

SUELO
Para los microorganismos, el suelo no solo aporta la materia necesaria
para la sntesis de sus clulas, sino que tambin la energa para sus
actividades vitales. Las caractersticas fsicas y qumicas del suelo,
van a determinar el ambiente en el que se desarrollan los
microorganismos. Dichas caractersticas afectan la composicin de la
comunidad microbiana tanto cuantitativa como cualitativamente
(ALEXANDER, 1961).
En el Cuadro N1 se presenta una estimacin del nmero de
microorganismos presentes en forma natural en los suelos.1
CUADRO N1: Poblaciones promedios de microorganismos
determinados en suelos.

LAS BACTERIAS:

Las bacterias son microorganismos procariotas que constituyen un


grupo muy heterogneo de organismos y predominan en el suelo por
sobre los dems grupos de microorganismos. Las bacterias en el
suelo, adems de requerir nutrientes para generar su energa y
multiplicarse, demandan de un entorno qumico y fsicamente
adecuado para vivir. La temperatura, el pH, presin parcial de oxgeno
y la presin osmtica son fundamentales para la sobrevivencia
bacteriana (RITTMANN, 2001). De acuerdo a lo anterior, pueden
mencionarse dos grandes poblaciones bacterianas presentes en los
suelos y en estrecho vnculo con sus propiedades: bacterias
autctonas, que son residentes verdaderos del suelo y aquellas
bacterias alctonas. Las poblaciones autctonas o nativas pueden
presentarse en estados de resistencia y perdurar por largos periodos
de tiempo en el suelo, son naturales de un hbitat determinado; en l
pueden sobrevivir, crecer y realizar sus actividades metablicas,
ocupando los nichos ambientales disponibles para las poblaciones

microbianas de un ecosistema dado. Estos organismos presentan


generalmente
caractersticas
adaptativas
que
los
hacen
fisiolgicamente compatibles con su ambiente fsico y qumico
(ALEXANDER, 1961). Por otro lado, las poblaciones alctonas, son
miembros temporales de un hbitat y no ocupan los nichos
funcionales del ecosistema.
Dentro del grupo de las bacterias, se encuentran aquellas formadoras
de esporas y aquellas no formadoras de esporas, con forma de cocos,
bacilos y espirilos. Estas varan en el suelo en tamao, forma,
requerimientos de oxigeno (aerobias y anaerobias), obtencin de
carbono (auttrofas y hetertrofas) y su relacin con plantas y
animales (saprofitos y parsitos). Los bacilos se encuentran en mayor
proporcin en los suelos y tienen la capacidad de persistir en estos
bajo situaciones desfavorables o extremas, mediante la formacin de
esporas de resistencia que funcionan como parte del ciclo de vida de
dicho microorganismo. Las bacterias son consideradas los
componentes ms importantes del grupo total de microorganismos
del suelo. As, de todas las actividades del suelo vinculadas a
microorganismos, las bacterias son responsables de las ms
importantes (ALEXANDER, 1961).1

CAPACIDAD DE DEGRADAR HIDROCARBUROS POR


BACTERIAS:

Ambientalmente, las bacterias son muy importantes, pues tienen la


capacidad de transformar una gran variedad de contaminantes
orgnicos e inorgnicos a sustancias inocuas, que pueden ser
reciclados al medio ambiente. Se estima, que de todos los
microorganismos presentes en el suelo, las bacterias son aquellas que
se presentan en un mayor nmero y tambin las ms importantes en
la degradacin de hidrocarburos (SARUBBI, 2000). El fundamento de
la degradacin bacteriana de hidrocarburos, se basa en la utilizacin
de estos por los microorganismos como fuente de carbono y energa.
Los hidrocarburos en efecto, proveen de alimento a ciertas bacterias y
microorganismos (AMERICAN PETROLEUM INSTITUTE, 1972). Existen
ciertas bacterias capaces de degradar hidrocarburos de petrleo, y
que luego de una exposicin por un periodo de tiempo determinado a
stos, son capaces de adecuarse y aumentar su poblacin. Esta
tolerancia microbiana a la presencia de hidrocarburos de petrleo en
el suelo, induce a la selectividad y a la disminucin de la diversidad.
De todos los factores necesarios para desarrollar un sistema de
biorremediacin. El aislamiento y seleccin de bacterias a travs de
pruebas sucesivas de crecimiento poblacional en cultivos puros ricos
en petrleo crudo, es una estrategia eficiente para evaluar la
adaptacin y sobrevivencia de cepas tolerantes a concentraciones
altas de petrleo (RIVERA-CRUZ et al., 2002). ILYINA et al. (2003)
aislaron en medios selectivos usando diferentes hidrocarburos de
petrleo, cepas bacterianas de suelos afectados por derrames de
hidrocarburos de petrleo sometidos a biorremediacin. Todas las
cepas aisladas fueron sometidas posteriormente a pruebas de

degradacin en suelo bajo condiciones de laboratorio, a fin de


determinar las mejores en la labor degradativa. Mediante
evaluaciones sucesivas en medios enriquecidos con hidrocarburos de
petrleo,
se
logr
identificar:
Pseudomonas
paucimobilis,
Sphingomonas vesicularis, Micrococcus varians, M. roseus y
Micrococcus sp. WALKER y COLWELL (1977), estudiaron el rol de
bacterias nativas en la degradacin de crudos de petrleo, a fin de
evaluar la accin de los microorganismos aislados frente al
hidrocarburo. Tanto Bacillus como Pseudomonas desarrollaron una
mejor adaptacin, crecimiento poblacional y degradacin del petrleo
crudo. 1

FACTORES AMBIENTALES QUE PUEDEN INFLUIR EN LA


BIODEGRADACION DEL PETRLEO:
El destino del petrleo en el medio ambiente est determinado en
gran medida por factores abiticos que influyen en la erosin,
incluyendo la biodegradacin del mismo. Factores que influyen en las
tasas de crecimiento microbiano y actividades enzimticas afectan las
tasas de biodegradacin del petrleo. La persistencia de los
contaminantes derivados del petrleo depende de la cantidad y la
calidad de la mezcla de hidrocarburos y de las propiedades del
ecosistema afectado. En un entorno de hidrocarburos de petrleo
pueden persistir indefinidamente, mientras que bajo otro conjunto de
condiciones de los mismos hidrocarburos pueden ser completamente
biodegradados dentro de relativamente pocas horas o das.
ESTADO FSICO DE CONTAMINANTES DE ACEITE
El estado fsico de los hidrocarburos del petrleo tiene un efecto
marcado en su biodegradacin. En concentraciones muy bajas de
hidrocarburos son solubles en agua, pero la mayora de los incidentes
de derrames de petrleo liberan hidrocarburos de petrleo en
concentraciones muy por encima de los lmites de solubilidad. El
grado de difusin determina, en parte, el rea superficial del aceite
disponible para la colonizacin microbiana de hidrocarburos por
microorganismos que degradan; en los suelos, hidrocarburos de
petrleo son absorbidos por la materia vegetal y partculas del suelo,
limitando su propagacin.
Los dispersantes se han utilizado para el tratamiento de los derrames
de petrleo. En algunos casos el uso de dispersantes txicos,
probablemente, se ha traducido en un mayor impacto ecolgico que
el derrame de petrleo en s. Algunos dispersantes pueden contener
productos qumicos que son inhibitorios para los microorganismos. Un
nmero de microorganismos que degradan hidrocarburos producir
agentes emulsionantes. Algunos de estos bioemulsionantes han sido
considerados para su uso en la limpieza de los tanques de
almacenamiento de petrleo, como en superpetroleros. Reisfeld et al.
estudio una cepa Arthrobacter que emulsiona ampliamente aceite
cuando crecen en hidrocarburos. Zajic y compaeros de trabajo han

caracterizaron los agentes emulsionantes producidos por cepas de


Pseudomonas y Corynebacterium. En algunos casos, los agentes
emulsionantes parecen ser cidos grasos o derivados de cidos
grasos; en otros casos, los polmeros ms complejos son los agentes
emulsionantes activos. Aunque la produccin de agentes
emulsionantes debera aumentar la susceptibilidad de los
hidrocarburos en un aceite a la degradacin microbiana, cepas
microbianas que emulsionan efectivamente aceite a menudo no se
degradan ampliamente los hidrocarburos en el aceite.
Despus de una extensa erosin, los hidrocarburos de petrleo a
menudo se producen en el medio ambiente como bolas de alquitrn.
Hidrocarburos en alquitrn son bastante resistentes a la degradacin
microbiana. Muchos de los hidrocarburos en alquitrn tienen
estructuras qumicas que no son atacados fcilmente por enzimas
microbianas. La relacin superficie-rea a volumen de una bola de
alquitrn no es favorable para el crecimiento microbiano en este
sustrato insoluble. Bolas de alquitrn a menudo se acumulan en las
playas donde las actividades microbianas estn limitadas por la
disponibilidad de agua, la cual es necesaria para apoyar el
crecimiento microbiano y las actividades de hidrocarburos
degradantes enzimticas. Desde el punto de vista de la degradacin
microbiana de hidrocarburos, disolucin y emulsificacin de
hidrocarburos parecen tener un efecto positivo sobre las tasas de
degradacin. Si no hay efectos adversos txicos, dispersin de aceite
debe acelerar la degradacin de hidrocarburos microbiana. Esta es
una consideracin importante al determinar si los dispersantes deben
aadirse a los derrames de petrleo. El aumento de la toxicidad debe
permanecer, sin embargo, una importante preocupacin cuando se
considera el uso de tales dispersantes qumicos.
LA TEMPERATURA
La biodegradacin de hidrocarburos puede ocurrir en un amplio
intervalo de temperatura. La temperatura puede tener un marcado
efecto sobre las tasas de degradacin de hidrocarburos. Las tasas de
biodegradacin de hidrocarburos de petrleo se correlacionan con la
temperatura. Durante el invierno, la primavera y el otoo, la
temperatura es un factor limitante. La degradacin del petrleo crudo
en hielo rtico del mar, el agua y los ecosistemas de sedimentos los
hidrocarburos de petrleo se degradan lentamente. En el hielo las
prdidas de hidrocarburos ligeros y que la biodegradacin del
petrleo en la superficie de hielo o bajo hielo marino restringido en
gran medida era insignificante. Los hidrocarburos del petrleo se
mantendrn en los ecosistemas rticos fros durante largos perodos
de tiempo despus de la contaminacin por petrleo.
NUTRIENTES
Dado que los microorganismos requieren nitrgeno y fsforo para su
incorporacin en la biomasa, la disponibilidad de estos nutrientes

dentro de la misma zona que los hidrocarburos es crtica. Amplia


mezcla puede ocurrir en mares turbulentos, pero en muchos casos el
suministro de nitrgeno y fsforo depende de la difusin a la mancha
de aceite. Mayores tasas de biodegradacin de aceite se pueden
obtener mediante la adicin de nitrgeno y fsforo. Las altas tasas de
degradacin de hidrocarburos se encontraron slo durante 1 mes del
ao en que los suministros de temperatura y nutrientes fueron
ptimos. Los factores ambientales limitan la biodegradacin de
hidrocarburos. Una mayor degradacin del aceite se encuentra en los
suelos que recibieron la aplicacin de fertilizantes que en los suelos
no tratados.
OXGENO
Las tasas de degradacin de hidrocarburos disminuyen con la
disminucin de potencial de reduccin de oxgeno, es decir, con el
aumento de anaerobiosis. Los hidrocarburos podran persisten en
sedimentos reducidos para perodos de tiempo ms largos de lo que
sera de hidrocarburos contaminantes en las capas superficiales
aireados. Dentro de las cuencas anxicas, el hipolimnion de los lagos
estratificados y sedimentos bentnicos, el oxgeno puede limitar
severamente la biodegradacin. La biodegradacin del petrleo en los
sedimentos se ha encontrado para ser estimulada por bioturbacin.
Tales manipulaciones para suministrar oxgeno probablemente no son
factibles en sistemas abiertos, donde tendrn fuerzas naturales como
el viento y la accin de las olas para confiar en ella para la mezcla
turbulenta y reabastecimiento de oxgeno para mantener la
biodegradacin del petrleo. Independientemente de que la
degradacin de hidrocarburos puede ocurrir en absoluto en
condiciones
anaerbicas,
la
importancia
ambiental
de
la
biodegradacin de hidrocarburos anaerbico se puede descartar.
Biodegradacin rpida de los hidrocarburos no se produce en
ambientes anaerbicos. Los hidrocarburos que entran en ambientes
anaerbicos tales como sedimentos anxicos estn bien conservados
y persisten indefinidamente como contaminantes ambientales.
SALINIDAD y PRESIN
Normalmente, estos factores son caractersticas especficas de
determinados ecosistemas como lagos salinos o mares profundos
(alta presin hidrosttica), que representan entornos especializados
que puedan estar contaminadas por hidrocarburos derivados del
petrleo. Los intentos para enriquecer para los microorganismos, en
aguas salinas, capaz de usar aceite mineral como nica fuente de
carbono y energa tuvieron xito, pero no por encima de 20% de
salinidad. El estudio sugiere una reduccin general de la tasa
metablica en salinidades extremas. Contaminantes de hidrocarburos
en los ocanos del mundo, finalmente, puede hundirse; algunos
componentes del petrleo pueden contaminar zonas bentnicas
profundas. La degradacin microbiana de la materia orgnica en el
fondo del mar se ha encontrado para ser restringido en gran medida.

Hidrocarburos no parecen ser una excepcin. Schwarz et al. examin


el crecimiento y la utilizacin de hidrocarburos en el ambiente y en la
presin in situ para las bacterias de aguas profundas. Parece que el
aceite que entra en entornos de ocano profundo se degradar muy
lentamente y persisten durante largos perodos de tiempo.2
BIBLIOGRAFA:
1. FABIAN MONTENEGRO (VALDIVIA 2007 CHILE). AISLAMIENTO Y
SELECCIN DE CEPAS BACTERIANAS NATIVAS DE SUELOS DE LA XII
REGIN DE CHILE, PARA LA DEGRADACIN DE CRUDOS DE
PETRLEO.
http://cybertesis.uach.cl/tesis/uach/2007/fam777a/doc/fam777a.pdf
2. RONALD M. ATLAS (Departamento de Biologa, Universidad de
Louisville, Louisville, Kentucky, Marzo 1981). LA DEGRADACIN
MICROBIANA DE LOS HIDROCARBUROS DEL PETRLEO : UNA
PERSPECTIVA AMBIENTAL.
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC281502/pdf/microrev00
009-0186.pdf