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3 - Les modles systmiques de la pense

communicationnelle
Lapproche systmique, base sur des transactions complexes et contingentes, domine
aujourdhui lensemble des thories sur la communication. Elle est la base de deux courants
essentiels : l'cole de Palo Alto, courant proprement systmique et issu de la psychiatrie,
analysant les relations de lindividu avec son environnement, et l'analyse transactionnelle
(voir fiche de synthse 4), courant sappuyant sur la psychanalyse et analysant lhomme, sa
construction spcifique et ses relations.

1 - Prsentation de lcole de Palo Alto


En psychologie et en psychosociologie, l'cole de Palo-Alto est un courant de pense n au
dbut des annes 1950, des recherches de l'anthropologue Gregory Bateson, qui dveloppe
avec Jay Haley, John Weakland et Don Jackson la thorie de la double contrainte (double
bind) qui envisage la maladie mentale comme un mode d'adaptation une structure
pathologique des relations familiales. Cette thorie, influence par les mathmaticiens, pres
de la cyberntique, Norbert Wiener et John Von Neuman, et galement par Ludwig Von
Bertalanffy, biologiste qui a labor la thorie des systmes, provoque un bouleversement des
conceptions psychiatriques traditionnelles et contribue au dveloppement de la thrapie
familiale. Don Jackson fonde, en 1959, le Mental Research Institute (MRI) Palo Alto qui
intgrera dautres chercheurs et praticiens et que quittera Bateson en 1963. L'une des grandes
forces de l'cole de Palo Alto fut ce que l'on a appel le collge invisible. En effet, constitue
de personnes venant d'horizons diffrents, l'cole de Palo Alto s'est dveloppe de manire
totalement informelle et empreinte dune trs grande souplesse.
Oppose la thorie freudienne, il s'agit de traiter les malades non plus suivant le schma
classique en psychanalyse (nvrose/psychose) mais en travaillant sur les interactions
actuelles du patient avec l'environnement (approche systmique). Les domaines de
psychologie/psychosociologie abords sont : la communication, la proxmique (science de
lutilisation de lespace et de son organisation signifiante dans les relations entre les tres
anims), les relations l'autorit etc. Par extension, ces recherches abordent le domaine des
organisations.

2 - Les principes du courant concernant la communication


- Il est impossible de ne pas communiquer : ds quil y a mise en prsence, il y a
communication ; ne rien dire signifie quelque chose, ne rien faire est une faon dagir, refuser
de communiquer est une faon de communiquer.
- Toute communication comporte deux aspects :
- un contenu (le fond) constituant le message explicite, utilisant un mode digital (des mots
et un code commun ou langage),
- une relation englobant le contenu (la forme), implicite, comportant la charge affective
inhrente et correspondant un mode analogique (ou paralangage) : gestuelle, mimique et
posture ; ce mode est plus intuitif et reste facilement comprhensible.
Une communication met en uvre un message englob dans une relation.
La perception prioritaire est produite par la composante implicite transparaissant travers
le comportement non-verbal sur le mode analogique. De mme quaucune parole ne peut
rattraper un geste malheureux, le contenu ne compense jamais un dfaut non-verbal. Le
dsaccord sur la relation reste toujours plus grave quun simple dsaccord sur le contenu.
DCG UE13 - Relations professionnelles - Fiches de cours
1
P. Lecocq
Rseau CRCF - Ministre de l'ducation nationale - http://crcf.ac-grenoble.fr

Concernant la relation, Bateson et Watzlawick distinguent deux grands types de relations


possibles entre personnes :
- la relation complmentaire : relation verticale fonde par la relation mre-enfant
vhiculant une charge affective qui comble ou frustre. Elle se place sur le mode du
donner-recevoir (relation parent-enfant, professeur-lve, suprieur-subordonn) ;
- la relation symtrique : relation horizontale dgal gal entranant mulation ou rivalit
(relation entre amis, coquipiers, collgues).
Le manque de clart ou la mauvaise perception du type de relation constitue une
perturbation possible faussant linterprtation de la relation et du contenu.
- La communication est un processus continu qui subit des ponctuations : toute
communication se situe dans une relation durable qui prexiste ; cest le cas, en particulier,
des relations professionnelles. Il sagit de la suite des changes dans une communication qui
dure, une suite de segments successifs avec, en sus, le regard que chacun porte sur le
comportement de lautre. Ce processus subit des ponctuations, cest--dire des messages, plus
forts que les autres, qui le suspendent tout en le maintenant en vie.
Exemple : Il senferme dans son bureau parce que son suprieur rle ; le suprieur rle parce
quil senferme dans son bureau. Chacun renchrit de son ct, ponctue son change pour
maintenir le systme dans cet quilibre. Pour sen sortir, il faut modifier les ponctuations.
Lemploy doit arrter de senfermer dans son bureau ou le suprieur doit arrter de rler.
- Toute communication durable dans un groupe gnre des rgles implicites favorisant
un partage de significations. Ceci est perceptible au niveau du langage (verbal ou nonverbal) utilis dans une organisation, bti sur des rgles non dites, permettant dtablir des
significations communes et dont la transgression ventuelle sera sanctionne par le groupe
constitu, concept proche de la notion de culture et faisant partie de ses lments distinctifs.
- La communication fait lobjet de mtacommunication : mtacommuniquer, cest
changer sur sa propre communication au niveau du contenu ou au niveau de la relation, cest
expliquer et justifier le pourquoi de sa communication. Ne pas mtacommuniquer, ne pas
prendre de recul, risque de laisser la communication senfermer dans le conflit.
- Le concept de la double contrainte ( double bind ) semble fournir une explication la
schizophrnie ; il y aurait volution vers cette maladie si :
- il est vital pour un individu de rpondre avec une prcision totale aux injonctions dune
personne donne ;
- ces injonctions sont contradictoires ;
- lindividu na pas la possibilit de mtacommuniquer afin de revoir sa faon dinterprter
les injonctions reues.
Au-del de la psychothrapie, ce concept, simplifi et banalis, sapplique de nombreuses
situations de communication professionnelles.
- Le paradoxe utilis comme technique dintervention : dans une communication o
lescalade semble prendre le pas, chacun sobstinant et renchrissant, alors quaucune
technique de bon sens ne peut plus tre utilise, pour des raisons institutionnelles, ou
contextuelles, ou de fonctionnement hirarchique fig, ou encore dincapacit psychologique
sabstraire dune relation donne, il est souvent prfrable de faire moins de la chose
plutt que de persister faire plus de la chose . Le paradoxe a toutes chances de briser le
cycle infernal, montrant linterlocuteur une certaine bonne volont et quil est possible de
faire autrement, tout en le dstabilisant quelque peu.

P. Lecocq

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3 Les apports de Goffman, le modle interactionniste


Dans la logique de lapproche systmique, Goffman dont les travaux se situent entre 1953 et
1980, aprs avoir analys la vie des reclus (concept d institution totale ), se centre sur
ltude de linteraction entre lindividu et son environnement et utilise diffrentes mtaphores.
Nous retiendrons essentiellement la mtaphore thtrale et la mtaphore du rituel.
La mtaphore thtrale : la vie sociale est une scne avec ses acteurs, son public et ses
coulisses (espace o les acteurs peuvent contredire limpression donne dans la
reprsentation). Il nomme faade diffrents lments avec lesquels lacteur peut jouer (dcor,
faade personnelle comme lhabit, les signes distinctifs, les gestes, les mimiques). Les
acteurs se mettent en scne, offrant leur public limage quils se donnent, et peuvent avoir
plusieurs rles sans quil ny en ait un plus vrai que les autres. Les acteurs en reprsentation
construisent une dfinition commune de la situation. Une fausse note est une rupture dans
cette dfinition, suite une gaffe ou un impair commis par un ou plusieurs acteurs produisant
ainsi une reprsentation contradictoire et une remise en question de la ralit commune,
causant un malaise gnral.
La mtaphore du rituel : en interaction avec les autres, la rgle fondamentale que doit
respecter tout individu est de prserver sa face et celle de ses partenaires. Cest la condition
de possibilit de toute interaction, car la face est sacre. Un travail de figuration (tact,
diplomatie) assure le respect de sa face et de celle des autres vitant de les compromettre et
des changes rparateurs viennent rtablir lordre lorsquun incident a eu lieu.

P. Lecocq

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