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Pierre Teilhard de Chardin

[1771-1955]
jsuite, palontologue et philosophe franais

(1957)

LE MILIEU DIVIN
ESSAI DE VIE INTRIEURE

Un document produit en version numrique par Gemma Paquet, bnvole,


professeure retraite de lenseignement au Cgep de Chicoutimi
Page web. Courriel: mgpaquet@videotron.ca
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Fonde et dirige par Jean-Marie Tremblay, sociologue
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
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Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

Cette dition lectronique a t ralise par Gemma Paquet, bnvole,


professeure retraite de lenseignement au Cgep de Chicoutimi
Courriel: mgpaquet@videotron.ca
partir du livre de :

Pierre Teilhard de Chardin


LE MILIEU DIVIN. Essai de vie intrieure.
Paris : Les ditions du Seuil, 1957, 203 pp. Collection : Oeuvres de Teilhard de
Chardin, no 4.

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dition numrique ralise le 14 mai 2012 Chicoutimi, Ville
de Saguenay, Qubec.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

Pierre Teilhard de Chardin

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure.

Paris : Les ditions du Seuil, 1957, 203 pp. Collection : Oeuvres de Teilhard
de Chardin, no 4.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

Avertissement:

Les uvres de cet auteur sont dans le domaine


public au Canada, mais encore soumis aux droits
dauteur dans certains pays, notamment en Europe et aux tats-Unis.
Les tlchargements sont faits sous votre responsabilit.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Oeuvres de Teilhard de Chardin


AUX MMES DITIONS
I. Le phnomne humain
Il. L'apparition de l'homme
III. La vision du pass
IV. Le milieu divin
V. L'avenir de l'homme
VI. L'nergie humaine
VII. L'activation de l'nergie
VIII. La place de l'homme dans la nature
(Le Groupe zoologique humain, d. relie)
IX. Science et christ
Hymne de lunivers
Cahier 1. Construire la terre
Cahier 2. Rflexions sur le bonheur
Cahier 3. Pierre Teilhard de Chardin et la politique africaine
Cahier 4. La parole attendue
CHEZ D'AUTRES DITEURS
Le groupe zoologique humain
Collection Les savants et le monde . ditions Albin Michel
Lettres de voyage de 1923 1955
recueillies et prsentes par Claude Aragonns. ditions Grasset
La gense d'une pense
Lettres de 1914 1919. ditions Grasset
crits du temps de la guerre (1916- 1919)
ditions Grasset

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[7]

LE MILIEU DIVIN
publi
sous le Haut Patronage
de Sa Majest la Reine Marie-Jos
et sous le patronage
1. d'un Comit scientifique
II. d'un Comit gnral

I. COMIT SCIENTIFIQUE
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ARAMBOURG (Camille),

Professeur honoraire de Palontologie au


Musum National d'Histoire Naturelle.

BARBOUR (Dr George B.),

Professeur de Gologie, Doyen de la Facult


des Arts et Sciences de l'Universit de Cincinnati.

BLANC (Alberto Carlo),

Direttore dell'Istituto, italiano di Paleontologia Umana, Sezione di Roma.

BREUIL (Abb Henri),

Membre de l'Acadmie des Inscriptions,


Professeur honoraire de Prhistoire au Collge de France, Professeur de Palontologie
humaine.

BROGLIE (Duc Maurice de),

Membre de l'Acadmie Franaise et de


l'Acadmie des Sciences.

CHOUARD (Pierre),

Professeur la Sorbonne (Physiologie vgtale).

CORROY (Georges),

Doyen de la Facult des Sciences de Marseille.

CRUSAPON PAIR (Dr M.),

Dr s Sciences, Commandeur de l'Ordre

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d'Alphonse X le Savant, Chef de Section de


la C. S. I. C., Directeur de la Section de Palontologie du Muse de Sabadell.
FAGE (Louis),

Ancien Prsident de l'Acadmie des Science.

[8]
GARROD (Miss Dorothy A. B.),

Doctor of Science, University of Oxford,


Fellow of the British Academy.

GEORGE (Andr),

Directeur de la Collection Sciences d'aujourd'hui .

GRASS (Pierre P.),

Membre de l'Acadmie des Sciences, Professeur la Sorbonne.

HURZELER (Dr Johannes),

Muse d'Histoire Naturelle, Ble.

HUXLEY (Julian),

D. Sc. F. R. S., Correspondant de l'Acadmie des Sciences.

JACOB (Charles),

Membre de l'Acadmie des Sciences.

KOENIGSWALD (G.H.R. Von),

Professor of Palontology and Historical


Geology at the State University of Utrecht,
Holland.

LAMARE (Pierre),

Professeur de Gologie la Facult des


Sciences de l'Universit de Bordeaux.

LEPRINCE-RINGUET (Louis),

Membre de l'Acadmie des Sciences, Professeur l'cole Polytechnique, Prsident


de l'Union des Scientifiques catholiques.

LEROI-GOURHAN (Andr),

Professeur la Sorbonne.

MALAN (Mr B.D.),

Director, Archaelogical Survey of the Union


of South Africa.

MONOD (Thodore),

Correspondant de l'Institut, Professeur au


Musum National dHistoire Naturelle, Directeur de l'Institut Franais d'Afrique Noire.

MOVIUS, jr. (Dr Hallam L.),

Peabody Museum, Harvard University


(U.S.A.).

PIVETEAU (Jean),

Membre de l'Acadmie des Sciences, Professeur la Sorbonne.

ROBINSON (J.T.),

Professional Officer in Charge, Department


of Vertebrate Paleontology and Physical
Anthropology, Transvaal Museum, Pretoria.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

ROMER (Alfred Sherwood),

Ph. D. Sc. D., Director of the Museum of


Comparative Zoology and Alexander Agassiz, Professor of Zoology (Harvard University) U.S.A.

[9]
SIMPSON (George Gaylord ),

Curator of fossil Mammals and Birds, the


American Museum of Natural History, Professor of Vertebrate Palaeontology, Columbia University.

TERMIER (Henri),

Professeur la Sorbonne.

TERRA (Dr Helmut de),

Research Associate Columbia University


(U.S.A.).

TOYNBEE (Arnold J.),

Director of Studies, Royal Institute of International Affairs, Research Professor of International History, University of London.

VALLOIS (Dr Henri Victor),

Professeur au Musum National d'Histoire


Naturelle, Directeur du Muse de l'Homme,
Membre de l'Acadmie de Mdecine.

VANDEL (Albert),

Correspondant de l'Acadmie de des Sciences, Professeur la Facult des Sciences de


Toulouse, Directeur du Laboratoire souterrain du C.N.R.S.

VAUFREY (R.),

Professeur l'Institut de Palontologie Humaine.

VIRET (Jean),

Professeur la Facult des Sciences de


Lyon.

WESTOLL (STANLEY),

Professor of Geology at King's College in


the University of Durham.

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Il. COMIT GNRAL


TEILHARD DE CHARDIN (M. et Mme Joseph).
TEILHARD DE CHARDIN (Mme Gabriel).
TEILHARD DE CHARDIN (Mme Victor).
TEILHARD-CHAMBON (Mlle M.), Agrge de l'Universit.
BEGOUN (Comte Max-Henri).
MORTIER (Mlle J.).
ARON (Robert),

Agrg de lUniversit, Homme de Lettres.

BACHELARD (Gaston),

Professeur honoraire la Sorbonne, Membre de l'Institut.

BERGER (Gaston),

Membre de l'Institut.

[10]
BORNE (tienne),

Agrg de l'Universit, Professeur de Rhtorique suprieure au Lyce Louis-le-Grand.

CHEVALIER (Jacques),

Correspondant de l'Institut.

CUNOT (Claude),

Ancien lve de l'cole Normale Suprieure, Agrg de l'Universit, Dr s Lettres.

DUHAMEL (Georges),

Membre de l'Acadmie Franaise.

FARAL (Edmond),

Membre de l'Institut.

GUSDORF (Georges),

Professeur de Philosophie la Facult des


Lettres de Strasbourg.

HOPPENOT (Henri),

Ambassadeur de France.

HYPPOLITE (Jean),

Directeur de l'cole Normale Suprieure.

KHIEM (Pham Duy),

Ambassadeur du Viet-Nam en France.

LACROIX (Jean),

Agrg de Philosophie, Professeur de Rhtorique Suprieure au Lyce du Parc,


Lyon.

MALRAUX (Andr),

Homme de Lettres.

MARGERIE (Roland de),

Ministre Plnipotentiaire, Ambassadeur au


Vatican.

MARROU (Henri-Irne),

Professeur la Sorbonne.

ROINET (Louis),

Agrg des Lettres, Professeur au Lyce


Condorcet.

RUEFF (J.),

Membre de l'Institut.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

SENGHOR (Lopold Sdar),

Ancien Secrtaire d'tat la Prsidence du


Conseil, Dput du Sngal.

SIEGFRIED (Andr),

Professeur honoraire au Collge de France,


Membre de l'Acadmie Franaise.

WAHL (Jean),

Professeur la Sorbonne.

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[11]

Le Milieu Divin, c'est exactement moi-mme , crivait un ami


le R. P. Teilhard de Chardin, en 1934. Il affirmait par l que cette
uvre exprimait, aussi fidlement que possible, sa vie intime.
Nous publions donc Le Milieu Divin comme un Voyage intrieur
qui, entre notre Tome III : La Vision du Pass et celui que nous prparons : L'Avenir de l'Homme, au Cur mme de l'Oeuvre, rvlera
les sources caches de la Vision de l'auteur, la Synthse vcue d'o a
jailli la Synthse exprime.
Nous remercions spcialement, parmi les Membres du Comit,
ceux qui, ne partageant pas la croyance du Pre Teilhard, ont bien
voulu conserver leur patronage ce Tmoignage religieux d'une vie
qu'ils ont estime et aime dans sa totalit.
En maintenant cette publication sur le terrain exprimental, donc,
au sens large, scientifique - comme un document qui expose une vision du Monde reliant le Phnomne spirituel au Phnomne cosmique par la mdiation de lorganisme humain - nous pensons tre fidle aux intentions de l'auteur et lui permettre, ainsi qu'il aimait le
faire durant sa vie, de communiquer l'ensemble de son exprience
des interlocuteurs do toutes attitudes.
J. M.

Nous reproduisons, dans la prsente dition, le texte intgral du


Milieu Divin, annot par l'auteur.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

[13]

Table des matires


Liste des planches
Sous le patronage de
Avertissement
INTRODUCTION
PREMIRE PARTIE
LA DIVINISATION DES ACTIVITS
1.
2.
3.
4.
5.

Le problme chrtien de la sanctification de l'action


Une solution incomplte : la sanctification par la seule intention
La solution dfinitive : l'achvement du monde in Christo Jesu
La Communion par l'action
La perfection de l'effort humain
a. La sanctification de l'effort humain
b. L'humanisation de l'effort chrtien

6.

Le dtachement par l'action

DEUXIME PARTIE
LA DIVINISATION DES PASSIVITS
1.
2.
3.

Extension, profondeur et formes des passivits humaines


Passivits de croissance : les deux mains de Dieu
Passivits de diminution
a.
b.
c.
d.

La lutte avec Dieu contre le mal


Notre dfaite apparente et sa transfiguration
La Communion par la diminution
La vraie rsignation

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Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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CONCLUSION AUX DEUX PREMIRES PARTIES


VUES D'ENSEMBLE
SUR L'ASCTIQUE CHRTIENNE
1.
2.
3.

Attachement et dtachement
Le sens de la Croix
La puissance spirituelle de la Matire

TROISIME PARTIE
LE MILIEU DIVIN
1.
2.
3.

Les attributs du Milieu divin


La nature du Milieu divin. Le Christ universel et la Grande Communion
Les accroissements du Milieu divin
a.
b.
c.

L'apparition du Milieu divin. Le got de l'tre et la Diaphanie de Dieu


Les progrs individuels du Milieu divin. La puret, la foi et la fidlit
qui oprent
Les progrs collectifs du Milieu divin. La Communion des Saints et la
charit
-

Remarques sur la valeur individuelle du Milieu divin


L'intensification du Milieu divin par la charit
Les tnbres extrieures et les mes perdues

PILOGUE
L'ATTENTE DE LA PAROUSIE

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Liste des planches

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Planche 1.

Une des solitudes o slabora Le Milieu Divin. Le dsert de Gobi


(Cits mortes). - (PHOTO M.O. WILLIAMS.)

Planche 2.

Lettre manuscrite 1. Paris, 29 juillet 1928. Lettre manuscrite 2. Taiyuan (Shansi), 16 septembre 1929.

Planche 3.

Le Milieu Divin de la Ligne. De feu est leur nergie et cleste


leur origine. (Devise des Teilhard de Chardin.)

Planche 4.

Le Milieu Divin de la Famille. Cette tincelle par quoi, mon Univers devait achever de se centrer en s'amorisant, dans le cur du
Christ, c 'est indubitablement travers ma mre, partir du courant
mystique chrtien, qu'elle a illumin et allum mon me d'enfant.
Souvenirs.

Planche 5.

Le Milieu Divin de la Compagnie de Jsus. Je suis de plus en plus


convaincu qu'une grande chose nait au cur de l'glise. Quelque
chose qui convertira contagieusement la Terre. Et ceci je me sens
rellement vou. Lettre un ami.

Planche 6.

Le Milieu Divin du Danger. ...Si je ne dois pas redescendre de lhaut, je voudrais que mon corps restt ptri dans l'argile des forts
comme un ciment jet par Dieu entre les pierres de la cit nouvelle. Douaumont. crit de 1916.

Planche 7.

Le Milieu Divin de l'Exil : en Chine. Je me sens bien entre les


mains du Seigneur, - et jamais, peut-tre, je n'ai autant got la joie
de me laisser tomber dans l'avenir comme dans les profondeurs de
tre lui-mme. Lettre un ami.

Planche 8.

Le Milieu Divin de l'Exil : en Amrique. Par moments, je me fais


l'impression d'tre un de ces oiseaux qu'on voit tourbillonner dans
un grand vent. Les forces spirituelles sont d'une puissance et d'un
mystre encore plus grands que les forces de la Matire. Lettre
un ami.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

Planche 9.

16

Le Milieu Divin de la Dcouverte. Celui qui aimera passionnment Jsus cach dans les forces qui font grandir la Terre, la Terre,
maternellement, le soulvera dans ses bras gants, et elle lui fera
contempler le visage de Dieu. La Messe sur le Monde.
(PHOTO Y. CHEVALlER.)

Planche 10. (St-Andrew-on-Hudson., U.S.A., cimetire de la S.J.) Le Milieu


Divin de la Mort. Celui qui aura aim passionnment Jsus cach
dans les forces qui font mourir la Terre, la Terre en dfaillant le serrera maternellement dans ses bras gants, et, avec elle, il se rveillera dans le sein de Dieu. La Messe sur le Monde.

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[15]

SIC DEUS DILEXIT MUNDUM


Pour ceux qui aiment le monde

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Planche 1
Une des solitudes o slabora Le Milieu Divin.
Le dsert de Gobi (Cits mortes). - (PHOTO M.O. WILLIAMS.)
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Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

Planche 2
Lettre manuscrite 1. Paris, 29 juillet 1928.
Lettre manuscrite 2. Tai-yuan (Shansi), 16 septembre 1929.
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Planche 2
Lettres

Paris, 29 juillet 1928.


Charles (1) est ici ( ainsi que plusieurs autres jeunes mais de
Lyon). Nous avons commenc parler de bien des choses. Lui il
m'a rapport le Milieu Divin, avec lettre trs favorable du professeur de thologie de Louvain qui l'a lu. Ces pages me paraissent
superbes, magistrales. Elles me semblent originales, neuves au
plus haut point ; et cependant aussi authentiquement traditionnelles que possible je souhaite qu'elles soient publies le plus tt
possible.
___________________
1. R.P. Charles, auteur de La prire de toutes les heures.

Taiyuan (Shansi) ), 16 septembre 1929.


Lettre aussi, enfin ! de Charles, du 5 juillet, qui mannonce
qu' cette date le Milieu Divin allait tre mis sous presse (1),
incessamment, sauf incident imprvu. Je n'ose pas encore y croire.
Mais, ce qui est certain, c'est que tous les rviseurs ont t trs
favorables . Et, cela, c'est un prcieux tmoignage.
1. Collection Museum Lessianum, Louvain.

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[17]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure

AVERTISSEMENT

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Pour tre comprises, dans leur fond et dans leur forme, les pages
qui suivent supposent que le lecteur ne se mprendra pas sur l'esprit
dans lequel elles ont t crites.
Ce livre ne s'adresse pas prcisment aux chrtiens qui, solidement
installs dans leur foi, n'ont rien apprendre de ce qu'il contient. Il est
crit pour les mouvants du dedans et du dehors, c'est--dire pour ceux
qui, au lieu de se donner pleinement l'glise, la ctoient ou s'en
loignent, par espoir de la dpasser.
la suite des changements qui, depuis un sicle, ont modifi, avec
nos reprsentations exprimentales du Monde, la valeur morale de
beaucoup de ses lments, l'idal religieux humain tend accentuer des tendances, et s'exprimer en locutions, qui semblent, premire vue, ne plus concider avec lidal religieux chrtien .
De l, chez ceux qui, par formation ou par instinct, entendent surtout les voix de la Terre, une certaine crainte de se fausser ou de se
diminuer en restant sur la ligne de l'vangile.
[18]
Prouver, par une sorte de vrification tangible, que cette inquitude
est vaine, puisque le Christianisme le plus traditionnel, celui du Baptme, de la Croix et de l'Eucharistie, est susceptible d'une traduction

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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o passe le meilleur des aspirations propres notre temps, voil le but


de cet Essai de vie, ou de vision intrieure.
Puisse-t-il concourir montrer que, toujours ancien et toujours
nouveau, le Christ n'a pas cess d'tre le premier dans l'Humanit.

Observation importante.
Il ne faut pas chercher, dans ces pages, un trait complet de thologie asctique, - mais la simple description d'une volution psychologique observe dans un intervalle bien dtermin. Une srie possible de
perspectives intrieures se dcouvrant graduellement l'esprit au
cours d'une modeste ascension illuminative , - voil tout ce que
nous avons prtendu noter ici.
Qu'on ne s'tonne donc pas si une place si faible en apparence est
donne au mal moral, au pch : l'me dont nous nous occupons est
cense s'tre dj dtourne des directions coupables.
Et qu'on ne s'inquite pas non plus s'il n'est pas fait plus souvent
recours, explicitement, l'action de la grce. Le sujet tudi ici est
l'Homme actuel, concret, surnaturalis , - pris dans le seul domaine
de sa psychologie consciente. Nature et Surnature, influence divine et
opration humaine, n'avaient donc pas tre explicitement distingues. [19] Mais, si les mots manquent, la chose est sous-entendue,
partout. Non seulement la manire d'une entit thoriquement admise, mais titre de ralit vivante, la notion de Grce imprgne toute
l'atmosphre du rcit.
En effet, le Milieu Divin perdrait toute sa grandeur et toute sa saveur pour le mystique si, par tout son tre particip , par toute
son me gratuitement justifie, par toute sa volont sollicite et fortifie, celui-ci ne se sentait si compltement perdre pied dans l'Ocan
divin qu'aucun point d'appui premier ne lui soit laiss en fin de compte, lui-mme au fond de lui-mme, pour son action.

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[21]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure

INTRODUCTION

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24

[23]

In eo vivimus.

L'ENRICHISSEMENT et le trouble de la pense religieuse, en notre temps, tiennent sans doute la rvlation qui se fait, autour de
nous et en nous, de la grandeur et de l'unit du Monde. - Autour de
nous, les Sciences du Rel tendent dmesurment les abmes du
temps et de l'espace ; et elles dclent sans cesse des liaisons nouvelles entre lments de l'Univers. - En nous, sous l'exaltation de ces dcouvertes, un monde d'affinits et de sympathies unitaires, aussi anciennes que l'me humaine, mais rves jusqu'ici, plutt que vcues,
s'veillent et prennent consistance. Savantes et nuances chez les vrais
penseurs, naves ou pdantes chez les demi-instruits, les mmes aspirations vers de l'Un plus vaste et mieux organise, les mmes pressentiments d'nergies inconnues et employes sur des domaines nouveaux, apparaissent partout la fois. Il est presque banal, aujourd'hui,
de rencontrer l'homme qui, sans pose, tout naturellement, vit avec la
conscience explicite d'tre un atome ou un citoyen de l'Univers.
[24]
Cet veil collectif, semblable celui qui fait prendre, un beau jour,
chaque individu, la conscience des vrais dimensions de sa vie, a ncessairement sur la masse humaine un profond contrecoup religieux, pour abattre ou pour exalter.
Pour les uns, le Monde se dcouvre trop grand. Dans un pareil ensemble, l'Homme est perdu, - il ne compte pas : nous n'avons ds lors
qu' ignorer et disparatre. - Pour les autres, au contraire, le Monde
est trop beau : c'est lui, et lui seul, qu'il faut adorer.
Il y a des chrtiens (comme des hommes) qui chappent encore
cette angoisse ou cette fascination. Les pages qui suivent ne les int-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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resseront pas. Mais il y en a d'autres qui sont effrayes de lmoi ou de


l'attraction que produit invinciblement sur eux le nouvel Astre qui
monte. - Le Christ vanglique, imagin et aim aux dimensions d'un
Monde mditerranen, est-il capable de recouvrir et de centrer encore
notre Univers prodigieusement agrandi ? Le Monde n'est-il pas en
voie de se montrer plus vaste, plus intime, plus blouissant que Jehova ? Ne va-t-il pas faire clater notre religion ? clipser notre Dieu ?
Sans oser peut-tre, encore, s'avouer cette inquitude, beaucoup (je
le sais, parce que je les ai rencontrs, souvent, et partout ... ) la sentent
nanmoins tout veille au fond d'eux-mmes. C'est pour ceux-l que
j'cris.
Je ne chercherai pas faire de la Mtaphysique [25] ni de l'Apologtique. Mais je reviendrai, avec ceux qui voudront me suivre, sur
lAgora. Et l, tous ensemble, nous couterons saint Paul dire aux
gens de l'Aropage : Dieu, qui a fait l'Homme pour que celui-ci le
trouve, - Dieu que nous cherchons saisir par le ttonnement de nos
vies, - ce Dieu est aussi rpandu et tangible qu'une atmosphre o
nous serions baigns. Il nous enveloppe de partout, comme le Monde
lui-mme. Que vous manque-t-il donc pour que vous puissiez l'treindre ? Une seule chose : le voir. 1
Ce petit livre, o l'on ne trouvera que l'ternelle leon de l'glise,
rpte seulement par un homme qui croit sentir passionnment avec
son temps, voudrait apprendre voir Dieu partout : le voir au plus secret, au plus consistant, au plus dfinitif du monde. Ce que renferment
et proposent ces pages, c'est donc uniquement une attitude pratique, ou, plus exactement peut-tre, une ducation des yeux : - Ne discutons
pas, voulez-vous ?
[26]

L'auteur, la fin de sa vie, est revenu sur Le Milieu Divin en deux crits autobiographiques, dveloppant ainsi ce qu'il entendait par Le voir :
Le Monde au cours de toute ma vie, par toute ma vie, s'est peu peu
allum, enflamm mes yeux, jusqu' devenir, autour de moi, entirement
lumineux par le dedans...
Telle que je l'ai exprimente au contact de la Terre : - la Diaphanie du
Divin au coeur d'un Univers devenu ardent... Le Christ. Son Coeur. Un Feu :
capable de tout pntrer - et qui, peu peu, se rpandait partout. N. D. E.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

26

Mais placez-vous, comme moi, ici, et regardez. De ce point privilgi qui n'est pas le sommet difficile rserve quelques lus, mais
qui est la solide plateforme construite par deux mille ans d'exprience
chrtienne, vous allez voir, trs simplement, s'oprer la conjonction
des deux astres dont les attractions diverses dsorganisaient votre foi.
Sans mlange, sans confusion, Dieu, le vrai Dieu chrtien, envahira,
sous vos yeux, l'Univers. L'Univers, notre Univers d'aujourd'hui,
l'Univers qui vous pouvantait par sa grandeur mchante ou sa beaut
paenne. Il le pntrera comme un rayon fait d'un cristal ; et, la faveur des nappes immenses du cr, il se fera pour vous universellement tangible et actif, - tout proche et trs lointain tout la fois.
Si vous savez, accommodant le regard de votre me, apercevoir
cette magnificence, vous oublierez, je vous le promets, vos vaines
craintes en face de la Terre qui monte ; et vous ne penserez plus qu'
vous crier : Plus grand encore, Seigneur ! toujours plus grand soit
votre Univers, afin que, par un contact sans cesse intensifie et largi,
je vous tienne et sois tenu par Vous !
La marche que nous suivrons dans notre expos sera toute simple.
Puisque, dans le champ de l'exprience, l'existence de chaque homme
se divise adquatement en deux parts : ce qu'il fait et ce qu'il subit,
nous envisagerons tour tour le domaine de nos activits et celui de
nos passivits. Pour [27] chacun d'eux nous constaterons, tout d'abord,
que Dieu, suivant sa promesse, nous attend vraiment dans les choses.,
moins qu'il n'y vienne notre rencontre. Ensuite, nous admirerons
comment, par la manifestation de sa sublime Prsence, Il n'altre pas
l'harmonie de l'attitude humaine, mais apporte au contraire celle-ci
sa vraie forme et son achvement. Ceci fait, c'est--dire les deux moitis de notre vie - (et par consquent la totalit de notre Monde
lui-mme) s'tant montres pleines de Dieu, il ne nous restera plus
qu'a inventorier les proprits merveilleuses de ce milieu partout rpandu (et cependant ultrieur tout !) en qui seul nous sommes construits, pour pouvoir, ds maintenant, respirer pleinement.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

27

[29]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure

Premire partie
LA DIVINISATION
DES ACTIVITS
2

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Ici particulirement il convient de tenir compte de ce qui a t dit, plus haut,


la fin de l'Avertissement. Quand nous parlons d' activit , ce terme est pris
au sens vulgaire du mot, sans rien nier, bien au contraire, de ce qui se passe
entre la Grce et la volont dans les cercles infra-exprimentaux de l'me. Encore une fois, ce qu'il y a de plus divin, en Dieu, c'est que nous ne soyons rien,
d'une manire absolue, en dehors de Lui. La plus petite immixtion de ce qui
pourrait rappeler le Plagianisme suffirait dtruire immdiatement, pour le
voyant , tous les charmes du Milieu Divin.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

28

[31]

DES DEUX MOITIS, ou composantes, en lesquelles peut se partager notre vie, la premire, par son importance apparente, et par le
prix que nous lui attachons, est le domaine de l'activit, de l'effort, du
dveloppement. Bien entendu, il n'est pas d'action sans raction. Bien
entendu aussi, il n'est rien en nous qui, son origine premire et dans
ses couches profondes, ne soit, comme dit saint Augustin, in nobis
sine nobis . Quand nous agissons, semble-t-il, avec le plus de spontanit et de vigueur, nous sommes en partie mens par les choses que
nous croyons dominer. En outre, l'expansion mme de notre nergie
(par o se trahit le noyau de notre personne autonome) n'est au fond
que l'obissance une volont d'tre et de grandir dont nous ne matrisons ni les variations d'intensit, ni les infinies modalits. Nous reviendrons, au dbut de la deuxime partie, sur ces passivits essentielles, les unes mles aux moelles de notre substance, les autres diffuses
dans le jeu d'ensemble des causes universelles, que nous appelons
notre nature , ou notre caractre , ou [32] notre bonne et mauvaise fortune . Pour le moment, prenons notre vie avec ses catgories et ses dnominations les plus immdiates et les plus communes.
Tout homme distingue parfaitement les moments o il agit de ceux o
il est agi. Considrons nous dans l'une de ces phases d'activit dominante. Et cherchons voir comment, la faveur et par l'extension totale de notre action, le Divin fait pression sur nous, cherche entrer
dans notre vie.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

Planche 3
Le Milieu Divin de la Ligne.
De feu est leur nergie et cleste leur origine.
(Devise des Teilhard de Chardin.)
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29

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Planche 4
Le Milieu Divin de la Famille.
Cette tincelle par quoi, mon Univers devait achever de se centrer en s'amorisant, dans le cur du Christ, c 'est indubitablement
travers ma mre, partir du courant mystique chrtien, qu'elle a illumin et allum mon me d'enfant. Souvenirs.
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Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

31

[32]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Premire partie. La divinisation des activits

1
Existence certaine du fait,
et difficult de son explication.
Le problme chrtien de
la sanctification de laction

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Rien n'est plus certain, dogmatiquement, que la sanctification possible de l'action humaine : Quoi que vous fassiez, dit saint Paul, faites-le au nom de Notre Seigneur Jsus-Christ . Et la plus chre des
traditions chrtiennes a toujours t d'entendre cette expression : au
nom de Notre Seigneur Jsus-Christ , au sens de : en union intime
avec Notre Seigneur Jsus-Christ. N'est-ce pas saint Paul lui-mme
qui, aprs avoir invit revtir le Christ , a encore forg, dans la
plnitude de leur sens, ou mme dans leur lettre, la srie des termes
fameux : Collaborare, compati, commori, con-ressuscitare ?... o
s'exprime la conviction [33] que toute vie humaine doit devenir, en
quelque faon, commune avec la vie du Christ ? - Les actions de la

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

32

vie, dont il s'agit ici, ne doivent pas tre comprises, on le sait, des seules oeuvres de religion, ou de pit (prires, jenes, aumnes, etc...).
C'est bien la vie humaine tout entire, considre jusque dans ses zones dites les plus naturelles , que l'glise dclare sanctifiable.
Que vous mangiez ou que vous buviez... dit saint Paul. L'Histoire
entire de l'glise est l pour le prouver. Dans l'ensemble, depuis les
directions solennellement profres par la bouche ou les exemples des
Pontifes et des Docteurs jusqu'aux conseils humblement donns par
chaque prtre dans le secret de la confession, l'influence gnrale et
pratique de l'glise sest toujours exerce pour dignifier, exalter,
transfigurer en Dieu le devoir d'tat, la recherche de la vrit naturelle,
le dveloppement de l'action humaine.
Le fait est incontestable. - Mais sa lgitimit, c'est--dire sa cohrence logique avec le fond mme de l'esprit chrtien, n'apparat pas
immdiatement. Comment les perspectives du rgne de Dieu ne bouleversent-elles pas, par leur apparition, l'conomie et l'quilibre de nos
activits ? Comment le croyant au Ciel et la Croix peut-il continuer
croire sincrement au prix des occupations terrestres ? Comment, en
vertu de ce qu'il y a de plus chrtien en lui, le fidle peut-il aller la
totalit de son devoir humain, du mme cur que s'il [34] allait
Dieu ? Voil qui n'est pas clair a premire vue ; et voil ce qui, en fait,
gne plus d'esprits qu'on ne pense.
Le problme se pose comme suit :
De par les articles les plus sacrs de son Credo, le chrtien estime
que l'existence d'ici-bas se continue dans une vie dont les joies, les
peines, la ralit, sont sans proportion avec les conditions prsentes de
notre Univers. ce contraste a cette disproportion, qui suffiraient,
eux seuls, pour nous dgoter ou nous dsintresser de la Terre,
s'ajoute une doctrine positive de condamnation ou de ddain pour un
Monde vici ou caduc. La perfection consiste dans le dtachement.
Ce qui nous entoure est une cendre mprisable. Le fidle lit, ou entend rpter chaque instant ces austres paroles. - Comment va-t-il
les concilier avec cet autre conseil, reu gnralement du mme matre, et inscrit en tout cas par la nature dans son coeur, qu'il lui faut
donner aux Gentils l'exemple de la fidlit au devoir, de l'entrain, et
mme de la marche en avant, sur toutes les voies ouvertes par l'activit humaine ? Laissons de cte les enfants terribles ou les paresseux,
qui, jugeant bien inutile de se donner de la peine pour amasser un sa-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

33

voir, ou pour organiser un mieux-tre, dont ils jouiront au centuple


aprs leur dernier soupir, ne concourent la tche humaine (comme
on le leur aura dit imprudemment, -je cite) que du bout des doigts .
Il y a une catgorie d'esprits (tout directeur [35] les a rencontrs)
pour qui la difficult prend la forme et l'importance d'une perplexit
continuelle et paralysante. Ces esprits-la, pris d'unit intrieure, se
trouvent en proie a une vritable dualit spirituelle. D'une part, un instinct trs sr, confondu avec leur amour de l'tre et leur got de vivre,
les attire vers la joie de crer et de connatre. D'autre part, une volont
suprieure d'aimer Dieu pardessus tout leur fait redouter le moindre
partage, le moindre gauchissement dans leurs affections. Vraiment,
c'est, dans les nappes les plus spirituelles de leur tre, les flux et reflux
contraires engendres par l'attraction des deux astres rivaux dont nous
parlions en commenant : Dieu et le Monde. Quel est celui des deux
qui se fera le plus noblement adorer ?
Suivant la nature plus ou moins vigoureuse du sujet, le conflit risque de se terminer de l'une des trois manires suivantes : - tantt le
chrtien, refoulant son got du tangible, se forcera ne plus chercher
d'intrt que dans les objets purement religieux ; et il essaiera de vivre
dans un Monde divinis par l'exclusion du plus grand nombre possible
d'objets terrestres ; - tantt, agac de l'opposition intrieure qui l'entrave, il enverra au loin les conseils vangliques, et se dcidera mener ce qui lui semble une vie humaine et vraie ; - tantt, et c'est le cas
le plus frquent, il renoncera a comprendre ; jamais totalement Dieu,
jamais entirement aux choses : imparfait ses propres [36] yeux, insincre au jugement des hommes, il se rsignera a mener une vie double. Je parle ici d'exprience, qu'on ne l'oublie pas.
des titres divers, ces trois issues sont redoutables. Qu'on se fausse, qu'on se dgote ou qu'on se ddouble, le rsultat est galement
mauvais, et certainement oppose ce que doit authentiquement produire en nous le Christianisme. Il y a donc, sans doute possible, un
quatrime moyen de s'vader du problme : c'est d'apercevoir comment, sans la moindre concession faite la nature . mais par soif de
plus grande perfection, il y a moyen de concilier, puis d'alimenter, l'un
par l'autre, l'amour de Dieu et le sain amour du Monde, l'effort de dtachement et l'effort de dveloppement.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

34

Voyons les deux solutions, la premire incomplte, la deuxime totale, qu'on peut apporter au problme chrtien de la divinisation de
l'effort humain .

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

35

[36]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Premire partie. La divinisation des activits

2
Une solution incomplte :
laction humaine vaut, et ne vaut
que par l'intention avec laquelle
elle est faite.

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Ramene un peu crment et schmatiquement son essence, une


premire rponse donne par [37] les directeurs d'me ceux qui leur
demandent comment un chrtien dcid mpriser le Monde et garder jalousement son cur Dieu, peut aimer ce qu'il fait (conformment l'ide de l'glise que le fidle doit, non pas moins agir mais
agir mieux que le paen), peut s'exprimer ainsi :
Vous voulez, mon cher ami, revaloriser votre travail humain, que les perspectives et l'asctique chrtiennes vous paraissent dprcier. Eh bien, coulez-y la substance merveilleuse
de la bonne volont. Purifiez votre intention, et la moindre de
vos actions se trouvera remplie de Dieu.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

36

Sans doute, le matriel de vos actes n'a aucune valeur dfinitive. Que les Hommes trouvent une vrit ou un phnomne
de plus ou de moins, - qu'ils fassent ou non de la belle musique
ou de belles images, - que leur organisation terrestre soit plus
ou moins russie, - cela n'a directement aucune importance pour
le Ciel. Rien, en effet, de ces dcouvertes ni de ces crations,
n'entrera dans les pierres dont est construite la Jrusalem nouvelle. Mais ce qui marquera, l-haut, ce qui restera toujours,
c'est que vous ayez agi, en toutes choses conformment la volont de Dieu.
Celui-ci n'a videmment aucun besoin des produits de votre industrieuse activit, puisqu'il pourrait tout se donner sans
vous. Ce quoi il s'intresse exclusivement, mais, par exemple,
ce qu'il dsire intensment, c'est l'usage fidle de [38] votre libert, et la prfrence que vous lui donnerez sur les objets qui
vous entourent.
Comprenez bien ceci : sur Terre, les choses ne vous sont
donnes que comme une matire exercice , sur laquelle vous
vous faites blanc l'esprit et le coeur. Vous tes sur un terrain d'preuve, o Dieu puisse juger si vous tes capable d'tre
transport au Ciel, en sa prsence. Vous tes l'essai. Peu importe, des lors, ce que valent et ce que deviennent les fruits de
la Terre. Toute la question est de savoir si vous vous en serez
servi pour apprendre comment obir et comment aimer.
Ne vous attachez donc pas a la grossire enveloppe des
uvres humaines. Ce n'est jamais que paille combustible ou poterie fragile. Mais songez que dans chacun de ces humbles vaisseaux vous pouvez faire passer, comme une sve ou une liqueur
prcieuse, l'esprit de docilit et d'union Dieu. Si les buts terrestres ne valent rien en eux-mmes, vous pouvez les aimer
pour l'occasion qu'ils vous offrent de prouver au Seigneur votre
fidlit.
Nous ne voulons pas dire que ces paroles soient jamais prononces
littralement. Mais nous croyons qu'elles discernent une nuance rellement mle beaucoup de conseils spirituels ; et nous sommes sr,
en tout cas, qu'elles traduisent assez bien ce que comprennent et re-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

37

tiennent, des exhortations entendues, bon nombre d'auditeurs et de


dirigs.
Ceci pos, que devons-nous penser de l'attitude qu'elles proposent ?
[39]
Cette attitude, avant tout, contient une part norme de vrit. Elle
exalte avec raison le rle initial et fondamental de l'intention, qui est
vraiment (nous aurons le redire) la clef d'or par laquelle notre monde
intrieur s'ouvre la Prsence divine. Elle exprime, avec nergie, la
valeur substantielle de la Volont divine, qui devient, grce elle,
pour le chrtien (comme pour son Modle divin), la moelle fortifiante
de toute nourriture terrestre. Elle dcouvre, toujours pareil sous la diversit et la pluralit des uvres humaines, une sorte de milieu unique
en lequel nous pouvons nous installer sans avoir en sortir jamais.
Ces diffrents traits sont une premire et essentielle approximation
de la solution que nous cherchons ; et nous prtendons bien les
conserver intgralement dans le dessin plus satisfaisant de vie intrieure qui sera propos bientt. - Mais ils nous paraissent manquer
d'un achvement que requirent imprieusement notre paix et notre
joie spirituelle. La divinisation de notre effort par la valeur de l'intention qui s'y pose infuse une me prcieuse toutes nos actions ; mais
elle ne donne pas leur corps l'espoir d'une rsurrection. Or c'est cet
espoir qu'il nous faut pour que notre allgresse soit complte. - C'est
dj beaucoup de pouvoir penser que, si nous aimons Dieu, quelque
chose ne sera jamais perdu de notre activit intrieure, de notre operatio. Mais le travail mme de nos esprits, de nos curs et de nos mains,
- nos [40] rsultats, nos uvres , notre opus, -ne sera-t-il pas, lui aussi,
en quelque faon, ternise , sauv ?...
Oh si, Seigneur, en vertu d'une prtention que vous avez
vous-mme place au coeur de ma volont, il le sera ! Je veux, j'ai besoin, qu'il le soit.
Je le veux, parce que j'aime irrsistiblement ce que votre concours
permanent me permet d'amener chaque jour a la ralit. Cette pense,
ce perfectionnement matriel, cette harmonie, cette nuance particulire d'amour, cette exquise complexit d'un sourire ou d'un regard, toutes ces beauts nouvelles qui apparaissent pour la premire fois, en

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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moi ou autour de moi, sur le visage humain de la Terre, je les chris


comme des enfants, dont je ne puis croire que, dans leur chair, ils
mourront compltement. Si je croyais que ces choses se fanent pour
toujours, leur aurais-je jamais donne la vie ? - Plus je m'analyse, plus
je dcouvre cette vrit psychologique que nul homme ne lve le petit
doigt pour le moindre ouvrage sans tre m par la conviction, plus ou
moins obscure, qu'il travaille infinitsimalement (au moins d'une manire dtourne) pour l'dification de quelque Dfinitif, c'est--dire,
l'oeuvre de Vous-mme, mon Dieu. Ceci peut paratre trange et dmesur ceux qui agissent sans se critiquer jusqu'au bout. Et pourtant
ceci est une loi fondamentale de leur action. Il ne faut rien moins que
l'attrait de ce qu'on appelle l'Absolu, - il ne faut rien moins que Vousmme - pour mettre en branle la frle [41] libert que vous nous avez
donne. Ds lors, tout ce qui diminue ma foi explicite en la valeur cleste des rsultats de mon effort, dgrade, sans remde, ma puissance
d'agir.
Montrez tous vos fidles., Seigneur, comment, dans un sens rel
et plein, leurs oeuvres les suivent il dans votre royaume : opera
sequuntur illos . Faute de cela, ils seront comme ces ouvriers paresseux que ne talonne pas une tche. Ou bien, si l'instinct humain domine chez eux les hsitations ou les sophismes d'une religion insuffisamment claire, ils demeureront diviss, gns au fond d'euxmmes ; et il sera dit que les fils du Ciel ne peuvent pas concourir, sur
le domaine humain, conviction et donc armes gales, avec les enfants de la Terre.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

39

[41]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Premire partie. La divinisation des activits

3
La solution dfinitive :
tout effort coopre achever
le monde in Christo Jesu.

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L'conomie gnrale du salut (c'est--dire de la divinisation) de nos


oeuvres tient dans le bref raisonnement suivant :
Au sein de notre Univers, toute me est pour Dieu, en NotreSeigneur.
Mais, par ailleurs, toute ralit, mme matrielle, [42] autour de
chacun de nous, est pour notre me.
Ainsi, autour de chacun de nous, toute ralit sensible est, par notre
me, pour Dieu en Notre-Seigneur.
Approfondissons, l'un aprs l'autre, les trois membres de ce syllogisme. Les termes et le lien en sont faciles saisir. Mais prenons garde : autre chose est d'en avoir compris les mots, - autre chose d'avoir

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

40

pntr jusqu'au monde tonnant dont il nous dcouvre, en sa calme


rigueur, les inpuisables richesses.
a. Dans notre Univers,
toute me est pour Dieu en Notre-Seigneur.
Cette majeure ne fait qu'exprimer le dogme catholique fondamental, - celui dont tous les autres dogmes ne sont que des explications ou
des dterminations. Elle ne demande donc ici aucune preuve, mais elle
attend, par contre, que nous lui donnions, dans notre intelligence, une
vigoureuse comprhension. Toute me est pour Dieu, en NotreSeigneur. Ne nous contentons pas de donner cette destination de notre tre au Christ un sens trop servilement copie sur les relations juridiques qui relient, chez nous, un objet a son propritaire. Sa nature est
bien autrement physique et profonde. Sans doute, puisque l'Univers
[43] consomm (le Plrme, comme dit saint Paul) est une communion entre personnes (la Communion des Saints), il est ncessaire
notre esprit d'en exprimer les liens au moyen d'analogies sociales.
Sans doute, encore, pour viter la perversion matrialiste ou panthiste qui guette notre pense lorsqu'elle cherche utiliser pour ses
conceptions mystiques les ressources puissantes, mais dangereuses,
des analogies organiques, beaucoup de Thologiens (plus craintifs en
cela que saint Paul) n'aiment pas voir donner un sens trop raliste
aux connexions qui relient les membres au Chef, dans le Corps mystique. Mais cette prudence ne doit pas devenir de la timidit. Voulonsnous comprendre, avec la pleine vigueur (qui seule les rend beaux et
acceptables) les enseignements de l'glise sur le prix de la vie humaine et les promesses ou menaces de la vie future ? - Il faut que, sans
rien rejeter des forces de libert et de conscience qui font la ralit
physique propre de l'me humaine, nous percevions, entre nous et le
Verbe incarn, l'existence de liens aussi rigoureux que ceux qui dirigent, dans le Monde, les affinits des lments vers l'dification de
Touts naturels .
Inutile, ici, de chercher un nom nouveau pour designer la nature
surminente de cette dpendance o se combinent harmonieusement,
en un paroxysme, ce qu'il y a de plus souple dans les combinaisons
humaines et de plus intransigeant dans les constructions organiques.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

41

Appelons-la donc, [44] ainsi qu'on l'a toujours fait, liaison mystique.
Mais que ce terme, loin de renfermer une ide quelconque d'attnuation, signifie au contraire, pour nous, renforcement et purification de
ce que contiennent, en ralit et en urgence, les plus puissantes
connexions dont le monde physique et humain nous donne, en tous
ordres, l'exemple. Sur ce chemin, nous pouvons nous avancer sans
crainte de dpasser la vrit ; car, sur le fait lui-mme, sinon sur son
expression systmatique, tout le monde est d'accord, dans l'glise de
Dieu : en vertu de la puissante Incarnation du Verbe, notre me est
totalement voue au Christ, centre sur Lui.
b. Et maintenant, avons-nous ajoute,
dans notre Univers, ou tout esprit va a Dieu,
en Notre-Seigneur, tout le sensible,
son tour, est pour l'Esprit .
Sous la forme que nous lui donnons ici, cette mineure de notre syllogisme a un aspect finaliste qui risque de choquer les tempraments
positivistes. Elle ne fait cependant qu'exprimer un fait naturel incontestable, - savoir que notre tre spirituel s'alimente continuellement aux nergies innombrables du Monde tangible. Ici encore, inutile de prouver. Ce qu'il faut, c'est voir, - voir les choses comme elles
sont, rellement et intensment. [45] Nous vivons, hlas, au milieu du
rseau des influences cosmiques, comme au sein de la foule humaine,
ou comme parmi la myriade des toiles : sans prendre conscience de
leur immensit. Il nous faut, si nous voulons vivre la plnitude de notre humanit et de notre christianisme, surmonter cette insensibilit
qui tend nous cacher les choses mesure qu'elles deviennent trop
prochaines et trop grandes. Faisons, il en vaut la peine, l'exercice salutaire qui consiste suivre, en partant des zones les plus personnalises
de notre conscience, les prolongements de notre tre travers le Monde. Nous demeurerons stupfaits en constatant l'extension et l'intimit
de nos relations avec l'Univers.
Les racines de notre tre ? Mais elles plongent d'abord au plus insondable passe. Quel mystre que celui des premires cellules qu'a
suranimes un jour le souffle de notre me ! Quelle indchiffrable
synthse d'influences successives en laquelle nous sommes jamais

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

42

incorpors ! Par la Matire, en chacun de nous, c'est partiellement


l'histoire entire du Monde qui se rpercute. Si autonome que soit notre me elle hrite d'une existence prodigieusement travaille, avant
elle, par l'ensemble de toutes les nergies terrestres : elle rencontre et
rejoint la Vie un niveau dtermine. -Or, peine se trouve-t-elle engage dans l'Univers en ce point particulier, qu'elle se sent, son tour,
assige et pntre par le flot des influences
[46]
cosmiques ordonner et assimiler. Regardons autour de nous :
les vagues viennent de partout et du fond de l'horizon. Par toutes les
issues, le sensible nous inonde de ses richesses : aliment pour le corps
et nourriture pour les yeux, harmonie des sons et plnitude du cur,
phnomnes inconnus et vrits nouvelles, tous ces trsors, toutes ces
excitations, tous ces appels, issus des quatre coins du Monde, traversent chaque instant notre conscience. Que viennent-ils faire en
nous ? Qu'y feront-ils, mme si, pareils de mauvais travailleurs, nous
les accueillons passivement ou indistinctement ? Ils se mleront la
vie la plus intime de notre me, pour la dvelopper ou l'empoisonner.
Observons nous une minute, et nous en serons persuads, jusqu' l'enthousiasme, ou jusqu' l'angoisse. Si la plus humble et la plus matrielle des nourritures est dj capable d'influencer profondment nos
facults les plus spirituelles, que dire des nergies infiniment plus pntrantes que vhicule la musique des nuances, des notes, des paroles,
des ides. Il ny a pas en nous un corps qui se nourrit indpendamment de l'me. Tout ce que le corps a admis et commence transformer, il faut que lme le sublime son tour. Elle le fait sa dignit et
sa manire, sans doute. Mais elle ne peut chapper ce contact universel ni ce labeur de tous les instants. Ainsi va se perfectionnant en
elle, pour son bonheur et ses risques, la puissance [47] particulire
de comprendre et d'aimer qui formera sa plus immatrielle individualit. Nous ne savons gure dans quelle proportion, ni sous quelle forme, nos facults naturelles passeront dans l'acte final de la vision divine. Mais on ne peut gure douter que nous ne nous donnions ici-bas,
aides par Dieu, les yeux et le cur dont une finale transfiguration fera
les organes d'une puissance d'adoration, et d'une capacit de batification spciales a chacun d'entre nous.
Dieu ne veut que les mes, rptent l'envi les matres de la vie
spirituelle. Pour laisser ces mots leur juste valeur, n'oublions pas que

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

43

l'me humaine, si cre part que notre philosophie l'imagine, est insparable, dans sa naissance et sa maturation, de l'Univers o elle est
ne. En chaque me Dieu aime et sauve partiellement le Monde entier,
que cette me rsum d'une manire particulire et incommunicable.
Or ce rsum, cette synthse, ne nous sont pas donnes tout faits , tout
achevs, avec le premier veil de la conscience. C'est nous, par notre
activit, qui devons en rassembler industrieusement les lments partout dissmines. Le travail de l'algue qui concentre dans ses tissus les
substances rpandues, doses infinitsimales, dans les nappes immenses de l'Ocan, - l'industrie de l'abeille qui forme son miel des sucs
parpills en tant de fleurs, - ne sont quune ple image de l'laboration continuelle que subissent en nous, pour devenir esprit, toutes les
puissances de l'Univers.
[48]
Ainsi chaque homme, au cours de sa vie prsente, n'a pas seulement a se montrer obissant, docile. Par sa fidlit, il doit construire
en commenant par la zone la plus naturelle de lui-mme une uvre,
un opus , o entre quelque chose de tous les lments de la Terre.
Il se fait son me, tout le long de ses jours terrestres ; et, en mme
temps, il collabore une autre uvre, un autre opus , qui dborde
infiniment, tout en les commandant troitement, les perspectives de sa
russite individuelle : l'achvement du monde. Car il ne faut pas oublier cela non plus, en prsentant la doctrine chrtienne du salut : dans
son ensemble, c'est--dire dans la mesure o il constitue une hirarchie d'mes, - qui n'apparaissent que successivement, qui ne se dveloppent que collectivement, qui ne s'achveront qu'unitairement -, le
Monde, lui aussi, subit une sorte de vaste ontogense dont le dveloppement de chaque me, la faveur des ralits sensibles, n'est
qu'une harmonique rduite. Sous nos efforts de spiritualisation individuels, il accumule lentement, partir de toute matire, ce qui fera de
lui la Jrusalem cleste ou la Terre nouvelle.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

44

[49]

c. Nous pouvons maintenant rapprocher l'une de l'autre


la majeure et la mineure de notre syllogisme,
pour en saisir le lien et la conclusion.

S'il est vrai, de par notre Credo, que les mes passent si troitement
dans le Christ et en Dieu, - s'il est vrai, de par les constatations les
plus gnrales de l'analyse psychologique que le sensible passe si vitalement dans les zones les plus spirituelles de nos mes, - force nous
est de reconnatre que tout ne fait qu'un dans le processus qui, du haut
en bas, agite et dirige les lments de l'Univers. Et nous commenons
voir plus distinctement se lever, sur notre Monde intrieur, le grand
soleil du Christ-Roi, du Christ amictus Mundo , du ChristUniversel. De proche en proche, de relais en relais, tout finit par se
raccorder au Centre suprme in quo omnia constant . Les effluves
mans de ce Centre n'agissent pas seulement dans les zones suprieures du monde, la o s'exercent les activits humaines sous une forme
distinctement surnaturelle et mritoire. Pour sauver et constituer ces
nergies sublimes, la puissance du Verbe incarn s'irradie jusque dans
la Matire ; elle descend jusqu'au fond le plus obscur des puissances
infrieures. Et l'Incarnation ne sera acheve que lorsque la part de
substance lue que renferme [50] tout objet, - spiritualise une premire fois dans nos mes, et une seconde fois avec nos mes en Jsus,
- aura rejoint le Centre dfinitif de sa compltion. Quid est quod ascendit, nisi quod prius descendit, ut repleret omnia.
Par notre collaboration qu'il suscite, le Christ se consomme, atteint
sa plnitude, partir de toute crature. C'est saint Paul qui nous le dit.
Nous nous imaginions peut-tre que la Cration est depuis longtemps
finie. Erreur, elle se poursuit de plus belle, et dans les zones les plus
leves du Monde. Omnis creatura adhuc ingemiscit et parturit.
Et c'est l'achever que nous servons, mme par le travail le plus humble de nos mains. Tels sont, en dfinitive, le sens et le prix de nos actes. En vertu de l'interliaison Matire-Ame-Christ, quoi que nous fas-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

45

sions, nous ramenons Dieu une parcelle de l'tre qu'il dsire. Par
chacune de nos uvres, nous travaillons, atomiquement mais rellement, construire le Plrme, c'est--dire apporter au Christ un peu
d'achvement.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

46

[50]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Premire partie. La divinisation des activits

4
La communion par l'action.

Retour la table des matires

Chacune de nos Oeuvres, par la rpercussion plus ou moins lointaine et directe qu'elle a sur le Monde spirituel, concourt parfaire le
Christ [51] dans sa totalit mystique. Voil, aussi complte que possible, la rponse notre question : Comment pouvons-nous, suivant
l'invitation de saint Paul, voir Dieu dans toute la moiti active de notre
vie ? - Vraiment, par l'opration, toujours en cours, de l'Incarnation, le
Divin pntre si bien nos nergies de cratures que nous ne saurions,
pour le rencontrer et l'embrasser, trouver un milieu plus appropri que
notre action mme.
Dans l'action, d'abord, j'adhre la puissance cratrice de Dieu ; je
concide avec elle ; j'en deviens, non seulement l'instrument, mais le
prolongement vivant. Et comme il n'y a rien de plus intime dans un
tre que sa volont, je me confonds., en quelque manire, par mon
coeur, avec le coeur mme de Dieu. Ce contact est perptuel, puisque
j'agis toujours ; et, en mme temps, puisque je ne saurais trouver de
limite a la perfection de ma fidlit, ni la ferveur de mon intention, il

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

47

me permet de m'assimiler a Dieu toujours plus troitement, indfiniment.


Dans cette communion, l'me ne s'arrte pas pour jouir, ni ne perd
de vue le terme matriel de son action. N'est-ce pas un effort crateur
qu'elle pouse ? La volont de russir, une certaine dilection passionne de l'oeuvre enfanter, font partie intgrante de notre fidlit de
crature. Ds lors, la sincrit mme avec laquelle nous dsirons et
poursuivons pour Dieu le succs se dcouvre comme un nouveau facteur, - sans limite [52] non plus, celui-l - de notre conjonction plus
parfaite avec le Tout-Puissant qui nous anime. Associs d'abord
Dieu dans le simple exercice commun des volonts, nous nous unissons maintenant avec lui dans l'amour commun du terme enfanter ;
et la merveille des merveilles est que, dans ce terme possd, nous
avons le ravissement de le trouver encore prsent.
Ceci rsulte immdiatement de ce que nous disions, il y a un instant, sur l'interliaison des actions naturelle et surnaturelle dans le
Monde. Tout accroissement que je me donne, ou que je donne aux
choses, se chiffre par quelque augmentation de mon pouvoir d'aimer,
et quelque progrs dans la bienheureuse mainmise du Christ sur l'Univers. Notre travail nous apparat surtout comme un moyen de gagner
le pain du jour. Mais sa vertu dfinitive est bien plus haute : par lui,
nous achevons en nous le sujet de l'union divine ; et, par lui encore,
nous agrandissons en quelque sorte, par rapport nous, le terme divin
de cette union, Notre-Seigneur Jsus-Christ. Ainsi, artistes, ouvriers,
savants, quelle que soit notre fonction humaine, nous pouvons, si nous
sommes chrtiens, nous prcipiter vers l'objet de notre labeur comme
vers une issue ouverte la suprme compltion de nos tres. Vraiment, sans exaltation ni exagration de pense ou de mots, - mais, par
simple confrontation des vrits les plus fondamentales de notre foi et
de l'exprience, nous nous trouvons [53] conduits cette constatation :
Dieu est attingible, inpuisablement, dans la totalit de notre action.
Et ce prodige de divinisation n'a de comparable que la douceur avec
laquelle la mtamorphose s'accomplit, sans troubler en quoi que ce
soit ( non minuit, sed sacravit ...) la perfection et l'unit de l'effort
humain.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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[53]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Premire partie. La divinisation des activits

5
La perfection chrtienne
de l'effort humain

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On pouvait craindre, nous l'avons dit, que l'conomie de l'action


humaine ne ft gravement perturbe en droit par l'introduction des
perspectives chrtiennes. La recherche et l'attente du Ciel ne tendentelles pas dtourner de ses occupations naturelles l'activit humaine,
ou du moins en clipser compltement l'intrt ? Nous voyons maintenant comment il peut, comment il doit, nen pas tre ainsi. La
conjonction de Dieu et du Monde vient de s'accomplir sous nos yeux
dans le domaine de l'action. Non, Dieu ne distrait pas prmaturment
notre regard du travail qu'il nous a lui-mme impos, puisqu'il se prsente nous comme attingible par ce travail mme. Non, il ne fait pas
s'vanouir, dans son intense lumire, le dtail de nos buts terrestres,
puisque l'intimit [54] de notre union avec lui est justement fonction
de l'achvement prcis que nous donnerons la moindre de nos uvres. Exerons-nous satit sur cette vrit fondamentale, jusqu' ce

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

49

qu'elle nous devienne aussi familire que la perception du relief ou la


lecture des mots. Dieu, dans ce qu'il a de plus vivant et de plus incarn, n'est pas loin de nous, hors de la sphre tangible ; mais il nous attend chaque instant dans l'action, dans l'uvre du moment. Il est, en
quelque manire, au bout de ma plume, de mon pic, de mon pinceau,
de mon aiguille, - de mon cur, de ma pense. C'est en poussant jusqu' son dernier fini naturel le trait, le coup, le point, auquel je suis
occup, que je saisirai le But dernier auquel tend mon vouloir profond. Pareille ces redoutables nergies physiques que l'Homme arrive discipliner jusqu' leur faire accomplir des prodiges de dlicatesse, l'norme puissance de l'attrait divin s'applique sur nos frles dsirs,
nos microscopiques objets, sans en briser la pointe. Elle suranime :
donc elle ne trouble ni n'touffe rien. Elle suranime : donc elle introduit, dans notre vie spirituelle, un principe suprieur d'unit, dont l'effet spcifique est, suivant le point de vue qu'on adopte, de sanctifier
l'effort humain, ou d'humaniser la vie chrtienne.
[55]
a. La sanctification de l'effort humain.
Retour la table des matires

Je ne pense pas exagrer en affirmant que, pour les neuf diximes


des chrtiens pratiquants, le travail humain reste l'tat
d' encombrement spirituel . Malgr la pratique de l'intention droite
et de la journe quotidiennement offerte Dieu, la masse des fidles
garde obscurment l'ide que le temps pass au bureau, au studio, aux
champs ou a l'usine, est quelque chose de distrait 'adoration. Impossible de ne pas travailler, c'est entendu. Mais impossible, aussi, de prtendre la vie religieuse profonde rserve ceux qui ont le loisir de
prier ou de prcher toute la journe. Dans la vie, quelques minutes
peuvent tre rcupres pour Dieu. Mais les meilleures heures sont
absorbes ou du moins dprcies par les soins matriels. - Sous l'empire de ce sentiment, une foule de catholiques mnent une existence
pratiquement double ou gne : il leur faut quitter leur vtement
d'homme pour se croire chrtiens, et chrtiens infrieurs seulement.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

50

Aprs ce que nous avons dit sur les divines extensions et les divines exigences du Christ mystique ou universel, l'inanit de ces impressions, et la lgitimit de la thse, si chre au Christianisme, de la
sanctification par le devoir d'tat, sont manifestes. Sans doute, il y a,
dans nos journes, des [56] minutes particulirement nobles et prcieuses, celles de la prire et des sacrements. Sans ces moments de
contact plus efficients ou plus explicites, l'afflux de l'omniprsence
divine et la vue que nous en avons s'affaibliraient bientt jusqu' ce
que notre meilleure diligence humaine, sans tre absolument perdue
pour le Monde, reste pour nous vide de Dieu. Mais, cette part jalousement faite aux relations avec Dieu rencontre, si j'ose dire, l'tat
pur (c'est--dire l'tat d'tre distinct de tous les lments de ce
Monde), comment redouter que l'occupation la plus banale, la plus
absorbante, ou la plus attrayante, nous force sortir de Lui ? - Rptons-le : en vertu de la Cration, et, plus encore, de l'Incarnation, rien
n'est profane, ici-bas, qui sait voir. Tout est sacr, au contraire, pour
qui distingue, en chaque crature, la parcelle d'tre lu soumise l'attraction du Christ en voie de consommation. Reconnaissez, Dieu aidant, la connexion, mme physique et naturelle, qui relie votre labeur
l'dification du Royaume Cleste, voyez le Ciel lui-mme vous sourire et vous attirer travers vos uvres ; et vous n'aurez plus, en quittant l'glise pour la cit bruyante, que le sentiment de continuer
vous immerger en Dieu. Si le travail vous semble fade ou puisant,
rfugiez-vous dans l'inpuisable et reposant intrt de progresser dans
la vie divine. S'il vous passionne, faites passer dans le got de Dieu,
mieux connu et dsir de vous sous le voile de ses uvres, l'lan spirituel [57] que vous communique la Matire. Jamais en aucun cas,
que vous mangiez ou que vous buviez ... ne consentez faire quoi
que ce soit dont vous ne reconnaissiez d'abord , dont vous ne poursuiviez suprmement ensuite, la signification et la valeur constructive in
Christo Jesu. Ceci n'est pas seulement une leon de salut quelconque :
c'est, suivant l'tat et la vocation d'un chacun, la voie mme de la saintet. Qu'est-ce en effet qu'tre sainte, pour une crature, sinon adhrer
Dieu au maximum de ses puissances ? - et qu'est-ce qu'adhrer
Dieu au maximum, sinon remplir, dans le Monde organise autour du
Christ, la fonction exacte, humble ou minente, laquelle, par nature
et par surnature, elle est destine ?

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

51

Nous voyons, dans l'glise, toutes sortes de groupements dont les


membres s'attachent la pratique parfaite de telle ou telle vertu particulire : misricorde, dtachement, splendeur des rites, missions,
contemplation. Pourquoi n'y aurait-il pas aussi des hommes vous la
tche de donner, par leur vie, l'exemple de la sanctification gnrale
de l'effort humain ? - des hommes dont l'idal religieux commun serait
de donner leur explicitation consciente complte aux possibilits ou
exigences divines que recle n'importe quelle occupation terrestre ? des hommes, en un mot, qui, dans les domaines de la pense, de l'art,
de l'industrie, du commerce, de la politique, etc... s'attacheraient faire, avec l'esprit sublime qu'elles requirent, [58] les oeuvres fondamentales qui sont l'ossature mme de la socit humaine ? Autour de
nous, les progrs naturels dont s'alimente la saintet de chaque
sicle nouveau sont trop souvent abandonns aux enfants du sicle,
c'est--dire des agnostiques ou des impies. Inconsciemment ou involontairement, sans doute, ceux-ci collaborent au Royaume de Dieu
et l'achvement des lus : leurs efforts, dpassant ou corrigeant des
intentions inacheves ou mauvaises, sont rcuprs par Celui dont
l'nergie est capable de tout se soumettre . Mais ce nest l, videmment, qu'un pis-aller, une phase provisoire dans l'organisation des activits humaines. Depuis les mains qui en ptrissent la pte jusqu'
celles qui la consacrent, la grande Hostie universelle ne devrait tre
prpare et manie qu'avec adoration.
Oh ! vienne le temps o les Hommes, veills au sens de l'troite
liaison qui associe tous les mouvements de ce Monde dans l'unique
travail de l'Incarnation, ne pourront se livrer aucune de leurs tches
sans l'illuminer de cette vue distincte que leur travail, si lmentaire
soit-il, est reu et utilise par un Centre divin de l'Univers !
ce moment-l, vraiment, peu de chose sparera la vie des clotres
de la vie du sicle. - Et ce moment-l seulement l'action des enfants
du Ciel (en mme temps que l'action des enfants du Sicle) aura atteint la plnitude dsirable de son humanit.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

52

[59]
b. L'humanisation de l'effort chrtien.
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La grande objection de notre temps contre le Christianisme, la


vraie source des dfiances qui rendent tanches a l'influence de
lglise des blocs entiers d'Humanit, ce ne sont pas prcisment des
difficults historiques ou thologiques. C'est le soupon que notre religion rend ses fidles inhumains.
Le Christianisme, pensent les meilleurs parfois d'entre les
Gentils, est mauvais ou infrieur, parce qu'il ne conduit pas ses
adeptes au-del, mais au dehors et ct, de l'Humanit. Il les
isole, au lieu de les fondre la masse. Il les dsintresse, au lieu
de les appliquer la tche commune. Il ne les exalte donc pas :
mais il les amoindrit et il les fausse. Ne l'avouent-ils pas du reste eux-mmes ? Quand, par chance, un de leurs religieux, un de
leurs prtres, se consacre aux recherches dites profanes, il a
bien soin de rappeler, le plus souvent, qu'il ne se prte ses occupations secondaires que pour s'accommoder une mode ou
une illusion, pour montrer que les chrtiens ne sont pas les plus
sots des humains. En somme, quand un catholique travaille
avec nous, nous avons toujours l'impression qu'il le fait sans
sincrit, par condescendance. Il parat s'intresser. Mais au
fond, de par sa religion, il ne croit pas [60] l'effort humain.
Son cur n'est plus avec nous. Le Christianisme fait des dserteurs et des faux frres : voil ce que nous ne pouvons pas lui
pardonner.
Cette objection, mortelle si elle tait vraie, nous dans la bouche
d'un incrdule. Mais ne retentit-elle pas ici ou l, dans les mes les
plus fidles ? quel chrtien n'est-il pas arriv, en sentant l'espce
d'isolant ou de glace qui le sparait de ses compagnons incroyants, de
se demander avec inquitude s'il ne faisait pas fausse route, et s'il
n'avait pas effectivement perdu le fil du grand courant humain ?

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

53

Eh bien, sans nier que (par leurs paroles bien plus que par leurs actes) tels ou tels chrtiens donnent prise au reproche d'tre, sinon des
ennemis , du moins des fatigus du genre humain, nous pouvons affirmer, aprs ce qui a t dit plus haut sur la valeur surnaturelle
de l'effort terrestre, que cette attitude tient, chez eux, une comprhension incomplte, pas du tout une certaine perfection de la religion.
Nous des dserteurs ? Nous des sceptiques sur l'avenir du Monde
tangible ? Nous des dgots du travail humain ? Ah ! comme vous
nous connaissez peu... Vous nous souponnez de ne pas participer
vos anxits, vos esprances, vos exaltations dans la pntration
des mystres et la conqute des nergies terrestres. De telles motions, dites-vous, ne sauraient tre partages que [61] par ceux qui luttent ensemble pour lexistence : or, vous autres, chrtiens, vous faites
profession d'tre dj sauvs. Comme si, pour nous, autant et bien
plus que pour vous, ce n'tait pas une question de vie ou de mort que
la Terre, jusque dans ses puissances les plus naturelles Pour vous (et
en ceci, justement, vous ntes pas encore assez humains, vous n'allez
pas jusqu'au bout de votre humanit) il n'y va que du succs ou de
l'chec d'une ralit qui, mme conue sous les traits de quelque surhumanit, reste vague et prcaire. Pour nous, il y va, en un sens vrai,
de l'achvement du triomphe d'un Dieu mme. Une chose est infiniment dcevante, je vous l'accorde : c'est que, trop peu conscients des
responsabilits divines de leur vie, bien des chrtiens vivent comme les autres hommes dans un demi-effort, sans connaitre l'aiguillon
ou l'ivresse du Rgne de Dieu promouvoir partir de tous les domaines humains. Mais ne critiquez l que notre faiblesse. Au nom de
notre foi, nous avons le droit et le devoir de nous passionner pour les
choses de la Terre. Comme vous, et mme mieux que vous, (parce
que, seul de nous deux, je puis prolonger l'infini, conformment aux
requtes de mon vouloir prsent, les perspectives de mon effort), je
veux me vouer, corps et me, au devoir sacr de la Recherche. Sondons toutes les murailles. Essayons tous les chemins. Scrutons tous les
abmes Nihil intentatum... Dieu le veut, [62] qui a voulu en avoir besoin. - Vous tes homme ? Plus et ego .
Plus et ego . N'en doutons pas. En ce temps o s'veille lgitimement, dans une Humanit prs de devenir adulte, la conscience de
sa force et de ses possibilits, c'est un des premiers devoirs apologti-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

54

ques du chrtien de montrer, par la logique de ses vues religieuses, et


plus encore par la logique de son action, que le Dieu incarn n'est pas
venu diminuer en nous la magnifique responsabilit ni la splendide
ambition de nous faire nous-mmes. Encore une fois : Non minuit,
sed sacravit . Non, le Christianisme n'est pas comme on le reprsente
ou le pratique parfois, une charge supplmentaire de pratique et
d'obligations qui vient encore alourdir, aggraver le poids dj si lourd,
ou multiplier les liens dj si paralysants, de la vie sociale. Il est, au
vrai, une me puissante, qui donne une signification, un charme, et
une lgret nouvelle ce que nous faisons dj. Il nous achemine,
c'est exact, vers des sommets imprvus. Mais la pente qui mne
ceux-ci est si bien raccorde celle que nous montions dj naturellement que rien n'est plus dfinitivement humain dans le chrtien
(c'est ce qui nous reste voir) que son dtachement mme.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

55

[63]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Premire partie. La divinisation des activits

6
Le dtachement par laction

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Tout ce que nous venons de dire sur la divinisation intrinsque de


l'effort humain ne parat pas discutable entre chrtiens, puisque nous
nous sommes borns, pour l'tablir, prendre dans leur juste rigueur,
et confronter entre elles, des vrits thoriques ou pratiques reconnues de tous.
Certains lecteurs, toutefois, sans trouver de vice prcis notre raisonnement, se sentiront peut-tre vaguement drouts ou inquiets devant un idal chrtien ou est faite une aussi large part la proccupation du dveloppement humain et la poursuite des amliorations terrestres. Qu'ils veuillent bien ne pas oublier que nous navons parcouru encore que la moiti du chemin qui mne la montagne de la
Transfiguration. Nous ne nous sommes occups, jusquici, que de la
portion active de nos vies. Dans quelques instants, c'est--dire au chapitre des passivits et des diminutions, nous verrons se dcouvrir plus
largement les bras dominateurs de la Croix. Observons-le cependant.
Dans l'attitude si optimiste, si largissante, dont nous venons d'esquisser les traits, un vritable et profond renoncement est partout dissimul. Celui qui s'attache au devoir humain [64] suivant la formule chr-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

56

tienne, bien qu'il puisse extrieurement paratre immerge dans les


soins de la Terre, est, jusqu'au fond de lui-mme, un grand dtach.
En soi, par nature, le travail est un facteur multiple de dtachement
pour tous ceux qui s'y livrent sans rvolte, avec fidlit. D'abord, il
implique l'effort, la victoire sur l'inertie. Si intressant et spirituel soitil (plus spirituel est-il, pourrait-on dire), le travail est un douloureux
enfantement. L'homme n'chappe au terrible ennui du devoir monotone et banal que pour faire face aux anxits et la tension intrieure
de la cration . Crer, ou organiser, de l'nergie matrielle, de la
vrit ou de la beaut, c'est un tourment intrieur qui enlve celui qui
s'y hasarde la vie paisible et reploye ou git proprement le vice de
l'gosme et de l'attachement. Non seulement, pour tre un bon ouvrier
de la Terre, l'homme doit quitter une premire fois sa tranquillit et
son repos ; mais il lui faut savoir abandonner sans cesse, pour des
formes meilleures, les formes premires de son industrie, de son art,
de sa pense. S'arrter jouir, possder, serait une faute contre l'action. Encore et encore, il faut se surpasser, s'arracher soi-mme, laisser chaque instant derrire soi les bauches les plus, aimes. - Or
suivant cette route, qui n'est pas si diffrente qu'il peut paratre d'abord
de la voie royale de la Croix, le dtachement ne consiste pas simplement [65] au remplacement continuel d'un objet par un autre objet du
mme ordre, - comme les kilomtres, sur une route plate, succdent
aux kilomtres. En vertu d'une merveilleuse puissance montante incluse dans les choses (nous l'analyserons plus en dtail, en parlant de
la puissance. spirituelle de la Matire ), chaque ralit atteinte et
dpasse nous fait accder la dcouverte et la poursuite d'un idal
de qualit spirituelle plus haute. Pour qui tend convenablement sa voile au souffle de la Terre, un courant se dcle qui force prendre toujours la plus haute mer. Plus un homme dsire et agit noblement, plus
il devient avide d'objets larges et sublimes poursuivre. La seule famille, le seul pays, la seule face rmunratrice de son action ne lui
suffisent bientt plus. Il lui faudra des organisations gnrales crer,
des voies nouvelles frayer, des Causes soutenir, des Vrits dcouvrir, un Idal nourrir et dfendre. - Ainsi, peu peu, l'ouvrier
de la Terre ne s'appartient plus. Petit petit, le grand souffle de l'Univers, insinu en lui par la fissure d'une action humble mais fidle, l'a
dilat, soulev, emport.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

57

Chez le chrtien, pourvu qu'il sache tirer parti des ressources de sa


foi, ces effets atteignent leur paroxysme et leur couronnement. Nous
l'avons vu : au point de vue de la ralit, de la prcision, de la splendeur du terme ultime que nous devons viser par le moindre de nos actes, nous sommes, nous disciples du Christ, les plus fortuns des [66]
Hommes. Le chrtien se reconnat comme fonction de diviniser le
Monde en Jsus-Christ. Chez lui, donc, le processus naturel qui chasse
l'action humaine d'idal en idal, vers des objets de plus en plus
consistants et universels, arrive, grce l'appui de la Rvlation, a son
complet panouissement. Chez lui, par suite, le dtachement par l'action doit obtenir le maximum de son efficacit.
Et ceci est parfaitement vrai. Tel que nous l'avons conu dans ces
pages, le chrtien est la fois le plus attach et le plus dtach des
humains. Convaincu, plus qu'aucun mondain de la valeur et de
l'intrt insondable-, caches sous la moindre des russites terrestres, il
est persuad, en mme temps, aussi bien qu'aucun anachorte, du
nant de tout succs, si on l'envisage simplement comme un avantage
individuel (ou mme universel) en dehors de Dieu. C'est Dieu, et Dieu
seul, qu'il poursuit travers la ralit des cratures. Pour lui, l'intrt
est vraiment dans les choses, mais en absolue dpendance de la prsence de Dieu en elles. La lumire cleste se fait tangible et attingible
pour lui dans le cristal des tres ; mais il ne veut que la lumire ; et si
la lumire s'teint, parce que l'objet est dplace, dpasse ou se dplace, la plus prcieuse substance ne devient plus ses yeux que de la
cendre. Ainsi, jusque dans lui-mme et les dveloppements les plus
personnels qu'il se donne, ce n'est pas soi-mme qu'il cherche, mais le
plus Grand que lui-mme, auquel il se sait [67] destin. Vraiment,
son propre regard, il ne compte plus ; il n'existe plus ; il s'est oubli et
perdu dans l'effort mme qui le perfectionne. Ce n'est plus l'atome qui
vit, c'est l'Univers en lui.
Non seulement il a rencontr Dieu dans le domaine entier de ses
activits tangibles. Mais, au court de cette premire phase de son dveloppement spirituel, le Milieu divin dcouvert absorbe ses puissances dans la proportion mme o celles-ci conquirent plus laborieusement leur individualit.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

[69]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure

Deuxime partie
LA DIVINISATION
DES PASSIVITS
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58

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

59

[71]

EN MME temps que l'Homme, par le dveloppement mme de


ses puissances, est amen dcouvrir des buts de plus en plus vastes
et levs son action, il tend tre domin par l'objet de ses conqutes ; et, comme Jacob dans son corps corps avec l'Ange, il finit par
adorer ce contre quoi il luttait. La grandeur qu'il a dvoile et dchane le subjugue. Et alors, de par sa nature d'lment, il est amne
reconnatre que, dans l'acte dfinitif qui doit le runir au Tout, les
deux termes de l'Union sont dmesurment ingaux. Lui, le plus petit,
il a recevoir plus qu' donner. Il se trouve saisi par ce dont il croyait
semparer.
Le Chrtien, tant en droit le premier et le plus humain des Hommes, est soumis, plus que personne, ce renversement psychologique
qui fond insensiblement, chez toute crature intelligente, la joie d'agir
en dsir de subir, - l'exaltation de se faire soi-mme en l'ardeur de
mourir dans un autre. Aprs avoir t surtout sensible, peut-tre, aux
attraits de l'union Dieu par l'action, [72] il se prend concevoir et
dsirer une face complmentaire, une phase ultrieure, sa communion : celle o il se dvelopperait moins en lui-mme qu'il ne se perdrait en Dieu.
De cet achvement dans le don, il n'a pas chercher bien loin de
lui les possibilits et la ralisation. Elles lui sont chaque instant prsentes, - elles l'assigent, faudrait-il dire, par toute l'extension et la
profondeur des sujtions sans nombre qui font de nous les serviteurs,
bien plus que les matres, de l'Univers.
Examinons, le moment en est venu, le nombre, la nature et la divinisation possible de nos passivits.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

60

Planche 5
Le Milieu Divin de la Compagnie de Jsus
Je suis de plus en plus convaincu qu'une grande chose nait au
cur de l'glise. Quelque chose qui convertira contagieusement la
Terre. Et ceci je me sens rellement vou.
Lettre un ami.
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Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

61

Planche 6
Le Milieu Divin du Danger,
...Si je ne dois pas redescendre de l-haut, je voudrais que mon
corps restt ptri dans l'argile des forts comme un ciment jet par Dieu
entre les pierres de la cit nouvelle.
Douaumont. crit de 1916.
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Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

62

[72]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Deuxime partie.
La divinisation des passivits

1
Extension, profondeur
et formes diverses
des passivits humaines.

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Les passivits, avons-nous rappel en commenant cette tude,


forment la moiti de l'existence humaine. Cette expression veut dire,
tout navement, que ce qui n'est pas agi, en nous, est, par dfinition,
subi. Mais elle ne prjuge en rien des proportions suivant lesquelles
action et passion se divisent notre domaine intrieur. En fait, les deux
parts, active et passive, de nos vies sont extraordinairement ingales.
Dans nos perspectives, la [73] premire occupe la premire place, parce qu'elle nous est plus agrable et plus perceptible. Mais, dans la ralit des choses, la deuxime est, sans mesure, la plus tendue et la
plus profonde.
Les passivits, d'abord, accompagnent sans cesse nos oprations
conscientes titre de ractions dirigeant, soutenant, ou contrecarrant
nos efforts. Et, de ce seul chef dj, elles doublent ncessairement et
exactement l'tendue de notre activit. - Mais leur zone d'influence

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

63

s'tend bien au-del de ces troites limites. Si nous y prenons garde,


en effet, nous nous apercevons, avec une sorte d'effroi, que nous
n'mergeons dans la rflexion et la libert que par la fine pointe de
nous-mmes. Nous nous connaissons et nous nous dirigeons, mais
dans un rayon incroyablement faible. Immdiatement au-del commence une nuit impntrable, et cependant charge de prsences, - la
nuit de tout ce qui est en nous et autour de nous, sans nous et malgr
nous. Dans cette obscurit, aussi vaste, riche, trouble et complexe que
le pass et le prsent de l'Univers, nous ne sommes pas inertes ; nous
ragissons, puisque nous subissons. Mais cette raction, qui s'opre,
sans notre contrle, par un prolongement inconnu de notre tre, fait
encore partie elle-mme, humainement parlant, de nos passivits.
Vraiment, partir d'une certaine distance, tout est noir, et cependant
tout est plein d'tre autour de nous. Voil les tnbres, lourdes de
promesses et de menaces, qu'il va falloir au chrtien [74] illuminer et
animer de la Divine Prsence. Au milieu des nergies confuses qui
peuplent cette nuit mouvante, notre seule apparition dtermine immdiatement la formation de deux groupes qui nous abordent, et qui demandent tre traits suivant des modes bien diffrents. D'un ct, les
forces amies et favorables, qui soutiennent notre effort et nous dirigent vers le succs : ce sont les passivits de croissance . De l'autre,
les puissances ennemies, qui interfrent pniblement avec nos tendances, alourdissent ou dtournent notre marche vers le plus-tre, rduisent nos capacits relles ou apparentes de dveloppement : ce sont
les passivits de diminution.
Faisons face successivement aux unes et aux autres ; et regardonsles, droit au visage, jusqu' ce que, tout au fond de leurs yeux, sducteurs, inexpressifs ou hostiles, nous voyions s'allumer le bni regard
de Dieu.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

64

[74]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Deuxime partie.
La divinisation des passivits

2
Les passivits de croissance
et les deux mains de dieu.

Retour la table des matires

Il nous parait si naturel de grandir que nous ne songeons pas d'habitude, distinguer de notre action les puissances qui l'alimentent, ni
les circonstances qui favorisent sa russite. Et cependant, [75] quid
habes quod non accepisti ? (que possdes-tu que tu n'aies pralablement reu ?). Autant, sinon plus, que la Mort, nous subissons la
Vie.
Pntrons au plus secret de nous-mmes. Faisons le tour de notre
tre. Cherchons, longuement, percevoir l'ocan de forces subies o
est comme trempe notre croissance. Il y a l un exercice salutaire . la
profondeur et 1'universalite de nos dpendances feront l'intimit enveloppante de notre Communion.
... Donc, pour la premire fois peut-tre de ma vie (moi qui suis
suppos mditer tous les jours !) j'ai pris la lampe, et quittant la zone,
claire en apparence, de mes occupations et de mes relations journalires, je suis descendu au plus intime de moi-mme, dans l'abme profond d'o je sens confusment qu'mane mon pouvoir d'action. Or,

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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mesure que je m'loignais des vidences conventionnelles dont est


superficiellement illumine la vie sociale, je me suis rendu compte
que je m'chappais moi-mme. chaque marche descendue, un autre personnage se dcouvrait en moi, dont je ne pouvais plus dire le
nom exact, et qui ne m'obissait plus. Et quand j'ai d arrter mon exploration, parce que le chemin manquait sous mes pas, il y avait mes
pieds un abme sans fond d'o sortait, venant je ne sais d'o, le flot
que j'ose bien appeler ma vie.
Quelle science pourra-t-elle jamais rvler l'Homme, l'origine, la
nature, le rgime, de la [76] puissance consciente de vouloir et d'aimer
dont est faite sa vie ? Ce n'est pas notre effort, bien sr, ni l'effort de
personne autour de nous, qui a lanc ce courant. Ce n'est pas davantage notre sollicitude, ni celle d'aucun ami, qui en prvient la baisse, ou
en mnage les bouillonnements. Nous pouvons bien, de proche en
proche, tracer le long des gnrations les antcdences partielles du
torrent qui nous soulve. Nous pouvons encore, par certaines disciplines ou certains excitants, physiques ou moraux, rgulariser ou agrandir l'orifice par o il s'chappe en nous. Mais pas plus par cette gographie que par ces artifices, nous n'arrivons ni en pense, ni en pratique, capter les sources de la Vie. je me reois bien plus que je ne me
fais. L'Homme, dit l'criture, ne peut ajouter un pouce sa taille. Encore moins peut-il augmenter d'une unit son potentiel d'aimer, ni acclrer d'une autre unit le rythme fondamental qui rgle la maturation
de son esprit et de son cur. En dernier ressort, la vie profonde, la vie
fontale, la vie naissante, nous chappent absolument.
Alors, tout saisi de ma dcouverte, j'ai voulu remonter au jour, oublier l'inquitante nigme dans le confortable entourage des choses
familires, - recommencer vivre en surface, sans sonder imprudemment les abmes. Mais voici que, sous le spectacle mme des agitations humaines, j'ai vu reparatre, mes yeux avertis, l'Inconnu auquel
je voulais chapper. Cette fois, il ne se [77] drobait pas au fond d'un
abme : il se dissimulait maintenant sous la multitude des hasards entrecroiss dont est tisse l'toffe de l'Univers et de ma petite individualit. Mais c'tait bien le mme mystre : je l'ai reconnu. Notre esprit se
trouble quand nous cherchons mesurer la profondeur du Monde
au-dessous de nous. Mais il vacille encore quand nous cherchons
dnombrer les chances favorables dont la confluence fait, chaque
instant, la conservation et la russite du moindre des vivants. Aprs la

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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conscience d'tre un autre, et un plus grand que moi, -une seconde


chose m'a donne le vertige : c'est la suprme improbabilit, la formidable invraisemblance de me trouver, existant, au sein d'un Monde
russi.
ce moment, comme quiconque voudra faire la mme exprience
intrieure, j'ai senti planer sur moi la dtresse essentielle de l'atome
perdu dans l'Univers, - la dtresse qui fait journellement sombrer des
volonts humaines sous le nombre accablant des vivants et des astres.
Et si quelque chose m'a sauv, c'est d'entendre la voix vanglique,
garantie par des succs divins, qui me disait, du plus profond de la
nuit : Ego sum, noli timere. (C'est moi, ne craignez point.)
Oui, mon Dieu, je le crois : et je le croirai d'autant plus volontiers
qu'il n'y va pas seulement de mon apaisement, mais de mon achvement : c'est Vous qui tes l'origine de l'lan, et au terme de l'attraction dont je ne fais pas autre chose, ma vie durant, [78] que de suivre
ou favoriser l'impulsion premire et les dveloppements. Et cest
Vous, aussi, qui vivifiez pour moi, de votre omniprsence (mieux encore que mon esprit ne le fait pour la Matire qu'il anime) les myriades d'influences dont je suis chaque instant l'objet. - Dans la Vie qui
sourd en moi, et dans cette Matire qui me supporte, je trouve mieux
encore que vos dons : c'est Vous-mme que je rencontre, Vous qui me
faites participer votre tre, et qui me ptrissez. Vraiment, dans la
rgulation et la modulation initiale de ma force vitale, - dans le jeu
favorablement continu des causes secondes, je touche, d'aussi prs que
possible, les deux faces de votre action cratrice ; je rencontre et je
baise vos deux merveilleuses mains : celle qui saisit si profondment
qu'elle se confond, en nous, avec les sources de la Vie, et celle qui
embrasse si largement, que sous la moindre de ses pressions, tous les
ressorts de l'Univers se plient harmonieusement la fois. Par leur nature mme, ces bienheureuses passivits que sont pour moi la volont
d'tre, le got d'tre tel ou tel, et l'opportunit de me raliser mon
got, sont charges de votre influence, - une influence qui
mapparatra plus distinctement, bientt, comme l'nergie organisatrice du Corps mystique. Pour communier avec vous en elles, d'une
communion fontale (la Communion aux sources de la Vie), je n'ai qu'
vous reconnatre en elles, et vous demander d'y tre de plus en plus.
[79]

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Vous dont l'appel prcde le premier de nos mouvements, accordez-moi, mon Dieu, le dsir de dsirer l'tre, - afin que, par cette divine soif elle-mme, que vous m'aurez donne, s'ouvre largement en
moi l'accs des grandes eaux. Le got sacr de ltre, cette nergie
primordiale, ce premier de nos points d'appui, ne me lenlevez pas :
Spiritu principali confirma me . Et Vous encore, Vous dont la sagesse aimante me forme partir de toutes les forces et de tous les hasards de la Terre, donnez-moi d'baucher un geste dont la pleine efficacit m apparatra en face des puissances de diminution et de mort faites que, aprs avoir dsir, je croie, je croie ardemment, je croie sur
toutes choses, votre active Prsence.
Grce vous, cette attente et cette foi sont dj pleines de vertu
oprante. Mais comment m'y prendrai-je pour vous tmoigner, et me
prouver moi-mme, par un effort extrieur que je ne suis pas de ceux
qui disent simplement des lvres : Seigneur, Seigneur ! Je collaborerai votre action prvenante, et je le ferai doublement. votre inspiration profonde, d'abord, qui me commande d'tre, je rpondrai par
le soin ne jamais touffer, ni dvier, ni gaspiller ma puissance d'aimer et de faire. Et votre Providence enveloppante, ensuite, qui m'indique chaque instant, par les vnements du jour, le pas suivant
faire, l'chelon gravir, je m'attacherai par le souci de ne manquer
aucune occasion de monter vers l'esprit .
[80]
Chacune de nos vies est comme tresse de ces deux fils : le fil du
dveloppement intrieur, suivant lequel se forment graduellement nos
ides, affections, attitudes humaines et mystiques ; et le fil de la russite extrieure, suivant lequel nous nous trouvons, chaque moment,
au point prcis o convergera, pour produire sur nous l'effet attendu
de Dieu, l'ensemble des forces de l'Univers.
Mon Dieu, pour que, toute minute, vous me trouviez tel que vous
me dsirez , la o vous m'attendez, c'est--dire pour que vous me saisissiez pleinement, - par le dedans et le dehors de moi-mme, - faites
que je ne rompe jamais ce double fil de ma vie.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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[72]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Deuxime partie.
La divinisation des passivits

3
Les passivits de diminution 3.

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Adhrer Dieu cach sous les puissances internes et externes qui


animent notre tre et le supportent [81] dans son dveloppement, c'est
finalement s'ouvrir et se fier tous les souffles de la vie. Nous rpondons et nous communions aux passivits de croissance par notre
fidlit agir. Ainsi nous trouvons-nous ramens, par le dsir de subir Dieu, l'aimable devoir de grandir.

Si, nous occupant ici du Mal, nous ne parlons pas plus explicitement du Pch, c'est que, l'objet de ces pages tant uniquement de montrer comment toutes choses peuvent aider le fidle s'unir Dieu, nous n'avions pas nous occuper directement de ce qui est acte mauvais, c'est--dire geste positif de dsunion. Le Pch ne nous intresse ici que par les affaiblissements les dviations que laissent en nous nos fautes personnelles (mmes pleures), ou bien
encore par les peines et les scandales que nous infligent les fautes d'autrui. Or,
de ce point de vue, il nous fait souffrir, et il peut tre transform, de la mme
manire que les autres douleurs. Voil pourquoi Mal physique et Mal moral
sont placs ici, presque sans distinction, dans le mme chapitre des passivits
de diminution.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Le moment est venu de sonder le cot dcidment ngatif de nos


existences., - celui o notre regard, aussi loin qu'il cherche, ne discerne plus aucun rsultat heureux, aucune terminaison solide, ce qui
nous arrive. Que Dieu soit saisissable dans et par toute vie : ceci nous
parat facile comprendre. Mais Dieu peut-il se trouver aussi dans et
par toute mort ? Voil qui nous dconcerte. Et voila pourtant ce qu'il
faut arriver reconnatre, d'une vue habituelle et pratique, sous peine
de rester aveugle ce qu'il y a de plus spcifiquement chrtien dans les
perspectives chrtiennes, - et sous peine aussi d'chapper au contact
divin par une des faces les plus tendues et les plus rceptives de notre
vie.
Les puissances de diminution sont nos vritables [82] passivits.
Leur nombre est immense., leurs formes infiniment varies, leur influence continuelle. Pour fixer nos ides, et diriger notre mditation,
nous en ferons ici deux parts, qui correspondent aux deux formes sous
lesquelles nous sont dj apparues les forces de croissance : les diminutions d'origine interne, et les diminutions d'origine externe.
Les Passivits de diminution externes, ce sont toutes nos mauvaises chances. Suivons en pense le cours de notre vie : nous les verrons
de partout surgir. Voici la barrire qui arrte, ou la muraille qui borne.
Voici le caillou qui fait dvier ou l'obstacle qui brise. Voici le microbe
ou le mot imperceptible par qui le corps est tue ou l'esprit infect. Incidents, accidents, de toutes gravits et de toutes espces, que d'interfrences douloureuses (gnes, chocs, amputations, morts...) entre le
Monde des autres choses, et le Monde qui rayonne partir de
nous. Et cependant, lorsque la grle, le feu, les bandits, eurent enlev
Job toutes ses richesses et toute sa famille, Satan put dire Dieu :
Vie pour vie, l'homme se rsigne tout perdre pourvu qu'il garde sa
peau. Touchez seulement au corps de votre serviteur, et vous verrez
s'il vous bnira. C'est peu, en un sens, que les choses nous chappent
car nous pouvons nous figurer toujours qu'elles nous reviendront. Le
terrible, pour nous, est d'chapper aux choses par un intrieur et irrversible amoindrissement.
Humainement parlant, les passivits de diminution [83] internes
forment le rsidu le plus noir, et le plus dsesprment inutilisable de
nos annes. Les unes nous ont guetts et saisis notre premier veil :
dfauts naturels, infriorits physiques, intellectuelles ou morales, par
qui s'est trouv impitoyablement limit, ds la naissance et pour toute

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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la vie, le champ de notre activit, de nos jouissances, de notre vision.


Les autres nous ont attendus plus tard, brutales comme un accident,
sournoises comme une maladie. Tous, un jour ou l'autre, nous avons
pris, ou nous prendrons conscience que l'un quelconque de ces processus de dsorganisation s'est install au cur mme de notre vie. Tantt
ce sont les cellules du corps qui se rvoltent ou se corrompent. Tantt
ce sont les lments mmes de notre personnalit qui paraissent se
dsaccorder, ou s'manciper. Et alors nous assistons, impuissants,
des affaissements, des rbellions, des tyrannies intrieures, la o
aucune influence amie ne peut venir nous secourir. - Que si nous vitons plus ou moins compltement, par chance, les formes critiques de
ces invasions, qui viennent, au fond de nous-mmes, tuer irrsistiblement la force, la lumire ou l'amour dont nous vivons, il est une altration, lente et essentielle, laquelle nous ne saurions chapper : l'ge,
la vieillesse, qui, d'instant en instant, nous enlvent nous-mmes
pour nous pousser vers la fin. Dure qui retarde la possession, dure
qui arrache la jouissance, dure qui fait de nous tous des condamns
[84] mort, - formidable passivit que l'coulement de la dure...
Dans la mort, comme dans un ocan, viennent confluer nos brusques ou graduels amoindrissements. La mort est le rsum et la
consommation de toutes nos diminutions : elle est le mal - mal simplement physique, dans la mesure o elle rsulte organiquement de la
pluralit matrielle o nous sommes immergs, - mais mal moral aussi, pour autant que cette pluralit dsordonne, source de tout heurt et
de toute corruption, est engendre, dans la socit ou en nous-mmes,
par le mauvais usage de notre libert.
Surmontons la Mort, en y dcouvrant Dieu. Et le Divin se trouvera,
du mme coup, installe au coeur de nous-mmes, dans le dernier recoin qui semblait pouvoir lui chapper.
Ici, comme dans le cas de la divinisation de nos activits humaines, nous trouverons la foi chrtienne absolument formelle dans
ses affirmations et dans sa pratique. Le Christ a vaincu la Mort, non
seulement en rprimant ses mfaits, mais en retournant son aiguillon.
Par la vertu de la Rsurrection, plus rien ne tue ncessairement, mais
tout est capable de devenir, sur nos vies, le bni contact des mains divines, la bnie influence de la Volont de Dieu. tout instant, quelque compromise par nos fautes, ou quelque dsespre par les circonstances que soit notre situation, nous pouvons, en un complet re-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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dressement, r-ajuster [85] le Monde autour de nous, et reprendre favorablement notre vie. Diligentibus Deum omnia convertuntur in
bonum. Tel est le fait qui domine toute explication et toute discussion.
Mais ici encore, comme lorsqu'il s'est agi de sauver la valeur de
l'effort humain, notre esprit veut se justifier lui-mme ses esprances, afin de mieux s'y abandonner.
Quomodo fiet istud ? Cette recherche est d'autant plus ncessaire que l'attitude chrtienne en face du Mal prte davantage de redoutables mprises. Une fausse interprtation de la rsignation chrtienne
est, avec une fausse ide du dtachement chrtien, la principale source
des antipathies qui font si loyalement har l'vangile par un grand
nombre de Gentils.
Demandons-nous comment, et quelles conditions, nos morts apparentes, c'est--dire les dchets de notre existence, peuvent tre intgres dans l'tablissement, autour de nous, du Rgne et du Milieu divins. Il nous servira, pour cela, de distinguer par la pense deux phases, deux temps, dans le processus qui aboutit la transfiguration de
nos amoindrissements. Le premier de ces temps est celui de la lutte
contre le mal. Le deuxime, celui de la dfaite et de sa transfiguration.
[86]
a. La lutte avec Dieu contre le Mal.
Lorsque le chrtien souffre, il dit : Dieu m'a touch . Cette parole est excellemment vraie. Mais elle rsume, en sa simplicit, une
srie complexe d'oprations au terme desquelles seulement elle a le
droit d'tre prononce. Si nous cherchons sparer, dans l'histoire de
nos rencontres avec le Mal, ce que les scolastiques appellent des instants de nature , il nous faut dire, tout au contraire, pour commencer :
Dieu dsire me librer de cet amoindrissement, - Dieu veut que je
l'aide loigner de moi ce calice . Lutter contre le Mal, rduire au
minimum le Mal (mme simplement physique) qui nous menace, - tel
est indubitablement le premier geste de notre Pre qui est aux cieux ;
sous une autre forme, il nous serait impossible de le concevoir, et encore moins de l'aimer.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Oui, c'est une vue exacte - et une vue strictement vanglique - des
choses, que de se reprsenter la Providence comme attentive, au cours
des ges, pargner les blessures du Monde, et panser ses plaies.
C'est Dieu vraiment qui suscite, le long des sicles, conformment au
rythme gnral du progrs, les grands bienfaiteurs et les grands mdecins. C'est lui qui anime, mme chez les plus incroyants, la recherche
de tout ce qui soulage et de tout ce qui gurit. Les hommes ne reconnaissent-ils [87] pas instinctivement cette divine Prsence, eux dont
les haines s'apaisent et les objections se dnouent aux pieds de chaque
librateur de leur corps ou de leur esprit ? N'en doutons pas. la premire approche des diminutions, nous ne saurions trouver Dieu autrement qu'en dtestant ce qui fond sur nous, et en faisant notre possible pour l'esquiver. Plus nous repousserons la souffrance, ce moment, de tout notre cur et de tous nos bras 4 , plus nous adhrerons ,
alors, au coeur et a l'action de Dieu.
b. Notre dfaite apparente
et sa transfiguration.
Avec Dieu comme allie, nous sommes assurs de toujours sauver
notre me. Mais rien ne nous garantit, nous le savons trop bien, que
nous viterons toujours la douleur, ni mme certains checs intrieurs
par lesquels nous pouvons nous imaginer [88] avoir manqu notre vie.
Tous, en tout cas, nous vieillissons et tous nous mourrons. Ceci veut
dire qu' un moment ou l'autre, quelque belle que soit notre rsistance,
nous sentons l'treinte des forces diminuantes, contre laquelle nous
luttions, dominer peu peu nos puissances de vie, et nous coucher a
terre, physiquement vaincus. - Comment, si Dieu combat avec nous,
pouvons-nous tre battus ? ou que signifie cette dfaite ?

Sans rvolte et sans amertume, bien sr, mais avec une tendance anticipe
l'accueil et la rsignation finale. Il est videmment difficile de sparer les
deux instants de nature sans les dformer un peu dans la description. Observons-le : la ncessit de ce stade initial de rsistance au Mal est vidente, et
tout le monde l'admet. L'chec conscutif la paresse, la maladie contracte
par imprudence injustifie, etc. ne sauraient passer, pour personne, comme
tant, immdiatement, la Volont de Dieu.

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Le problme du Mal, c'est--dire la conciliation de nos dchances,


mme simplement physiques, avec la bont et la puissance cratrices,
restera toujours, pour nos esprits et nos curs, un des mystres les
plus troublants de l'Univers. Pour tre comprises, les douleurs de la
crature (tout comme la peine du damn) supposeraient chez nous une
apprciation de la nature et de la valeur de l' tre particip que
nous ne pouvons avoir, faute de point de comparaison. Nous entrevoyons pourtant ceci : d'un ct, l'uvre, entreprise par Dieu, de s'unir
intimement des tres cres, suppose chez ceux-ci une lente prparation, au cours de laquelle (dj existants, mais point encore achevs)
ils ne peuvent chapper, par nature, aux risques (aggravs par une faute originelle) qu'entrane l'imparfaite organisation du Multiple en eux
et autour d'eux ; - d'un autre ct, parce que la victoire dfinitive du
Bien sur le Mal ne peut s'achever que dans l'organisation totale du
Monde, nos vies individuelles, infiniment courtes, ne sauraient [89]
bnficier, ici-bas, de l'accs la Terre Promise. Nous ressemblons
ces soldats qui tombent, au cours de l'assaut dont sortira la Paix. Dieu
n'est donc pas vaincu, une premire fois, dans notre dfaite, parce que,
si nous paraissons succomber individuellement, le Monde, en qui nous
revivrons, triomphe travers nos morts.
Mais ce premier aspect de sa victoire, suffisant pour assurer la toute-puissance de son bras, se complte par une autre manifestation, plus
directe peut-tre, et en tout cas plus immdiatement palpable pour
chacun de nous, de son universelle domination. Dieu ne peut pas, en
vertu mme de ses perfections 5 , faire que les lments d'un Monde en
voie de croissance, - ou tout au moins d'un Monde tomb en voie de
remonte, chappent aux heurts et aux diminutions, mme morales :
necesse est enim ut veniant scandala . Eh bien, il se rattrapera, - il
se vengera, si l'on peut dire, - en faisant servir a un bien suprieur de
ses fidles le mal mme que l'tat actuel de la Cration ne lui permet
pas de supprimer immdiatement. Semblable un artiste qui saurait
profiter d'un [90] dfaut ou d'une impuret pour tirer de la pierre qu'il
sculpte, ou du bronze qu'il fond, des lignes plus exquises ou un son
plus beau, Dieu, pourvu que nous nous fiions amoureusement lui, 5

Parce que ses perfections ne sauraient aller contre la nature des choses, et que
la nature d'un Monde suppos en voie de perfectionnement, ou en remonte , est justement d'tre encore partiellement dsordonn. Un Monde qui ne
prsenterait plus trace, ou menace de Mal, serait un Monde dj consomm.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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sans carter de nous les morts partielles, ni la mort finale, qui font essentiellement partie de notre vie, les transfigure en les intgrant dans
un plan meilleur. Et cette transformation non seulement nos maux
invitables sont admis, mais nos fautes, mme les plus volontaires, si
seulement nous les pleurons. Pour les chercheurs de Dieu, tout n'est
pas immdiatement bon, mais tout est susceptible de le devenir :
Omnia convertuntur in bonum 6 .
Suivant quel processus, par quelles phases, Dieu opre-t-il cette
merveilleuse transformation de nos morts en une meilleure vie ? Par
analogie avec ce que nous savons raliser nous-mmes, et par rflexion sur ce qui a toujours t l'attitude et l'enseignement pratique de
l'glise en face de la souffrance humaine, il est permis d'essayer de le
conjecturer un peu.
Suivant trois modes principaux, pourrait-on dire, la Providence
convertit, pour ses croyants, le Mal en Bien. - Tantt, l'chec que nous
aurons subi drivera notre activit sur des objets ou vers un [91] cadre
plus favorables, bien que toujours situs dans le plan de la russite
humaine que nous poursuivions. Tel nous est reprsent Job, dont le
nouveau bonheur surpassa l'ancien. - D'autres fois, et plus souvent, la
perte qui nous afflige nous forcera chercher, dans un domaine moins
matriel, l'abri des vers et de la rouille, la satisfaction de nos dsirs
frustrs. L'histoire des saints, et plus gnralement de tous les personnages remarquables par leur intelligence ou leur bont, est pleine de
ces cas o nous voyons l'homme sortir agrandi, trempe, renouvel,
d'une preuve, ou mme d'une chute, qui paraissaient devoir le diminuer ou l'abattre pour toujours. L'insuccs, alors, joue pour nous le
rle du gouvernail de profondeur pour l'avion, ou encore, si l'on prfre, du scateur pour la plante. Il canalise notre sve intrieure, il dgage les composantes les plus pures de notre tre, de manire a nous
faire jaillir plus haut et plus droit. La dchance, mme morale, se
change ainsi en une russite, qui, si spirituelle soit-elle, demeure encore exprimentalement sentie. En face de saint Augustin, ou de sainte
Madeleine, ou de sainte Lidwine, personne n'hsite a penser : Felix

Pour les effets plus miraculeux de la foi, voir ce que nous disons, cidessous (p. 169). Nous ne cherchons videmment pas donner ici une thorie
gnrale de la prire.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

75

dolor ou Felix culpa . En sorte que, jusqu'en ce point, nous


continuons comprendre la Providence.
Mais il est des cas plus difficiles (et ce sont prcisment les plus
ordinaires), o notre sagesse est entirement dconcerte. chaque
instant [92] nous observons, en nous ou autour de nous, de ces diminutions qu'aucun avantage, sur aucun plan perceptible, ne parat compenser : disparitions prmatures, accidents stupides, affaiblissements
portant sur les zones les plus hautes de l'tre. Sous de pareils coups,
l'Homme ne se relve dans aucune direction apprciable, mais il disparat, ou demeure tristement amoindri. Comment se peut-il que ces
rductions mmes, sans compensation, qui sont la Mort dans ce qu'elle
a de prcisment mortel, deviennent pour nous un bien ? C'est ici que
se manifeste, sur le domaine de nos diminutions, le troisime mode
d'action de la Providence, le plus efficace et le plus sanctifiant.
Dj Dieu avait transfigur nos souffrances en les faisant servir
notre achvement senti. Entre ses mains, les forces diminuantes
taient devenues, d'une faon perceptible, l'instrument qui taille,
sculpte, polit en nous, la pierre destine tenir un lieu prcis dans la
Jrusalem cleste. Il va faire mieux encore, car, par l'effet de sa toute-puissance tombant sur notre foi, les vnements qui ne se manifestent exprimentalement dans notre vie que comme de purs dchets
vont devenir un facteur immdiat de l'union que nous rvons d'tablir
avec Lui.
Sunir, c'est, dans tous les cas, migrer et mourir partiellement en
ce qu'on aime. Mais si, comme nous en sommes persuads, cette annihilation en l'Autre doit tre d'autant plus complte que l'on [93] s'attache un plus grand que soi, quel ne doit pas tre l'arrachement requis
pour notre passage en Dieu ? - Sans doute, la destruction progressive
de notre gosme par l'largissement automatique (analys plus
haut, p. 64) des perspectives humaines, jointe la spiritualisation graduelle de nos gots et de nos ambitions sous l'action de certains dboires, - sont des formes trs relles de l'extase qui doit nous enlever
nous-mmes pour nous subordonner Dieu. Cependant, l'effet de ce
premier dtachement n'est encore que de porter aux dernires limites
de nous-mmes le centre de notre personnalit. Arrivs en ce point
extrme, nous pouvons avoir l'impression de nous possder au suprme degr, - plus libres et plus actifs que jamais. Nous n'avons pas encore franchi le point critique de notre excentration, de notre retourne-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

76

ment en Dieu. Il faut faire un pas de plus : celui qui nous fera perdre
pied tout nous-mmes - Illum oportet crescere, me autem minui .
Nous ne nous sommes pas encore perdus. - Quel va tre l'agent de cette dfinitive transformation ? La Mort, prcisment.
En soi, la Mort est une incurable faiblesse des tres corporels,
complique, dans notre Monde, par l'influence d'une chute originelle.
Elle est le type et le rsume de ces diminutions contre lesquelles il
nous faut lutter sans pouvoir attendre du combat une victoire personnelle directe et immdiate. Eh bien, le grand triomphe du Crateur
[94] et du Rdempteur, dans nos perspectives chrtiennes, c'est d'avoir
transform en facteur essentiel de vivification ce qui, en soi, est une
puissance universelle d'amoindrissement et de disparition. Dieu doit,
en quelque manire, afin de pntrer dfinitivement en nous, nous
creuser, nous vider, se faire une place. Il lui faut, pour nous assimiler
en lui, nous remanier, nous refondre, briser les molcules de notre
tre. La Mort est charge de pratiquer, jusqu'au fond de nous-mmes,
l'ouverture dsire. Elle nous fera subir la dissociation attendue. Elle
nous mettra dans l'tat organiquement requis pour que fonde sur nous
le Feu divin. Et ainsi son nfaste pouvoir de dcomposer et de dissoudre se trouvera capte pour la plus sublime des oprations de la Vie. Ce
qui, par nature, tait vide, lacune, retour a la pluralit, peut devenir,
dans chaque existence humaine, plnitude et unit en Dieu.
c. La communion par la diminution.
Mon Dieu, il m'tait doux, au milieu de l'effort, de sentir qu'en me
dveloppant moi-mme, j'augmentais la prise que vous avez sur moi ;
il m'tait doux, encore, sous la pousse intrieure de la vie, ou parmi
le jeu favorable des vnements, de m'abandonner votre Providence.
Faites qu'aprs avoir dcouvert la joie d'utiliser toute croissance [95]
pour vous faire, ou pour vous laisser grandir en moi, j'accde sans
trouble cette dernire phase de la communion au cours de laquelle je
vous possderai en diminuant en vous.
Aprs vous avoir aperu comme Celui qui est un plus
moi-mme , faites, mon heure tant venue, que je vous reconnaisse
sous les espces de chaque puissance, trangre ou ennemie, qui sem-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

77

blera vouloir me dtruire ou me supplanter. Lorsque sur mon corps (et


bien plus sur mon esprit) commencera marquer l'usure de l'ge ;
quand fondra sur moi du dehors, ou natra en moi, du dedans, le mal
qui amoindrit ou emporte ; la minute douloureuse ou je prendrai tout
coup conscience que je suis malade ou que je deviens vieux ; ce
moment dernier, surtout, o je sentirai que je m'chappe moi-mme,
absolument passif aux mains des grandes forces inconnues qui m'ont
form ; toutes ces heures sombres, donnez-moi, mon Dieu, de comprendre que c'est Vous (pourvu que ma foi soit assez grande) qui cartez douloureusement les fibres de mon tre pour pntrer jusqu'aux
moelles de ma substance, pour m'emporter en Vous.
Oui, plus, au fond de ma chair, le mal est incrust et incurable, plus
ce peut tre Vous que j'abrite, comme un principe aimant, actif, d'puration et de dtachement. Plus l'avenir s'ouvre devant moi comme une
crevasse vertigineuse ou un passage obscur, plus, si je m'y aventure
sur votre parole, je puis avoir confiance de me perdre ou de m'abmer
[96] en Vous, - d'tre assimil par votre Corps, Jsus.
O nergie de mon Seigneur, Force irrsistible et vivante, parce que,
de nous deux, Vous tes le plus fort infiniment, c'est Vous que revient le rle de me brler dans l'union qui doit nous fondre ensemble.
Donnez-moi donc quelque chose de plus prcieux encore que la grce
pour laquelle vous prient tous vos fidles. Ce nest pas assez que je
meure en communiant. Apprenez-moi communier en mourant.
d. La vraie Rsignation.
L'analyse qui prcde (analyse o nous avons cherch distinguer
suivant quelles phases peuvent se diviniser nos diminutions) nous a
permis de justifier devant nous-mmes l'expression si chre tous les
chrtiens qui souffrent : Dieu m'a touch. Dieu me l'a pris. Que sa
volont soit faite . Grce elle, sous les maux qui nous corrompent
au-dedans, sous les heurts qui nous brisent du dehors, nous avons
compris comment pouvaient rapparaitre, plus oprantes et pntrantes que jamais, les deux Mains de Dieu. - La mme analyse un autre
rsultat, presque aussi prcieux. Conformment ce que nous annoncions plus haut, elle nous met en mesure de justifier devant les autres

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

78

hommes, nous chrtiens, la lgitimit et la valeur humaine de la rsignation.


[97]
La rsignation chrtienne est sincrement considre et blme par
beaucoup d'honntes gens comme un des lments les plus dangereusement assoupissants de l opium religieux . Aprs le dgot de la
Terre, il n'y a pas d'attitude qu'on reproche avec plus de rancune
l'vangile d'avoir rpandue, que la passivit devant le Mal, - une passivit qui peut aller jusqu' la culture perverse de la diminution et de
la souffrance. Nous le disions plus haut a propos du faux dtachement : cette accusation, ou simplement ce soupon, sont infiniment
plus efficaces, en ce moment, pour arrter la conversion du Monde
que toutes les objections tires de la Science ou de la Philosophie.
Une religion juge infrieure notre idal humain, quels que soient
les prodiges dont elle s'entoure, est une religion perdue. Il est donc
d'une importance suprme pour le chrtien de comprendre et de vivre
la soumission la Volont de Dieu dans le sens actif, seul orthodoxe,
que nous avons rappel.
Non, le chrtien n'a pas, pour pratiquer intgralement la perfection
de son christianisme, dserter devant le devoir de la rsistance au
Mal. Dans un premier temps, au contraire, nous l'avons vu, il doit lutter sincrement et de toutes ses forces, en union avec la puissance
cratrice du Monde, pour que tout mal rtrograde, - pour que rien ne
diminue, ni en lui, ni autour de lui. Dans cette phase initiale, le
croyant est lalli convaincu de [98] tous ceux qui pensent que l'Humanit ne russira qu' condition d'aller laborieusement jusqu'au bout
d'elle-mme. Comme nous le disions en parlant du dveloppement
humain, il se trouve mme plus lie que personne la grandeur de cette
tche, puisque, ses yeux, la victoire humaine sur les diminutions,
mme physiques et naturelles, du Monde, conditionne en partie
l'achvement et la consommation de la Ralit tout fait prcise qu'il
adore. - Tant que la rsistance demeure possible, il se raidira donc, lui,
le fils du Ciel, autant que les plus terrestres des enfants du Monde,
contre ce qui mrite d'tre carte ou dtruit.
Vienne alors, pour lui, la dfaite, - la dfaite personnelle que nul
humain ne peut esprer viter dans son bref corps a corps individuel
avec des puissances dont l'ordre de grandeur et d'volution est univer-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

79

sel. Pas plus que le hros paen vaincu, il ne relchera encore sa rsistance intrieure. touff, comprim, son effort demeurera tendu. Mais
ce moment, au lieu de n'avoir, pour compenser et dominer la mort
qui vient, que la sombre et problmatique consolation du stocisme
(tout au fond duquel, si on l'analysait bien profond, on trouverait sans
doute, comme ultime principe de beaut et de consistance, une foi dsespre en la valeur du sacrifice) il verra s'ouvrir devant lui un nouveau domaine de possibilits. Cette force ennemie, qui l'abat et le dsagrge, s'il l'accepte avec foi, sans cesser de lutter contre elle, elle
peut devenir [99] pour lui un principe aimant de rnovation. Tout est
perdu sur le plan exprimental. Mais, dans le domaine dit surnaturel,
une dimension de plus existe, qui permet a Dieu d'oprer, insensiblement, un mystrieux retournement du Mal en Bien. Quittant la zone
des russites et des pertes humaines, le chrtien accde, par un effort
de confiance au Plus Grand que lui, la rgion des transformations et
des accroissements suprasensibles. Sa rsignation n'est qu'un lan
pour transposer plus haut le champ de son activit.
Comme nous voila loin, n'est-il pas vrai, chrtiennement loin, de
cette trop justement critique soumission la volont de Dieu qui
risquerait d'amollir, de dtremper, le bel acier de la volont humaine
brandie contre toutes les puissances de tnbres et d'affaiblissement !
Comprenons-le bien, et faisons-le comprendre : ce n'est pas une rencontre immdiate, ni une attitude passive, que de trouver et de faire
(mme en diminuant et en mourant) la Volont de Dieu. D'un mal qui
m'atteindrait par ma ngligence ou par ma faute, je naurais pas le
droit de penser que c'est Dieu qui me touche 7 . La Volont de Dieu
(sous sa forme subie) [100] je ne la joindrai, chaque instant, qu'au
bout de mes forces, l o mon activit tendue vers le mieux-tre (un
mieux-tre entendu suivant les ides humaines normales) se trouve
continuellement quilibre par les forces contraires qui tendent m'arrter ou me renverser. - Si je ne fais pas ce que je puis, pour avancer
ou rsister, je ne me trouve pas au point voulu, - je ne subis pas Dieu
autant que je le pourrais et qu'il le dsire. Si au contraire mon effort
est courageux, persvrant, je rejoins Dieu travers le Mal, plus profond que le Mal ; je me serre contre lui ; et ce moment l'optimum de
7

Le mal d ma ngligence peut cependant, lui aussi, me devenir la volont de


Dieu si je me repens, et si je corrige mon attitude paresseuse ou insouciante.
Tout peut se reprendre et se refondre en Dieu, mme les fautes.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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ma communion de rsignation se trouve concider ncessairement


(par construction) avec le maximum de ma fidlit au devoir humain.

N.D.E.
Il est intressant de rapprocher de ces pages sur la Divinisation
des Activits et des Passivits les prcisions suivantes, extraites
d'une lettre dans laquelle, peu de temps avant la rdaction du Milieu
Divin, Pierre Teilhard exposait sa spiritualit au P. Auguste Valensin,
l'un de ses plus grands amis.
J'admets fondamentalement que l'achvement du Monde ne se consomme qu' travers une mort, une nuit , un retournement, une excentration et
une quasi-dpersonnalisation. L'union au Christ suppose essentiellement que
nous reportions en Lui le centre ultime de notre existence, - ce qui signifie le
sacrifice radical de l'gosme...
(Cependant)
- Il faut absolument, pour que le Christ prenne toute ma vie -toute la vie que je croisse en Lui, non seulement par les restrictions asctiques et les arrachements suprmement unissants de la souffrance, mais encore par tout ce que
mon existence comporte d'effort positif, de perfectionnement naturel.
La formule du Renoncement, pour tre totale doit satisfaire cette double
condition :
1 Nous faire dpasser tout ce qu'il y a dans le Monde.
2 Et cependant nous assujettir, en mme temps, pousser (avec conviction et passion) le dveloppement de ce mme Monde.
Dans l'ensemble, le Christ se donne nous travers le Monde consommer par rapport Lui.
Remarquez bien ceci :
Aux diverses constructions naturelles je n'attribue aucune valeur dfinitive
et absolue. je n'aime pas en elles leur forme particulire, mais leur fonction,

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

81

qui est de construire mystrieusement, d'abord du divinisable - et puis, par la


grce du Christ se posant sur notre effort, du divin...
En rsum l'effort chrtien complet consiste, mon avis, en ces trois choses :
1 collaborer passionnment l'Effort humain, avec la conscience que,
non seulement par la fidlit dans l'obissance, - mais par l'uvre ralise, nous travaillons l'achvement du Plrme en prparant sa matire plus ou moins prochaine.
2 puiser, dans ce labeur pnible et dans la poursuite d'un Idal de plus en
plus largi, une premire espce de renoncement et de victoire sur
l'gosme troit et paresseux.
3 chrir, paralllement aux pleins de la vie, ses vides , c'est--dire ses passivits et les diminutions providentielles, par o le
Christ transforme directement et minemment en Soi les lments, la
personnalit que nous avons cherch dvelopper pour Lui...
Dtachement et effort humain s'harmonisent donc. Il faut ajouter que leurs
combinaisons sont infiniment varies. Il y a une infinit de vocations. Il y a,
dans l'glise, saint Thomas d'Aquin et saint Vincent de Paul ct de saint
Jean de la [102] Croix. Il y a, pour chacun de nous, un temps pour crotre et un
temps pour diminuer. Tantt c'est l'effort humain constructeur qui domine,
tantt c'est l'annihilation mystique...
Toutes ces attitudes procdent d'une mme orientation intrieure, d'une
mme loi qui combine le double mouvement de la personnalisation naturelle
de l'homme et de sa dpersonnalisation surnaturelle in Christo.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

[103]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure

Conclusion
aux deux premires parties
Quelques vues d'ensemble
sur l'asctique chrtienne
Retour la table des matires

82

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

83

[105]

APRS avoir surveill, dans les deux moitis active et passive de


notre vie, les progrs envahissants de la divinisation, nous nous trouvons en mesure de jeter un regard d'ensemble sur les nappes clestes
o nous a plongs cette mare de lumire. Ce sera la troisime partie
de ce travail.
Mais, avant de nous abandonner la contemplation du Milieu Divin, nous devons, par manire de rsume et par surcrot de clart, reprendre synthtiquement, dans quelques vues d'ensemble, la doctrine
asctique parse dans les pages qui prcdent.
Nous allons le faire en trois paragraphes dont les sujets seront les
suivants : 1 Attachement et dtachement. 2 Le sens de la Croix. 3
La puissance spirituelle de la Matire.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

84

[106]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Conclusion aux deux premires parties

1
Attachement et dtachement.

Retour la table des matires

Nemo dat quod non habet. Pas de fume odorante sans encens.
Pas de sacrifice sans victime. Comment l'homme se donnerait-il
Dieu s'il n'existait pas ? Quelle possession sublimerait-il par son dtachement s'il avait les mains vides ?
Cette observation de simple bon sens permet de rsoudre en principe une question assez mal, mais souvent, pose de la manire suivante : Qu'y a-t-il de mieux pour un Chrtien : l'agir ou le ptir ? La
vie ou la mort ? La croissance ou la diminution ? Le dveloppement
ou le retranchement ? La possession ou le renoncement ?
Rponse gnrale : Pourquoi sparer et opposer les deux phases
naturelles d'un mme effort ? Votre devoir et votre dsir essentiels
sont d'tre unis Dieu. Mais, pour vous unir, il faut d'abord que vous
soyez, - et que vous soyez vous-mmes, le plus compltement possible. Eh bien, dveloppez-vous donc, prenez possession du Monde
pour tre. Et puis, ceci fait, renoncez-vous, acceptez de diminuer pour
tre l'autre. Voil le double et unique prcepte de l'asctique chrtienne complte.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

85

De cette mthode d'action, tudions d'un peu [107] plus prs les
deux termes, dans leur jeu particulier et dans leur effet rsultant.
a. Dveloppez-vous d'abord 8 ,
dit le Christianisme au chrtien.
Ce premier temps de la perfection chrtienne n'est gnralement
pas mis en vidence dans les ouvrages spirituels. Soit que son existence paraisse trop vidente aux auteurs pour qu'ils jugent ncessaire d'en
parler, - soit que son exercice leur semble relever d'une activit trop
naturelle , ou mme trop dangereuse pour qu'il soit opportun d'y
[108] insister, ils le taisent ou ils le supposent. C'est un tort et une lacune. Bien que facilement compris par la majorit des hommes, bien
que commun, dans le fond, toute morale laque ou religieuse, le devoir du perfectionnement humain a t, comme tout l'Univers, repris,
refondu, surnaturalis, dans le Royaume de Dieu. C'est un devoir proprement chrtien que de grandir, mme devant les hommes, et de faire
fructifier ses talents, mme naturels. C'est une perspective essentiellement catholique de regarder le Monde comme mrissant - non seulement dans chaque individu ou chaque nation, mais dans la totalit
mme du genre humain une puissance spcifique de connatre et d'aimer dont le terme transfigur est la Charit, mais dont les racines et la
sve lmentaire sont la dcouverte et la dilection de tout ce qui est
vrai et beau dans la Cration. Nous l'avons expliqu tout au long en
parlant de la valeur chrtienne de l'action ; mais c'est ici le lieu de s'en
8

videmment, ce mot d'abord indique une priorit de nature, autant et plus


qu'une priorit dans le temps. aucun moment le vritable chrtien ne s'attache purement et simplement quoi que ce soit, parce que le contact qu'il cherche avec les choses est toujours pris en me de les dpasser ou de les sublimer.
L'attachement dont nous parlons ici est donc tout pntr et domin de dtachement. (V. un peu plus loin, le texte.)
Il reste que l'usage et le dosage du dveloppement dans la vie spirituelle
sont choses particulirement dlicates, rien n'tant plus ais que de se chercher
soi-mme, sous prtexte de grandir et d'aimer en Dieu. La seule vraie protection contre ce danger d'illusion est un soin constant de garder trs vive (Dieu
aidant) la vision passionne du plus Grand Tout. En prsence de cet intrt
suprme, la seule ide de crotre ou de jouir gostement, pour soi-mme, devient insipide, et insupportable.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

86

souvenir : l'effort humain, jusqu'en ses domaines inexactement appels profanes, doit prendre, dans la vie chrtienne, la place d'une opration sainte et unissante. Il est la collaboration, tremblante d'amour, que
nous prtons aux mains divines occupes a nous parer et nous prparer (nous et le Monde) pour l'union finale travers le sacrifice. Ainsi
compris, les soins de l'achvement et de l'embellissement personnels
ne sont qu'un don commenc. Et voil pourquoi, insensiblement, l'attachement aux cratures qu'ils [109] paraissent manifester, se fond en
un complet dtachement.
b. Et quand vous aurez quelque chose,
dit le Christ dans l'vangile,
quittez-le et suivez-moi.
Jusqu' un certain point le fidle qui, ayant compris le sens chrtien du dveloppement, aura travaill se faire et faire le Monde
pour Dieu, naura presque pas besoin d'entendre ce deuxime commandement pour commencer lui obir. Ne sest-il pas dj quitt, en
mme temps qu'il prenait possession de lui-mme, celui qui na cherch, en conqurant la Terre, qu' soumettre un peu plus de Matire
l'Esprit ? Et celui-l aussi qui, se refusant la jouissance, au moindre
effort, la possession paresseuse des choses et des ides, s'est avanc
courageusement sur la voie du travail, du renouvellement intrieur, de
l'largissement et de la sublimation sans trve de son idal ? Et celui-l encore, qui, pour un plus grand que lui, famille entretenir, pays
sauver, vrit dcouvrir , cause dfendre, donn son temps, sa
sant ou sa vie ? Tous ceux-l, parce qu'ils montent fidlement le plan
de l'effort humain, passent d'une manire continuelle et continue de
l'attachement au dtachement.
Il y a pourtant deux formes rserves de renoncement que le chrtien n'abordera que sur une [110] invitation ou un ordre prcis de son
Crateur. Nous voulons dire la pratique des conseils vangliques et
l'usage des diminutions que ne justifie pas la poursuite d'un bien suprieur nettement dtermin.
Pour ce qui regarde les premiers, on ne saurait nier que la vie religieuse (qui a t trouve, et est encore pratique en dehors du chris-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

87

tianisme) puisse tre une efflorescence normale, naturelle , de l'activit humaine en qute de vie plus haute. Il reste cependant que la
pratique des vertus de pauvret, chastet, obissance, reprsente un
dbut d'vasion hors des sphres normales de l'Humanit terrestre,
procrante et conqurante ; et que, ce titre, sa gnralisation attendait, pour tre licite, un Duc in Altum , authentiquant les aspirations qui mrissaient dans l'me humaine. Cette autorisation du Matre
des choses, elle a t donne une fois pour toutes dans l'vangile.
Mais elle doit tre entendue en outre individuellement, par ceux qui en
bnficient : c'est la vocation .
Dans l'usage des forces de diminution, plus clairement encore,
l'initiative revient entirement Dieu. LHomme peut et doit hirarchiser et librer, par quelque pnitence, ses puissances infrieures. Il
peut et doit se sacrifier un intrt majeur qui le rclame. Mais il n'a
pas la permission de se diminuer pour se diminuer. La mutilation volontaire, mme conue comme une mthode de libration intrieure,
est un crime contre l'tre et le Christianisme l'a formellement
condamne. [111] La plus assure doctrine de lglise est que notre
devoir, nous, cratures, est de chercher vivre toujours plus, par les
plus hautes parties de nous-mmes, conformment aux aspirations de
la vie prsente. Ceci seul nous regarde. Tout le reste appartient la
Sagesse de Celui qui seul sait faire sortir, de toute mort, une autre vie.
Ne nous impatientons pas follement. Le Matre de la Mort viendra
ncessairement bientt, - et peut-tre entendons-nous dj ses pas. Ne
prvenons pas son heure, ni ne la craignons. Quand il entrera en nous
pour dtruire, en apparence, les vertus et les forces que nous aurons,
avec tant de soin et d'amour, distilles pour lui de toutes les sves de
la Terre, ce sera comme un Feu aimant, pour consommer notre achvement dans l'Union.
c. Ainsi, dans le rythme gnral de la vie chrtienne, dveloppement et renoncement, attachement et dtachement, ne s'excluent pas.
Ils s'harmonisent au contraire, comme, dans le jeu de nos poumons,
l'aspiration de lair et son expiration. Ce sont les deux temps de la respiration de l'me, - ou, si l'on prfre, les deux composantes de l'lan

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

88

par lequel elle prend continuellement pied sur les choses pour les dpasser 9 .
[112]
Ceci est la solution gnrale. Dans le dtail des cas particuliers, la
succession de ces deux temps, l'alliance de ces deux composantes,
sont sujettes d'infinies nuances. Leur juste temprament demande un
tact spirituel qui est la force et la vertu propres des matres de la vie
intrieure. Chez certains chrtiens, le dtachement conservera toujours
la forme du dsintressement et de l'effort dont se double le travail
humain fidlement conduit : la transfiguration de la vie sera tout intrieure. Chez d'autres, il se produira, au cours de l'existence, une brisure physique ou une coupure morale qui les fera passer, du niveau de la
trs sainte vie commune, au palier des renoncements de choix et des
tats mystiques. Pour tous, du reste, le chemin aboutit au mme point :
le dpouillement final par la mort, qui accompagne [113] la refonte, et
prlude l'incorporation finale in Christo Jesu. Et pour tous, encore,
ce qui fait la russite de la vie, c'est la plus ou moins harmonieuse proportion suivant laquelle les deux lments, grandir pour le Christ et
diminuer en Lui, sont combins suivant les aptitudes naturelles et surnaturelles engages. Il serait videmment aussi absurde de pousser au
dveloppement ou au renoncement sans limite qu'au manger ou au
jene sans trve. Dans la vie spirituelle, comme dans tout processus

De ce point de vue dynamique s'vanouit l'opposition, trop souvent signale, entre asctisme et mysticisme. Les soins apports par l'Homme sa perfection personnelle n'ont rien qui le dtourne de son absorption en Dieu, du
moment que cet effort asctique n'est qu'une annihilation mystique commence. Il n'y a plus lieu de distinguer un anthropocentrisme (asctique) et
un thocentrisme (mystique) ds lors que le centre humain n'est aperu et
aim qu'en conjonction avec (c'est--dire en mouvement vers) le Centre Divin.
Bien entendu, dans la prise de possession de l'Homme par Dieu, la crature est
finalement passive (puisqu'elle se trouve sur-cre dans l'Union divine). Mais
cette passivit prsuppose un sujet de raction, c'est--dire une phase active.
Le feu du Ciel doit tomber sur quelque chose : sinon rien ne sera ni consum,
ni consomm.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

89

organique, il existe, pour chaque individu, un optimum, qu'il serait


aussi dommageable de dpasser que de ne pas atteindre 10 .
[114]
Ce que nous disions des individus doit se transposer l'ensemble
de l'glise. Il est probable que, suivant les phases de son ge, l'glise
est amene faire dominer, dans sa vie gnrale, tantt un plus grand
soin de concourir au labeur terrestre, tantt un plus jaloux souci de
marquer la transcendance finale de ses proccupations. - Ce qui est
tout fait sr, c'est que, chaque instant, sa sant et son intgrit dpendent de l'exactitude avec laquelle ses membres accomplissent,
chacun en sa place, des fonctions qui s'chelonnent entre le devoir de
vaquer aux occupations rputes les plus profanes de ce monde, et les
vocations la plus austre pnitence ou a la plus sublime contemplation. Tous ces rles sont ncessaires. Comme un arbre puissant, l'glise a besoin de ses racines nerveusement ancres dans la Terre, et de
ses feuilles sereinement exposes au grand Soleil. De la sorte, a chaque instant, elle rsume, dans un acte vital synthtique, une gamme de
pulsations innombrables, dont chacune correspond un degr ou a
une forme possibles de spiritualisation.
Quelque chose cependant domine cette diversit, - quelque chose
qui confre a l'organisme d'ensemble (comme aussi a chaque lment)
sa physionomie chrtienne distinctive : c'est l'lan vers le ciel, l'extase
10 C'est donc escamoter le problme fondamental de l'usage des cratures que de

le rsoudre en disant qu'il faut tendre, dans tous les cas, prendre de celles-ci
le moins possible. Cette thorie du minimum, ne sans doute de l'ide inexacte
que Dieu grandit en nous par destruction ou substitution, plus que par transformation (v. ci-dessous p. 128, note) ou, ce qui revient au mme, que les virtualits spirituelles de la cration matrielle sont actuellement puises, cette
thorie du minimum, donc, est peut-tre bonne pour diminuer certains risques
apparents ; mais elle ne nous apprend pas comment tirer des objets qui nous
entourent un rendement spirituel maximum, - ce en quoi consiste proprement
le Rgne de Dieu. La seule formule absolue qui paraisse pouvoir nous guider
en cette matire est la suivante : Aimer au Monde, en Dieu, quelque chose
qui devienne toujours plus grand . Le reste est affaire de prudence chrtienne
et de vocation individuelle. Voir ci-dessous pp. 123 et 125, ce que nous disons
de l'utilisation, par chacun, des puissances spirituelles de la Matire.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

90

laborieuse et douloureuse travers la Matire. Il fallait rappeler (et


nous n'avons pas fini d'insister sur ce point) que le surnaturel attend et
soutient les progrs de notre [115] nature. Mais il ne faut pas oublier
non plus qu'il ne les sublime et ne les achve, en fin de compte, que
dans une apparente annihilation. - Cette alliance insparable des deux
termes : progrs personnel et renoncement en Dieu- - mais aussi cette
prminence continuelle, puis finale, du deuxime sur le premier, voil ce que rsume, dans son sens plein, le mystre de la Croix.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

91

[115]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Conclusion aux deux premires parties

2
Le sens de la Croix

Retour la table des matires

La Croix a toujours t un signe de contradiction et un principe de


slection parmi les Hommes. C'est, nous dit la Foi, suivant l'attraction
ou la rpulsion consenties qu'elle exerce sur les mes, que se poursuit
le tri du bon et du mauvais grain, la sparation des lments lus et
inutilisables, au sein de l'Humanit. La o elle apparat, de l'effervescence et des oppositions sont invitables. Encore faut-il que ce conflit
ne soit pas inutilement surexcit par une manire provocante, discordante, de prcher la doctrine de Jsus crucifi. Trop souvent, la Croix
est prsente a notre adoration, moins comme un but sublime que
nous atteindrons en nous surpassant nous-mmes, que comme un
symbole de tristesse, de restriction, de refoulement.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

92

[116]
Cette faon de prcher la Passion tient simplement, dans bien des
cas, l'emploi malencontreux d'un vocabulaire pieux o les mots les
plus graves (tels que sacrifice, immolation, expiation), vids de leur
sens par la routine, sont employs avec une lgret et une allgresse
inconscientes. On joue avec des formules. Mais cette manire de parler finit par donner l'impression que le Rgne de Dieu ne peut s'tablir
que dans le deuil, en prenant constamment le contre-pied et le contrecourant des nergies et des aspirations humaines. Sous la fidlit des
mots, rien n'est moins chrtien, au fond, que cette perspective. Ce que
nous avons dit, au paragraphe prcdent, sur la combinaison ncessaire du dtachement et de l'attachement, permet de donner l'ascse
chrtienne un sens beaucoup plus riche et beaucoup plus complet.
Prise son plus haut degr de gnralit, la doctrine de la Croix est
celle laquelle adhre tout homme persuad qu'en face de l'immense
agitation humaine il s'ouvre un chemin vers quelque issue, et que ce
chemin monte. La vie a un terme : donc elle impose une direction de
marche, laquelle se trouve oriente, en fait, vers la plus haute spiritualisation par le plus grand effort. Admettre ce groupe de principes fondamentaux, c'est dj se ranger parmi les disciples, lointains peut-tre
et implicites, mais rels, de Jsus crucifi. Ds cette option premire,
la premire sparation [117] est faite entre les courageux qui russiront et les jouisseurs qui chouent, entre les lus et les condamns.
cette attitude encore vague, le christianisme apporte la fois des
prcisions et des prolongements. Avant tout, il donne notre intelligence, par la rvlation d'une chute originelle, la raison de certains
excs dconcertants dans les dbordements du pch et de la souffrance. - Il dcouvre ensuite, nos yeux et nos curs, pour gagner notre
amour et fixer notre foi, la passionnante et insondable ralit du Christ
historique, chez qui la vie exemplaire d'un homme individuel recouvre
ce drame mystrieux : le Matre du Monde menant, comme un lment du Monde, non pas seulement une vie lmentaire, mais (en plus
de celle-ci, et par elle) la Vie totale de l'Univers qu'il vient endosser et
s'assimiler, en l'exprimentant lui-mme. Par la mort crucifie de cet
tre ador, enfin, il signifie notre soif de bonheur que le Terme de la
cration n'est pas chercher dans les zones temporelles de notre Monde visible, mais que l'effort attendu de notre fidlit doit se consom-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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mer au-del d'une totale mtamorphose, de nous-mmes et de tout ce


qui nous entoure.
Ainsi, graduellement, les perspectives du renoncement implique
dans l'exercice de la vie s'agrandissent. Et, finalement, nous nous
trouvons bien dracins, comme le veut l'vangile, de ce qu'il y a de
tangible dans la Terre. Mais cet arrache [118] ment s'est fait peu
peu, suivant un processus qui n'a ni effarouch, ni bless, le respect
que nous devons aux admirables beauts de l'effort humain.
Il est parfaitement vrai que la Croix signifie vasion hors du Monde sensible, et mme en un sens, rupture avec ce Monde. Par les derniers termes de l'ascension o elle nous convie, elle nous force en effet franchir un palier, un point critique, par o nous perdons pied
avec la zone des ralits sensibles. Cet excs final, entrevu et accept ds les premiers pas, jette forcement un jour, un esprit particuliers sur toutes nos dmarches. Et voila prcisment o gt la folie
chrtienne au regard des sages qui ne veulent risquer, sur un total
Au-del aucun des biens qu'ils ont actuellement entre les mains.
Mais cette vasion dchirante hors des zones exprimentales, que reprsente la Croix, elle n'est (il faut nergiquement le maintenir) que la
sublimation de la loi de toute vie. Vers les sommets, embrums pour
nos yeux humains, o nous convie le Crucifix, nous nous levons par
un sentier qui est la voie du Progrs universel. La voie royale de la
Croix, c'est tout justement le chemin de l'effort humain, surnaturellement rectifi et prolong. - Pour avoir entendu pleinement le sens de
la Croix, nous ne risquons plus de trouver que la vie est triste et laide.
Nous sommes devenus seulement plus attentifs a son incomprhensible gravite.
En somme, Jsus, sur sa Croix, est le symbole [119] et la ralit,
tout ensemble, de l'immense labeur sculaire qui, peu peu, lve
l'esprit cre, pour le ramener dans les profondeurs du Milieu Divin. Il
reprsente (en un sens vrai, il est) la cration qui, soutenue par Dieu,
remonte les pentes de l'tre, tantt s'accrochant aux choses pour y
prendre un point d'appui, tantt s'arrachant elles pour les dpasser,
toujours compensant, par ses peines physiques, le recul amen par ses
chutes morales.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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La Croix, par consquent, n'est pas une chose inhumaine, mais super-humaine. Ds l'origine de l'Humanit actuelle nous comprenons
qu'elle tait dresse en avant de la route qui mne aux plus hautes cimes de la cration. Seulement, la lumire grandissante de la Rvlation, ses bras, d'abord nus, se sont montrs revtus du Christ : Crux
inuncta . premire vue, ce corps sanglant peut nous paraitre funbre. N'est-ce pas de la nuit qu'il rayonne ? Approchons-nous encore.
Et nous reconnatrons le Sraphin enflamm de l'Alverne, celui dont
la passion et la compassion sont incendium mentis . Pour le Chrtien, il n'est pas question de s'vanouir dans l'ombre, mais de monter
dans la lumire, de la Croix.
N. D. E.
En des pages - non destines comme Le Milieu Divin aux mouvants du dedans et du dehors - le Pre Teilhard, dans le jaillissement
d'une mditation, avait librement exprim l'importance capitale qu'il
attachait la vocation sacerdotale et [120] religieuse, aux conseils
vangliques et la mort rdemptrice. Les courts extraits suivants en
tmoigneront :
Tout prtre, parce qu'il est prtre, a vou sa vie une uvre de salut universel. S'il est conscient de sa dignit, il ne doit
plus vivre pour lui, mais pour le Monde, l'exemple de Celui
qu'il est oint pour reprsenter.
Dans la mesure de mes forces, parce que je suis prtre, je
veux dsormais tre le premier prendre conscience de ce que
le Monde aime, poursuit et souffre ; - le premier chercher,
sympathiser, peiner ; le premier m'panouir et me sacrifier, - plus largement humain et plus noblement terrestre qu'aucun serviteur du Monde...
Et je veux, en mme temps, par la pratique des conseils, rcuprer dans le renoncement tout ce que renferme de flamme
cleste la triple concupiscence, - sanctifier, dans la chastet, la

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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pauvret et l'obissance, la puissance incluse dans l'amour, dans


l'or et dans l'indpendance.
Fut-il jamais une Humanit, mon Dieu, plus semblable, dans
son sang, une victime immole, - plus apte, dans son agitation
interne, aux transformations cratrices, - plus riche, dans ses
dchanements, en nergie sanctifiable , - plus proche, dans son
angoisse, de la suprme communion ?...
O Prtres !... jamais vous n'avez t plus prtres que maintenant, mls et submergs comme vous tes, dans la peine et le
sang d'une gnration, - jamais plus actifs, - jamais plus directement dans la ligne de votre vocation...
Je n'ose, Seigneur, tellement je me sens faible, vous demander de participer cette Batitude. Mais je la vois clairement, et
je la proclamerai :
Heureux ceux-l, parmi nous, qui, en ces jours dcisifs de la
Cration et de la Rdemption sont choisis pour cet acte suprme, couronnement logique de leur sacerdoce : communion jusqu' la mort avec le Christ ... ! (Le Prtre.)

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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[121]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Conclusion aux deux premires parties

3
La puissance spirituelle
de la matire.

Retour la table des matires

Le mme rayon que la spiritualit chrtienne pleinement comprise


dirige sur la Croix pour l'humaniser (sans la voiler) se rflchit sur la
matire pour la spiritualiser.
Dans leurs efforts vers la vie mystique, les Hommes ont souvent
cd l'illusion d'opposer brutalement l'un l'autre, comme le Bien et
le Mal, l'me et le corps, l'esprit et la chair. En dpit de certaines expressions courantes, cette tendance manichenne n'a jamais t approuve par l'glise. - Qu'il nous soit permis, pour prparer le dernier
accs nos vues dfinitives sur le Milieu Divin, de venger et d'exalter
celle que le Seigneur est venu revtir, sauver et consacrer, la sainte
matire.
La Matire, du point de vue asctique ou mystique o nous nous
sommes placs dans ces pages, ce n'est exactement aucune des entits
abstraites dfinies sous ce nom par la Science ou la Philosophie. C'est

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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bien la mme ralit concrte, pour nous, que pour la Physique ou la


Mtaphysique, avec ses mmes attributs fondamentaux de pluralit, de
tangibilit et d'inter-liaison. Mais cette ralit, nous cherchons ici
l'embrasser tout entire, dans sa plus grande gnralit possible : [122]
nous la prenons avec sa pleine exubrance, telle qu'elle ragit, non
seulement nos perquisitions scientifiques ou dialectiques, mais
toute notre activit pratique. La Matire, ce sera donc, pour nous, l'ensemble des choses, des nergies, des cratures qui nous environnent,
dans la mesure o celles-ci se prsentent nous comme palpables,
sensibles, naturelles (au sens thologique du mot). Ce sera le milieu commun, universel, tangible, infiniment mouvant et vari, au sein
duquel nous vivons plonges.
Ceci pose, comment s'offre de prime abord, notre action, la Chose ainsi dfinie ? Sous les traits nigmatiques d'une puissance biface.
La Matire, d'une part, c'est le fardeau, la chane, la douleur, le pch, la menace de nos vies. C'est ce qui alourdit, ce qui souffre, ce qui
blesse, ce qui tente, ce qui vieillit. Par la Matire, nous sommes pesants, paralyss, vulnrables, coupables. Qui nous dlivrera de ce
corps de mort ?
Mais la Matire., en mme temps, c'est l'allgresse physique, le
contact exaltant, l'effort virilisant, la joie de grandir. C'est ce qui attire,
ce qui renouvelle, ce qui unit, ce qui fleurit. Par la matire, nous
sommes aliments, soulevs, relis au reste, envahis par la vie. En tre
dpouills nous est intolrable. Non volumus expoliari, sed supervestiri (2. Cor. 5. 4.). Qui nous donnera un corps immortel ?
Volontiers, l'asctisme ne s'arrte qu'au premier [123] visage,
c'est--dire celui qui est tourn vers la Mort ; et il recule en disant :
Fuyez ! Mais que seraient nos esprits, mon Dieu, s'ils n'avaient le
pain des objets terrestres pour les nourrir, le vin des beauts cres
pour les enivrer, l'exercice des luttes humaines pour les fortifier ?
Quelles nergies misrables, quels coeurs exsangues vous apporteraient vos cratures, si elles parvenaient se couper prmaturment
du sein providentiel o vous les avez places ! Expliquez-nous, Seigneur, comment nous pouvons, sans nous laisser sduire, regarder le
Sphynx. Sans raffinement de doctrine humaine, mais dans le simple
geste concret de votre immersion rdemptrice, faites-nous entendre le
mystre cach, ici encore, dans les entrailles de la Mort. Par la vertu

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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de votre douloureuse Incarnation, dcouvrez-nous, puis apprenez-nous


capter jalousement pour Vous, la puissance spirituelle de la matire.
Pour point de dpart nos rflexions, prenons une comparaison.
Imaginons, dans les profondeurs de la mer, un plongeur qui cherche
remonter au jour. Ou bien, encore, figurons-nous, sur le flanc d'une
montagne enveloppe de brouillard, un voyageur qui se dirige vers la
cime baigne de lumire. Pour chacun de ces deux hommes, l'espace
est partage en deux zones affectes de proprits contraires : l'une en
arrire et au-dessous, parat de plus en plus sombre : l'autre, en avant
et au-dessus, se fait de plus en plus claire. Vers [124] celle-ci , pour le
nageur comme pour le grimpeur, le succs consiste s'lever, en prenant un point d'appui sur tout ce qui les entoure. En outre, au cours de
cet effort, la lumire grandit chaque nouveau progrs ; en mme
temps que l'espace franchi, mesure qu'il est franchi, cesse d'tre
claire et s'enfonce dans l'ombre. Retenons ces diffrents traits. Ils
expriment symboliquement tous les lments dont nous avons besoin
pour savoir comment nous devons toucher et manier saintement la
Matire.
La Matire., avant tout, ce n'est pas seulement le poids qui entrane, la vase qui enlise, le buisson pineux qui barre le sentier. Prise en
soi, antrieurement notre position et nos choix, elle est simplement
la pente, sur laquelle on s'lve aussi bien qu'on descend, le milieu qui
supporte aussi bien qu'il cde, le vent qui abat, aussi bien qu'il enlve.
Par nature, et en suite du pche d'origine, elle reprsente, il est vrai,
une perptuelle aspiration vers la dchance. Mais, par nature aussi, et
en suite de l'Incarnation, elle renferme une complicit (aiguillon ou
attrait) pour le plus-tre, qui quilibre, ou mme domine la fomes
peccati . La vrit complte sur notre situation est qu'ici-bas, de par
notre insertion dans l'Univers, nous sommes places chacun, dans ses
nappes ou sur sa pente, en un point particulier dtermin la fois par
l'instant prsent du Monde, le lieu humain de notre naissance, et notre
vocation [125] individuelle. Et, partir de ce point, diversement situ
et lev, la tche assigne notre vie est de monter la lumire en
franchissant, pour atteindre Dieu, une srie donne de cratures, qui
ne sont pas prcisment des obstacles, mais des points d'appui surmonter, des intermdiaires utiliser, de la nourriture prendre, de la
sve purer, des lments nous associer et entraner.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Ds lors, toujours par suite de notre position initiale dans les choses, et par suite encore de chaque situation ultrieurement occupe par
nous en elle, la Matire se divise, relativement notre effort, en deux
zones : l'une dpasse ou atteinte, vers laquelle nous ne saurions nous
retourner, ou sur laquelle nous ne saurions nous fixer, sans descendre ;
c'est la zone de la Matire prise matriellement et charnellement, l'autre, prsente nos efforts nouveaux de progrs, de recherche, de
conqute, de divinisation : c'est la zone de la Matire prise spirituellement. Et la limite entre ces deux zones est essentiellement relative et mobile. Ce qui est bon, sanctifiant, spirituel, pour mon frre qui
est au-dessous ou ct de moi sur la montagne, est peut-tre mauvais, pervertissant, matriel pour moi-mme. Ce que je devais m'accorder hier, je dois peut-tre me le refuser aujourd'hui. Et. inversement., des actes qui eussent t une lourde infidlit pour un saint
Louis de Gonzague ou un saint Antoine, je dois peut-tre les poser,
prcisment pour m'lever sur les traces de ces saints. Autrement
[126] dit, aucune me ne rejoint Dieu sans avoir franchi, a travers la
Matire un trajet dtermin, lequel en un sens, est une distance qui
spare, mais, en un sens aussi, est un chemin qui runit. Sans certaines
possessions et certaines conqutes, nul n'existe tel que Dieu le dsire.
Tous, nous avons notre chelle de Jacob, dont une srie d'objets forment les chelons. Ne cherchons donc pas a nous vader du Monde
avant le temps. Mais sachons orienter notre tre dans le flux des choses : et alors, en place de la pesanteur qui nous entranait vers l'abme
de la jouissance et de l'gosme, nous sentirons se dgager des cratures une salutaire composante , qui, suivant un processus dj not,
nous dilatera, nous arrachera nos petitesses, nous poussera imprieusement vers l'agrandissement des perspectives, vers le renoncement
aux joies savoures, vers le got des beauts toujours plus spirituelles.
La mme Matire, qui paraissait tre une conseillre de plus grand
plaisir et de moindre labeur, sera devenue pour nous, un principe de
moindre jouissance et de plus grand effort.
Or, une fois de plus, ce qui est la loi des individus semble tre un
diminutif et un raccourci de la loi du Tout. Nous tromperions-nous
beaucoup en pensant que, dans son universalit, le Monde, lui aussi, a
une route dtermine parcourir avant d'atteindre sa consommation ?
N'en doutons pas. Si sa totalit matrielle contient [127] des nergies
inutilisables ; si, plus malheureusement aussi, elle compte des ner-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

100

gies et des lments pervertis dont lentement la sparation s'opre ;


plus rellement encore elle renferme une certaine quantit de puissance spirituelle, dont la progressive sublimation in Christo Jesu est,
pour le Crateur, l'opration fondamentale en cours. Actuellement,
cette puissance est encore diffuse un peu partout : aucune chose, si
humble ou grossire paraisse-t-elle, qui n'en contienne une trace. C'est
le travail du Corps du Christ, vivant dans ses fidles, de trier patiemment ces forces clestes, - d'exprimer, sans en rien laisser perdre, cette
substance lue. Petit petit, nous pouvons en avoir confiance, l'uvre
se poursuit. Grce la multitude des individus et des vocations, l'Esprit de Dieu s'insinue et travaille dans tous les domaines. C'est le
grand arbre dont nous parlions plus haut, dont les branches ensoleilles raffinent et fleurissent les sucs extraits par les plus humbles racines. - Or, mesure que l'oeuvre avance, certaines zones, vraisemblablement s'puisent. Dans chaque vie individuelle, notions-nous, la limite se dplace constamment vers le haut, entre la Matire spirituelle
et la Matire charnelle. De mme, au fur et mesure qu'elle se christianise, l'Humanit doit sentir de moins en moins le besoin, la ncessit, pour s'alimenter, de certaines nourritures terrestres. La contemplation et la chastet doivent tendre, ainsi, dominer lgitimement sur le
travail agit et la [128] possession directe. Ceci est la drive gnrale de la matire vers l'esprit. Ce mouvement doit avoir son terme.
Un jour, toute la substance divinisable de la matire aura pass dans
les mes ; tous les dynamismes lus se trouveront rcuprs : et alors
notre Monde se trouvera prt pour la parousie.
Dans cette histoire gnrale de la Matire, qui ne reconnatrait le
grand geste symbolique du Baptme ? Dans les eaux du Jourdain, figure des puissances de la Terre, le Christ s'immerge. Il les sanctifie.
Et, comme le dit saint Grgoire de Nysse, il en sort ruisselant, soulevant avec lui le Monde.
Immersion et mersion, participation aux choses et sublimation,
possession et renoncement, traverse et entranement : voil le mouvement double et unique, qui rpond, pour la sauver, aux provocations
de la Matire 11 .
11 C'est pour avoir trop vu la premire phase seule que les mystiques sensuelles,

ou bien encore certains noplagianismes (tels que l'amricanisme) sont tombs dans l'erreur de chercher l'amour et le rgne divins de plain-pied avec les

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Matire fascinante et forte, Matire qui caresses [129] et qui virilises, Matire qui enrichis et qui dtruis - confiant aux influences clestes qui ont embaum et purifi tes eaux, - je m'abandonne tes nappes
puissantes. La vertu du Christ a pass en toi. Par tes attraits entranemoi, par ta sve, nourris-moi. Par ta rsistance, durcis-moi. Par tes
arrachements, libre-moi. Par tout toi-mme, enfin, divinise-moi.

affections et le progrs humains. Et c'est, inversement, pour avoir trop regard


la deuxime phase seule que certains christianismes outrs ne voient s'lever
de perfection que sur une destruction de la nature . Le vrai surnaturel chrtien, maintes fois dfini par l'glise, ni ne laisse la crature dans son plan, ni
ne la supprime : il la sur-anime. N'est-il pas vident que, si transcendants et
crateurs soient-ils, l'amour et le zle de Dieu ne sauraient tomber que sur un
coeur humain, c'est--dire sur un objet prpar (lointainement ou prochainement) par tous les sucs de la Terre ? Il est surprenant que si peu d'esprits parviennent, dans ce cas comme dans d'autres, saisir la notion de transformation. Tantt la chose transforme leur parat tre la chose ancienne inchange.
Tantt ils n'y aperoivent que de l'entirement nouveau. Dans le premier cas,
c'est l'esprit qui leur chappe. Dans le second cas, c'est la matire. Moins grossier que le premier excs, le deuxime se rvle, l'exprience, aussi destructeur que lui de l'quilibre humain.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

[131]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure

Troisime partie
LE MILIEU DIVIN
Retour la table des matires

102

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

103

[133]

Nemo sibi vivit, aut sibi moritur... Sive vivimus, sive


morimur, Christi sumus. Personne ne vit ni ne meurt
pour soi seul. Mais, soit par notre vie, soit par notre mort,
nous appartenons au Christ .

Les deux premires parties de cet expos n'ont pas t autre chose
que l'analyse et la vrification de cette parole de saint Paul. Tour
tour, dans notre vie, nous avons scrut le cte de l'activit, du dveloppement, de la vie, - puis celui des passivits, de la diminution, de la
mort. Partout autour de nous, gauche et droite, en arrire et en
avant, au-dessous et au-dessus, il a suffi de dpasser un peu la zone
des apparences sensibles pour voir sourdre et transparatre le Divin.
Ce n'est pas simplement en face de nous, auprs de nous, que s'est rvle la divine Prsence. Elle a jailli si universellement, nous nous en
trouvons tellement entours et transpercs, qu'il ne nous reste mme
plus la place de tomber genoux, ft-ce au fond de nous-mmes.
la faveur de toutes les cratures sans exception, [134] le Divin
nous assige, nous pntre, nous ptrit. Nous le pensions lointain,
inaccessible : nous vivons plongs dans ses nappes ardentes. In eo
vivimus... En vrit, comme disait Jacob, au sortir de son rve, le
Monde, ce Monde palpable, o nous portions l'ennui et l'irrespect rserves aux endroits profanes, est un lieu sacr, et nous ne le savions
pas ? Venite, adoremus.
Recueillons-nous au sein de l'ther suprieur et spirituel qui nous
baigne de sa lumire vivante. Et cherchons dlicieusement inventorier ses attributs, puis en reconnatre la nature, avant d'examiner,
dans une vue d'ensemble, par quels moyens nous pouvons nous ouvrir
toujours plus grands ses envahissements.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

104

Planche 7
Le Milieu Divin de l'Exil : en Chine.
Je me sens bien entre les mains du Seigneur, - et jamais,
peut-tre, je n'ai autant got la joie de me laisser tomber dans l'avenir
comme dans les profondeurs de tre lui-mme.
Lettre un ami.
Retour la table des matires

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

105

Planche 8
Le Milieu Divin de l'Exil : en Amrique.
Par moments, je me fais l'impression d'tre un de ces oiseaux
qu'on voit tourbillonner dans un grand vent. Les forces spirituelles
sont d'une puissance et d'un mystre encore plus grands que les forces
de la Matire.
Lettre un ami.
Retour la table des matires

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

106

[134]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Troisime partie.
Le milieu divin

1
Les attributs du milieu divin

Retour la table des matires

La merveille essentielle du Milieu Divin, c'est l'aisance avec laquelle il rassemble et harmonise en soi les qualits qui nous paraissent
les plus contraires.
Immense comme le Monde, et redoutable bien plus que les plus
immenses nergies de l'Univers, il possde nanmoins, un degr suprme, la concentration et la prcision qui font le charme et la chaleur
des personnes humaines.
[135]
Vaste et innombrable comme le flot scintillant des cratures que
son Ocan soutient et suranime, il garde, en mme temps, la Transcendance concrte qui lui permet de ramener, sans confusion, les lments du Monde sa triomphante et personnelle Unit.
Incomparablement proche et tangible, puisqu'il fait pression sur
nous par toutes les forces de l'Univers, il se drobe pourtant si constamment notre treinte que nous ne pouvons jamais le saisir ici-bas
qu'en nous haussant, soulevs par son flot mme, la limite de notre

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

107

effort : prsent et attirant au fond inaccessible de chaque crature, il se


retire toujours plus loin, nous entranant avec lui vers le centre commun de toute consommation 12 .
Par lui, le contact de la Matire purifie, et la chastet fleurit comme
la sublimation de l'amour.
En lui, le dveloppement aboutit au renoncement. L'attachement
aux choses spare de ce qu'elles ont de caduc. La mort devient une
rsurrection.
Or, si nous cherchons d'o peuvent lui venir tant de perfections
tonnamment accouples, nous remarquons qu'elles drivent toutes
d'une seule proprit fontale , que nous pouvons exprimer [136]
ainsi : Dieu ne se dcouvre partout, sous nos ttonnements, comme un
milieu universel, que parce qu'il est le point ultime o convergent toutes les ralits. Chaque lment du Monde, quel qu'il soit, ne subsiste,
hic et nunc, qu' la manire d'un cne dont les gnratrices se noueraient (au terme de leur perfection individuelle et au terme de la perfection gnrale du Monde qui les contient) en Dieu qui les attire.
Toutes les cratures, ds lors, tant quelles sont, ne peuvent tre regardes, dans leur nature ou leur action, sans que, au plus intime et au
plus rel d'elles-mmes, -comme le soleil dans les parcelles d'un miroir bris, - la mme Ralit ne se dcouvre, une sous la multiplicit,
insaisissable sous la proximit, spirituelle sous la matrialit. Nul objet ne peut influer sur nous par le fond de lui-mme sans que rayonne
sur nous le Foyer universel. Nulle ralit ne peut tre saisie par notre
esprit, notre cur ou nos mains, dans l'essence de ce qu'elle renferme
de dsirable, sans que nous soyons obligs par la structure mme des
choses, de remonter jusqu' la source premire de ses perfections. Ce
Foyer, cette Source, sont donc partout. Justement parce qu'il est infiniment profond et ponctiforme, Dieu est infiniment proche et rpandu
partout. Justement parce qu'il est le Centre, il occupe toute la sphre.
Exactement inverse de cette ubiquit fallacieuse que la Matire parat
tenir de sa dissociation extrme, l'Omniprsence divine n'est que l'effet de son extrme spiritualit. - [137] Et, la lumire de cette dcou12 J'atteins Dieu en ceux que j'aime dans la mesure o, eux et moi, nous nous

spiritualisons de plus en plus. De mme, je le saisis au fond de la Beaut et de


la Bont dans la mesure o je poursuis celles-ci toujours plus loin, avec des
facults incessamment purifies.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

108

verte, nous pouvons reprendre notre marche travers les merveillements que nous rserve, inpuisablement, le Milieu Divin.
Le Milieu Divin, si immense soit-il est en ralit un Centre. Il a
donc les proprits d'un centre, c'est--dire, avant tout, le pouvoir absolu et dernier de runir (et par suite d'achever) les tres au sein de
lui-mme. Dans le Milieu Divin, tous les lments de l'Univers se touchent par ce qu'ils ont de plus intrieur et de plus dfinitif Ils y
concentrent peu peu, sans perte et sans danger ultrieur de corruption, ce qu'ils ont de plus pur et de plus attrayant. Ils y perdent, en se
rencontrant, l'extriorit mutuelle et les incohrences qui sont la peine
fondamentale des relations humaines. - Qu'ils se rfugient donc l,
ceux que dsolent les sparations, les parcimonies ou les prodigalits
de la Terre ! Dans les sphres extrieures du Monde, l'Homme est
chaque instant dchire par les loignements qui mettent, entre les
corps, la distance ; entre les mes, l'impossibilit de se comprendre ;
entre les vies, la mort. toute minute, encore, il lui faut gmir de ne
pouvoir, en l'espace de quelques annes, tout suivre et tout embrasser.
Sans cesse, enfin, il s'inquite, et non sans raison, devant les folles
insouciances ou la dsesprante matit d'un milieu naturel o la plupart des efforts individuels paraissent gaspills et perdus, - o les
coups et [138] les cris semblent touffs sur place, sans veiller aucun
cho.
Tout cela, c'est la dsolation de surface.
Laissons la surface. Et, sans quitter le Monde, enfonons-nous en
Dieu. L et de l, en lui et par lui, nous tiendrons tout et nous commanderons tout. Toutes les fleurs et les lumires que nous aurons d
abandonner pour tre fidles la vie, un jour, nous retrouverons la
leur essence et leur clat. Les tres que nous dsesprions d'atteindre
et d'influencer, ils sont la, tous runis par la pointe la plus vulnrable,
la plus rceptive, la plus enrichissante de leur substance. En ce lieu, le
moindre de nos dsirs et de nos efforts est recueilli, conserv, et peut
faire instantanment vibrer toutes les moelles de lUnivers.
tablissons-nous dans le Milieu Divin. Nous nous y trouverons au
plus intime des mes, et au plus consistant de la Matire. Nous y dcouvrirons, avec la confluence de toutes les beauts, le point ultra-vif,
le point ultra-sensible , le point ultra-actif de l'Univers. Et, en mme

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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temps, nous prouverons que s'ordonne sans effort, au fond de


nous-mmes, la plnitude de nos forces d'action et d'adoration.
Car, ce n'est pas tout qu'en ce lieu privilgi tous les ressorts extrieurs du Monde soient groups et harmoniss. Par une merveille
complmentaire, l'Homme qui se livre au Milieu Divin se sent, par lui,
orient et dilat dans ses puissances intrieures [139] avec une sret
qui lui fait viter, comme en se jouant, les trop nombreux cueils
o sont venus si souvent se heurter les tentatives mystiques.
Et tout dabord, il nest point panthiste lhte du Milieu Divin.
premire vue, les profondeurs divines que nous montre saint Paul
peuvent ressembler aux milieux fascinants que droulent nos yeux
les philosophies ou religions monistes. Elles sont en ralit tout autres,
bien plus sres pour nos esprits, et bien plus douces nos coeurs. Le
Panthisme nous sduit par ses perspectives d'union parfaite et universelle. Mais au fond il ne nous donnerait, s'il tait vrai, que fusion et
inconscience, puisque, au terme de l'volution qu'il croit dcouvrir, les
lments du Monde S'vanouissent dans le Dieu qu'ils crent ou qui
les absorbe. Notre Dieu, tout au contraire, pousse l'extrme la diffrenciation des cratures qu'il concentre en lui. Au paroxysme de leur
adhsion, les lus trouvent en lui la consommation de leur achvement
individuel. Seul, par suite, le Christianisme sauve, avec les droits de la
pense, l'aspiration essentielle de toute mystique : s'unir (c'est--dire
devenir l'Autre) en restant soi. Plus attrayant que tous les DieuxMondes, dont il recueille et puise, en l'purant, l'ternelle sduction :
In omnibus omnia Deus (En psi panta Theos), notre Milieu Divin
n'en est pas moins aux antipodes du faux panthisme. Le Chrtien
[140] peut s'y lancer a plein cur sans risquer d'avoir un jour se
trouver moniste.
Pas davantage doit-il craindre, en s'abandonnant ces eaux profondes, de perdre pied avec la Rvlation et la Vie c'est--dire de devenir, ou bien irrel dans l'objet de son culte ou bien chimrique dans
la matire de ses occupations. Le chrtien perdu dans les nappes divines ne subit dans son esprit aucune de ces dformations rprouves
qui font le moderniste ou l'illumine.
Pour son regard sensibilis, il est vrai, le Crateur, et plus prcisment encore (nous le verrons bientt) le Rdempteur, se sont immergs et dilats dans les choses au point que, suivant l'expression de

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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sainte Angle de Foligno, le Monde est plein de Dieu . Mais cet


agrandissement n'a de valeur ses yeux qu'autant que la lumire, dont
tout lui parat baigne, rayonne partir d'un foyer historique, et est
transmis le long d'un axe traditionnel solidement prcis. L'immense
enchantement du Milieu Divin doit en dfinitive toute sa valeur
concrte au contact humano-divin qui s'est rvl dans l'piphanie de
Jsus. Supprime la ralit historique du Christ, l'omniprsence divine
qui nous enivre devient semblable tous les autres rves de la Mtaphysique : incertaine, vague, conventionnelle, - sans contrle exprimental dcisif pour s'imposer nos esprits, - sans directrices morales
pour s'assimiler nos vies. Ds lors, si [141] blouissants soient les accroissements que nous essaierons dans un instant de discerner dans le
divin Ressuscit, leur charme et leur toffe de ralit demeureront toujours suspendus la vrit palpable et contrlable de l'vnement
vanglique. Le Christ mystique, le Christ universel, de saint Paul ne
peut avoir de sens ni de prix nos yeux que comme une expansion du
Christ n de Marie et mort en Croix. De celui-ci, celui-l tire essentiellement sa qualit fondamentale dtre incontestable et concret.
Aussi loin qu'on se laisse entraner dans les espaces divins ouverts la
mystique chrtienne, on ne sort pas du Jsus de l'vangile. On prouve au contraire un besoin grandissant de s'envelopper, toujours plus
solidement, de sa vrit humaine. On nest donc pas moderniste, au
sens condamn du mot. Et pas davantage ne va-t-on chouer parmi les
visionnaires et les illumins.
Ce qui fait, au propre, l'erreur des visionnaires, cest de confondre
entre eux les plans du Monde, et par suite, d'en perturber les activits.
Au regard de l'illumin, la Prsence divine n'claire pas simplement le
fond des choses. Elle tend envahir leur surface, et donc supprimer
leur exigeante, mais salutaire ralit. La lente maturation des causes
prochaines, le rseau complique des dterminismes matriels, les infinies susceptibilits de l'ordre universel, ne comptent plus. Mais, travers ce voile sans couture et ces fils dlicats, l'action divine est imagine comme apparaissant nu et sans ordre. [142] C'est le faux miraculeux qui vient dconcerter et dconseiller l'effort humain.
Tout autre, avons-nous montr satit, est l'effet produit sur l'activit humaine par la vritable transformation du Monde en Jsus-Christ. Au sein du milieu divin, tel que le rvle l'glise, les choses se transfigurent, mais par le dedans. Elles baignent intrieurement

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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dans la lumire, mais, en cette incandescence, elles gardent - ce n'est


pas assez dire, elles exaltent - ce qu'il y a de plus dfinitif dans leurs
traits. Nous ne pouvons nous perdre en Dieu qu'en prolongeant
au-del d'elles-mmes les dterminations les plus individuelles des
tres : voil la rgle fondamentale laquelle on distingue toujours le
vrai mystique de ses contrefaons. Le sein de Dieu est immense,
multae mansiones . Et cependant, dans cette immensit, il n'y a
pour chacun de nous, chaque instant qu'une seule place possible,
celle o nous tablit la fidlit continue aux devoirs naturels et surnaturels de la vie. En ce point, auquel nous ne nous trouverons au moment voulu que si nous dployons, sur tous les terrains, notre plus industrieuse activit, Dieu se communiquera nous dans sa plnitude.
En dehors de ce point, et malgr quil continue nous envelopper, le
Milieu Divin n'existe qu'incompltement, ou plus du tout pour nous.
Ce n'est donc point quelque abandon dfait que nous convient ses
grandes eaux, mais bien une lutte constante pour nous prsenter
leur flux. Leur nergie [143] attend et provoque la ntre. Comme la
mer, certains jours, ne s'claire qu'au contact de l'trave ou du nageur qui la fend, - ainsi le Monde ne s'illumine de Dieu qu'en ragissant notre lan. Quand, par l'extase ou par la mort, Dieu veut dfinitivement se soumettre et s'unir le Chrtien, on peut dire qu'il ne
1emporte que raidi par amour et par obissance dans l'extension de
son effort.
Il pourrait ds lors sembler que, par excs contraire ceux du quitisme et de l'illuminisme, le fidle du Milieu Divin retombe dans les
erreurs d'un naturalisme paen. Par sa foi en la valeur cleste de l'effort humain, par son attente d'un nouvel veil des facults d'adoration
qui sommeillent dans le Monde, par son respect des puissances spirituelles encore incluses dans la Matire, notre chrtien pourra paratre
singulirement pareil aux adorateurs de la Terre.
La encore, comme dans le cas du panthisme, ce nest qu'une ressemblance extrieure, comme il s'en trouve si souvent entre choses
inverses.
Le Paen aime la Terre pour en jouir et s'y confiner. Le Chrtien
pour la rendre plus pure et tirer d'elle-mme la force de s'en vader.
Le Paen cherche pouser tout le sensible pour en puiser la joie :
il adhre au monde. Le Chrtien ne multiplie ses contacts avec le

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Monde que pour capter ou subir les nergies qu'il ramnera, ou qui le
mneront, au Ciel. Il pradhre Dieu.
Le Paen pense que l'Homme se divinise en se [144] fermant sur
soi ; le geste final de l'volution humaine est, pour chacun ou pour
l'ensemble, de se constituer en soi. Le Chrtien ne voit sa divinisation
que dans l'assimilation, par un Autre, de son achvement : le comble
de la vie, ses yeux, est la mort dans l'Union.
Pour le Paen, la ralit universelle n'existe que par sa projection
sur le plan du tangible : elle est immdiate et multiple. Le Chrtien
prend exactement les mmes lments : mais il les prolonge suivant
leur axe commun qui les relie Dieu ; et, du mme coup, l'Univers
s'unifie pour lui, tout en n'tant attingible que dans le Centre final de
sa consommation.
En somme, du mysticisme chrtien, compar aux principales formes revtues historiquement par l'esprit religieux humain, on peut dire
qu'il extrait, sans en prendre les lments mauvais ou suspects, tout ce
qui circule de plus doux et de plus fort dans toutes les mystiques humaines. En lui se manifeste un tonnant quilibre entre l'agir et le ptir, entre la possession du Monde et son abandon, entre le got des
choses et leur mpris. Pourquoi nous tonnerions-nous de cette harmonie mouvante ? N'est-elle pas la raction spontane, naturelle, de
lme aux excitations d'un milieu qui est exactement, par nature et par
grce, celui en qui elle est faite pour vivre et se dvelopper ? - De
mme que, au sein du Milieu Divin, tous les bruissements cres se
fondent, sans se confondre, dans une [145] Note unique qui les domine et les soutient (la note sraphique, sans doute, qui ensorcelait saint
Franois), de mme, pour rpondre cet appel, toutes les puissances
de l'me se mettent a rsonner ; et leurs tons multiples, leur tour, se
composent en une vibration ineffablement simple, o toutes les nuances spirituelles, d'amour et d'intellection, d'ardeur et de calme, de plnitude et d'extase, de passion et d'indiffrence, de saisie et d'abandon,
de repos et de mouvement, naissent, passent et chatoient suivant les
moments et les circonstances, - comme les innombrables possibilits
d'une attitude intrieure, inexprimable et unique.
Si quelque mot permettait de traduire, mieux que d'autres, cette
griserie permanente et lucide, on pourrait employer ceux d' indiffrence passionne .

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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tre accd au Milieu Divin, c'est en effet avoir trouv l'Unique


Ncessaire, c'est--dire Celui qui brle, en enflammant ce que nous
aimerions insuffisamment ou mal ; Celui qui calme, en clipsant de
ses feux ce que nous aimerions trop ; Celui qui console, en recueillant
ce qui a t arrach notre amour, ou ne lui a jamais t donn. tre
parvenu jusqu' ces nappes prcieuses, c'est prouver, avec une gale
vrit, qu'on a besoin de tout, et qu'on n'a besoin de rien. Tout nous est
besoin : car le Monde ne sera jamais assez vaste pour fournir notre
got d'agir les moyens de saisir Dieu ni, notre soif de subir, la possibilit d'tre envahis par lui. Et cependant rien [146] ne nous fait besoin : car la seule Ralit qui nous sduit tant au-del des transparences o elle se mire, tout ce qui s'vanouira de caduc entre nous deux
ne fera que nous la livrer plus pure. Tout m'est Tout, et tout ne m'est
rien ; tout m'est Dieu, et tout m'est poussire : voila ce que l'Homme
peut dire avec une gale vrit suivant l'incidence du rayon divin.
Quelle est, pensez-vous, demandait quelqu'un, un jour, la
plus grande de ces deux batitudes : avoir l'Unit sublime de
Dieu pour centrer et sauver l'Univers ? Ou bien avoir l'immensit concrte de lUnivers pour subir et toucher Dieu ?
Nous ne chercherons pas sortir de cette dlicieuse incertitude.
Mais tant maintenant familiariss avec les attributs du Milieu divin,
nous nous tournerons plus attentivement vers la Chose mme qui nous
est apparue au fond de chaque tre, souriante comme un visage, fascinante comme un abme. Et nous lui demanderons : Seigneur qui
tes-vous ?

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[147]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Troisime partie.
Le milieu divin

2
La nature du milieu divin.
Le Christ universel
et la grande communion

Retour la table des matires

En premire approximation, il est bien vident que le Milieu dont


la riche et mobile homognit s'est rvle partout autour de nous
comme une condition et une consquence des attitudes les plus chrtiennes (telle que l'intention droite et la rsignation) est form par
l'omniprsence divine. L'immensit de Dieu est l'attribut essentiel qui
nous permet de le saisir universellement en nous et autour de nous.
Parce qu'elle circonscrit le problme, cette rponse commence
satisfaire notre esprit. Elle ne donne cependant pas encore la puissance in qua vivimus et sumus la prcision de lignes dont nous aimerions parer les traits de l'Unique ncessaire. Sous quelle forme,
propre notre Cration, adapte notre Univers, l'Immensit divine se
manifeste-t-elle, s'applique-t-elle l'Humanit ? Nous la sentons charge de cette grce sanctifiante que la Foi catholique fait circuler partout, comme la vraie sve du Monde ; - toute semblable, par ses pro-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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prits, cette Charit ( Manete in dilectione mea ) dont l'criture


nous dit qu'elle demeurera seule, un jour, comme l'unique principe
[148] stable des natures et des forces, - toute pareille, dans le fond,
cette merveilleuse et substantielle Volont divine dont la moelle, partout prsente, est la vritable nourriture de nos vies, omne delectamentum in se habentem . - Quel est, finalement, le lien concret qui
rattache entre elles toutes ces entits universelles, et leur confre un
dernier pouvoir de s'emparer de nous ?
L'essence du Christianisme consiste se poser cette question, et
y rpondre . Le Verbe incarn, Notre-Seigneur Jsus-Christ .
Procdons graduellement dans la recherche qui doit justifier nos
yeux cette prodigieuse identification entre le Fils de lHomme et le
Milieu Divin.
Un premier pas, tout fait incontestable, se fait en observant que
l'omniprsence divine, o nous nous trouvons plongs, est une omniprsence d'action. Dieu nous enveloppe et nous pntre en nous
crant et en nous conservant.
Allons un peu plus loin, maintenant. Sous quelle forme, dans quel
but, le Crateur nous a-t-il fait, et nous garde-t-il, le don de l'tre particip ? Sous la forme d'une aspiration essentielle vers lui, - en vue de
l'adhsion inespre qui doit nous faire une mme chose complexe
avec Lui. L'action par laquelle Dieu nous maintient dans le champ de
sa prsence est une transformation unitive.
Avanons encore. Cette Ralit suprme et complexe pour laquelle
l'opration divine nous ptrit, quelle est-elle ? Saint Paul, avec saint
Jean, nous [149] l'a rvle. C'est la Rpltion quantitative et la
Consommation qualitative de toutes choses ; c'est le mystrieux Plrme, o l'Un substantiel et le Multiple cr se rejoignent sans confusion dans une Totalit qui, sans rien ajouter d'essentiel Dieu, sera
nanmoins une sorte de triomphe et de gnralisation de l'tre.
Nous touchons enfin au but. Quel est le Centre actif, le Lien vivant, l'me organisatrice du Plrme ? Saint Paul est encore la pour
nous le crier de toute sa grande voix. C'est Celui en qui tout se runit
et tout se consomme, - Celui de qui tout l'difice cr tient sa consistance, - le Christ mort et ressuscit, qui replet omnia , in quo omnia constant .

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Joignons maintenant le premier et le dernier termes de cette longue


srie d'identits. L'omniprsence divine, devons-nous reconnatre en
un clair de joie, se traduit, dans notre Univers, par le rseau des forces organisatrices du Christ total ; Dieu ne fait pression, en nous et
sur nous, par l'intermdiaire de toutes les puissances du Ciel, de la
Terre et de l'Enfer, que dans l'acte de former et de consommer le
Christ sauvant et suranimant le Monde. Et comme, au cours de cette
opration, le Christ lui-mme ne se comporte point comme un point
de convergence mort et passif, mais qu'il est centre de rayonnement
pour les nergies qui ramnent l'Univers Dieu a travers son Humanit, c'est finalement tout imprgnes de ses nergies organiques que
nous parviennent les nappes de l'action divine.
[150]
Le Milieu Divin, des lors, prend pour nous le parfum et les traits
dfinis que nous dsirions. Nous y reconnaissons une omniprsence
qui agit sur nous en nous assimilant soi, in unitate Corporis Christi.
L'immensit divine, par suite de l'Incarnation, s'est transforme pour
nous en omniprsence de christification. Tout ce que je puis faire de
bon opus et operatio , est recueilli physiquement, par quelque chose de soi-mme, dans la ralit du Christ consomme. Tout ce que j'endure, avec foi et amour, de diminution et de mort, me fait un peu plus
intimement parcelle intgrante de son Corps mystique. C'est, bien
exactement, le Christ que nous faisons ou que nous subissons en toutes choses. Non seulement diligentibus omnia convertuntur in bonum , mais, plus clairement encore, convertuntur in Deum et, tout
fait explicitement, convertuntur in Christum .
Malgr les expressions dcisives de saint Paul (formules, ne l'oublions pas, au commun des premiers chrtiens) il peut sembler quelques-uns que nous avons t amens forcer, dans un sens raliste, la
notion de Corps mystique, - ou que, du moins, nous nous plaisons y
chercher des perspectives sotriques. - Regardons d'un peu plus prs,
et nous constaterons que, par un chemin diffrent, nous avons tout
simplement rejoint la grande voie fraye dans l'glise par le culte envahissant de la Sainte Eucharistie.
Lorsque le Prtre dit ces mots : Hoc est Corpus [151] meum la
parole tombe directement sur le pain, et directement le transforme en
la ralit individuelle du Christ. Mais la grande opration sacramentel-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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le ne s'arrte pas cet vnement local et momentan. On l'apprend en


substance aux petits enfants : travers tous les jours de chaque homme, et tous les ges de l'glise, et toutes les priodes du monde, il n'y
a qu'une seule Messe et qu'une seule Communion. Le Christ est mort
une fois douloureusement. Pierre et Paul reoivent tel jour, telle heure, la Sainte Eucharistie. Mais ces actes divers ne sont que les points,
diversement centraux, en lesquels se divise et se fixe, dans le temps et
dans l'espace, pour notre exprience, la continuit d'un geste unique.
Au fond, depuis les origines de la prparation messianique jusqu' la
Parousie, en passant par la manifestation historique de Jsus et les
phases de croissance de son glise, un seul vnement se dveloppe
dans le Monde : l'Incarnation, ralise en chaque individu par l'Eucharistie.
Toutes les communions d'une vie forment une seule communion.
Toutes les communions de tous les hommes actuellement vivants
forment une seule communion.
Toutes les communions de tous les hommes prsents~ passs et futurs forment une seule communion.
Avons-nous jamais assez regard l'immensit physique de l'Homme, et ses extraordinaires connexions [152] avec l'Univers pour raliser dans nos esprits ce que contient de formidable cette vrit lmentaire ?
voquons, tant bien que mal, dans nos esprits, lnorme multitude
humaine, de toutes les poques et de tous les lieux. Eh bien, de par
notre catchisme, nous croyons que cette effarante pluralit anonyme
subit en droit (et jusqu' un certain point en fait : qui nous dira, en effet, o s'arrte, avec l'influence de la grce, la diffusion du Christ,
partir des fidles, au sein de la consanguinit humaine ?) le contact
physique et dominateur de Celui dont l'apanage est de pouvoir omnia sibi subjicere . Oui, la couche humaine de la Terre est, entirement et perptuellement, sous l'influx organisateur du Christ incarn.
Ceci, nous l'admettons tous comme un des points les plus srs de notre Foi.
Or, le Monde humain lui-mme, comment se prsente-t-il dans la
structure de l'Univers ? Nous l'avons dj rappel (p. 45 et suivantes),
et plus on y rflchira, plus on sera frapp de l'vidence et de l'impor-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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tance de cette constatation : il apparat comme une zone de transformation spirituelle continue, o toutes les ralits et les forces infrieures sans exception viennent se sublimer en sensations, sentiments,
ides, puissances de connatre et d'aimer. Autour de la Terre, centre de
nos perspectives, les mes forment, en quelque manire, la surface
incandescente de la Matire plonge en [153] Dieu. Du point de vue
dynamique, biologique, il est aussi impossible de tracer au-dessous
d'elle une limite qu'entre une plante et le milieu qui la porte. Si donc
l'Eucharistie influe souverainement sur nos natures humaines, son
nergie s'tend ncessairement, par effet de continuit, aux rgions
moins lumineuses qui nous supportent, descendit ad inferos pourrait-on dire. chaque instant, le Christ Eucharistique contrle, du
point de vue de l'organisation du Plrme (qui est le seul vrai point de
vue pour comprendre le Monde), tout le mouvement de l'Univers, - Le
Christ per quem omnia, Domine, semper creas, vivificas et praestas
nobis .
Le contrle en question est, au minimum, un dernier raffinement,
une dernire sublimation, une dernire capture, subis par les lments
utilisables pour l'dification de la Terre Nouvelle. Mais comment ne
pas aller plus loin, et ne pas penser que l'action sacramentelle du
Christ, prcisment parce qu'elle vient sanctifier la matire, influe, en
de du surnaturel pur, sur tout ce qui fait l'ambiance interne et externe du fidle, c'est--dire se marque dans tout ce que nous appelons
notre Providence ?
Si cela est, nous voici (pour avoir simplement suivi les extensions de l'Eucharistie) replongs exactement dans notre Milieu Divin. En chaque ralit, autour de nous, le Christ, - pour qui et en qui
nous sommes forms, avec notre individualit et suivant notre vocation particulires, - se [154] dcouvre et brille comme une ultime dtermination, comme un Centre, on pourrait presque dire comme un
lment universel. Notre humanit assimilant le Monde matriel, et
l'Hostie assimilant notre humanit, la Transformation eucharistique
dborde et complte la Transsubstantiation du pain de l'autel. De proche en proche, elle envahit irrsistiblement l'Univers. C'est le feu qui
court sur la bruyre. C'est le choc qui fait vibrer le bronze. En un sens
second et gnralis, mais en un sens vrai, les Espces sacramentelles
sont formes par la totalit du monde, et la dure de la Cration est le

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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temps requis pour sa conscration. In Christo vivimus, movemur et


sumus.
Mon Dieu, quand je m'approcherai de l'autel pour communier, faites que je discerne dsormais les infinies perspectives caches sous la
petitesse et la proximit de l'hostie o vous vous dissimulez. Dj je
me suis habitu a reconnatre, sous l'inertie de ce morceau de pain,
une puissance dvorante qui, suivant l'expression de vos plus grands
Docteurs, m'assimile, bien loin de se laisser assimiler par moi. Aidezmoi surmonter le reste d'illusion qui tendrait me faire croire que
votre contact est circonscrit et momentan.
Je commence le comprendre : sous les espces sacramentelles,
c'est premirement travers les accidents de la Matire, mais c'est
aussi, par contrecoup, la faveur de l'Univers entier que vous me touchez, dans la mesure o celui-ci reflue [155] et influe sur moi sous
votre influence premire. En un sens vrai, les bras et le Coeur que
vous m'ouvrez, ce ne sont rien moins que toutes les puissances runies
du Monde qui, pntres jusqu'au fond d'elles-mmes par votre volont, vos gots, votre temprament, se reploient sur mon tre pour le
former, l'alimenter, l'entraner jusqu'aux ardeurs centrales de votre
Feu. Dans l'Hostie, c'est ma vie que vous m'offrez, Jsus.
Que pourrai-je faire pour recueillir cette treinte enveloppante ?
pour rpondre cet universel baiser ? Quomodo comprehendam ut
comprehensus sum ? l'offre totale qui m'est faite, je ne saurais rpondre que par une totale acceptation. Au contact eucharistique je ragirai donc par l'effort entier de ma vie, - de ma vie d'aujourd'hui et
de ma vie de demain, - de ma vie individuelle et de ma vie allie
toutes les autres vies. En moi, priodiquement, les saintes Espces
pourront s'vanouir. Chaque fois elles me laisseront un peu plus profondment enfonc dans les nappes de votre Omniprsence : vivant et
mourant, je ne cesserai aucun moment d'avancer en vous. Il est donc
justifie avec une vigueur et une rigueur inoues, le prcepte implicite
de votre glise qu'il faut toujours et partout communier. L'Eucharistie
doit envahir ma vie. Ma vie doit devenir, grce au sacrement, un
contact avec vous sans limite et sans fin, - cette vie qui m'tait apparue, il y a quelques instants, comme un Baptme avec vous dans les
eaux du Monde, et qui se [156] dcouvre maintenant moi comme
une Communion par le Monde avec Vous. Le Sacrement de la vie. Le

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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sacrement de ma vie, - de ma vie reue, - de ma vie vcue, - de ma vie


abandonne...
Pour tre mont aux cieux aprs tre descendu jusqu'aux enfers,
vous avez tellement rempli l'Univers en tous sens, Jsus, qu'il nous est
dsormais bienheureusement impossible de sortir de Vous. Quo ibo
a spiritu tuo, et quo a facie tua fugiam ? J'en suis bien sr, maintenant. Ni la Vie, dont les progrs augmentent la prise que vous avez sur
moi ; ni la Mort qui me jette entre vos Mains ; ni les Puissances spirituelles, bonnes ou mauvaises, qui sont vos instruments vivants ; ni les
nergies de la Matire, o vous vous tes plong ; ni les irrversibles
flots de la Dure, dont vous contrlez, en dernier ressort, le rythme et
l'coulement ; ni les insondables profondeurs de l'Espace, qui mesurent votre Grandeur ; neque mors, neque vita, neque angeli, neque
principatus, neque potestates, neque virtutes, neque instantia, neque
futura, neque fortitudo, neque altitudo, neque profundum, neque creatura alia 13 - rien de tout cela ne pourra me sparer de votre amour
substantiel, puisque tout cela n'est que le voile, les espces sous
lesquelles vous me prenez pour que je puisse vous prendre.
O Seigneur, encore une fois, quelle est la plus [157] prcieuse de
ces deux batitudes : que toutes choses me soient un contact avec
Vous ? ou que vous soyez si universel que je puisse vous subir et
vous saisir en toute crature ?
Parfois on s'imagine vous rendre plus attrayant mes yeux en exaltant d'une manire presque exclusive les attraits, les bonts, de votre
figure humaine d'autrefois. Eh ! vraiment , Seigneur, si je voulais seulement chrir un homme, ne me tournerais-je pas vers ceux que vous
m'avez donns dans la sduction de leur floraison prsente ? Des mres, des frres, des amis) des surs, nen avons-nous pas d'irrsistiblement aimables autour de nous ? Qu'irions-nous demander la Jude d'il y a deux mille ans ?... Non, ce que j'appelle, comme tout tre,
du cri de toute ma vie, et mme de toute ma passion terrestre, c'est
bien autre chose qu'un semblable chrir : c'est un Dieu adorer.
Oh ! adorer, c'est--dire se perdre dans l'insondable, se plonger
dans l'inpuisable, se pacifier dans l'incorruptible, s'absorber dans
l'immensit dfinie, s'offrir au Feu et la Transparence, s'anantir
13 Rom. VIII, 38.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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consciemment et volontairement mesure qu'on prend de soi conscience davantage, se donner fond ce qui est sans fond ! Qui pourrons-nous adorer ?
Plus l'Homme deviendra homme, plus il sera en proie au besoin, et
un besoin toujours plus explicite, plus raffin, plus luxueux, d'adorer.
[158]
O Jsus, dchirez les nues de votre clair! Montrez-vous nous
comme le Fort, l'tincelant, le Ressuscit ! Soyez-nous le Pantocrator
qui occupait, dans les vieilles basiliques, la pleine solitude des coupoles! Il ne faut rien moins que cette Parousie pour quilibrer et dominer
dans nos curs la gloire du Monde qui s'lve. Pour que nous vainquions avec vous le Monde, apparaissez-nous envelopp de la Gloire
du monde.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

122

[159]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure
Troisime partie.
Le milieu divin

3
Les accroissements
du milieu divin

Retour la table des matires

Le Royaume de Dieu est au dedans de nous-mmes. Quand le


Christ apparatra sur les nues, il ne fera que manifester une mtamorphose lentement accomplie, sous son influence, au coeur de la masse
humaine. Attachons-nous donc, pour hter sa venue, mieux comprendre le processus suivant lequel nat et se dveloppe en nous la
Sainte Prsence. Afin d'en favoriser plus intelligemment les progrs,
observons, en nous-mmes d'abord, puis dans le Monde partir de
nous, la naissance et les accroissements du Milieu divin.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

123

[159]

a. L'apparition du Milieu Divin.


Le got de l'tre et la Diaphanie de Dieu.
Retour la table des matires

Une brise passe dans la nuit. Quand s'est-elle leve ? D'o vientelle ? O va-t-elle ? Nul ne le sait. Personne ne peut forcer se poser
sur soi l'esprit, le regard, la lumire de Dieu.
Un jour, l'Homme prend conscience qu'il est devenu sensible une
certaine perception du Divin rpandu partout. Interrogez-le. Quand cet
tat a-t-il commenc pour lui ? Il ne pourrait le dire. Tout ce qu'il sait,
c'est qu'un esprit nouveau a travers sa vie.
Cela a dbut par une rsonance particulire, singulire, qui enflait chaque harmonie, - par un rayonnement diffus qui aurolait chaque beaut... Sensations, sentiments, penses, tous les lments de la
vie psychologique se prenaient l'un aprs lautre. Chaque jour ils devenaient plus embaums, plus colors, plus pathtiques, par une Chose indfinissable, - toujours la mme Chose. Puis, la Note, le Parfum,
la Lumire vagues ont commenc se prciser. Et alors, je me suis
mis sentir, contre toute convention et toute vraisemblance, ce qu'il y
avait d'ineffablement commun entre toutes les choses. L'Unit se
communiquait moi, en me [160] communiquant le don de la saisir.
J'avais vraiment acquis un sens nouveau, - le sens d'une qualit ou
d'une dimension nouvelle. Plus profond encore : une transformation
s'tait opre pour moi dans la perception mme de l'tre. L'tre, dsormais, m'tait devenu en quelque manire, tangible, savoureux.
Dominant sur toutes les formes dont il se parait, l'tre lui-mme a
commenc m'attirer et me griser.
Voila ce que pourrait raconter, plus ou moins explicitement, tout
homme qui est all un peu loin dans sa puissance de sentir et de s'analyser. Et cet homme sera peut-tre extrieurement un paen. Et, s'il se
trouve tre chrtien, il avouera que ce retournement intrieur lui semble s'tre opr dans les parties profanes, naturelles de son me.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

124

Ne nous laissons pas prendre ces apparences. Ne nous laissons


mme pas dconcerter par les erreurs manifestes ou sont tombs bien
des mystiques dans leurs tentatives pour fixer, ou seulement nommer
l'Universel Sourire. Comme toute puissance (plus elle est riche) le
sens du Tout nat informe et trouble. La Ralit que les hommes ont
pressentie derrire les choses, il leur arrive, comme des enfants qui
ouvrent pour la premire fois les yeux, de la situer incorrectement.
Leurs ttonnements ne rencontrent souvent qu'un fantme mtaphysique ou une grossire idole. Mais depuis quand les images et les reflets
prouvent-ils [161] quelque chose contre la ralit des objets et de la
lumire ? - Les dviations panthistes tmoignent de l'immense besoin
que nous avions d'une parole rvlatrice tombant de la Bouche de Celui qui est. Cette rserve faite, il reste que, physiologiquement, le got,
dit naturel , de l'tre est, dans chaque vie, la premire aurore de
l'illumination divine, - le premier frisson peru du Monde anim par
l'Incarnation. Le sens (qui n'est pas forcment le sentiment) de l'Omniprsence de Dieu, prolonge, surcre, surnaturalise la mme force
physiologique qui, par ses mutilations ou ses errements, donne les
panthismes 14 .
Cette constatation que le milieu divin se dcouvre a nous comme
une modification de l'tre profond des choses, permet de faire immdiatement deux remarques importantes touchant la manire dont sa
perception s'introduit et se conserve dans nos perspectives humaines.
Tout d'abord, la manifestation du Divin ne [162] modifie pas plus
l'ordre apparent des choses que la conscration eucharistique ne modifie pour nos yeux les saintes espces. Puisque l'vnement psychologique consiste uniquement, ses dbuts, en l'apparition d'une tension
interne ou d'un clat profond, les relations entre cratures restent
exactement les mmes. Elles se trouvent seulement accentues dans
leur sens. Pareil ces matires translucides qu'un rayon enferm peut
14 En d'autres termes, et plus simplement : de mme que dans l'amour de Dieu

(Charit) se retrouve, de toute vidence, l'tat surnaturalis, le pouvoir humain d'aimer, - ainsi, pensons-nous, l'origine psychologique du sentiment
d'Omniprsence prouv par le chrtien, se reconnat le sens de l'tre universel d'o sont issues la plupart des mystiques humaines. Il y a une me naturaliter christiana. Rappelons (cf. Avertissement) que ces pages contiennent
une description psychologique, non une explication thologique, des tats
d'me rencontrs.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

125

illuminer en bloc, le Monde apparat, pour le mystique Chrtien, baign d'une lumire interne qui en intensifie le relief, la structure et les
profondeurs. Cette lumire n'est pas la nuance superficielle que peut
saisir une jouissance grossire. Elle n'est pas non plus l'clat brutal qui
dtruit les objets, et aveugle le regard. Elle est le calme et puissant
rayonnement engendr par la synthse en Jsus de tous les lments
du Monde. Plus les tres o il se joue sont achevs suivant leur nature,
plus ce rayonnement parait proche et sensible ; et plus il se fait sensible, plus les objets qu'il baigne deviennent distincts dans leurs
contours et lointains dans leur fond. S'il est permis de modifier lgrement un mot sacr, nous dirons que le grand mystre du Christianisme, ce n'est pas exactement l'Apparition, mais la Transparence de
Dieu dans l'Univers. Oh ! oui, Seigneur, pas seulement le rayon qui
effleure, mais le rayon qui pntre. Pas votre piphanie, Jsus, mais
votre diaphanie.
Rien n'est plus consistant et plus fugace, - plus ml aux choses et
plus sparable d'elles la fois [163] - qu'un rayon de lumire. Si le
Milieu Divin se manifeste nous comme une incandescence des nappes intrieures de ltre, qui nous garantira la persvrance de cette
vision ? Personne autre que le Rayon lui-mme. La Diaphanie, dont
aucune puissance au monde ne peut nous empcher de goter les
joies, parce qu'elle se passe plus profond que toute puissance, - nulle
puissance au monde non plus, pour la mme raison, ne peut en forcer
l'apparition.
Et voil le deuxime point dont la considration doit tre jete
comme un fondement la base de toutes nos rflexions ultrieures sur
le progrs de la vie en Dieu.
La perception de l'omniprsence divine est essentiellement une
vue, un got, c'est--dire une sorte d'intuition, portant sur certaines
qualits suprieures des choses. Donc, elle ne peut s'obtenir directement par aucun raisonnement, ni aucun artifice humain. Comme la
vie, dont elle reprsente sans doute la plus haute perfection exprimentale, elle est un don. Et nous voici ramens - au centre de nousmmes - aux bords de la source mystrieuse dont nous tions descendus (au dbut de la deuxime partie) observer le jaillissement. prouver l'attrait de Dieu, tre sensible aux charmes, la consistance et
l'unit finale de l'tre, c'est la plus haute et, en mme temps, la plus
complte de nos passivits de croissance . Dieu tend, par la logique

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

126

de son effort crateur, se faire chercher et apercevoir [164] par


nous : Posuit homines... si forte attrectent eum .
Sa grce prvenante est donc toujours en suspens pour exciter notre premier regard et notre premire prire. Mais enfin, l'initiative,
lveil, partent toujours de Lui ; et, quels que soient les dveloppements ultrieurs de nos facults mystiques, aucun progrs ne se ralise
sur ce domaine sinon comme la rponse nouvelle un don nouveau.
Nemo venit ad me, nisi Pater traxerit eum.
Nous voici donc conduits a placer, l'origine de notre envahissement par le Milieu Divin, une intense et continuelle prire, - la prire
qui supplie pour le don fondamental : Domine, fac ut videam . Seigneur, nous savons et nous pressentons que vous tes partout autour de nous. Mais il semble qu'il y ait un voile sur nos yeux. Faites
briller de partout votre universel visage : illumina vultum tuum super nos . Que votre clat profond claire, jusqu'aux entrailles, les
obscurits massives au sein desquelles nous nous mouvons, Sit
splendor Domini nostri super nos . Et, pour cela, envoyez-nous votre
Esprit, Spiritus principalis , dont l'action enflamme peut seule
oprer les dbuts et l'achvement de la grande Mtamorphose laquelle se ramne toute la perfection intrieure, et vers laquelle gmit
votre Cration : Emitte Spiritum tuum, et creabuntur et RENOVABIS
FACIEM TERR .
[165]

b. Les Progrs individuels du Milieu Divin la puret,


la foi et la fidlit qui oprent.
Retour la table des matires

Ego operor... Pater semper operatur. Le charme (lourd de responsabilits) du Milieu Divin est de pouvoir prendre autour de nous
une intensit toujours croissante. C'est une atmosphre si nous voulons, toujours plus lumineuse et plus charge de Dieu. En Lui, et en
Lui seul, se ralise le vu fou de tout amour : se perdre dans ce qu'on
aime et s'y enfoncer de plus en plus.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Trois vertus pourrait-on dire, concourent avec une efficacit particulire cette indfinie concentration du Divin dans nos existences :
la puret, la foi et la fidlit, - trois vertus immobiles en apparence, mais en ralit trois vertus actives entre toutes, et entre toutes illimites. Observons-les, l'une aprs l'autre, dans leur fonction gnratrice du Milieu Divin.
1. LA PURET.
La puret, au grand sens du mot, ce n'est pas seulement l'absence
de fautes (qui nest de la puret qu'une face ngative), ni mme la
chastet (qui [166] n'en reprsente qu'un remarquable cas particulier).
C'est la rectitude et l'lan que met dans nos vies l'amour de Dieu cherch en tout par dessus tout.
Est spirituellement impur l'tre qui, s'attardant dans la jouissance,
ou se reployant dans l'gosme, introduit, en soi et autour de soi, un
principe de ralentissement et de division dans l'unification de l'Univers en Dieu.
Est pur, au contraire, celui qui, suivant sa place dans le Monde,
cherche faire dominer sur son avantage immdiat ou momentan, la
proccupation du Christ consommer en toutes choses.
Est de plus en plus pur, celui qui arrive, attir par Dieu, donner
cet lan, cette traverse, une continuit, une intensit, une ralit de
plus en plus grandes, - soit que par vocation il ait toujours se mouvoir (bien que de plus en plus spirituellement) dans les mmes zones
matrielles du Monde, - soit que, plus ordinairement, il accde des
rgions o le Divin remplace peu peu pour lui les autres nourritures
terrestres.
Ainsi comprise, la puret des tres se mesure au degr d'attraction
qui les porte vers le Centre divin, - ou, ce qui revient au mme, la
proximit o ils se trouvent de ce Centre. Elle s'entretient, nous dit
l'exprience chrtienne, par le recueillement, la prire mentale, la puret de conscience, la puret d'intention, les sacrements... Contentonsnous, ici, d'exalter son tonnante puissance de condenser le Divin autour de nous.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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[167]
Dans un de ses Contes, Benson imagine qu'un voyant arrive
dans la chapelle isole o prie une religieuse. Il entre. Or, voici qu'autour de ce lieu ignor, il voit soudain le Monde entier se nouer, se
mouvoir, s'organiser, au gr de l'intensit et de l'inflexion des dsirs de
la chtive orante. La chapelle du couvent tait devenue comme le ple
autour duquel tournait la Terre. Autour d'elle-mme, la contemplative
sensibilisait et animait toutes choses parce qu'elle croyait ; et sa foi
tait oprante parce que son me, trs pure, la plaait tout prs de
Dieu. - Cette fiction est une excellente parabole.
La tension intrieure des esprits vers Dieu peut paratre ngligeable
ceux qui cherchent a supputer la quantit d'nergie accumule dans
la masse humaine.
Et cependant, si nous tions aussi capables de percevoir la lumire invisible que les nues, la foudre ou les rayons solaires, les mes
pures nous paratraient, en ce Monde, aussi actives, par leur seule puret, que les sommets neigeux dont les cimes impassibles aspirent
continuellement pour nous les puissances errantes de la haute atmosphre.
Voulons-nous que s'accroisse autour de nous le Milieu Divin ? Accueillons et nourrissons jalousement toutes les forces d'union, de dsir, d'oraison, que la grce nous prsente. Par le seul fait que notre
transparence augmentera, la lumire divine, [168] qui ne cesse de
presser sur nous, fera irruption davantage.
Avons-nous quelquefois songe au sens du mystre de l'Annonciation ?
Quand le moment fut venu ou Dieu avait rsolu de raliser nos
yeux son Incarnation, il lui fallut susciter au pralable, dans le Monde,
une vertu capable de l'attirer jusqu' nous. Il avait besoin d'une Mre
qui lengendrt dans les sphres humaines. Que fit-il alors ? Il cra la
Vierge Marie, c'est--dire, il fit apparatre sur Terre une puret si
grande, que, dans cette transparence, il se concentrera jusqu' apparatre Petit Enfant.
Voil, exprime dans sa force et sa ralit, la puissance de la puret
faire natre le Divin parmi nous.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

129

Et cependant l'glise ajoute, en s'adressant a la Vierge Mre :


Beata qua credidisti . C'est dans la foi que la puret trouve l'achvement de sa fcondit.
2. LA FOI.
La foi, telle que nous l'entendons ici, ce nest pas, bien sr, la seule
adhsion intellectuelle aux dogmes chrtiens. C'est, dans un sens
beaucoup plus riche, la croyance en Dieu charge de tout ce que la
connaissance de cet tre adorable peut susciter en nous de confiance
en sa force bienfaisante. C'est [169] la conviction pratique que
lUnivers, entre les mains du Crateur, continue a tre l'argile dont il
ptrit son gr les possibilits multiples. C'est, en un mot, la foi vanglique, dont on peut dire qu'aucune vertu, mme la charit, n'a t
recommande plus instamment par le Sauveur.
Or, sous quels traits cette disposition nous est-elle prsente inlassablement, dans les paroles et les gestes du Matre ? Avant tout, par
dessus tout, comme une puissance qui opre. Intimids par les affirmations d'un positivisme injustifi, refroidis d'autre part par les excs
mystiques de la Christian Science , nous voudrions parfois laisser
dans l'ombre cette promesse gnante d'une efficacit tangible assure
notre prire. Et cependant, nous ne pouvons la dissimuler sans rougir du Christ. Si nous ne croyons pas, les vagues engloutissent, le vent
souffle, la nourriture nous manque, les maladies nous abattent ou nous
tuent, la force divine est impuissante ou lointaine. Si nous croyons au
contraire, les eaux se font accueillantes et douces, le pain se multiplie,
les yeux souvrent, les morts ressuscitent, la puissance de Dieu lui est
comme soutire de force et se rpand dans toute la nature. Ou bien il
faut gloser, minimiser arbitrairement l'vangile. Ou bien nous devons
admettre la ralit de ces effets, non pas comme transitoire et passe,
mais comme prenne et actuellement vraie. Ah ! gardons-nous bien
d'touffer cette rvlation d'une vivification possible, en Dieu, des
forces de la Nature ; mais, bien au [170] contraire, plaons-la rsolument au centre de nos perspectives du Monde, - attentifs seulement
la bien comprendre.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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La foi opre. Qu'est-ce dire ? Serait-ce que l'action divine va venir , l'appel de notre foi, se substituer au jeu normal des causes qui
nous entourent ? Allons-nous attendre, comme des illumins, que
Dieu opre directement, sur la Matire ou sur nos corps, les rsultats
obtenus jusqu'ici par nos industrieuses recherches ?
Non, videmment. Ni les enchanements intrieurs du Monde matriel ou psychique, ni le devoir humain de l'effort maximum, ne sont
menacs, ou seulement relchs, par le prcepte de la foi. Iota unum
aut unus apex non praeteribit . Sous l'action transformatrice de la
foi qui opre , toutes les liaisons naturelles du Monde demeurent intactes : mais il s'y superpose un principe, une finalit interne, on pourrait presque dire une me de plus. Sous l'influence de notre foi, l'Univers est susceptible, sans changer extrieurement de traits, de s'assouplir, de s'animer, - de se suranimer. Voila le tout et le seulement de la croyance que nous impose formellement l'vangile. Parfois cette sur-animation se traduit par des effets miraculeux, - quand la
transfiguration des causes les fait accder jusqu' la zone de leur
puissance obdientielle ; tantt, et plus ordinairement, elle se manifeste par l'intgration des vnements indiffrents ou dfavorables
dans un plan, dans une Providence suprieurs.
[171]
De ce deuxime mode de divinisation du Monde par la foi (mode
qui n'est ni moins profond, ni moins prcieux que les plus saisissants
prodiges) nous avons dj touch et analys plus haut (p. 89) un cas
particulirement typique. En traitant des passivits de diminution,
nous avons vu comment nos insuccs, nos dchances, notre mort, nos
fautes mmes, pouvaient tre, par Dieu, refondues en mieux, transformes en Lui. C'est ici le lieu d'envisager ce miracle dans toute sa
gnralit, et du point de vue particulier de l'acte de foi qui en est, de
notre part, la providentielle condition.
Oui, entre nos mains, tous, le Monde, la Vie, (notre Monde, notre
Vie) sont placs comme une hostie, tout prts se charger de l'influence divine, c'est--dire d'une relle Prsence du Verbe Incarn. Le
Mystre s'accomplira. Mais une condition : c'est que nous croirons
que ceci veut et peut devenir, pour nous, l'action, c'est--dire le prolongement du Corps du Christ. - Croyons-nous ? Tout s'illumine et
prend figure autour de nous : le hasard s'ordonne, le succs prend une

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

131

plnitude incorruptible, la douleur devient une visite et une caresse de


Dieu. Hsitons-nous ? Le rocher reste sec, le ciel noir, les eaux tratresses et mouvantes. Et nous pourrions entendre la voix du Matre, en
face de notre vie gche : O Hommes de peu de foi, pourquoi donc
avez-vous dout ? ...
Domine, adjuva incredulitatem, meam. Ah ! vous le savez
vous-mme, Seigneur, pour en avoir [172] humainement port l'angoisse. Le Monde, certains jours, nous apparat comme une chose
effroyable : immense, aveugle, brutal. Il nous ballotte, nous entrane,
nous tue, sans faire attention. Hroquement, on peut bien le dire,
l'Homme est arrive a crer, parmi les grandes eaux froides et noires,
une zone habitable o il fait peu prs clair et chaud, - o les tres ont
un visage pour regarder, des mains pour adoucir, un cur pour aimer.
Mais que cette demeure est donc prcaire ! chaque instant, par toutes les fentes., la grande Chose horrible fait irruption, - celle dont nous
nous forons oublier qu'elle est toujours l, spare de nous par une
simple cloison : feu, peste, tempte, tremblement de terre, dchanements de forces morales obscures, entranent en un instant, sans
gards, ce que nous avions pniblement construit et orn avec toute
notre intelligence et notre cur.
Mon Dieu, puisqu'il m'est interdit, par ma dignit humaine, de fermer les yeux l-dessus, comme une bte ou un enfant, - pour que je ne
succombe pas la tentation de maudire l'Univers et celui qui l'a fait, faites que je l'adore en vous voyant cach en lui. La grande parole
libratrice, Seigneur, la parole qui tout la fois rvle et opre, rptez-la moi, Seigneur : Hoc est Corpus meum . Vraiment, la Chose
norme et sombre, le fantme, la tempte, - si nous voulons, c'est
Vous ! Ego sum, nolite timere. Tout ce qui nous pouvante dans
nos vies, tout ce qui vous a constern [173] vous-mme au jardin, ce
ne sont au fond, que les Espces ou Apparences, la matire d'un mme
Sacrement.
Croyons seulement. Croyons d'autant plus fort et plus dsesprment que la Ralit parat plus menaante et irrductible. Et alors, peu
peu, nous verrons se dtendre, puis nous sourire, puis nous prendre
en ses bras plus qu'humains, l'universelle Horreur.
Non, ce ne sont pas les rigides dterminismes de la Matire et des
grands nombres, - ce sont les souples combinaisons de l'Esprit qui

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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donnent l'Univers sa consistance. L'immense hasard et l'immense


ccit du Monde ne sont qu'une illusion pour celui qui croit. Fides,
substantia rerum.
3. LA FIDLIT.
Parce que, d'un coeur pur, nous aurons cru intensment sur le
Monde, le Monde ouvrira devant nous les bras de Dieu. Dans ces bras,
maintenant, pour que se ferme autour de nos vies le cercle du Milieu
Divin, il nous reste nous jeter. Ce geste sera celui d'une correspondance active au devoir quotidien. La foi consacre le monde. La fidlit
y communie.
Pour dcrire dignement les avantages de la fidlit, c'est--dire
le rle essentiel et final qu'elle joue dans notre prise de possession du
Milieu [174] Divin, nous devrions reprendre ici tout ce qui a t dit
dans les deux premires parties de cette tude. N'est-ce pas la fidlit
qui met en jeu les inpuisables ressources offertes par toute passion
notre dsir de communion.
Par la fidlit, nous nous plaons, et nous nous maintenons si exactement dans la main divine que nous ne faisons plus qu'un avec elle
dans l'exercice de son action.
Par la fidlit, nous ouvrons continuellement en nous un accs si
intime aux volonts et aux bons plaisirs de Dieu que Sa vie, comme
un pain puissant, pntre et assimile la notre. Hoc est cibus meus, ut
faciam voluntatem Patris.
Par la fidlit, enfin, nous nous trouvons situs, chaque instant,
au point exact o converge providentiellement sur nous l'innombrable
faisceau des forces intrieures et extrieures du Monde, c'est--dire au
point unique o peut se raliser, un moment donn, pour nous, le
Milieu Divin.
C'est la fidlit, et la fidlit seule, qui nous donne d'accueillir les
universelles et perptuelles avances du contact divin ; par elle, et par
elle seule, nous rendons Dieu le baiser que Dieu nous offre continuellement travers le Monde.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Or, ce qu'il y a d'inapprciable dans le pouvoir communiant de


la fidlit, c'est que, pareil en cela celui que possdent la foi et la
puret, il ne connat aucune limite son efficacit.
Point de limite du ct de l'uvre accomplie ou de [175] la diminution subie : puisque nous pouvons nous abimer toujours davantage
dans la perfection du travail ralis ou dans l'utilisation meilleure des
vnements fcheux. Toujours plus d'industrie, toujours plus de soin,
toujours plus de souplesse...
Point de limite, non plus, du ct de l'intention qui anime leffort
pour agir ou pour accepter : puisque nous pouvons aller sans cesse
plus loin dans la perfection intrieure de la conformit. Toujours plus
de dtachement. Toujours plus d'amour.
Et point de limite, bien moins de limite encore, du ct de l'objet
divin que notre tre peut s'puiser, dans la joie, pouser toujours davantage. - Abandonnons ici toute image d'adhsion immobile. Elle
deviendrait insuffisante. Et rappelons-nous ceci : Dieu ne se prsente
pas nos tres finis comme une Chose toute faite qu'il s'agit d'embrasser. Mais il est pour nous l'ternelle Dcouverte et l'ternelle Croissance. Plus nous croyons le comprendre, plus il se rvle autre. Plus
nous pensons le tenir, plus il se recule, en nous attirant dans les profondeurs de Lui-mme. Plus nous nous rapprochons de lui, par tous
les efforts de la nature et de la grce, plus il agrandit d'un mme mouvement, son attrait sur nos puissances, et la rceptivit de nos puissances ce divin attrait.
De la sorte, le point privilgi dont nous parlions tout l'heure, - le
point unique o peut natre, pour chaque homme, chaque moment, le
Milieu Divin, nest pas un lieu fixe de lUnivers. [176] C'est un centre
mobile que nous devons suivre, comme leur toile les Mages.
Par un chemin ou par un autre, suivant les vocations, cet astre
conduit les hommes diversement. Mais toutes les pistes qu'il indique
ont ceci de commun qu'elles font monter toujours plus haut. (Nous
avons dj dit plusieurs fois ces choses ; mais il est important de les
grouper une dernire fois dans un mme faisceau.) Dans chaque existence, si elle est fidle, des dsirs plus grands succdent aux dsirs
moindres ; le renoncement prime peu peu sur les jouissances ; la
mort consomme la vie. Finalement, pour tous, la drive gnrale travers le cre aura t la mme. Tantt par le dtachement d'esprit, tan-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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tt par un dtachement effectif, la fidlit nous conduit tous, plus ou


moins vite, plus ou moins haut, vers une mme zone de moindre
gosme et de moindre jouissance, - l o pour la crature, plus extasie, la lumire divine brille plus suffisante et plus limpide, au-del
des intermdiaires, non pas rejets, mais franchis.
Puret, foi, fidlit, sous l'action convergente de ces trois rayons, le
Monde fond et plie.
Comme un feu violent qui s'alimente de ce qui devrait normalement l'teindre, - comme un torrent puissant qui grossit des obstacles
mmes places en travers de sa course, - ainsi la tension engendre par
la rencontre entre l'Homme et Dieu, dissout, entrane, - volatilise, les
cratures ; et elle les fait toutes galement servir l'union.
[177]
Joies, progrs, douleurs, revers, fautes, oeuvres, prires, beauts,
puissances du Ciel, de la Terre ou de l'Enfer, tout se courbe sous le
passage des ondes clestes ; et tout cde la part d'nergie positive que
contient sa nature pour concourir a la richesse du Milieu Divin.
Pareil ces jets ardents qui traversent sans effort les mtaux les
plus durs, l'esprit que Dieu attire pntre dans le Monde, et s'avance
enveloppe des vapeurs lumineuses de ce qu'il sublime avec Lui.
Il ne dtruit pas les choses, ni ne les force : mais il les libre, les
oriente, les transfigure, les anime. Il ne les dserte pas : mais il monte
en s'appuyant sur elles, et en entranant avec lui ce qu'elles ont d'lu.
Puret, foi, fidlit, vertus immobiles et vertus qui oprent, vous
tes vritablement, dans votre srnit, les nergies suprieures de la
Nature, - celles qui donnent au Monde, mme matriel, sa dernire
consistance et sa dernire figure. Vous tes les principes formateurs
de la Terre Nouvelle. Par vous, triple aspect d'une mme adoration
confiante, nous triomphons du Monde : Haec est quae vincit
Mundum, fides nostra .

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

135

178

c. Les progrs collectifs du Milieu Divin.


La Communion des Saints et la Charit.
1. REMARQUES PRLIMINAIRES SUR LA VALEUR INDIVIDUELLE. DU MILIEU DIVIN.
Retour la table des matires

Dans les pages qui prcdent, nous nous sommes pratiquement occupes de l'tablissement et des progrs du Milieu Divin dans une me
suppose seule au milieu du Monde en prsence de Dieu. Et les autres., aura pens plus d'un lecteur, qu'en faites-vous ? Quel est donc ce
Christianisme qui prtend s'difier en dehors de l'amour du prochain ?
Le prochain, nous allons le voir, sa place essentielle dans l'difice
dont nous avons cherch fixer les lignes. Mais, avant de l'introduire
dans nos constructions, il tait ncessaire, - et pour deux raisons, - de
traiter fond le problme de la divinisation du Monde dans le cas
d'un seul homme en particulier.
Il le fallait d'abord par raison de mthode : car, en bonne science,
l'tude des cas lmentaires doit toujours prcder l'effort de gnralisation.
Et il le fallait encore par raison de nature : car, si extraordinairement solidaires que nous soyons les uns des autres dans notre dveloppement et [179] notre consommation in Christo Jesu, nous n'en
formons pas moins, chacun, une unit naturelle, charge de ses responsabilits et de ses possibilits incommunicables. Nous nous sauvons, ou nous nous perdons nous-mmes.
Ce dogme chrtien du salut individuel tait d'autant plus important
mettre en relief que les perspectives ici dveloppes sont plus unitaires et plus universalistes. Il ne faut jamais le perdre de vue : de mme
que dans les zones exprimentales du Monde, les hommes, tout envelopps qu'ils soient du mme Univers, reprsentent chacun pour cet
Univers un centre de perspective et d'activit indpendant (en sorte

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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qu'il y a autant d'Univers partiels que d'individus), - de mme, dans le


domaine des ralits clestes, si pntrs soyons-nous de la mme
puissance cratrice et rdemptrice, nous constituons chacun un centre
particulier de divinisation (en sorte qu'il y a autant de Milieux Divins
partiels que d'mes chrtiennes).
Devant le mme spectacle, en prsence des mmes possibilits de
perception ou d'action, les hommes, nous le savons, ragissent de manires tellement diffrentes suivant les nuances ou la perfection de
leurs sens et de leur esprit que si nous pouvions, par impossible, migrer d'une conscience dans l'autre, nous changerions chaque fois de
Monde. Pareillement, sous les mmes espces temporelles et spatiales, Dieu se prsente et se donne aux mes avec une ralit et une
richesse tout [180] fait diverses, suivant la foi, la fidlit, la puret ,
que son influence rencontre. Imaginons la mme russite ou le mme
naufrage, enveloppant un groupe humain : cet vnement unique aura
autant de faces, de finalits, d' mes diffrentes que d'individus affectes. Aveugle, absurde, indiffrent, matriel, pour celui qui n'aime ni
ne croit, il sera lumineux, providentiel, charg de sens et de vie, pour
celui-l qui est parvenu voir et toucher Dieu partout. Il y a autant
de sur-animations diverses par Dieu des causes secondes qu'il existe
de confiances et de fidlits humaines. Essentiellement unique dans
son influx, la Providence se pluralise notre contact, - comme un
rayon de soleil vient se colorer ou se perdre dans les profondeurs des
corps qu'il rencontre. Le mme Univers a toutes sortes d'tages, de
compartiments divers : in eadem domo, multae mansiones .
Et voil pourquoi, rptant sur notre vie les paroles que le prtre
prononce sur le pain et sur le vin avant la conscration, nous devons
prier, chacun pour nous, afin que le Monde se transfigure notre usage : ut nobis Corpus et Sanguis fiat D. N. Jesu Christi .
Ceci est le premier pas. Avant de s'occuper des autres (pour pouvoir s'occuper des autres) le fidle doit assurer sa sanctification personnelle, non par gosme, mais avec cette forte et large conscience
que, pour une part infinitsimale et incommunicable, nous avons chacun le Monde entier diviniser.
[181]
Comment cette divinisation partielle est-elle possible. C'est ce que
nous avons fini d'analyser. Il ne nous reste plus maintenant qu'a int-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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grer le phnomne lmentaire et voir de quelle faon, par la


confluence des Milieux Divins individuels, le Milieu Divin total se
constitue, puis ragit a son tour, pour les achever, sur les destines
particulires qu'il embrasse. Le moment est venu de gnraliser nos
conclusions en les multipliant, comme l'infini, par l'action de la charit.
2. L'INTENSIFICATION DU MILIEU DIVIN
PAR LA CHARIT.
Pour comprendre et mesurer la puissance de divinisation contenue
dans l'amour du prochain, il faut revenir aux considrations que nous
avons dveloppes, notamment en dcrivant l'unit totale de la conscration eucharistique.
travers l'normit du temps et la multiplicit dconcertante des
individus, disions-nous, une seule opration se poursuit : l'annexion au
Christ de Ses lus : - une seule chose se fait : le Corps mystique du
Christ., partir de toutes les puissances spirituelles parses ou bauches dans le Monde. Hoc est Corpus Meum. Personne au Monde
ne peut nous sauver, ni nous perdre, malgr nous, - ceci est vrai. Mais
ce qui est vrai, aussi, c'est que notre salut ne se poursuit et ne s'achve
que solidairement avec la justification de toute la masse lue . Il
[182] n'y aura, en un sens vrai, qu'un seul Homme sauv : le Christ,
Chef et Rsum vivant de l'Humanit. Chacun des lus est appel
voir Dieu face face. Mais l'acte de sa vision sera vitalement insparable de l'action levante et illuminante du Christ. Au ciel, nous
contemplerons Dieu, nous-mmes, mais comme par les yeux du
Christ.
S'il en est ainsi, notre effort mystique individuel attend un complment essentiel de sa runion avec celui de tous les autres hommes.
Un, dfinitivement, dans le Plrme, le Milieu Divin doit commencer
devenir un ds la phase terrestre de notre existence. Lors mme donc
que le Chrtien avide de vivre en Dieu aurait donne ses dsirs toute
la puret, ses prires toute la foi, son action toute la fidlit possibles, d'immenses possibilits s'ouvriraient encore la divinisation de
son Univers. Il lui resterait raccorder son oeuvre lmentaire celle

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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de tous les ouvriers qui l'entourent. Autour de lui se pressent les innombrables Mondes partiels dont senveloppent les diverses monades
humaines. Il lui faut rchauffer sa propre chaleur celle de tous ces
foyers, - faire communiquer sa sve avec celle qui circule dans les autres cellules, - recevoir ou propager, pour le bnfice commun, le
mouvement et la vie, - se mettre a la temprature et la tension communes.
quelle puissance est-il rserv de faire clater les enveloppes o
tendent a s'isoler jalousement et vgter nos microcosmes individuels ? quelle [183] force est-il donn de fondre et d'exalter nos
rayonnements partiels dans le rayonnement principal du Christ ?
la Charit, principe et effet de toute liaison spirituelle. La charit
chrtienne, si solennellement prche par lvangile, n'est pas autre
chose que la cohsion plus ou moins consciente des mes, engendre
par leur convergence commune in Christo Jesu. Impossible d'aimer le
Christ sans aimer les autres (dans la mesure o ces autres vont vers le
Christ) ; et impossible d'aimer les autres (dans un esprit de large
communion humaine) sans se rapprocher du Christ par le mme mouvement. Automatiquement, donc, par une sorte de dterminisme vivant, les Milieux Divins individuels, dans la mesure o ils se constituent, tendent se souder les uns aux autres ; et dans leur association,
ils trouvent une augmentation illimite de leurs ardeurs. Cette
conjonction invitable s'est toujours traduite, dans la vie intrieure des
Saints, par un dbordement d'amour pour tout ce qui, dans les cratures, porte en soi un germe de vie ternelle. La tension de communion , dont nous avons observ la merveilleuse efficacit pour appliquer l'Homme son devoir humain, et lui faire extraire la vie jusque
des puissances les plus charges de mort, a pour ultime effet de prcipiter le chrtien dans l'amour des mes.
Le Passionn du Milieu Divin ne peut supporter autour de soi
l'obscurit, la tideur, le vide, dans [184] ce qui devrait tre tout plein
et vibrant de Dieu. l'ide des innombrables esprits, lis lui dans
l'unit d'un mme Monde, et autour de qui n'est pas encore suffisamment allume le feu de la Prsence divine, il se sent comme transi. Il
avait pu croire quelque temps que, pour toucher Dieu la mesure de
ses dsirs, il lui suffisait d'tendre sa seule main, sa main lui. Il
s'aperoit maintenant que la seule treinte humaine capable d'embrasser dignement le Divin est celle de tous les bras humains ouverts en-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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semble pour appeler et accueillir le Feu. Le seul sujet dfinitivement


capable de la Transfiguration mystique est le groupe entier des hommes ne formant plus qu'un corps et qu'une me dans la charit.
Et cette coalescence des units spirituelles de la Cration sous l'attraction du Christ est la suprme victoire de la foi sur le Monde.
Mon Dieu, je vous l'avoue, j'ai bien longtemps t, et je suis encore, hlas, rfractaire l'amour du prochain. Autant j'ai ardemment
got la joie surhumaine de me rompre et de me perdre dans les mes
auxquelles me destinait l'affinit bien mystrieuse de la dilection humaine - autant je me sens nativement hostile et ferme en face du
commun de ceux que vous me dites d'aimer. Ce qui, dans l'Univers,
est au-dessus ou au-dessous de moi (sur une mme ligne, pourrait-on
dire), je l'intgre facilement dans ma vie intrieure : la matire, les
plantes, les animaux, et puis les Puissances, les [185] Dominations.,
les Anges, - je les accepte sans peine, et je jouis de me sentir soutenu
dans leur hirarchie. Mais l'autre , mon Dieu, - non pas seulement
le pauvre, le boiteux, le tordu, l'hbt , mais l'autre simplement,
l'autre tout court, - celui qui par son Univers en apparence ferm au
mien semble vivre indpendamment de moi, et briser pour moi l'unit
et le silence du Monde, - serais-je sincre si je vous disais que ma raction instinctive n'est pas de le repousser ? et que la simple ide d'entrer en communication spirituelle avec lui ne m'est pas un dgot ?
Mon Dieu, faites pour moi, dans la vie de l'Autre, briller votre Visage. Cette lumire irrsistible de vos yeux, allume au fond des choses, elle m'a dj jet sur toute uvre poursuivre, sur toute peine
traverser. Donnez-moi de vous apercevoir, mme et surtout, au plus
intime, au plus parfait, au plus lointain de l'me de mes frres.
Le don que vous me demandez pour ces frres, - le seul don qui
soit possible mon cur, - ce nest pas la tendresse comble de ces
affections privilgies que vous disposez dans nos vies comme le plus
puissant facteur cr de notre croissance intrieure, c'est quelque chose de moins doux, mais d'aussi rel et de plus fort. Entre les Hommes
et moi vous voulez que, votre Eucharistie aidant, se manifeste la fondamentale attraction (dj obscurment pressentie par tout amour, ds
qu'il est fort) qui fait mystiquement de la myriade des [186] cratures
raisonnables une sorte de mme Monade en Vous, Jsus-Christ. Bien
suprieure une simple sympathie personnelle, vous voulez que m'at-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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tirent vers l'Autre les affinits combines d'un monde pour


lui-mme et de ce monde pour Dieu.
Vous n'exigez en cela, de moi, rien de psychologiquement impossible, - puisque, dans la foule trangre et innombrable, ce n'est jamais
qu'un mme tre personnel, le vtre, que je suis invit chrir.
Vous ne m'obligez pas non plus, vis--vis du Prochain, d'hypocrites protestations d'amour, puisque la qute de mon cur ne pouvant
atteindre votre Personne qu'au fond de ce qu'il y a de plus individuellement et concrtement personnel dans chaque autre, c'est bien a cet
autre lui-mme, et non quelque entit vague autour de lui, que
s'adresse ma charit.
Non, vous ne me demandez rien de faux ni d'irralisable. Mais
simplement, par votre Rvlation, et votre Grce vous forcez ce qu'il y
a de plus humain en nous prendre enfin conscience de soi-mme.
L'Humanit dormait, - elle dort encore, - assoupie dans les joies troites de ses petits amours ferms. Une immense puissance spirituelle
sommeille au fond de notre multitude, qui n'apparatra que lorsque
nous saurons forcer les cloisons de nos gosmes, et nous lever par
une refonte fondamentale de nos perspectives, la vue habituelle et
pratique des ralits universelles.
[187]
Jsus, Sauveur de l'activit humaine, laquelle vous apportez une
raison d'agir, - Sauveur de la peine humaine, laquelle vous apportez
une valeur de vie, - soyez le salut de l'unit humaine, en nous forant
abandonner nos petitesses, et a nous aventurer, appuys contre Vous,
sur l ocan inconnu de la charit.
3. LES TNBRES EXTRIEURES
ET LES MES PERDUES.
L'Histoire du Royaume de Dieu est, directement, celle d'une runion. Le Milieu Divin total se constitue par incorporation de tout esprit, lu Jsus-Christ. Mais, qui dit lu, dit choix, slection. Ce ne
serait donc pas assez chrtiennement comprendre l'action universelle
de Jsus que de le regarder uniquement comme centre d'attraction et

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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de batification. Justement, parce qu'Il est Celui qui unit, il est aussi
Celui qui trie, qui spare, et qui juge. Il y a le bon grain, dans l'vangile, et les brebis, et la droite du Fils de l'homme, et la salle du festin
nuptial, et le feu qui embrase de joie. Mais il y a aussi l'ivraie ; il y a
les boucs ; il y a la gauche du juge ; il y a la porte ferme ; il y a le
dehors obscur ; il y a, aux antipodes des flammes qui unissent dans
l'amour, le feu qui corrompt dans l'isolement. Le processus complet
d'o nat graduellement la Terre Nouvelle est une agrgation double
d'une sgrgation.
[188]
Au cours des pages qui prcdent, alors que, (uniquement proccupes de monter plus droit vers le Foyer divin, et de nous offrir plus
compltement ses rayons) nous tenions systmatiquement nos yeux
tourns vers la lumire, nous n'avons jamais cess de sentir derrire
nous l'ombre et le vide, - la rarfaction ou l'absence de Dieu sur laquelle notre course demeurait suspendue. Mais ces tnbres infrieures, que nous cherchions fuir, auraient pu aussi bien tre une sorte
d'abme ouvert sur le nant. L'imperfection, le pch, le mal, la chair,
c'taient surtout un sens rtrograde, une face retourne des choses, qui
cessaient d'exister pour nous mesure que nous nous enfoncions en
Dieu.
Votre Rvlation, Seigneur, m'oblige croire davantage. Les puissances du Mal, dans l'Univers, ne sont pas seulement une attraction,
une dviation, un signe moins , un retour annihilant la pluralit.
Au cours de l'volution spirituelle du Monde, des lments conscients,
des Monades, se sont librement dtachs de la masse que sollicite votre attrait. Le Mal s'est comme incarn en eux, substantialis en
eux. Et maintenant, il y a, autour de moi, mls votre lumineuse Prsence, des prsences obscures, des tres mauvais, des choses malignes. Et cet ensemble spar reprsente un dchet dfinitif et immortel de la gense du Monde. Il y a des tnbres, non seulement infrieures, mais extrieures. Voil ce que nous dit lvangile.
[189]
Mon Dieu, parmi tous les mystres auxquels nous devons croire, il
n'en est sans doute pas un seul qui heurte davantage nos vues humaines que celui de la damnation. Et, plus nous devenons hommes c'est-dire conscients des trsors cachs dans le moindre des tres et de la

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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valeur que reprsente le plus humble atome pour l'unit finale, - plus
nous nous sentons perdus lide de l'enfer. Une retombe dans quelque inexistence, nous la comprendrions encore... Mais une ternelle
inutilisation, et une ternelle souffrance !...
Vous m'avez dit, mon Dieu, de croire l'enfer. Mais vous m'avez
interdit de penser, avec absolue certitude, d'un seul homme, qu'il tait
damn. Je ne chercherai donc pas ici regarder les damns., - ni mme, en quelque manire, savoir qu'il en existe. Mais acceptant, sur
votre parole, l'enfer, comme un lment structurel de l'univers, je prierai, je mditerai, jusqu' ce que, dans cette chose redoutable, apparaisse pour moi un complment fortifiant, batifiant mme, aux vues que
vous m'avez ouvertes sur votre Omniprsence.
Et, en vrit, Seigneur, ai-je besoin de forcer mon esprit ou les
choses pour apercevoir, dans le mystre mme de la deuxime mort,
une source de vie ? Est-il ncessaire de regarder beaucoup pour dcouvrir dans les tnbres extrieures un surcrot de tension et un approfondissement de votre grandeur ?
Considres dans leur action maligne, volontaire, [190] les puissances du Mal, je le sais dj, ne peuvent en rien troubler, dans mon
ambiance, le Milieu Divin. mesure qu'elles cherchent pntrer
dans mon Univers, leur influence (si j'ai assez de foi) subit le sort
commun de toute nergie cre ; saisis, tordus par votre nergie irrsistible, les tentations et les maux se convertissent en bien, et excitent
le brasier de l'amour.
Considrs dans le vide que creuse leur dfection au sein du Corps
mystique, les esprits dchus ne sauraient non plus, je le sais encore,
altrer la perfection du Plrme. chaque me qui, se perdant malgr
les appels de la grce, devrait ruiner la perfection de l'Union commune, vous opposez, mon Dieu, une de ces refontes qui restaurent chaque instant l'Univers dans une fracheur et une puret nouvelles. Le
damn n'est pas exclu du Plrme, mais de sa face lumineuse et de sa
batification. Il le perd, mais il n'est pas perdu pour lui.
L'Enfer, donc, par son existence, ne dtruit rien, ne gte rien, dans
le Milieu Divin dont j'ai suivi, Seigneur, avec ravissement, les progrs
autour de moi. Mais je le sens, il y opre en outre quelque chose de
grand et de nouveau. Il y ajoute un accent, une gravit, un relief, une

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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profondeur, qui, sans lui, n'existeraient pas. La Cime ne se mesure


bien que par l'abme qu'elle couronne.
Je parlais, tout l'heure, suivant mes vues humaines, d'un Univers
ferm, en bas, par le nant, [191] c'est--dire dune chelle de grandeurs arrtes, en quelque sorte, un zro. Voici, mon Dieu, que dchirant les ombres infrieures de l'Univers, vous mapprenez que sous
mes pieds s'ouvre un autre hmisphre, - le domaine rel, descendant
sans limites, d'existences au moins possibles.
Est-ce que la ralit de ce ple ngatif du Monde ne vient pas doubler l'urgence et l'immensit du pouvoir avec lequel vous fondez sur
moi ?
O Jsus, matre terriblement beau et jaloux, fermant les yeux sur ce
que ne peut encore comprendre, et donc supporter, ma faiblesse humaine, c'est--dire la ralit des condamns, je veux du moins faire
passer dans ma vue habituelle et pratique du Monde la gravit toujours menaante de la condamnation ; - pas tant pour vous craindre,
Jsus, que pour tre plus passionnment vous.
Je vous l'ai dj cri tout l'heure : ne soyez pas seulement pour
moi un frre, Jsus, - mais soyez-moi un Dieu ! Maintenant, revtu de
la puissance formidable de slection qui vous place au sommet du
Monde comme le principe d'universelle attraction et d'universelle rpulsion, vous mapparaissez vraiment comme la Force immense et
vivante que je cherchais partout, afin de pouvoir adorer : Les feux de
l'enfer et les feux du ciel ne sont pas deux forces diffrentes, mais les
manifestations contraires de la mme nergie.
Que les flammes de l'enfer ne m'atteignent pas, Matre, - ni aucun
de ceux que j'aime... Qu'elles [192] n'atteignent personne, Mon Dieu
(vous me pardonnerez, je le sais, cette prire insense !). Mais que,
pour chacun de nous, leurs sombres lueurs s'ajoutent, avec tous les
abmes qu'elles dcouvrent, la plnitude ardente du Milieu Divin.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Planche 9
Le Milieu Divin de la Dcouverte.
Celui qui aimera passionnment Jsus cach dans les forces qui
font grandir la Terre, la Terre, maternellement, le soulvera dans ses
bras gants, et elle lui fera contempler le visage de Dieu.
La Messe sur le Monde.
(PHOTO Y. CHEVALlER.)
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Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Planche 10
(St-Andrew-on-Hudson., U.S.A., cimetire de la S.J.)
Le Milieu Divin de la Mort.
Celui qui aura aim passionnment Jsus cach dans les forces
qui font mourir la Terre, la Terre en dfaillant le serrera maternellement dans ses bras gants, et, avec elle, il se rveillera dans le sein de
Dieu.
La Messe sur le Monde.
Retour la table des matires

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

[193]

LE MILIEU DIVIN.
Essai de vie intrieure

PILOGUE
L'ATTENTE DE LA PAROUSIE

Retour la table des matires

146

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

147

[195]

Sgrgation et agrgation. Sparation des lments mauvais du


Monde, et coadunation des Mondes lmentaires que chaque esprit fidle construit autour de soi dans le travail et la peine. Sous l'influence de ce double mouvement, encore presque entirement cach,
l'Univers se transforme et mrit autour de nous.
Nous nous imaginons parfois que les choses se rptent, indfinies
et monotones, dans lhistoire de la cration. C'est que la saison est trop
longue, eu gard la brve dure de nos vies individuelles, - c'est que
la transformation est trop vaste et trop interne, relativement nos vues
superficielles et bornes, - pour que nous percevions les progrs de ce
qui se fait, inlassablement, la faveur et au travers de toute Matire et
de tout Esprit. Croyons-en la Rvlation, fidle appui (ici encore) de
nos pressentiments les plus humains. Sous l'enveloppe banale des
choses, de tous nos efforts purs et sauvs, s'engendre graduellement
la Terre nouvelle.
Un jour, nous annonce l'vangile, la tension [196] lentement accumule entre l'Humanit et Dieu atteindra les limites fixes par les
possibilits du Monde. Alors ce sera la fin. Comme un clair jaillissant d'un ple a l'autre, la Prsence silencieusement accrue du Christ
dans les choses se rvlera brusquement. Rompant tous les barrages
o la contenaient, en apparence, les voiles de la Matire et l'tanchit mutuelle des mes, elle envahira la face de la Terre. Et, sous l'action
enfin libre des vraies affinits de l'tre, entrans par une force o se
manifesteront les puissances de cohsion propres l'Univers
lui-mme, les atomes spirituels du Monde viendront occuper, dans le
Christ ou hors du Christ (mais toujours sous l'influence du Christ) la
place, de bonheur ou de peine, que la structure vivante du Plrme
leur dsigne. Sicut fulgur exit ab Oriente et paret usque in Occiden-

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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tem... Sicut venit diluvium et tulit omnes... Ita erit adventus Filii hominis. Comme la foudre, comme un incendie, comme un dluge,
l'attraction du Fils de l'Homme saisira, pour les runir ou les soumettre son Corps, tous les lments tourbillonnants de l'Univers. Ubicumque fuerit corpus illic congregabuntur et aquilae.
Telle sera la consommation du Milieu Divin.
Sur l'heure et les modalits de cet vnement formidable, il serait
vain, l'vangile nous en avertit, de spculer. Mais nous devons l'attendre.
L'attente, - l'attente anxieuse, collective et oprante d'une Fin du
Monde, c'est--dire d'une Issue pour le Monde, - est la fonction chrtienne par [197] excellence, et le trait le plus distinctif peut-tre de
notre religion.
Historiquement, l'attente n'a jamais cess de guider, comme un
flambeau, les progrs de notre Foi. Les Isralites ont t de perptuels
expectants ; - et les premiers chrtiens aussi. Car Nol, qui aurait
d, semble-t-il, inverser nos regards et les concentrer sur le Passe., n'a
fait que les reporter plus loin encore en avant. Un instant apparu parmi
nous, le Messie ne s'est laiss voir et toucher que pour se perdre, une
fois encore, plus lumineux et plus ineffable, dans les profondeurs de
l'avenir. Il est venu. Mais maintenant, nous devons l'attendre encore et
de nouveau, - non plus un petit groupe choisi seulement, mais tous les
hommes - plus que jamais. Le Seigneur Jsus ne viendra vite que si
nous l'attendons beaucoup. C'est une accumulation de dsirs qui doit
faire clater la Parousie.
Chrtiens, chargs aprs Isral de garder toujours vivante sur Terre
la flamme du dsir, vingt sicles seulement aprs l'Ascension,
qu'avons-nous fait de l'attente ?
Hlas, la hte un peu enfantine, jointe a l'erreur de perspective, qui
avaient fait croire la premire gnration chrtienne a un retour imminent du Christ, nous ont laisss dus, et rendus mfiants. Les rsistances du Monde au Bien sont venues dconcerter notre foi au Rgne
de Dieu. Un certain pessimisme, peut-tre, soutenu par une conception
outre de la dchance originelle, nous a ports, [198] croire que
dcidment le Monde est mauvais et ingurissable... Alors nous avons
laiss baisser le feu dans nos coeurs endormis. Sans doute, nous

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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voyons, avec plus ou moins d'angoisse, approcher la mort individuelle. Sans doute, encore, nous prions et nous agissons consciencieusement pour que le Rgne de Dieu arrive . Mais, en vrit, combien
en est-il parmi nous qui tressaillent rellement, au fond de leur coeur,
l'espoir fou d'une refonte de notre Terre ? Quels sont ceux qui naviguent, au milieu de notre nuit, penchs vers les premires teintes d'un
Orient rel ? Quel est le chrtien en qui la nostalgie impatiente du
Christ parvient, non pas mme a submerger (comme il le faudrait),
mais seulement quilibrer, les soins de l'amour ou des intrts humains ? Quel est le catholique aussi passionnment vou (par conviction et non par convention) aux espoirs de l'Incarnation tendre que
beaucoup d'humanitaires aux rves d'une Cit nouvelle ? Nous continuons dire que nous veillons dans l'expectation du Matre. Mais en
ralit, si nous voulons tre sincres, nous serons forcs d'avouer que
nous n'attendons plus rien.
Il faut, cote que cote, raviver la flamme. Il faut tout prix renouveler en nous-mmes le dsir et l'espoir du grand Avnement.
Mais o chercher la source de ce rajeunissement ? Avant tout, c'est
bien clair, dans un surcrot d'attrait exerc directement par le Christ
sur ses membres. - Mais encore ? Dans un surcrot d'intrt dcouvert
par notre [199] pense dans la prparation et la consommation de la
Parousie. Et d'o faire jaillir cet intrt lui-mme ? De la perception
d'une connexion plus intime entre le triomphe du Christ et la russite
de l'uvre que cherche difier ici-bas l'effort humain.
Nous l'oublions sans cesse. Le surnaturel est un ferment, une me,
non un organisme complet. Il vient transformer la nature ; mais il
ne saurait se passer de la matire que celle-ci lui prsente. Si les Hbreux se sont maintenus trois mille ans tourns vers le Messie, c'est
que celui-ci leur apparaissait nimb de la gloire de leur peuple. Si les
disciples de saint Paul vivaient perptuellement haletants vers le
Grand jour, c'est que du Fils de l'Homme ils attendaient la solution
personnelle et tangible des problmes et des injustices de la vie. L'attente du Ciel ne saurait vivre que si elle est incarne. Quel corps donnerons-nous la ntre aujourd'hui ?
Celui d'une immense esprance totalement humaine. Regardons
autour de nous la Terre. Que se passe-t-il sous nos yeux, dans la masse des peuples ? D'o vient ce dsordre dans la Socit, cette agitation
inquite, ces vagues qui se gonflent, ces courants qui circulent et se

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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joignent, ces pousses troubles, formidables et nouvelles ?


visiblement., traverse une crise de croissance. Elle prend obscurment
conscience de ce qui lui manque et de ce qu'elle peut. Devant elle,
avons-nous rappel [200] dans la premire de ces pages, l'Univers devient lumineux comme l'horizon d'o va jaillir le Soleil. Elle pressent,
donc, et elle attend.
Soumis comme tous les autres cette attraction, le chrtien, disions-nous, s'tonne parfois, et il s'inquite. Ne serait-ce point vers
une idole que cherche s'lancer son adoration ?
Notre tude, maintenant acheve, du Milieu Divin permet de rpondre cette crainte.
Non, nous ne devons pas hsiter, nous disciples du Christ, capter
cette force qui a besoin de nous et qui nous est ncessaire. Nous devons, au contraire, sous peine de la laisser se perdre et de dprir
nous-mmes., participer aux aspirations, d'essence authentiquement
religieuse, qui font si puissamment sentir aux Hommes d'aujourd'hui
l'immensit du Monde, la grandeur de l'esprit, la valeur sacre de toute
vrit nouvelle. C'est cette cole que notre gnration chrtienne
rapprendra attendre.
Nous nous sommes pntrs longuement de ces perspectives : le
progrs de l'Univers, et spcialement de l'Univers humain, n'est pas
une concurrence faite Dieu, ni une dperdition vaine des nergies
que nous lui devons. Plus l'Homme sera grand, plus l'Humanit sera
unie, consciente et matresse de sa force, - plus aussi la Cration sera
belle, plus l'adoration sera parfaite, plus le Christ trouvera, pour des
extensions mystiques, un Corps digne de rsurrection. Il ne saurait pas
plus y avoir [201] deux sommets au Monde que deux centres une
circonfrence. LAstre que le Monde attend, sans savoir encore prononcer son nom, sans apprcier exactement sa vraie transcendance,
sans pouvoir mme distinguer les plus spirituels, les plus divins de ses
rayons, c'est forcement le Christ mme que nous esprons. Pour dsirer la Parousie, nous n'avons qu' laisser battre en nous, en le Christianisant, le cur mme de la Terre.
Pourquoi donc, hommes de peu de foi, craindre ou bouder les progrs du Monde ? Pourquoi multiplier imprudemment les prophties et
les dfenses : N'allez pas... n'essayez pas... tout est connu : la Terre
est vide et vieille : il n'y a plus rien trouver...

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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Tout essayer pour le Christ ! Tout esprer pour le Christ ! Nihil


intentatum ! Voil, juste au contraire, la vritable attitude chrtienne. Diviniser n'est pas dtruire, mais surcrer. Nous ne saurons jamais
tout ce que l'Incarnation attend encore des puissances du Monde.
Nous n'esprerons jamais assez de l'unit humaine croissante.
Lve la tte, Jrusalem. Regarde la foule immense de ceux qui
construisent et de ceux qui cherchent. Dans les laboratoires., dans les
studios, dans les dserts, dans les usines, dans l'norme creuset social,
les vois-tu., tous ces hommes qui peinent ? Eh bien ! tout ce qui fermente par eux, d'art, de science, de pense, tout cela c'est pour toi. Allons, ouvre tes bras, ton coeur, et accueille, comme ton Seigneur
Jsus, le flot, l'inondation, de la sve humaine.
[202]
Reois-la, cette sve, - car, sans son baptme, tu t'tioleras sans dsir, comme une fleur sans eau ; et sauve-la, puisque, sans ton soleil,
elle se dispersera follement en tiges striles.
La tentation du Monde trop grand, la sduction du Monde trop
beau, o est-elle maintenant ?
Il n'y en a plus.
La Terre peut bien, cette fois, me saisir de ses bras gants. Elle
peut me gonfler de sa vie ou me reprendre dans sa poussire. Elle peut
se parer mes yeux de tous les charmes, de toutes les horreurs, de
tous les mystres. Elle peut me griser par son parfum de tangibilit et
d'unit. Elle peut me jeter genoux dans l'attente de ce qui mrit dans
son sein.
Ses ensorcellements ne sauraient plus me nuire, depuis qu'elle est
devenue pour moi, par del elle-mme, le Corps de Celui qui est et de
Celui qui vient !
Le Milieu divin.
Tientsin, novembre 1926 - mars 1927.

Pierre Teilhard de Chardin, Le milieu divin. Essai de vie intrieure. (1957)

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N. D. E.
En mars 1955, c'est--dire le dernier mois de sa vie parmi nous, le
pre Teilhard de Chardin, revenant sur Le Milieu Divin, crivait au
dbut d'une ultime Profession de Foi :
Il y a longtemps dj que, dans La Messe sur le Monde et
Le Milieu Divin, jai essay, en face de ces perspectives encore
[203] peine formes en moi, de fixer mon admiration et mon
tonnement.
Aujourd'hui, aprs quarante ans de continuelle rflexion,
c'est encore exactement la mme vision fondamentale que je
sens le besoin de prsenter et de faire partager, sous sa forme
mrie, - une dernire fois.
Ceci avec moins de fracheur et d'exubrance dans l'expression qu'au moment de sa premire rencontre.
Mais toujours avec le mme merveillement - et la mme
passion.
Aucun ouvrage du grand Croyant ne doit donc tre compris autrement que dans cette vision fondamentale du Milieu Divin - vision
(toujours sous-jacente lorsqu'elle n'est pas exprime) du Christ tout en
tous ; de l'Univers m et compntr par Dieu dans la totalit de son
volution.
La prsente publication apporte ainsi sa pleine lumire au Phnomne Humain.
Fin du texte