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Recherches qualitatives, Vol. 20, 1999, pp.

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Vers l'usage des approches intgratives


B. Olszewska
Universit Montpellier III

Cet article vise mettre l'accent sur les limites des mthodes informatiques,
mais aussi des mthodes communicationnelles en ce qui concerne la
conception et l'usage des objets multimdias. Il semblerait que ces limites
soient dues une sparation dj ancienne qui met en opposition les faits
et la signification des faits. Les faits tant pris en compte pas les sciences
dures et tudies l'aide d'approches quantitatives, alors que leur
signification est plutt tudie par les sciences humaines et sociales qui
utilisent les approches qualitatives.

Un vritable usage des approches qualitatives n'a commenc


que vers la fin des annes 60 o,avec les travaux de l'Ecole
de Chicago on a essay de rendre compte de la vie
quotidienne de faon empirique. C'est probablement
galement partir de cet usage qu'on voit apparatre une
opposition de plus en plus nette entre les approches
qualitatives, appliques par les sciences humaines et sociales,
et les approches quantitatives, dj bien tablies tout aussi
bien dans les tudes des phnomnes sociaux que pour
apprhender la ralit physique et matrielle, tudies surtout
par les sciences exactes.

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Aujourd'hui cette opposition reste tout aussi vivante, bien


que la dmarche qualitative ait gagn du terrain et que son
intrt ait t prouv non seulement en sciences humaines
mais galement en sciences exactes. En effet, une
collaboration, depuis quelques annes dj s'est dveloppe
entre les sciences de l'ingnieur, utilisant jusqu'alors des
mthodes quantitatives, et certains courants de la nouvelle
sociologie telles que par exemple le courant de
l'ethnomthodologie, de la pragmatique ou de la sociologie
des sciences1. Toutefois, la forme de cette collaboration
reste, malgr les efforts, dans un tat embryonnaire et le
dbat entre le qualitatif et le quantitatif semble faux. En
effet, c'est toujours la dmarche qualitative de montrer ses
preuves, le srieux appartenant au rationalisme cartsien
avec ses rsultats tangibles bass sur le schma de cause
effet2. Or, les phnomnes humains ne sont pas mesurables,
leur tude est ralise avec des techniques de recueil et
d'analyse qui chappent l'analyse systmatique, elles
reposent essentiellement sur la prsence humaine et la
capacit d'empathie (Mucchielli, 1991).
Ainsi, c'est dans ce contexte de justification et de validation
permanente que la position adopte par certains centres de
recherche en sciences humaines a t de marginaliser et
mme d'exclure les mthodes quantitatives. Le laboratoire
des sciences en information et la communication de
Montpellier, dont je fais partie, est l'exemple de cette prise de
position. Ds le dpart, les enseignements et la recherche de
ce centre sont essentiellement qualitatifs.
Cette raction permet en effet de centrer le travail de
recherche sur le dveloppement des nouvelles mthodes
qualitatives et l'analyse de plus en plus pousse des cas, issu
du terrain.
Or, nourri uniquement par les thories et les concepts de
l'approche qualitative, les jeunes chercheurs de ces centres
ont aujourd'hui une toute autre vision des choses.

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Mal l'aise dans une bataille qui n'est plus la leur, ils voient
apparatre un danger de rductionnisme tant reproch au
positivisme3.
En effet, en contact avec les diffrents milieux de la
recherche, les chercheurs mettent l'accent sur l'intrt des
approches intgratives, plutt que sur celles qui sparent.
Afin d'illustrer cette thse, je rapporte ici la description d'une
tude, issue de mon exprience de chercheur en sciences de
l'information et de la communication auprs de diffrents
acteurs d'un laboratoire en informatique.
La prsente communication constitue ainsi une critique
posteriori d'une vision purement communicationnelle4 qui a
servi de base mon tude dans ce laboratoire.
Prsentation du cas
Nous5 avons men une tude de situation de conception de
nouvelles technologies dans un laboratoire d'ingnieurs en
informatique situ au sud de la France. Ce laboratoire
dveloppe des applications dans le domaine des Nouvelles
Technologies de la Communication et de l'Information. Il
dveloppe des sites Internet, des CD-ROM dans le domaine de
gestion de l'entreprise, ducation etc. Il participe ainsi la
formalisation de projets industriels innovants et ceci en
collaboration avec les petites et moyennes entreprises de la
rgion.
Les projets raliss par ce laboratoire sont d'une dure de six
mois, priode qui correspond la dure du stage des lves
de dernire anne de l'cole d'ingnieurs, ce laboratoire
faisant partie intgrante de cette cole d'ingnieurs. La
plupart des projets contiennent une composante innovante.
Le problme que nous avons tudi portait sur la qualit de la
dmarche de ralisation des projets.

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Les membres de ce laboratoire avaient constat que, dans


beaucoup de cas, le volume de travail ncessaire pour finaliser
un projet excdait le volume du travail qu'il aurait fallu y
consacrer, les carts entre le cahier des charges dfini, avec
les clients, au dbut du projet et le rsultat du projet taient
trs importants.
Ainsi, les clients du laboratoire reprochent gnralement aux
ingnieurs de ne pas respecter le cahier des charges dfini au
dbut du projet et les ingnieurs reprochent aux clients de
changer constamment leur dfinition du projet et leurs
besoins, ce qui les oblige modifier perptuellement le projet.
D'aprs les ingnieurs, certains lments ne sont pas t pris
en compte durant la ralisation du cahier des charges initial.
Afin de remdier ce problme et voulant tester des
mthodes qualitatives pour la formalisation des besoins des
clients, l'un des responsables de ce laboratoire nous a
propos de suivre l'dification d'un des projets.
Deux visions du problme et de la solution
D'aprs les informaticiens-ingnieurs6, la rsolution du
problme consiste faire converger les besoins potentiels
exprims par l'industriel et les solutions techniques
innovantes gres par l'quipe de conception du laboratoire.
Selon eux, cette convergence entre les solutions techniques
et les souhaits du client devrait se faire travers la rdaction
d'un cahier des charges plus complet qui devait tre ralis
par des personnes extrieures au laboratoire et qui prendrait
en compte tous les lments ncessaires une ralisation
rigoureuse du projet. Il permettrait alors une formalisation des
besoins des clients plus prcise.
Selon les ingnieurs, ce nouveau cahier des charges limiterait
les alas relationnels, stratgiques et permettrait ainsi aux
concepteurs de centrer leur travail uniquement sur les
problmes techniques.

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Afin d'lucider le problme dfini par les informaticiens, nous


avons suivi de nombreuses runions entre les informaticiens
et leurs clients du dbut du projet jusqu' la livraison du
produit final.
Ces rencontres se droulent souvent autour d'un prototype
sur lequel va se baser le produit final destin au client. Ce
prototype est, en gnral, un outil gnrique qui permet la
mise en place de logiciels dans diffrents domaines - gestion,
ducation, recherche. Notre analyse de ces rencontres portait
sur la qualit des interactions entre les partenaires. Nous
avons tout d'abord constat que face un produit qui doit
tre innovant et qui n'existe pas encore et donc face des
solutions techniques priori, mise en uvre par les
ingnieurs, les besoins des clients ne peuvent tre que trs
imprcis. De ce fait, les concepteurs ne peuvent pas laborer
de faon rigoureuse un cahier des charges.
Aprs avoir men notre enqute, nous avons constat
qu'imprgns de leur culture informatique, les ingnieurs
n'explicitent pas toujours leurs clients les solutions qu'ils
prennent en compte durant la ralisation du projet. Ils
procdent selon une grille d'informations7 qui s'appuie sur un
ensemble de mthodes du Gnie Logiciel prtablies et qui
induisent une certaine dfinition qu'a le client de l'outil. Or,
cette dfinition relve de leur propre apprhension des
besoins.
Compte tenu de cette induction des besoins par les
informaticiens, nous avons ainsi dfini le problme qui se pose
entre les informaticiens et les clients comme un problme
d'ordre communicationnel. D'aprs nous, au lieu d'appliquer
les mthodes qui lui sont propres, l'informaticien doit plutt
parvenir dialoguer avec les clients pour avoir une vision de
plus en plus prcise du produit.

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Limites de ces deux visions


L'tude mene dans ce laboratoire, m'a amen rflchir sur
les limites de l'usage d'une vision unique pour la dfinition du
problme - la vision labore par les ingnieurs ou bien celle
construite par les chercheurs en communication. Elle m'a
galement permis d'aborder le thme des limites de ces deux
visions et ainsi faire une proposition sur d'ventuelles pistes
de recherches concernant la faon dont il faudrait les
dpasser.
A travers ces deux dfinitions du problme, la ntre et celle
des informaticiens, nous pouvons remarquer que les
informaticiens et les chercheurs en communication possdent
des mthodes de travail diffrentes qui imposent des visions
du problme et des solutions diffrentes.
Or, d'un point de vue rtrospectif, cette opposition ne parat
pas pertinente et, au contraire, elle met l'accent sur les
limites des usages tout aussi bien des mthodes
informatiques que des mthodes qualitatives.
L'approche qualitative offre une autre vision du problme.
Ainsi, elle recadre un problme technique vers un problme
communicationnel (o la communication est au centre des
changes). Elle met davantage l'accent sur les phnomnes
dits idels tels que le langage - ncessaire pour la
construction quilibre du produit, les interactions
constructives entre les partenaires - permettant aux
ingnieurs de mieux connatre la vision du client, les normes
sociales et culturelles auxquelles font appel les acteurs lors de
leurs changes.
Toutefois, voulant mettre part le monde physique des
objets et des procdures, centres uniquement sur la qualit
des changes entre les acteurs, les mthodes qualitatives
s'avrent, elles aussi, incompltes. De mme que les
informaticiens, qui mettent de ct la question humaine qui
ne relve pas, d'aprs eux, de leurs comptences qui sont les

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comptences purement techniques, les chercheurs en


communication, quant eux, ne prennent pas en compte les
objets (les prototypes, les logiciels), autour desquels se font
les rencontres entre les acteurs.
Or, la conception d'un objet multimdia (comme un CD-ROM,
logiciels de gestion etc.) ncessite la traduction d'un langage
humain en un langage logique qui est celui de la
programmation informatique. Passer du complexe vers le
linaire, de l'volutif vers la stabilit propre aux objets n'est
pas une question simple.
Bien que les mthodes quantitatives des informaticiens
induisent la vision de leurs clients sur le projet, ces mthodes
possdent une capacit de construction de cette vision et
donc de la stabilisation des besoins, par dfinition volutifs,
de leurs clients.
Le logiciel raliser ncessite une construction linaire de ces
besoins potentiels. Il impose le choix de certaines solutions
techniques, plus performantes que d'autres - bien que cette
performance soit issue de l'exprience et des pratiques des
acteurs.
Itratives,
ces
mthodes
permettent
une
construction concrte de l'artefact8. Ainsi, lors de la
rencontre avec le client, les informaticiens utilisent des
prototypes raliss au laboratoire, des schmas et des
documents divers tels que les cahiers des charges qui visent
faciliter la construction de la vision du client.
Cette tude pose alors le problme du positionnement
conceptuel du chercheur en communication. Enferms dans
une approche thorique, les chercheurs n'ont pas pris assez
de soin pour tudier et comprendre les mthodes et les
instruments utiliss par des ingnieurs. En effet, dans notre
tude de la situation, nous avons donn la priorit au monde
idel des acteurs. Or, rduire le projet mis en place par les
informaticiens et leurs clients un problme purement
communicationnel ne s'avre pas suffisant. En effet, si la

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question du dialogue entre les partenaires est importante, elle


fait partie d'un environnement physique et situ des projets.
De mme, cet environnement doit inclure tout aussi bien une
construction sociale qu'une construction technique que
chaque projet singulier contribue forger.
L'ouverture vers d'autres types d'approches permettrait aux
chercheurs en communication de prendre en compte les
relations entre les ingnieurs et les artefacts sur la base
desquels ces ingnieurs construisent un nouveau produit.
Centrs uniquement sur une vision sociale du projet, nous
n'avons pas assez remarqu comment les objets et donc
l'environnement matriel participe l'mergence, puis la
structuration de la situation tudie. Focaliss sur la qualit
des relations entre les acteurs, nous n'avons pas remarqu
que ces objets avaient t dots de significations, qui
incluaient un certain monde charg de sens. Une partie de ce
monde, incorpore dans les objets, a permis de crer, en
partie, la situation dans laquelle nous nous sommes trouvs.
Il faudrait ainsi observer non seulement comment les acteurs,
impliqus dans le projet, construisent des prototypes tout en
leurs attribuant des potentialits charges de sens, mais il
faudrait galement prendre en compte l'interaction entre ces
objets et les acteurs pour mettre en avant leurs capacits
d'action et la faon dont ils interviennent dans la situation.
Il semble, ds lors que nous seulement les informaticiens,
mais aussi les chercheurs en communication ne possdent
qu'une vision trs partielle du projet global.
L'usage des mthodes qualitatives dans un environnement
quantitatif relverait donc d'une difficult de traduction des
langages trop divers que ces mthodes comportent, car elles
incorporent des visions du monde totalement diffrentes.

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Vers une vision intgrative


Actuellement, les travaux des sciences de la communication
ne considrent les objets que d'une faon instrumentale,
c'est--dire comme des outils ou comme des moyens de
positionnement des acteurs face d'autres acteurs. L'objet
est au centre des enjeux stratgiques des acteurs, un
prtexte dont ils se servent pour rgler leurs affaires de
communication.
Dans la plupart des cas, les objets sont donc considrs
comme des boites noires9 dont les sciences de la
communication n'ont pas se proccuper.
De l'autre ct, les ingnieurs-concepteurs mettent en avant
les capacits techniques des objets. Dans la plupart des cas,
ils tudient ces derniers sans leur rapport au contexte et aux
situations d'usages, lesquelles, seules, peuvent donner des
conclusions garanties10 en ce qui concerne l'efficacit des
objets.
Ainsi, dans un domaine comme dans l'autre, l'objet est pris en
compte de faon instrumentale et non en tant qu'espace de
sens o il existe un lien trs troit entre la technique et le
social.
Or, cette mise part et cette faon purement
instrumentale de considrer les objets pose un problme
indcidable lorsque nous voulons largir nos champs
d'investigations au sujet de la conception des artefacts que
sont les multimdias. Il semble donc que nous nous trouvions
dans une incapacit conceptuelle pour traiter ce sujet.
De mon point de vue cette vision intgrative est dj prise en
compte par certains chercheurs du courant de la cognition
distribue et de l'action situe. Ce vritable paradigme
permet d'intgrer le fait et sa signification, la vision
subjective d'un acteur et celle objective, incorpore et
stabilise dans des objets et des artefacts. Ces notions sont
insparables et il s'agit de montrer leur manire d'agir

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rflexive : l'esprit et le monde construisent conjointement


l'esprit et le monde, (Putnam, 1990 : 466) ce qui veut dire
que l'homme cre le monde et qu'il est paralllement cre par
ce monde.
Le paradigme de la cognition distribue refuse tout type de
dualisme qui ne permet pas d'expliciter les rapports de
constitution rciproque des phnomnes. Les faits sont bien
sr une construction des hommes, mais une fois que ces faits
ont t cres, ils sont ensuite conceptualiss et suivent ce
que L. Qur appelle une monte en gnralit11, (Qur,
1989 : 108), en produisant leur tour une ralit.
Ces faits nous imposent ainsi une certaine vision du monde et
la faon dont ces faits ont t construits est porteuse de
signification. La guerre, l'usage des bombes, les blesses et
les morts imposent une certaine ralit et elle ne peut tre
perue que comme cruelle et horrible. La relation entre un fait
et la signification qu'on lui donne se constitue donc dans une
boucle.
Le paradigme de la cognition distribue propose donc une
nouvelle approche de l'analyse des phnomnes, o la prise
en compte d'une ralit tangible et du sens qui lui est
attribue par les acteurs sont tudis ensemble.
J'aimerais ainsi largir ma problmatique de recherche et de
rpondre la question: Comment, en vitant le
rductionnisme, peut-on dfinir les artefacts multimdias et
avec quels outils conceptuels ?. Or, pour mener bien cette
rflexion mon interrogation principale (et celle de mon centre
de recherche) reste donc celle qui cherche rpondre la
question : Comment mieux grer le processus de traduction
entre les diffrentes approches, quel est l'intrt, les
difficults et les limites de cette traduction ?

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Bibliographie
Cardon, D., 1997, Les sciences sociales et les machines
cooprer, Rseaux, n85 CENT, (p.15-51).
Dewey,J., 1967, Logique : la thorie de l'enqute, PUF, Paris.
Dictionnaire des mthodes qualitatives en sciences humaines
et sociales, 1996, sous la direction d'A.Mucchielli, Armand
Colin.
De Fornel, M., 1994, Le cadre interactionnel de l'change
visiophonique, Rseaux, n64, (p.107-132).
Qur, L., 1989, Les botes noires de Bruno Latour ou le lien
social dans la machine, rseaux, n36, (p.95-117)
Mucchielli, A., 1991, Les mthodes qualitatives, Qu'est sais-je
?.
Notes
1 Voir ce sujet l'article de D. Cardon Les sciences sociales
et les machines cooprer (Rseaux 85 - CENT 1999).
2 L'explication en terme d'une cause qui provoque un effet
diffrencie d'autre types de causalits, comme par exemple,
la causalit circulaire dfendue par les travaux de l'cole Palo
Alto o chaque phnomne est prise dans un jeu complexe
d'implications mutuelles d'actions et de rtroactions
(Dictionnaire des mthodes qualitatives, 1996, p.249).
3 Pour le positivisme strict, l'observateur doit s'abstraire
compltement de sa subjectivit : c'est une exigence de
neutralit, d'extriorit qui lui est impose, (Dictionnaire des
mthodes qualitatives, 1996, p. 165).
4 Etudier un phnomne dans l'approche communicationnelle,
ce sera tout d'abord se demander en quoi et comment les
processus de la communication interviennent dans ce
phnomne, ce sera ensuite, essayer d'en rendre compte
avec une lecture comprhensive et globalisante fonde sur

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les concepts du systmisme et du constructivisme,


(Dictionnaire des mthodes qualitatives, 1996, p.28).
5 Cette tude de cas a t ralise par les chercheurs en
Sciences de l' Information et de la Communication de
Montpellier III (France).
6 Nous appelons les acteurs du laboratoire par les
informaticiens , les ingnieurs ou bien les concepteurs
7 Ce que nous appelons une grille d'informations est un
ensemble d'lments inducteurs intervenant lors de la
dfinition de la situation par les acteurs. Nous supposons que
dans le cas tudi, les lments inducteurs sont les solutions
techniques prtablies, ainsi que les langages diffrents entre
le client et l'informaticien.
8 Nous reprenons ici la dfinition d'artefact utilise dans
l'tude du visiophone de Michel de Fornel. D'aprs cet auteur,
le visiophone constitue un artefact car les usagers lui
attribuent une intentionnalit ou plus prcisment pensent
que son mode de fonctionnement est le rsultat d'un choix
intentionnel de la part d'un concepteur prsum. Ils cherchent
donc faire surgir le sens par rapport ce qui arrive et
dvelopper des pratiques qu'ils pensent correspondre ce
qu'il faut faire, (Michel de Fornel, 1994 : 111). Cf. galement
ce sujet Norman, D.A., 1993 : 15-34).
9 D'aprs le terme de L. Qur (1989)
10 D'aprs le terme de J. Dewey (1967)
11 L. Qur met en avant le terme de B. Latour de monte
en gnralit d'une machine. Pour Qur, la monte en
gnralit d'une machine consiste essentiellement acqurir
un statut de mobile immuable : elle doit pouvoir se rpandre,
sans tre altre, dans des rseaux spatiaux-temporels (...).
Ce qui exige que son fonctionnement opratoire ne soit pas
d'une probabilit alatoire, qu'il ne dpende pas des
interventions de ces concepteurs ou des particularits de ses

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utilisateurs, qu'ils ne ragissent pas aux conditions locales de


personnes, de lieu et de temps ; elle doit tre entirement
prvisible ; il faut qu'elle suscite l'adhsion de quiconque en
satisfaisant l'un ou l'autre de ses intrts, qu'elle puisse tre
mise en uvre par n'importe qui moyennant
quelques
oprations strictement standardises, et qu'elle dclenche
chez ses utilisateurs un certain nombre de comportements
standards, (Qur, 1989 : 108)